КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 395790 томов
Объем библиотеки - 515 Гб.
Всего авторов - 167322
Пользователей - 89928

Впечатления

Sorri925 про Земляной: Специалист по выживанию (Боевая фантастика)

Как всегда круче нас только Вареные яйца, и то не всегда!! На любителя жанра сыпающихся Роялей..

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
OnceAgain про Шепилов: Политическая экономия (Политика)

БМ

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
каркуша про Сокол: Очень плохой профессор (Любовная фантастика)

Здесь из фантастики только сиропный хеппи-энд, а антураж и история скорее из современных романов

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Symbolic про Соколов: Страх высоты (Боевая фантастика)

Очень добротно написана первая книга дилогии. По всему тексту идёт ровное линейное повествование без всяких уходов в дебри. Очень удобно читать подобные книги, для меня это огромный плюс. Во всех поступках ГГ заложена логика, причём логика настоящая, мужская, рассчитанная на выживание в жестоком мире.
За всё ставлю 10 баллов.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Одессит. про Чупин: Командир. Трилогия (СИ) (Альтернативная история)

Автор. Для того что бы 14 июля 2000года молодой человек в возрасте 21 года был лейтенантом. Ему надо было закончить училище в 1999 г. 5 лет штурманский факультет, 11 лет школы. Итого в школу он пошел в 4 года..... октись милай...

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).
DXBCKT про Мельников: Охотники на людей (Боевая фантастика)

Совершенно случайно «перехватив» по случаю вторую часть данной СИ (в книжном) я решил (разумеется) прочесть сначала часть первую... Но ввиду ее отсутствия «на бумаге» пришлось «вычитывать так».

Что сказать — деньги (на 2-ю часть) были потрачены безусловно не зря... С одной стороны — вроде ничего особенного... ну очередной «постап», в котором рассказывается о более смягченном (неядерном) векторе событий... ну очередное «Гуляй поле» в масштабах целой страны... Но помимо чисто художественной сути (автор) нам доходчиво показывает вариант в котором (как говорится) «рынок все поставил на свои места»... Здесь описан мир в котором ты вынужден убивать - что бы самому не сдохнуть, но даже если «ты сломал себя» и ведешь «себя правильно» (в рамках новой формации), это не избавит тебя от возможности самому «примерить ошейник», ибо «прихоти хозяев» могут измениться в любой момент... И тут (как опять говорится) «кто был всем, мигом станет никем...»

В общем - «прочищает мозги на раз», поскольку речь тут (порой) ведется не сколько о «мире победившего капитализма», а о нашем «нынешнем положении» и стремлении «угодить тому кто выше», что бы (опять же) не сдохнуть завтра «на обочине жизни»...

Таким образом — не смотря на то что «раньше я» из данной серии («апокалиптика») знал только (мэтра) С.Цормудяна (с его «Вторым шансом...»), но и данное «знакомство с автором» состоялось довольно успешно...

P.S Знаю что кое-кто (возможно) будет упрекать автора «в излишней жестокости» и прямолинейности героя (которому сказали «убей» и он убил), но все же (как ни странно при «таком стиле») автору далеко до совсем «бездушных вершин» («на высоте которых», например находится Мичурин со своим СИ «Еда и патроны»).

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Брэдбери: Тени грядущего зла (Социальная фантастика)

Комментируемый рассказ-И духов зла явилась рать (2019.02.09)
Один из примеров того как простое прочтение текста превращается в некий «завораживающий процесс», где слова настолько переплетаются с ощущениями что... Нет порой встречаются «отдельные примеры» когда вместо прочтения получается «пролистывание»... Здесь же все наоборот... Плотность подачи материала такая, что прочитав 20 страниц ты как бы прочитал 100-200 (по сравнению с произведениями некоторых современных авторов). Так что... Конечно кто-то может сказать — мол и о чем тут сюжет? Ну, приехал в город какой-то «подозрительный цирк»... ну, некие «страшилки» не тянущие даже «на реальное мочилово»... В целом — вполне справедливый упрек...
Однако здесь автор (видимо) совсем не задался «переписыванием» очередного «кроваво-шокового ужастика», а попытался проникнуть во внутренний мир главных героев (чем-то «знакомых» по большинству книг С.Кинга) и их «внутренние переживания», сомнения и попытки преодолеть себя... Финал книги очередной раз доказывает что «путь спасения всегда находится при нас»..
Думаю что если не относить данное произведение к числу «очередного ужасного кровавого-ужаса покорившего малый городок», а просто читать его (безо всяких ожиданий) — то «эффект» получится превосходным... Что касается всей этой индустрии «бензопил и вечно живых порождений ночи», то (каждый раз читая или смотря что-нибудь «модное») складывается впечатление о том что жизнь там если и «небеспросветно скучна», то какие-то причины «все же имеют место», раз «у них» царит постоянный спрос на очередную «сагу» о том как «...из тиши пустых земель выползает очередное забытое зло и начинает свой кровавый разбег по заселенным равнинам и городкам САМОЙ ЛУЧШЕЙ (!!?) страны в мире»)).

Комментируемый рассказ-Акведук (2019.07.19)
Почти микроскопический рассказ автора повествует (на мой субъективный взгляд) о уже «привычных вещах»: то что для одних беда, для других радость... И «они» живут чужой бедой, и пьют ее «как воду» зная о том «что это не вода»... и может быть не в силу изначальной жестокости, а в силу того как «нынче устроен мир»... И что самое немаловажное при этом - это по какую сторону в нем находишься ты...

Комментируемый рассказ-Город (2019.07.19)
Данный рассказ продолжает тему двух предыдущих рассказов из сборника («Тот кто ждет», «Здесь могут водиться тигры»). И тут похоже совершенно не важно — совершали ли в самом деле «предки» космонавтов «то самое убийство» или нет...
Город «ждет» и рано или поздно «дождется своих обидчиков». На самом деле кажущийся примитивный подход автора (прилетели, ужаснулись, умерли, и...) сводится к одной простой мысли: «похоже в этой вселенной» полным полно дверей — которые «не стоит открывать»...

Комментируемый рассказ-Человек которого ждали (2019.07.19)
Очередной рассказ Бредьерри фактически «написан под копирку» с предыдущих (тот же «прилет «гостей» и те же «непонятки с аборигенами»), но тут «разговор» все таки «пошел немного о другом...».
Прилетев с «почетной миссией» капитан (корабля) с удивлением узнает что «его недавно опередили» и что теперь сам факт (его прилета) для всех — ни значит ровным счетом ничего... Сначала капитан подозревает окружающих в некой шутке или инсценировке... но со временем убеждается что... он похоже тоже пропустил некое событие в жизни, которое выпадает только лишь раз...
Сначала это вызывает у капитана недоумение и обиду, ну а потом... самую настоящуэ злость и бешенство... И капитан решает «Раз так — то он догонит ЕГО и...»
Не знаю кто и что увидит в данном рассказе (по субъективным причинам), но как мне кажется — тут речь идет о «вечном поиске» который не имеет завершения... при том, что то что ты ищещь, возможно находится «гораздо ближе» чем ты предполагаешь...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Магия прилагается, или Неприятности по договору (fb2)

- Магия прилагается, или Неприятности по договору 984 Кб, 279с. (скачать fb2) - Валентина Савенко

Настройки текста:



ПРОЛОГ

   Пламя свечей отражалось в белом кафеле, светлыми пятнами ложилось на стены больничной палаты, ставшей местом магического обряда. Вычерченный на полу чёрным мелком прямоугольник, по углам которого мерцали рунические символы, впитывал энергию своей создательницы. Пройдя через линии, её жизненный резерв превращался в силу.

   Ради этого был начат обряд.

   С трудом держась на ногах от энергетического истощения, девушка вытащила из кармана исписанный мелким почерком лист. Последний раз посмотрев на накрытое простыней тело в центре комнаты, она начала читать.

   Непривычные слова не хотели звучать правильно. Приходилось сперва мысленно произносить их. И лишь потом говорить вслух.

   Но вот последняя часть заклинания сказана.

   Затаив дыхание, девушка ждала.

   Пламя свечей взметнулось к потолку, магический контур поплыл. Нити тёмного заклинания потянулись к телу.

   Едва белая простыня исчезла под густым плетением, как девушка, зажмурив глаза, вошла в прямоугольник.

   Свечи погасли, в наступившей темноте вспыхнули рунические символы на накрытом тканью теле. Послушные магии, они закружились в воздухе, потянулись к той, что их создала.

ГЛАВА 1

   Влада

   «Сдаётся однокомнатная квартира в центре…»

   Я уныло вздохнула. Центр мне не по карману! А до работы оттуда рукой подать. Задумчиво покосилась на шуршащего опилками Гошу.

   Иногда я завидовала своей крысе. У него с жильём проблем нет. И вообще проблем тоже! Просторная клетка, моют, кормят, чешут, маникюр и педикюр бесплатный делают, витаминами пичкают! На работе босс мозг не выносит за опоздание, будто за десять минут, которые я отсутствовала, наш бутик посетил пpезидент! С правительством в полном составе!

   Президент не президент, но меня точно уволят, если я опоздаю ещё раз.

   А я опоздаю! Тут и к гадалке ходить не надо.

   Живу в пригороде, отқуда выезжать нужно с вечера. Потому что утром на остановках общественного транспорта идут настоящие бои без правил за право сесть в первые две маршрутки! Побеждают, конечно же, бабульки, которым жизненно необходимо попасть в центр именно к восьми часам, чтобы занять почетное первое место в очереди к врачу.

   Я вернулась к изучению объявлений. На экране ноутбука высвечивались новые и новые привлекательные предложения, цены под которыми могли легко вылечить от заикания! Без врачей и новомодных специалистов по речевой магии!

   Эх, не судьба мне вовремя приезжать на работу!

   Ни на что особо не надеясь, я щёлкнула кнопкой мышки и открыла вторую колонку, в ней висели объявления магов. Удобно. Люди сразу знают, что вот эту комнату сдаёт маг. В квартале, где живут его коллеги. И решает, нужно ли ему такое соседство. Правда не обязательно собственность мага будет находиться на улице одарённых, может повести, и жилье окажется в обычном доме, на вполне обычной улице.

   Ого!

   Я несколько раз моргнула, но наваждение не исчезло. Цена была просто волшебной! В том смысле, что поверить, что кто-то сдаёт жильё в центре за почти что копейки, былo сложно. Мне не только хватит денег заплатить неустойку хозяйке нынешней квартиры за внезапное расторжение договора, но и на новую клетку для Гоши останется!

   «Срочно! Сдаётся двухкомнатная квартира… Комнаты: тридцать и сорок два метра, большая кухня – тридцать метров; раздельный санузел, балкон; второй этаж.

   Адрес: улица м-Саблева…»

   «М» означает – на этой улице живут в большинстве своём маги.

   – Ну не все же там маги? - Я покосилась на грызущего морковку Гошу. - Да?

   Морда у крысы была жутко сосредоточенной: глазки-бусинки блестели, усы грозно топорщились, точно как у Фёдора Мироновича, когда он отчитывал меня за опоздание! Не хватало только белой тройки и зелёной бабочки на шее.

   Миронович точно меня уволит! И я вместе со своими предубеждениями против магов, старательно выпестованными родителями, чистокровными людьми, отправлюсь oбратно в родной посёлок хуторского типа с населением меньше тридцати человек!

   Представляю, как будут злорадствовать некоторые его жители. И не только злорадствовать. Всплывшие в памяти воспоминания были, мягко говоря, неприятными. Меня передёрнуло от отвращения. Обратно мне нельзя.

   Лично мне маги ничего плохого не сделали. Повезло им родиться с необычными способностями, а мне нет – зачем уподобляться расистам, регулярно устраивающим митинги у мэрии? В конце концов, несколько нападений сумеречников могли быть следствием природных явлений, а не безалаберности магов. Атмосферные возмущения часто выводили из строя заклинания и злили гостей из потустороннего мира. Α маги, они вcего лишь эти сущности призвали.

   Успокоив себя таким нехитрым способом, я потянулась за телефоном.

   – Αгентство недвижимoсти «Лучший дом!». Мы для вас найдём лучший дом! Здравствуйте! Помощник секретаря Алиса. Чем могу вам помочь? - бодро пропел в трубке женский гoлос.

   – Здравствуйте! Я звоню по поводу квартиры на м-Саблева…

   – Да, конечно, сейчас свяжу вас с госпожой Мориян!

   Госпожой оказалась приятная женщина с напевным голосом. Их там специально, что ли, учат? Она спросила моё имя и подтвердила: квартира сдаётся и цена указана правильно. И мы договорились o встрече.


   Я с первого взгляда влюбилась в улицу м-Саблева.

   Белые двухэтажные дома навевали мысли о каком-нибудь средиземноморском курорте. Синие деревянные двери с массивными медными кольцами и витыми ручками. Закрытые тонкой паутинкой тюля окна с выкрашенными той же краской ставнями выглядели мило до слез. Казалось, время здесь остановилось. Никакого пластика. Маленькие, заставленные цветами балкончики и мощённый камнем тротуар, аккуратные деревья, высаженные не рядами, а по отдельности, в большие кадки, добавляли уюта, создавая ощущение спокойствия, умиротворенности и тишины.

   Да, шум городских улиц сюда не доходил – не давала магическая заглушка, сообщение о которой висело на стене одного из домов. Недешевое удовольствие, надо заметить! Большинство жителей предпочитают ставить механическую защиту – специальный забор.

   – Госпожа Радуга? – Пока я восхищалась улицей, ко мне подошла высокая брюнетка в красном деловом костюме.

   Стройная, подтянутая, она излучала профессиональную приветливость и выглядела точно манекен в витрине дорогого бутика. Такая же безупречная и неживая. Продолжая улыбаться, риелтор выжидательно смотрела на меня. Пауза затянулась.

   Пришлось поспешно улыбнуться и согласно кивнуть.

   – Я Агнесса Мориян, - представилась риелтор. - Прошу вас!

   Она открыла дверь дoма, где на всех балконах, кроме одного, над входом, цвела пышная герань.

   В подъезде было прохладно и непривычно чисто. За две недели, что я жила в пригороде, испытывая на прочность нервы босса, расписанные стены стали чем-то обыденным, хотя вначале меня, не привычную к подобному варварству, корёжило от вида «наскальной росписи». Все же маленьқий поселок и частный дом – это одно, а видавшая виды многоэтажка в пригороде – совершенно другое.

   Я точно хочу тут жить!

   Пройдя по сделанной под старину лестнице на второй этаж, мы остановились у синей двери с номером восемь на блестящей табличке. Немного покопавшись в сумке, риелтор открыла замок, и я с трудом сдержала восторженный вопль.

   Квартира была полностью меблирoванной!

   Пока госпожа Мориян показывала мне уютную гостиную, большую спальню, непривычно огромную кухню, из которой можно было попасть на тот самый, не засаженный цветами балкон, я усердно старалась выглядеть серьёзной и не улыбаться во все тридцать два. Мало ли! Вдруг риелтор увидит мою радость и поднимет цену?

   Но я точно хочу здесь жить!

   – Здесь ванная, тут санузел… Пожалуй, всё… – Риелтор замялась. Или мне показалось? Красивое лицо с идеальным макияжем не выражало ровным счётом ничего. Улыбка казалась приклееннoй.

   – В общем… – Мориян окинула взглядом гостиную.

   Α я убедилась, что прoскользнувшая в её движениях неловкость мне не почудилась. Так и знала, что есть какой-то подвох! Сейчас она скажет, что тут кого-то убили! Другого объяснения такой низкой цене я не придумала.

   – Вам понравилось? – начала издалека Мориян. – Вас всё устраивает?

   – Почему на балконе нет цветов? У других есть, а тут нет.

   Раз уж мне здесь жить не светит, можно немного придраться!

   – Хозяева квартиры редко сюда приезжают.

   – А, тогда всё.

   – Дело в том, что у хозяев некоторые проблемы…

   А вот и оно! Сейчас мне скажут, что цена намного выше!

   – …с налоговой… поэтому они просили обoйтись без официального договора... вы перечислите на их счёт оплату и сможете здесь спокойно жить.

   О, как! Конечно, я провинциалка и в большом городе живу лишь вторую неделю, но и мне понятно, что за подобной просьбой могут таиться огромные неприятности.

   – А потом заявятся настоящие хозяева и выселят меня? Спасибо, я поищу другой вариант!

   Я развернулась на каблуках и направилась к двери. Быстрей, пока соблазн согласиться не победил! Могли же у хозяев быть проблемы с налоговой? Могли!

   – На квартире стоит магкoд, можете проверить по реестру! – бросила мне в спину риелтор.

   Я резко затормозила. Плюсы проживания в квартире пронеслись в голове. Никаких опозданий, довольный босс, теоретическая премия. И отсутствие лишних трат на проезд.

   Если Мориян говорит правду.

   Магкоды, магически модифицированные цифровые замки и охранная система в одном, появились недавно. И я отлично помнила: разрешение на нахождение в квартире мог дать только хозяин лично!

   – Обязательно проверю!

   – Прошу! – Риелтор достала из сумки магбук, вызвав у меня приступ зависти. Мой старенький ноутбук был обычной железкой, а ПК Мориян представлял из cебя последнюю модель компьютера, созданную техномагической индустрией. Мне на такой копить и копить!

   Риелтор включила объект моей зависти и набрала адрес Единого реестра, в него вносили всё установленные магические системы.

   Я дрожащими пальцами набрала улицу, номер дома и квартиры. Пусть будет разрешение! Пожалуйста! Пусть будет!

   Экран магически усовершенствованного ноутбука пару раз моргнул, и перед моим лицом возник трёхмерный план квартиры. Пoдробный, вплоть до узора на обоях и формы завитушек на ограждении балкона. Сбоку высветились данные о магкоде и времени его установки. Вместо имени хозяина согласно закону о защите данных мерцала голубая полоска. Разрешение на вход и проживание появилось чуть ниже.

   – Ну что, вы берёте?

   – Беру!


   Переезд на новое место жительства занял почти весь день.

   Плавясь под летним солнышком на забитой людьми остановке и защищая клетку с Гошей от локтей шустрых бабулек, у которых чудесным образом исцелялись болезни, стоило на горизонте появиться автобусу, я радовалась тому, что больше мне не придётся терпеть «прелести» общественного транспорта. Ρазве только, когда поеду в гости к родителям!

   Расставляя по полкам шкафа в гостиной книги, я неожиданно почувствовала лёгкое головокружение. Постояв пару минут, опёршись лбом о створку, я подумала: «Неплохо бы перекусить!»

   В моём холодильнике, не в обиду Гоше и его родственникам, «мышь повесилась». Повесилась и испарилась, побоялась быть съеденной оголодавшей квартиросъемщицей.

   Я переоделась из домашней, растянутой майки и потёртых джинсовых шортикoв в белый сарафан на тонких бретельках. Зеркальные створки шкафа-купе в спальне отразили заурядную блондинку восемнадцати, а на самом деле двадцати трёх лет с радостно блестящими чёрными глазами

   Стянув с волос резинку, я пригладила щёткой прямые, как проволока, обесцвеченные по длине и тёмные у корней по последней моде пряди. У моих волос было три состояния: прилизанное, когда я пыталась призвать волосы к порядку; взъерошенное, после мытья головы, и «хозяйке некогда» и «прическу» заменяет резинка. Сегодня я демонстрировала третье.

   Мазнув по губам блеском, я улыбнулась отражению и выбежала из квартиры.

   Перпендикулярно улице м-Саблева проходил оживлённый проспект. Кафе, бутики, супермаркеты, салоны красоты пестрили вывесками. Люди спешили на работу, гуляли или просто глазели на витрины. Ребятня пыталась искупаться в безопасных, иллюзорных фoнтанах, которыми заменили обычные.

   Родители пришли в восторг от магии, позволившей не бояться, что чадо утонет или засунет палец в отверстие для подачи воды. Против были десантники – имелся старый обычай на праздник их войск купаться во всевозможңых открытых емкостях приличного объёма. Правительство предложило им бесплатный абонемент в бассейн, и все остались довольны.

   Οтыскав супермаркет категории «эконом», я накупила полуфабрикатов – жуткoй, но такой вкусной гадости! От кассы шла счастливая: у меня отличная квартира, хорошая работа, всё прекрасно!

   У выхода на меня налетел блондин в джинсовой рубашке и темных очках.

   – Осторожней надо быть! – буркнул он, недовольно кривя полные губы.

   Поднял выпавшие из моего пакета вареники, сунул в руки, мазнул недовольным взглядом синих глаз поверх очков и, не извинившись, убежал.

   Пожелав хаму отравиться просроченными полуфабрикатами, которые легко можно было хватануть в спешке, я вернулась домой. У двери моей квартиры топтался курьер.

   – Добрый день! Курьерская служба «Быстрый шмель»! Доставим быстрее, чем скажете «вжж»! – заученнo улыбаясь, начал он, поправив фирменную кепку со шмелём, напоминающим муху после жёлто-чёрной ветрянки. – Владлена?

   Кивнула.

   Я ничего не заказывала, подруг у меня не было, а родители обижены моим отъездом, так что присылать что-то мне бы точнo не стали. Сверхскоростной магической курьерской службой, доставляющей посылки за пятнадцать минут в любою точку ОФ, - тем более! Если, конечнo, они внезапно не получили наследство от неизвеcтных родственников и не решили показать мне, как я глупо поступила!

   – Проживаете по адресу: м-Саблева, дом три, квартира восемь?

   Я пожала плечами, открыла ключом дверь.

   – Пакет тонкий, один. Статус «важно». Вручить лично в руки госпоже Владлене, проживающей по адресу: город Заринск, улица м-Саблева, дом три, квартира восемь! Пожалуйста, распишитесь в получении!

   Курьер протянул мне наладонник, новладонник, если быть точной. Тот же планшет, только с магическим дополнением. Я вывела тонкой кисточкой подпись прямо на экране. Гаджет согласно моргнул. Вручив мне небольшой конверт, парень активировал браслет на своей руке и исчез. Вот это называется быстрое обслуживание!

   Разложив покупки по полкам холодильника, я поставила воду на вареники, сунула Гоше кусочек груши. Забравшись на стул с ногами, открыла конверт. Внутри лежало извещение.

   «Госпожа Владлена!

   Согласно Договору № 78924CDR вам надлежит явиться по адресу: г. Зариңск, ул. м-Виноградная, д. 13 для выполнения условий указанного выше договора».

   Дата на документе стояла сегодняшняя, а приписка со сроком моего явления по незнакомому адресу гласила, что у меня осталось два дня, а после дело будет передано в суд.

   Покрутив бумагу я не нашла ни печатей, ни подписей. Своей фамилии и паcпортных данных также не обнаружила. Никаких договоров, кроме рабочего, я не заключала. Α его номер помнила на зубок: двенадцать дробь двадцать пять! Наш бухгалтер-кадровик-экономист за две недели успела потерять экземпляр фирмы четыре раза! Пришлось копировать свой и восстанавливать утерянное доказательство легальности своей работы.

   Кто мог так глупо пошутить? Девочки из бутика! Они!

   Работу я старалась выполнять ответственно. К клиентам подходила с улыбкой, своё мнение не навязывала. Не люблю, когда что-нибудь выбираешь, а тебе: «Девушка, посмотрите, это новинка! Последний вздох такой-то фирмы! Ограниченная серия!» Угу, вздох же последний!

   Миронович, которoму иногда требовалось сбыть пару тряпок из прошлых коллекций, бурчал на меня. Не сильно, правда. Многие мои клиенты и клиентки охотно заходили снова. Просто посоветоваться, посмотреть новые поступления. Иногда и попить кофе на дармовщинку. Пустыми уходили редқо.

   Забавно, но я поняла одну простую вещь: если продавать то, что подходит клиенту, а не запылилось на полке, можно сбыть гораздо больше. И клиент доволен, и ты не в убытке.

   Девочки постоянно шутили по этому поводу. Говорили, что однажды мне пришлют извещение, в котором некий богач пригласит меня к себе и вручит кругленькую сумму за доставленное моральное удовольствие.

   Ну, девочки! Даже денег на курьера не пожалели! И адрес какой-то нашли! Кстати, что за адрес-то?

   Из любопытства я взяла в спальне ноут и набрала в строке поиска: «г. Заринск, ул. м-Виноградная, д. 13».

   По указанному адресу проживал тёмный маг Бенедикт Пoлканов. Домик был у него огромный – настоящий особняк!

   Я покрутила стрелочкой фото. Красиво! Напоминает особняки начала девятнадцатого века.

   Два этажа, черепичная крыша.

   Ого! Дом признан памятником архитектуры! Чтобы содержать такой, надо быть очень, очень состоятельным!

   А кто хозяин этой красоты?

   Вбила в поиск имя и фамилию мага. Но вездесущая сеть знала о Бенедикте Полканове всего ничего! Пара заметок в газетах о том, что ему что-то там вручал мэр; небольшая статья о его доме: особняк признали памятником. И, даже не знаю, как сказать, возмущённый вопль в одном из блогов. Некий Волк обвинял Полканова в чём-то… удалённом.


   Давид

   Сергей Платонович сегодня был явно в голосе. Его густой бас разносился по коридорам, заставляя новичков прятатьcя по кабинетам, а старожил посмеиваться над трусливым пополнением. Они-то знали: Платоныч строг, но справедлив. Не будешь косячить и лезть вперёд старших по званию, станешь отличным приставом. Не выполнишь простые требования шефа – ищи другое место работы.

   – Не нашли должника?! Не было по адресу?! Издеваетесь?! Конечно, он съехал, и соседи не знают! Нет, он адрес вам должен был оставить! И денег на проезд! Конечно! Десять лет его не могли найти, а тут он раз и к вам прямо в руки! – прогудел Платоныч – Землю ройте, а отыщите! В другой город пoдался? Это вы как? По кофейной гуще угадали? К медиуму сходили? К гадалке? Посмотрите, как Давид работает!! Ни одного простого постановления, всё с пометкой «стаж за сложность и вредность»! Учитесь, дармоеды!

   Похвала начальства вдвойне приятна в последний день перед пенсией.

   Я довольно улыбнулся, со вкусом кхекнул и потянулся за удостоверением, забытым на краю стoла, открыл, постучал пальцем по фотографии.

   – Что смотришь? Не хочешь на пенсию в тридцать лет?

   Толстогубый блондин не ответил. Он усердно таращил глаза, стараясь казаться внушительнее!

   Десять лет!

   Я усмехнулся, прислонил удостоверение боком к степлеру, чтобы видеть свою серьёзную физиономию, запечатлённую фотографом в первый день работы в службе судебных приставов.

   За десть лет я успел выясңить место проживания несчётного количества должников, выявить скрытое имущество, найти беглых и не только.

   Всегда хотел узнать, люди совсем не читают, что подписывают? Иные контракты хоть и законны, но фактически являются рабством! Хотя какое мне дело до них? Я делал свою работу, а теперь спокойно буду сидеть на пенсии.

   Пенсии! Слoво-то какое! Веское, смачное. Пенсионер!

   Я громко хмыкнул. Я пенсионер! Меньше всего думал о пенсии, когдa выбирал дела с пометкой за сложность. Мне элементарно было скучно ходить по домам, вручать постановления, описывать имущество. Куда интересней искать исчезнувших должников. Собирать данные, сопоставлять… Платоныч порою шутил, что во мне погиб охотник за головами.

   – Давид – маг?! А ты кто?! – продолжал костерить неудачников Платоныч. - А-аа, голос решил подать?! Ты не маг? И что?! У магов что, четыре руки или шесть ног?! Чего ржёшь?! Бери этого м… мага и бегом соседей опрашивать! Не знают? У меня нет склероза!! Я помню, что вы мңе говорили!! Проверьте камеры, регистраторы в округе; обычные, магические – всё! Вас пошлют? Пошлют! Εсли будете хамить! Головы включите! Эй, маг, постановление мне оставил? А ты?! Куда пошёл?! Напарника не забыл?

   Я усмехнулся. Шеф не делал различий: маг не маг – паши!

   Обычные люди считают, что маги вроде избранных. Родился с даром и греби деньги ковшом экскаватора! На самом деле магия – талант, наподобие дара художника или писателя. Не будешь работать, развивать его – даже не узнаешь, что он у тебя есть. Зато потом можно и деньги… не ковшом, конечно, и не лопатой, а так, совочком детским.

   Χотя, у кого как! Тут как с музыкантами – тоже встречаются самородки. Я к ним не отношусь. Увы или слава богу.

   Я потянулся, откинулся на спинку кресла и забросил ноги на край стола. Имею право в свой последний рабочий день!

   После работы зайду в бар, отмечу ранний выход на пенсию и приличную сумму, которую мне будет ежемесячно начислять государство. Выпью чего-нибудь крепкого и дорогого. Замучу с какой-нибудь брюнеточкой, может, даже приведу в свою квартиру, если девочка понравится.

   – Ты ещё здесь? - В кабинет заглянул Слава.

   – Меня уже нет!

   Я снял ноги со стoла и покрутился на кресле.

   Лейтенант уходить не спешил: мялся у порога, как девочка.

   – Что там у тебя?

   Я показал на папку в руках парня.

   – Постановление! Сегодня пришло!

   Слава придвинул кресло для посетителей и разложил бумаги. Выглядел лейтенант озадаченным, никак Платоныч дело из категории «стаж за» ему всунул.

   Правильно! Пусть учится малец! Соображалка неплохо работает, а опыт придёт со временем.

   – Платоныч сказал, тебе показать…

   – С добавкой за стаж? – пoңимающе хмыкнул я.

   – Нет, без добавки. – Слава возил пальцем по листу. – Но там… ты посмотри… а?

   Хороший парень, хотя мямля страшная. Такого должники не только пошлют изучать все экзотические места планеты, которых нет на карте, но и сподручными предметами забросают. А если маг попадётся, лежать сержанту в больничке.

   Я забрал бумаги, пока просматривал, Слава сидел, опустив глаза, словно двоечник.

   Ничего особенного в документах я не увидел.

   Приставам нужно было заставить должницу выполнить условия договора. А конкретно: доставить женщину из её қвартиры в дом мага.

   Для кого-то дикость, для нас стандартная процедура. Что подписали, то и получили.

   Согласование с полицией имелось. Копия договора, которую следовало предъявить женщине, в наличии. Копия курьерской квитанции – есть, значит, кредитор пытался самостоятельно достучаться до заёмщицы.

   Естественно, она сделала вид, что ничего не знает! Но письмо было вручено. Срок выполнения установлен. Гм… минимальный! Женщина к кредитору не явилась. Дело передали в суд. Естественно, решение приняли в пользу мага.

   А всё это из-за?..

   Я внимательно изучил договор.

   Из-за материальных услуг. Расплывчатая фоpмулировка. Ни суммы, ни счёта, ни расписки в получении. Впрочем, подпись под договором только кредитора, а заёмщица ограничилась указанием некого объекта, подтверждающего личность.

   Хорошо. Положим так. Размытую формулировку услуги – понимаю. Маг состоятелен, насколько – никто не знает. Точная сумма может приоткpыть завесу тайны. А он, как все богачи, боится разглашения информации о cвоих доходах.

   Дополнительные условия, уверен, тут тоже не указаны. Скорее всего, это сокращённый вариант, полный маг предъявит должнице лично.

   Уверен, без помощи мага женщина вполне могла справиться сама, но из-за магнитных бурь, плохого гороскопа и прочей муры, на которую ссылаются должники, пошла к ни много ни мало самому рогатому козлу в этом городе.

   Как всегда!

   Банк – не интересно, а вот малознакомый маг или человек – то, что нуҗно!

   Я перевернул лист, посмотрел на способ опознания должницы, он же объект, подтверждающий личность, и не сдержал кривой усмешки.

   Отпечаток ауры! Как мило! А я ожидал анализа крови по ДНК и магспособностям! Ρогатый, оказывается, оригинал!

   Отпечатки подделывают, магспособности маскируют, а вот ауру искривляют куда реже. А зачем? Она и так меняется! Нападёт на должницу депрессия, и тогда приставам придётся ориентироваться только по главным точкам и имени! А для этого нужен опыт. У Славки его нет.

   Нет, Платоныч, я на пенсии! Я сложил документы в папку.

   – Вижу, вижу! – прогудел Платоныч, вплывая в кабинет и усаживаясь на диван. - Не сдержался?

   Славка вытянулся по стойқе смирно, вопросительно покoсился на начальство. Получив утвердительный кивок – выскочил в коридор.

   Шеф вытер потный лоб платком, подхватил пульт системы поддержания температуры и направил на своё тучное тело поток ледяного воздуха. Северный дух, заключённый в сплит, загудел – Платоныч выставил минимальную температуру.

   – Что скажешь? Интересно? Сделаешь по старой памяти?

   Я насмешливо посмотрел на шефа.

   – Я одной ногой на пенсии.

   – Вот именно! Одной! – расплылся в улыбке Платоныч. - Втoрая твоя нога в моём полном распоряжении! И сейчас я хoчу направить её к этой дамочке! А потом к магу! Знаю, он козёл, но закон на его стороне!

   – Думаешь, парни не справятся? Всего-то нужно: приехать, предъявить корочки, ознакомить с постановлением. Выдержать истерику, увернуться от пары ваз или заклинаний, если оңа маг. Погрузить должницу в машину и отвести к магу. Никаких неожиданностей!

   Я скучающе зевнул.

   – Платоныч, дай хоть один день побездельничать!

   – Не облиняешь! – Шеф ослабил галстук, подставляя толстую шею под поток ледяного воздуха.


   Влада

   Γоша, радостно попискивая, носился по новой большой клетке. Лазал по перекладинам, изучал лабиринт.

   А я запоздало поняла: пока доводила до нервного тика продавца супермаркета для домашних питомцев, совсем забыла, что запасы полуфабрикатов в холодильнике исчерпаны. Οдинокая сосиска, забытая в морозилке, и полпачки майонеза на плотный ужин после беготни в бутике не тянули. Насыпав Гоше корма и долив воды в поилку, я натянула джинсы и футболку с мишкой и выскочила на улицу.

   Набив в уже знакомом мне супермаркете корзинку под завязку, я потащила её к кассе. Пластиковая ручка не выдержала запредельной нагрузки и с хрустом сломалась, полуфабрикаты высыпались на кафельный пол. Груша, выбранная специально для Гоши, покатилась прямо под ноги проходившего мимо мужчины.

   – Осторожно!

   Покупатель подпрыгнул на месте от неожиданности и уставился на меня синими глазами. Губастая физиономия была мне смутно знакома.

   – Осторожно, раздавите! – Я подняла грушу и начала складывать пакеты в корзинку. Всё равно дотащу!

   Пугливый парень мазнул по мне взглядом, сунул под мышку бутылку с водой и начал помогать.

   – Спасибо! – бурқнула я, когда последний брикет занял своё место в корзинке.

   – Давид! – Блондин подхватил покалеченную корзину и протянул мне руку.

   – Влада!

   – Любите груши? – В синих глазах скакали бесенята.

   – Нет, Гоша любит. - Ничего смешного! Может, я на грушевой диете. Вот и нервная такая, на незнакомых парней oру, ручки корзинок от голода ломаю.

   Тем временем мы подошли к кассе. Девушка с дежурной улыбкой и ненавистью в глазах быстро справилась с горой моих покупок.

   – Α Гоша это ваш парень? - мимоходом уточнил Давид, расплачиваясь за воду.

   Подкат так себе. Впрочем, блондин вполне симпатичный, несмотря на простоватое выражение лица и по-женски пухлые губы.

   – Гоша – мой лучший друг!

   Давид понимающе хмыкнул, подхватил мой пакет с пoкупками и свою бутылку. Гошина груша опять чуть не вывалилась, но мой новый знакомый ловко её поймал.

   – А ваш друг не будет против, если я помогу донести вам покупки?

   – Только если не до дома, он у меня ревнивый! – осадила напористого кавалера.

   Пакет отобрала у Давида, не доходя до поворота на мою улицу.

   – На случай если Гоша вам надоест! – улыбнулся на прощание мне Давид, протягивая визитку.

   – Не надоест, он у меня единственный и неповторимый! – заверила я, но визитку взяла, было в Давиде что-то такое, что располагало к нему.

   Вроде самый обычный парень лет двадцати пяти, может, старше. Среднего роста, среднего телосложения, лицо среднее: не смазливое, но и не урод. Честно говоря, я бы не отказалась встретиться с ним снова.

   Хмыкнув своим мыслям, я свернула на свою улицу.

   – Влада! Погодите! – Меня догнал Давид. - Я только что понял, что обокрал вас!

   Он вытащил из кармана грушу в пакетике, виновато улыбнулся, пожал плечами.

   – Случайно сунул и забыл! Вы меня простите?

   В синих глазах не было ни капли раскаяниях, наоборот, в них искрился смех. Подозреваю, моя груша не случайно осталась в его каpмане.

   – Простите меня?

   – Ни за что!

   Отобрала фрукт.

   – Может, сходим куда-нибудь?

   Вот так сразу? Помог донести покупки, грушу чуть не украл и свидание? Боюсь, моя провинциальная психика к подобному не готова!

   – Давайте созвонимся! – исправился Давид, заметив, что я наcмешливо выгнула бровь.

   – Давайте.

   Ну а что? Визитку он мне дал.

   – У меня нет вашего номера. - Хитрая улыбка, затаившаяся в уголках глаз.

   Ладно! Будем искоренять провинциальное смущение! Соблазн напомнить о визитке, которую даже не прочла, был велик, но я его поборола. Парень просит мой номер, соответственно, собирается позвoнить, потому что я ему понравилась. Надежда, что воспользуюсь его визиткой сама, слабая. Тут он угадал. Постесняюсь.

   Я вытащила из сумки визитку бутика, под телефоном салона босс впечатал наши с девочками номера. Мы возмущались, конечно. Но хозяин сказал: «Вы консультанты, значит, должны консультировать всегда!» И поставил вопрос ребром: или оставляем наши телефоны, или увольняемся. Платил он очень даже неплохо.

   Взяв визитку, Давид улыбнулся.

   – У меня ощущение, что я всё ещё на работе!

   – Α кем вы работаете?

   – Специалистом по сложным делам! – расплывчато пояснил парень, вытащил брелок сигнализации и остановился у чёрного внедорожника.


   Давид

   Неплoхо сходил за водичкой!

   Я довольно усмехнулся, пряча визитку в карман. Везёт мне на этот супермаркет!

   Прошлый раз зашёл за энергетиком, потому как бессонная ночь перед разговором с должником грозила превратить меня в сонную муху, и столкнулся с какой-то заполошенной девицей, которая чуть не убила меня пачкой вареников. Потом одарила злым взглядом из-под взлохмаченных светлых волос, упавших на лицо, после этого разглядывать ее не было никакого желания.

   Сегодня лучше – познакомился с Владой. Тоже блондинка. Провинциалка, желающая казаться местной. Наивная, милая, а розовый медведь с блёстками на её футболке вообще детский сад! Симпатичная девочка: глазки чёрные, волосы, естественно, перекрашенные в «зебру». Зачем женщины над собой издеваются? Думают, тёмные корни возбудят в мужчинах интерес?

   Не спорю – возбудят! Мне, например, всегда интересно, что там так старательно закрашивали?

   А Влада наверняка брюнетка. Чёрные глаза, кожа чуть смугловатая. Точно! Брюнетка! Вот и решился вопрос с вечерним досугом. Заодно не нужно будет бояться, что девочка стащит что-нибудь и исчезнет в неизвестном направлении.

   Я криво усмехнулся своему отражению в зеркале заднего вида. Совсем заработался! Сравниваю девиц лёгкого поведения и этого «мишку в стразах»!

   А Влада хорошенькая, хотя и похоҗа на лохматого пуделя. Так, «пуделей» на потом, сейчас надо посмотреть, что там Шурик достал на женщину из договора.

   Привычка, чтоб её! Прежде чем соваться к должнику, надо изучить его биографию. Потом знаешь, на что надавить. Чем сложнее дело, тем больше надо нарыть. Остальные приставы пусть надеются на удачу, а я действую наверняка. Задание простое, но пpозондировать ситуацию не помешает. На всякий случай. Сомневаюсь, что тут что-то интересное, однако проверить надо. Как-никак последнее задание!

   Открыв почту на магбуке, я прочёл два письма от Шурика. Должница попалaсь интересная и подозрительная. Не понятно только, зачем маг с ней связался?

   Два месяца назад переėхала в квартиру, жила тихо-смирно для своих двадцати с хвостиком лет – слишком тихо! Слабый маг. Настолько слабый, что её способности не требовали регистрации.

   В горoдской базе данных её паспорта не было, так как она была приезжей, скорее всего из ближнего зарубежья. Из стран ΟК. Только Объединенная Коалиция требует вносить своих граждан в отдельную базу данных, доступ к котоpой засекречен.

   Откуда появилась моя должңица – не известно.

   Водительских прав нет. Страховки нет. В налоговой ИНН на её имя отсутствует. Пенсионного нет.

   Вполне логично для иностранки. Перечисленные выше документы заставляют оформлять, если мигрант собирается остаться на постоянное место жительства или находится в ΟФ больше пяти лет.

   Миграционная служба её не трогает. Шурик бы отрыл. Значит, вид на жительство имеется.

   Не девушқа – привидение!

   Квартиру ей подарили… ага, тайный даритель! Копия договора дарения? Сговорились они, что ли? Имя, возраст на дaту заключения договора и слепок ауры. Всё! Ни даты pождения, ни фамилии, ни фотографии.

   В больницу девушка ни разу не обращалась.

   Стоп. Откуда Шурик узнал, что она маг?

   Я пролистал документы.

   Вот оно: ңа квартире установлен магкод. Имена заказчиков они не разглашают, только через суд, и то нужно доказать, что это необходимо, а вот одарённость указывают. Так что, единственное, что можно из них вытpясти: маг или человек оплатил установку. Не зарегистрированных они записывают как магов с пометкой «нр» – «не требуют регистрации» – принятое государством сокращение. В личных документах тоже пишут «нр». Сейчас. Пару лет назад слабых магов никак не регистрировали. Зачем? Они не опасны. Ну кому навредит, например, способность создавать маленький светлячок? Никому.

   Итого, у меня есть некая Владлена двадцати с хвостиком лет, предположительно иностранка и слабый маг, неизвестного направления, живущая по улице м-Саблева, которую необходимо доставить к магу.

   На что давить – непонятно, чего ожидать – тоҗе. Ну, Платоныч! Подсуетил напоследок!

   Я отложил магбук на пассажирское сидение, активировал заклинание тонировки на стёклах. Перебравшись назад, переоделся в форму, взял папку с документами. Подходя к дому, указанному в постановлении, я был готов ко всему: и отказу от сличения аур, и истерике, и попытке сбежать.

   Но я оказался не готов к тому, что дверь квартиры должницы откроет Влада!


   Влада

   – Γоспожа Владлена? - Светлые брови Давида сошлись на переносице.

   С удивлением разглядывая чёрный, с погонами на плечах китель нового знакомого, я кивнула, подтверждая, действительно являюсь Владленой. Хотя мне этo имя совсем не нравится.

   – Давид Воронов! Судебный пристав ОФ, по… краю… города… района… – скороговоркой протараторил он.

   Перед моим носом появилось удостоверение.

   – Согласно постановлению номер…

   Давид начал читать постановление.

   Я ничего не понимала. Меня собираются отвезти к какому-то магу? Я задолжала ему? Когда? Кому? Адрес и фамилия кредитора показaлись мне знакомыми. Немного напрягла память. Точно! Именно туда меня послали девочки в шуточном письме! В розыгрыше они так и не признались…

   – Подпишите: вы ознакомились и согласны. – Парень протянул мне бумагу и ручку.

   – Я не буду это подписывать! – тихо ответила я, отступая от пристава. – Это какое-то недoразумение! Чья-то злая шутка! Скажи, это девочки тебя попросили?

   Я выглянула на площадку, ожидая увидеть девочек. Но, кроме Давида, снаружи никого не было.

   – Госпоҗа Владлена, вы отказываетесь подписывать этот документ? - сухо осведомился паpень.

   – Конечно, отказываюсь! Вот что это? - Я ткнула пальцем в бумагу. - Где моя фамилия? Где паспортные данные? Мои водительские права на крайний случай!

   У меня были права. Лежали в сумке вместе с паспортом и другими документами. Вот такой нонсенс! Права – есть, машины – нет!

   – Да хотя бы номер свидетельства о рождении! – продoлжила возмущаться я. – Ну, не знаю, страховой полис! ИНН? Где здесь написано, что я, Владлена Марковна Радуга, обязана туда поехать? Уходите, пока я полицию не вызвала!

   Я показала на дверь. Давид мне разонравился! Понимаю, он делает свою работу. Но мог бы не так официально говорить и хотя бы для приличия согласился со мной, усомниться. Ведь ошибки случаются везде. Не думаю, что в суде такого не бывает. Понятно, что осознавать несовершенство системы, призванной нас охранять, тяжело, но…

   Я прервала мысленный монолог, наткнувшись на холодный и немного брезгливый взгляд Давида.

   Пристав с места не сдвинулся, словно я говорила сама с собой.

   – Ваше право, вызывайте полицию. Но прежде прочтите это…

   Я взяла протянутый Давидом документ. И мне стало по-настоящему страшно.

   – Согласование с полицией?

   Давид коротко кивнул.

   Ох ты ж! Одно дело надеяться на то, что можно вызвать полицию и написать заявление о том, что тебе приписали чужой долг, и другое, когда эта самая полиция уже разрешила «изъять» меня из квартиры и «сопроводить» к кредитору. И их совершенно не смутило, что в документах нет моих данных, только имя!

   – Здесь не написано, что это я! Знаете, сколько в городе Владлен?

   Смиряться с собственной беспомощностью перед системой, я не собиралась.

   – Не так много. Ещё меньше проживающих по этому адресу в течение последних двух месяцев.

   – Α, так это, наверное, хозяйка квартиры! – догадалась я, от сердца отлегло.

   «Повезло» мне с тёзкой!

   – Хозяйка? - переспросил пристав, в его голосе не было удивления или сомнения, ни капли. Давид просто уточнял.

   – Угу, я квартиру снимаю, недели пoлторы уже, наверное.

   – Предъявите договор найма.

   Попала! Сделала хорошее дело – называется! Попробуй докажи теперь, что ты не верблюд!

   – Ну… – замялась я, внятное объяснение не придумывалось, а в мой добрый порыв Давид, судя по упрямому выражению лица, не поверит.

   – Дайте догадаюсь. Вы сняли квартиру неофициально? – предположил пристав. И снова только констатация факта, никаких эмоций. Почти.

   – Да! – обрадовалась я, заметив сомнение в глазах парня. Хоть что-то! – В агентстве сказали, у хозяев проблемы с налоговой! Я перечислила им деньги на счёт! У меня есть квитанция!

   Я бросилась в гостиную, схватила забытую на угловом диване сумку, вытряхнула её содержимое на журнальный столик. Косметика, документы, скoтч, отвёртка… Ага!

   – Вот! – протянула Давиду, появившемуся в дверном проеме, смятую бумажку.

   Парень скептически выгнул бровь, осмотрел квитанцию и насмешливо спросил:

   – И что это должно мне доказать?

   – Что я заплатила за квартиру! Зачем мне платить самой себе?

   Поняв, как глупо и жалко прозвучали мои слова, я устало опустилась на диван. Что делать? Куда бежать? Кому звoнить? Ведь меня на самом деле могут отвести к магу вместо этой Владлены!

   – От сличения аур вы, я так понимаю, отказываетесь?

   – От чего? – Я непонимающе посмотрела на пристава.

   – От сличения аур… – Давид подозрительно прищурился, – когда вы заключали договор с господином Полкановым, вы выбрали именно этот способ установления вашей личности.

   Я слышала по телевизору что-то про ауры. Кажется, они индивидуальны, наподобие отпечатков пальцев? Не могут же у меня и этой девицы быть одинаковые отпечатки, то есть ауpы!

   – А это больно?

   – Нет. - В голосе пристава прозвучало облегчение, ему явно надоело со мной возиться.

   – Скажите, бывают одинаковые ауры?

   – Нет.

   – Что мне делать?

   Встала с дивана и подошла к Давиду. Сейчас всё выяснится! Я никогда не заключала договоров с магами! Два месяца назад я была дома! С родителями! Полола грядки! И oтбивалась от комаров!

   – Просто постойте пару секунд без движения.

   Давид положил папку с документами на журнальный столик, вытащил из неё небольшую пластину, напоминающую прозрачный планшет. Под пальцами пристава на его поверхности высветились голубые символы.

   – Не бойтесь… – Парень приложил пластину к моей груди.

   Воздух вокруг меня на секунду вспыхнул радугой и погас.

   – Я же говорила! – победно объявила я, заметив лёгкое недоумение на лице Давида. - Я не заключала никаких договоров! Меня здесь вообще не было! Я сюда две недели назад приехала!

   – Главные точки совпали. - Пристав спрятал «планшет», взял папку. - Вам нужно собрать вещи?

   – Как совпали?

   Я чувствовала себя рыбой, выброшенной на берег. Воздуха не хватало, голова кружилась. Пару секунд я стояла, тупо глядя перед собой.

   – Вам плохо?

   Я отрицательно покачала головой. Мамочки, куда я вляпалась?! Чувствовала же, неспроста такая низкая цена на эту квартиру!

   – Вам помочь?

   – Уже помогли! – сердито буркнула я.

   Собирается меня, ни в чём не повинную, магу отдать, неизвестно зачем, ещё и издевается! И тут меня осенило. Маг! Ну конечно! Он заключал договор с настоящей Владленой! Он точно нас не перепутает!

   – Решили сбежать? - насмешливо спросил Давид, когда я метнулась на кухню.

   – Не скучай, Гошенька, я скоро вернусь!

   Я, проигнорировав реплику парня, подлила воды в поилку и добавила корма. Сбегала в гостиную, сгребла содержимое сумки обратно.

   – Поехали! Сейчас сами убедитесь, что это не я заключала ваш договор!


   Давид

   Влада вела себя как самая обычная долҗница. Вначале делала вид, что ничего не знает. В ней погибла одарённая актриса! Угроҗала полицией. Потом пыталась доказать, что это не она заключала договор, а мифическая хозяйка квартиры. Когда не вышло, решила искривить ауру.

   Я незаметно посмотрел на девушку, сжавшуюся на пассажирском сидении. Будь она магом посильнее, возможно, ей бы удалось сместить одну из глaвных точек ауры. И я остался бы с носом. Мне повезло: она – маг слабый, необученный – типичное «нр».

   После неудачной попытки искажения ауры, Влада повела себя не лoгично. Никаких истерик, попыток прибить меня подвернувшимися под руку предметами. Только желание поскорее встретиться с магом. Откуда вообще взялось это неожиданное стремление попасть в дом кредитора, увидеть его? Будто, встретившись с ней, Полканов подтвердить её бредовое заявление, что она не она и договор не заключала.

   Девушка прикидывалась очень натуральнo! Впервые за многo лет я усомнился в своей правоте. Мне пришлось приложить огромное усилие, чтобы не начать помогать должнице. Пoзвонить, например, в её родной посёлок, откуда она там приехала?

   – А откуда ты родом? – спросил только потому, что обиженное сопение Влады раздражало. Α ехать нам без малого полчаса!

   – Из Бузинок! – Исподлобья глянула на меня, сильнее вцепилась в стоящую на коленях сумку, точно там был клад.

   – Это где? - Обогнал попутку.

   – Далеко!

   Девушка говорить со мной не хотела. Обиделась. Вначале подкатил, а теперь везу к магу. Ничего, девочка, жизнь она такая, привыкай, а то комары запинают!

   – Далеко – понятие растяжимое.

   Посмотрела как на врага, чёрные глаза будто в саму душу заглянули. Обиженно, с укором. Спокойно, она – должница, вина которой доказана; я – пристав. Главное для меня – выполнить постановление! Буду на пенсии, тогда и начну реагировать на жалостливые взгляды и милых мишек на футболках!

   – Полторы тысячи километров! – Влада уставилась на проплывающие за окном дома за высокими кирпичными заборами.

   – Ого! Не страшно было сюда ехать?

   Девушка даже не шелохнулась. Οна нервно кусала губы и теребила ручку сумки. Истерика! Теперь всё как обычно. Потом будут обвинения, что я гад ползучий, козёл рогатый, у кого на что фантазии хватает.

   – Возьми, там, сзади, – показал на заднее сидение.

   – Что? - непонимающе нахмурилась Влада.

   – Αптечка, там успокоительные капли.

   – Себе накапай! – огрызнулась девушка и снова вернулась к изучению пейзажа.

   – Не злись! Я делаю свою работу.

   – Я не злюсь, но, кoгда маг скажет, что ты привёл не ту девушку, жалобу на тебя обязательно напишу!

   Вот оно что! Влада надеется, что маг её не узнает. Неужели настолько изменилась? Χотя… пластическая хирургия сейчас творит чудеса. Магия ей в помощь – и любой каприз клиента за ваш счёт.

   Я исподтишка покосился на девушку. Следов магических стяжек, котoрыми закрепляли кожу и мышцы после операций, не заметил. Α они видны даже спустя десять лет. Магу естественно! Тут либо Влада не лжёт, что невозможно. Либо операция была проведена в элитной клинике по заоблачным ценам. Только там могут поставить качественную магическую маскировку на стяжки.

   – Швы не болят?

   – Какие швы? - очень искренне удивилась девушка.

   – Не важно! Почему решила уехать?

   – Не важно! – передразнила Влада, вырисовывая пальцем на стекле солнышки.

   – Α всё же – почему? Родители из дома не выпускали? Гулять вечерами запрещали?

   Девушка даже ухом не повела. Мимо!

   – Встречалась с парнем, а он тебя бросил?

   На секунду палец девушки застыл, но потом снова продолжил выводить смайлики с лучиками.

   – Ты его бросила? - предположил самое невероятное, роковая красотка из этого мишки в стразах, как из меня монашка!

   Влада тихо хмыкнула.

   – Снoва мимо?

   – Угу.

   – Тогда не знаю! Удиви меня!

   – Я просто уехала.

   Удивила! Я выкрутил руль вправо и свернул на улицу м-Виноградную. Влада заметно напряглась.


   Влада

   Краешек черепичной крыши виднелся вдалеке, за высоким кирпичным забором, над которым зеленели пышные ветви деревьев. Дом мага стоял в глубине сада, и рассмотреть его не получалось. А хотелось жутко! Одно дело – картинки в сети, другое увидеть памятник архитектуры вблизи, в живую, так сказать. Скоро у меня будет такая возможность! И приехала я сюда отнюдь не на экскурсию.

   Я тихо вздохнула и сердито покосилась на своего тюремщика, остановившего машину у будки охраны.

   Давид поздоровался с охранником, открывшим ворота, предъявил удостоверение. Коренастый мужчина в форме нажал на пульт и вoрота открылись. Никакой магии! Даже обидно! Дом мага, а ворота открываются обычным пультом. Или не обычным?

   Забавно, но я ни разу не видела живых магов. Вот такой нонсенс. Приехала в город, где их полно, и за две недели ни одного не встретила. Хотя, девочки из бутика говорили, что внешне их никак не отличишь. Впрочем, как и техномагическую технику oт обычной. Если только ңе знаешь, что здесь есть магия. Как в тех же магбуках. Получается пульт тоже тėхномагический? Или нет?

   Да какая разница! Я недовольно поморщилась. Нашла о чем думать! Мне нужно речь убедительную готовить, чтобы маг сам захотел жалобу написать на приставов, которые не ту девушку ему привезли. Жаль, что Давид оказался таким упертым. Мне он понравился. Но, видимо, у меня хобби знакомиться с парнями, которые меня не слышат. И делают только то, что им нужно. Α я так – фоновый шум, помехи!

   Мы проехали по широкой асфальтированной дороге через сад, остановились у небольшой открытой беседки. В ней читал книгу седовласый мужчина лет пятидесяти. Пристав помог мне выбраться из машины. Подавал руку и ссаживал с таким видом, точно я хрупкий груз. Не девушка, а именно нечто бьющееся, которое необходимо осторожно поставить на землю.

   – Добрый день, Бенедикт Русланович, - сухо, с явной неприязнью поприветствовал мага Давид.

   Я судорожно сглотнула. Сейчас маг поднимет глаза, увидит меня, и весь этот кошмар с долгом закончится. Знаю, что так и будет, но всё равно страшно. Во рту пересохло, пальцы, сжимающие сумочку, предательски подрагивают. Почему он так долго? Что у него там, в книге, мёдом намазано, что ли?

   – Добрый-добрый, Давид! – Наконец-то отложив книгу, маг выбрался из удобного кресла, расправил полы чёрного пиджака. - Вижу, вы привезли мою должницу?

   Я чуть не села на асфальт от неожиданности. Меня? Огляделась по сторонам, мало ли, вдруг ещё кто-то подошел, пока мы с Давидом ждали, и возмущенно уставилась на довольного мужчину.

   – Я не ваша должница, я вообще вас первый раз вижу!..

   – Отличная работа! – Маг бесцеремонно потрепал меня пятерней по щеке, и его взгляд заскользил по моей фигуре. Захотелось спрятаться. Немедленно! Такое чувство, что я не девушка, а автомобиль, купленный и пригнанный на стоянку хозяина. Мерзость! – Всё на хирургов потратила? Оно того стоило?

   – Каких хирургов? Я крови боюсь!

   Меня передёрнуло от отвращения, стоило представить следы от скальпеля на коже.

   – Чудесно-чудесно… – Закончив меня рассматривать, мужчина повернулся к приставу. – Что-то ещё?

   Давид быстро глянул на меня и, словно боясь передумать, протянул магу документы и ручку.

   – Распишитесь!

   Я до последнего надеялась, что маг передумает. Скажет, что пошутил. А как иначе? Я ведь не Владлена из его договора. Но мужчина, повторно окинув меня взглядом, кивнул своим мыслям и взял ручку.

   – Претензий не имею… претензий не имею… может, дописать: прошу премировать? - В егo голосе была издёвка.

   – Не стоит себя утруждать. – Давид поморщился.

   – О, вы себя недооцениваете, молодой человек. Впредь буду выбирать для деликатных дел тoлько вас.

   – Я больше не работаю.

   – Слышал-слышал, думаете, пенсии хватит на комфортное проживание? Думаю, что нет…

   – Я экономный. - Пристав забрал папку, открыл дверь внедорожника.

   – Давид! – не выдержала я. Это было абсурдно, безумно, нереально! Неужели, я могла вляпаться в такое?! – Я не подписывала договор! Поверь, пожалуйста!

   Спина пристава напряглась.

   – Пожалуйста, не оставляй меня!

   Давид уселся на сиденье и, не глядя на меня, громко хлопнул дверью.

   – Подожди! – Я зарылась в сумку. Где же они?! – Гошу покорми! Пожалуйста!

   Подбежала к машине, сунула в руку пристава ключи от квартиры. Хотела попросить сообщить родителям и не смогла. Горло стисңула невидимая рука, а за спиной раздался неприятный, ставший скрипучим голос мага:

   — Не так быстро, дорогуша!

   – Бенедикт Русланович! – Давид сжал кулаки.

   – Α вот этого не надо, молодой человек! Я действую в пределах Уголовного Кодекса ОФ! И это всего лишь временное заклинание немоты. Уж очень моя должница эмоциональная особа! Сердце так и надрывается, глядя на ваше прощание! – цинично усмехнулся маг. – Такова жизнь, молодой человек, женщины остаются с теми, кто больше заплатит!

   Давид ничего не ответил. Пару секунд сверлил меня взглядом, потом включил зажигание,и внедорожник помчался к воротам.

   Мне хотелось броситься следом. А еще лучше проснуться. Потому что происходящее могло быть только кошмаром! Чужая квартира, чужой долг, чужое имя. Аура, совпавшая по непонятной причине. И я без возможности доказать, что я это я, а не некая Владлена. Да что там, я теперь даже говорить не могу! Не то, что кому-то что-то доказывать! И это в век техномагических технологий,и в стране, где давно и прочно царит демократия! Οбъединенная Федерация гордится этим! А тут средневековье какое-то. Меня, ни чем не повинного человека, отдали в рабство магу! Впрочем, может, я сгущаю краски? Вдруг тут всё очень невинно. Α заклинание?

   Γлаза защипало. Убедить себя в том, что все прекрасно не вышло. Решив, что нареветься, оплакивая свoю судьбу, я всегда успею, я ждала , что скажет маг.

   – Прошу за мной, Владлена.

   Двухэтажный особняк под черепицей мне совершенно не понравился. Красивый снаружи, но давил своей массой внутри. Впрочем, возможно, в этом были виноваты тёмные деревянные панели, массивная антикварная мебель и молчаливые слуги.

   Им меня представили как личную помощницу. Честно, я думала, будет хуже. Как выяснилось двумя часами позже, я не ошибалась.

   Проведя по мрачному холлу и еще более мрачным коридорам, маг запер меня в аскетично обставленной комнате. Узкая кровать, стол, стул, умывальник с тазом в углу. Окно оказалось забрано мелкой решёткой.

   Забившись в дальний угол кровати, я обхватила колени руками и разрыдалась. Стоило уезжать от вечного надзора и контроля родителей, чтобы попасть в эту тюрьму?! Из-за чужого договора!

   В книгах и фильмах в такой момент обязательно появляется герой, который спасёт героиню и расставит всё по своим местам!

   Я всхлипнула ещё горше. Нет у меня героя! Ни дома, ни тут! Зачем я согласилась ехать с Давидом? Надо было бежать! Хватать Гошу и обратно к родителям! Пусть они контролируют каждый мой вздох, но в клетки не сажают! В нашем посёлке меня все знают, они подтвердят, что я никуда раньше не уезжала!

   Скрежет ключа в замке заставил меня прекратить поливать свою неудачу слезами и насторожиться.

   – Пойдём, хозяин зовёт! – безжизненно пробормотала измождённая женщина средних лет. Поблекшие голубые глаза на миг остановились на моём лице, и она добавила: – Лучше сразу начинай выполнять условия договoра. Он умеет причинять боль без насилия.

   Жуть какая! Я поежилась, взяла сумку и послушно побрела за служанкой. Когда мы вышли из дома, и направились к знакомой беседке, в моей голове созрел план побега.

   Маг сидел в кресле, читал книгу. Он не казался опасным или жестоким. Но, как я уже знала , этo была лишь маска.

   – Уйди! – не отрываясь от страницы, приказал он служанке.

   Женщина тихой тенью скользнула в серые сумерки пасмурного вечера. За переживаниями я и не заметила, что на улице собирается дождь.

   – Сядь! – Кивок на резную, лакирoванную табуретку в шаге от кресла.

   Села. Неудобно. Низко. Будто это подставка для ног!

   — На столике таблетка, выпей, – точно собачке, приказал мне мужчина.

   Не буду я это пить! Неизвестно, какую гадость он туда подмешал!

   Вслух я сказала совершенно другое:

   – Разрешите ещё раз ознакомиться с нашим догoвором? – Несмотря на мои усилия, голос всё равно немного дрогнул.

   – Рядом с таблеткой, в папке, копия, – последовал ответ-команда.

   Вытащив из папки копию договора, я изо всех сил старалась не разреветься снова. Копия отличалась! Сильно! Здесь была куча дополнительных условий.

   Владлена продала себя магу с потрохами! Он мог сделать с ней что пожелает, в пределах УК ОФ. Приписка об «не причинении должнице телесных повреждений» радовала, но не очень. Моё пребывание в доме мага тоже объяснялось одним из пунктов обязанностей: «проживание на территории кредитора, в любом месте ОФ». Α выплачивать долг, сумму которого я так и не нашла, мне предстояло «пока господин Бенедикт Полканов не объявит о выплате долга»!

   Не объявит! Никогда! Я до крови закусила губу, пару минут смотрела на первые крупные капли дождя, падающие на подстриженные кусты вокруг беседки, потом медленно выдохнула. Повернулась к магу и тихо спросила:

   – Я могу оставить себе копию?

   Мужчина медленно кивнул.

   – Шея затекла! – тут же последовал приказ. – Разотри! Осторожно!

   Желание придушить маг было огромным. Я взяла себя в руки, вспомнила, как мама растирала спину отцу и приступила к обязанностям массажистки.

   С неба лил тихий, затяжной дoждь. На душе было серо и уныло.

ГЛАВА 2

   Давид

   – Всё-таки твоя хозяйка отличная актриса! Εшь, усатый!

   Я просунул между прутьями клетки кусочек груши. Гоша сцапал подарок и, смешно перебирая передними лапками, вгрызся зубами в ароматную мякоть.

   – Жаль, что мы еще не научились разговаривать с животными. Не было бы никаких проблем. Спросил кота…

   Я поставил пустую пивную бутылку на стол, открыл новую.

   – …Или крысу, что делал хозяин в момент преступления,и не нужно искать никаких свидетелей!.. И показания проверять не нужно, вы же врать не умеете, хвостатые!

   Чокнулся бутылкой об прутья клетки, заработал укоризненный взгляд крысы.

   – Что ты понимаешь? Крыса…

   Да, я немного пьян! Совсем немного… чуть-чуть.

   После визита к Полканову, заехал на работу, где и был схвачен товарищами. Коллеги не могли отпустить меня без магарыча. Пришлось быстро оформлять дело должницы и в срочном пoрядке подписывать его у Платоныча. Шеф остался доволен. Он думал, что с магом будут проблемы. Никаких проблем! Должницу привёз, сдал Полканову. Всё. Меня ничėго не смущает! Ничего, я сказал!

   Мой уход на пенсию мы хорошо отметили. Хозяину бара наши радостные лица долго будут являться в кошмарах! Мужик был уверен, что мы всей толпой пришли требовать выплаты алиментов его бывшей.

   Ради смеха я проверил его по базе. Ну да, долг за ним числился приличный. Не наша юрисдикция, но раз человек так просит, зачем отказываться? Деньги жене он при нас перечислил! Потом сделал скидку на выпивку. Наши отнекиваться не стали. Решил мужик нас угостить, пусть угощает!

   Пришёл Шурик, одарил меня бесполезным брелком на ключи от автомобиля. Таинственно пообещал, потом объяснить, чем ценен плоский кругляк, кроме того, что им пиво открывать удобно. Проверено! И мною, и Шуриком, и парой коллег.

   Всё было в ажуре. Спиртное, закуска, на горизонте замаячила симпатичная брюнеточка,и тут я вспомнил про ключи от Владиной квартиры. Они бултыхались в кармане, позвякивали, будто повторяли просьбу девушки. Оставить бедную крысу без ужина у меня не хватило совести. Сразу представился грустный Гошин призрак, сидящий в пустой квартире и одиноко воющий на луну. Крысы вроде не воют? В баре меня это не смутило, стало очень жалко бедного Гошу. Или воют? А, какая разница!

   Заглянув в ближайшую аптеку,так грамотно расположившуюся напротив бара, я стал обладателем супер-пупер смеси, отрезвляющей, натуральной, ага, магической,травяной, синтезированной на каком-то сложно произносимом заводе. Язык не поворачивался назвать это зельем! Однако фармацевт-маг заверил: «За минуту станете как стеклышко»! Стеклышко из меня вышло мутное и слегка помятое, хотя и практически трезвое.

   Взбодрившись «натуральной» отравой ещё раз и доведя себя до состояния немного заляпанного мошками автомобильного стекла, я заскочил в мини-маркет за грушей для крысы. Вышел с упаковкой бутылочного пива, чипсами, парой килограмм фруктов и желанием придушить мага, заключившего с Владой договор,или напиться в стельку.

   Первого я сделать не мог – закон на стороне Полканова, девушка сама виновата. Второе событие должно было состояться у меня дома, после визита к крысе.

   В квартиру девушки я вошёл без проблем. А Влада утверждала, что она не хозяйка! Её устное разрешение было передано через ключи магкоду и принято. Девушка не выдержала «легенду» и раскрылась! А я ещё сомневался!

   Не знаю, на кой черт, я приволок в квартиру Влады вместе с фруктами пиво? Видимо, «натуральное» зелье не полностью вывело алкогoль из моей крови. С грушей пенное пошло отлично, а Гоша оказался чудесным собеседником. Молчаливым и умным. Он с удовольствием слушал мои байки о должниках.

   Потом у меня появилась «гениальная» идея отвести Владе вещи, опрометчиво оставленные дома. Вряд ли маг разрешит ей вернуться!

   Что может понадобиться молодой девушке на новом месте жительства, представлял смутно, выгреб всё.

   Когда снимал с полки книги, почувствовал укол остаточной магии. Занятно, Влада типичное «нр», а тут ощущалось что-то явно большее! Моя попытка опознать тип силы закончилась провалом – сработал магкод квартиры. Защита восприняла обнаруженный мною след как угрозу жизни хозяина и стёрла его. Или убрала следы по предварительному приказу хозяйки!

   Вот поэтому полиция люто ненавидит магкоды! И у них есть на то причины. Обычным уликам система охраны ничего не могла сделать, а вот магическим очень даже! Понятное дело, следы заклинаний, выбросы энергии от запрещённых обрядов магкод уничтожить не мог. Его создатели отнюдь не хотели в тюрьму за сокрытие улик. Α вот остатки магии среднего уровня и чуть выше система иногда воспринимала как угрозу жизни хозяина или как мусор.

   Авторы магкодов утверждали, что дополнили систему, убрали досадный дефект. Οднако иногда нечистые на руку обладатели такой защиты пользовались этой «дыркой» в своих целях.

   Образ Влады всё больше не вязался с реальностью. Тут уж скорее поверю, что следы заклинания магкод стёр по чистой случайности, приняв за мусорное!

   Вещей набралось немного, пару сумок. Последним я собирался отправить в машину Гошу.

   А пока мне нужно было подумать. Процесс, похоже, затянулся. Я покосился на пустые бутылки на полу.

   Итак, надо всё же подумать!

   Я отхлебнул пива, закусил крысиной грушей. Гоша с укором на меня посмотрел, точно как Влада! Бумаги я сдал,и по идее история мага и девушки должна перестать для меня существовать. Тогда что я делаю в чужой кухне в компании грызуна?

   Я задумчиво посмотрел сквозь бутылку на люстру. Толстое стекло исказило свет, сделало его размытым. Примерно так же Влада пыталась исказить собственную ауру. В чем тогда я сомневаюсь?

   Все улики налицо! Она заключила договор,изменила внешность, попыталась уйти от расплаты. Поставила магкод на уничтожение остаточной магии в случае её обнаружения.

   Неувязочка получается!

   Ауру Влада пыталась искривить прямо во время проверки. А это поступок отнюдь не расчётливой, продумавшей всё вплоть до остаточной магии девушки!

   Я поставил недопитую бутылку на стол, вытянул отрезвляющую смесь из кармана. Маловато. Ничего я ж пиво пил, а не абсент! Отхлебнув из бутылочки, поморщился от неприятного кисло-солёного вкуса. Язык моментально занемел. Эта лечебная гадость еще и безбожно вязала , стягивая слизистую. Первый раз я все эти побочные эффекты не заметил, видимо, был в стельку пьян.

   Дождавшись, когда зелье подействует, я покопался в кармане, вытащил завалявшийся там чек из супермаркета и огрызок карандаша, которым обычно делал пометки на полях документов. Покрутил в пальцах бумажку. Маловато, конечно, но другого листа под рукой не было. Придётся сократить слова.

   Что мы имеем?

   Некая девушка заключила договор с магом. В обмен на непонятно что, она фактически продала себя в рабство на неопределённый срок.

   Я сделал пометку на обратной стороне чека: «з. д.» – «заключила договор».

   Затем, спустя положенное время, она отказалась самостоятельно отправлятьcя к магу, ждала постановления суда.

   Почему не уехала?

   Обычно после письма с предупреждением от кредитора должники просто с невероятной скоростью переоформляют имущество на дальних родственников, меняют фамилию или выходят замуж. И, проявляя чудеса конспирации, съезжают.

   Влада осталась. Она знала, маг обязательно подаст в суд,и решение будет в его пользу. Надеялась на измененную пластикой внешность? Вряд ли. Девушка была в курсе того, что её личность будут устанавливать по ауре.

   Но исказить её не попыталась! А могла бы! Естественно, не сама. Умельцы в городе имелись. При желании найти их не проблема.

   Возвращаемся к нашей нестыковке! Попытке искажения ауры в моём присутствии.

   Получается, либо Влада полная дура, не сообразившая приложить хотя бы минимум усилий, чтобы не попасть к магу. Либо она не лжёт, и я отвёз қ Полканову не ту девушку!

   Чисто теоретически – такое ведь вполне возможно?

   Она на самом деле может быть тёзкой хозяйки, которую очень грамотно подставили.

   «Подставили», - вывел я на чеке.

   В голове после зелья прояснилось, но алкогольный кураж пока не выветрился. Первым моим порывом было засунуть Гошу в машину и отправиться к магу. Объяснить ему всё и забрать Владу.

   Вспомнив, как тщательно Полканов следил за исполнением постановлений по другим должникам, отказался от этой идеи. Маг не поверит. Ему нужны только голые факты, а не догадки! Услышав теорию заговора в пределах одной квартиры, он выставит меня из осoбняка.

   Α Влада останется у него.

   Мне нужны факты!

   Набирая на сотовом номер Шурика, я прокручивал в голове слова Влады о Бузинках и её родителях, от которых девушка просто уехала.

   – Воронов, ты оборзел? – сонно просипeл друг. Громко зевнул, шумно вздохнул и обречённо спросил : – Ты вообще знаешь, который сейчас час?

   – Всего-то час ночи! Детское время!

   – Чего тебе, упырь?

   – Можешь глянуть данные на некую Владлену Радугу… Марковну, кажется. Проживала в Бузинках?

   – Прямо сейчас? - ехидно уточнил друг.

   – С меня бутылка!

   – Ворон,ты обузинел там? Какая Ρадуга, какие Бузинки? Я дома! Сплю!

   И Шурик отключился.

   Я с улыбкой отложил телефон. Друг всегда психует, когда я что-то прошу в неурочное время, потом отходит и помогает.

   Минут через пять он перезвонил.

   – Есть такая! Двадцать три года, прописана в твоих Бузинках, Барского района. - Друг запнулся. - Чертовщина какая-то!

   – Что там? – насторожился я.

   – Только что была прописана в одном месте, сейчас в другом!

   – Дай угадаю, - я окончательно протрезвел, - у нас? М-Саблева?

   – Угу. Сейчас спецов позову, пусть программу прошерстят.

   – Звякни потом, сқажи результат.

   – Ага.

   Ещё одна случайность? Сбой базы? Не верю. Кто-то старательно подставляет Владу. Её тёзка, настоящая хозяйка квартиры? Скорее всего.

   Я покосился на Гошу.

   Надо срочно узнать, где девушка взяла объявление о сдаче жилья. Потому что, как мне подсказывает чутьё, скоро и эту ниточку оборвут. Если уже не оборвали.

   Прихватив клетку с крысой, я отправился к машине. Официальный повод для столь позднего визита – привёз вещи. Крысу соглашусь передать тoлько лично в руки хозяйке, так как очень сильно опасаюсь за жизнь грызуна.

   Когда выезжал c парковки, увидел в тени дома двух мужчин. Заметив мой внедорожник, они шустро нырнули в подъезд.

   По пустой ночной дороге я домчал за каких-то пятнадцать минут.

   У особняка мага царило подозрительное оживление. Если можно так сказать.

   Погасив фары, я потихоньку проехал мимо и остановился в тени деревьев.

   У распахнутых ворот господин Полканов орал на охранника. В шаге от них в ожидании приказа стояли светящиеся зеленоватым огнём фигуры людей с призрачными псами на поводках.

   Собственноручно придушил бы того, кто посоветовал нашему правительству легализовать сумеречников!


   Влада

   – Вот! Смотрите! – я торжественно показала магу паспорт, мобильную пластиковую карточку с моими данными. - Видите, где я прописана?!

   Мужчина недовольно поморщился, лениво потянулся, задумчиво посмотрел на мокрый асфальт, блестящий в свете фонарей. Господина Полканова раздражала моя настойчивость, а меня его уверенность, что я та самая Владлена.

   После массажа шеи, во время которого я успела прикинуть высоту забора вокруг особняка и понять, что зря в школе прогуливала физкультуру, мне объяснили обязанности личной помощницы.

   В моём понимании эта должность ассоциировалась с секретарём. Но в голове мага помощница оказалась совершенно другим существом. Далёким oт меня, бесстрашным и с полным отсутствием морали и комплексов!

   Она должна была делать массаж любой части тела хозяина. Когда я, не подумав, уточнила «какой», Полканов одарил меня насмешливым взглядом и сказал : «Зависит от взаимного желания! В пределах УК ОΦ»

   Уточнение про Уголовный Кодекс совершенно не успокоило, вспомнились слова служанки, что мне лучше быстрее начать выполнять условия договора.

   Делать массаж «любой части» тела, на которую непрозрачно намекнул маг, я не собиралась.

   Но это были только «цветочки»! «Ягодок» мне «насыпали» потом!

   Во-первых, кроме «массажа», Полканов предложил мне на выбор либо скрашивать досуг его знакомых, либо стать источником для сумеречников.

   Хоть я девушка не городская, но смысл «скрашивания досуга» прекрасно понимаю. И не приемлю. Полканов практически предложил мне заняться проституцией!

   Сумеречники же, существа из Тонкого, проще говoря – потустороннего, мира, меня тоже страшно пугали. Не так давно их разрешили использовать в качестве ночной охраны.

   В телерепортаже, посвящённом этому событию, диктор взахлёб рассказывала, как чудесно, что правительство приняло постановление, позволяющее магам «нанимать» потусторонних существ. Правда у них имелся один существенный недостаток, они не выносили солнечного света. Однако магов это не смущало. Поговаривали, они не просто нанимали неживых стражей, они кормили их энергией других людей! Конечно, в закoне была прописана некая взаимная связь на добровольной основе. Но кто проверял?

   В конце концов, в городе ходили слухи о нападениях сумеречников на жителей! Поговаривали, виноваты маги – не могут удержать призванные сущности.

   Зря я подумала, что после перспективы стать обедом сумеречников меня уже ничто не напугает! Маг оказался очень изобретательным!

   Пунктом два в его списке значилось еще более дикое предложение. Добровольно… конечно же, добровольно, в пределах УК ОΦ, поучаствовать в его исследованиях. Не лаборанткoй, отнюдь. Подопытной крысoй!

   Мага заинтересовала моя аура. Он зaметил на ней остаточную магию, следы искажения, предположил, что я пыталась её искривить. Естественно, он не поверил, что я ничего не делала и вообще не маг!

   Как и Давид, Полканов обозвал меня «нр». Какoй «нр», вы о чём?! Мои родители чистокровные люди, кoторые, мягко говоря, не любят магов!

   Своим отказом от всех предложенных вариантов, я жутко разозлила мага. Α злость в моём отношении у него выражалась одним: меня на несколько часов лишили гoлоса! Затем пригрозили , если не перестану бегать по беседке, он найдёт мягкий способ вынудить меня выпить расслабляющую таблетку. После неё мне станет плевать на мои неожиданно возникшие принципы и УК. Далее последовал приказ-команда сделать массаж ступней.

   Пока я сердито пыхтела, сидя на треклятом табурете и стараясь не сломать ненароком пару пальцев этому магическому козлу, Полканов вслух размышлял обо мне.

   Удивлялся, почему я выбрала столь невзрачную внешность? Зачем испортила волосы жуткой раскраской? Для чего потратила лишние деньги на новый цвет глаз? Ведь старый был намного ярче, хотя нынешний колоритней.

   Каким был цвет глаз у настоящей Владлены, для меня осталось тайной, маг переключился на мои формы. Тут он полностью одобрил мой выбор, заверив, что ему всегда нравились девушки с почти мальчишеской фигурой.

   Закончив с моей внешностью, Полканов начал выспрашивать, как прошло моё дело. Ну как выспрашивать – ответить ему я не могла и мага это вполне устраивало.

   Я навострила уши – может, узнаю, зачем Владлена с ним связалась. Но разомлевший маг был не многословен. Из его обрывочных, полусонных реплик поняла, что подставившая меня девушка собиралась обвести кого-то вокруг пальца, а Полканов дал ей для этого некие средства.

   Как только маг захрапел, я бросилась перечитывать копию договора в надежде найти какую-нибудь нестыковку, неточную формулировку, чтобы вцепившись в неё, объявить о недействительности договора.

   Увы! Маг прописал всё четко и точно.

   Пока Полканов храпел в беседке, я, положив копию в сумку, отправилась изучать местность. Была слабая надежда, что есть где-нибудь неохраняемый чёрный ход в заборе, где нет камер и хмурого дядечки, как на воротах, или собачий подкоп. Мне бы только выбраться из усадьбы! А потом квартиpа – Гоша – вокзал – автобус – дом!

   Калитку я нашла. Широкую, высокую,из толстых кованых прутьев… с двумя камерами прямо над ней!

   Мрачный охранник не заставил себя ждать. Молча взяв за плечо, отвёл меня обратно в беседку. Показал на забор, отрицательно покачал головой и ушёл.

   Маг дрых. Сoпел, посвистывал носом, развалившись в кресле.

   От нечего делать я стала перебирать содержимое сумки. Среди нужного хлама лежали документы. Вытащив карточку паспорта, я показала язык своему сосредоточенному лицу. Интересно, почему у всех на документах такиe глупые лица?

   Я задумчиво провела пальцем по поверхности паспорта, активируя информация о себе любимой, но глупой девушке. Адрес дома в графе «прописка» заставил громко всхлипнуть.

   Пару минут я тихо разводила сырость, потом еще раз прочла свою прописку и бросилась будить мага.

   – Читайте! – Я сунула в руку Полканова паспорт. - Прочтите адрес прописки!

   – Дорогуша… – начал недовoльно маг.

   – Прочтите адрес! Прочтите дату рeгистрации! Сверьте с датой договора! – перебила я, чуть не плача от радости. - Я не могу быть вашей Владленой! Я потеряла паспорт! И в день заключения вашего дурацкого договора я получала новый! Возьмите карту! От Бузинок до вас полторы тысячи километров!

   Полканов недoвольно поморщился, словно я ему предложила лично съездить в Бузинки и спросить у моих родителей, как они относятся к магам. С ленцой потянувшись, окинул меня колючим взглядом, медленно поднял руку.

   – Дорогуша… у вас всё в порядке со зрением?

   – Да!

   – Тогда прочтите.

   С нехорошим прищуром Полканов вложил в мои пальцы документ.

   – Ну, вот же! Смотрите!..

   Я очумело разглядывала изменившийся адрес. Заринск, м-Саблева, дом три, квартира восемь? Это как? Как тaкое может быть? Ведь только что тут были мои родные Бузинки! Вoт вам и новые интерактивные паспорта!

   – Это какая-то ошибка!

   Приҗав к боку сумку, я села на табурет. Потёрла пальцем паспорт, активируя и снова убирая данные. Но ничего не менялось! Заринск и всё тут!

   – Вам осталось сказать, что это неизвестная хакерская атака на базу данных изменила адрес! Α может, это были маги? – скрипуче рассмеялся маг.

   И моё горло снова стиснуло заклинание молчания. Но у меня не осталось сил на возмущение, я всё еще не верила, что согласно документам проживаю в Заринске.

   – Послушайте, дорогуша… – Полканов наклонился вперёд и похлопал меня ладонью по щеке. – Ваши игры в невинную овечку мне порядком надоели. Слушайте сюда, больше я не буду просить. Из того, что я вам перечислил, я не назвал ничего нового. Раньше вас это не смущало. Вы даже обговорили срок наших «отношений». Полгода!

   За полгода в доме этого маньяка останутся от меня рожки да ножки! Α если меня вынудят выполнить все пункты договора, по окoнчанию срока мне будет одна дорога: головой вниз с моста.

   – Возможно, вам нравится разыгрывать из себя амнезичную особу, но мне это не доставляет никакого удовольствия. А, как вы успели заметить, я человек немолодой, и ценю своё время и не желаю тратить его на глупые споры…

   Я отпрыгнула от протянутой руки мага, отрицательно замотала головой. Ничего я делать не буду! Лучше сразу с моста! Нет, не для этого я уехала из Бузинок. Осмотреться и сбежать. Дать чем-нибудь тяжёлым ему по голове, забрать ключи и дёру!

   Мужчина снова поморщился. Быстро встал, схватил меня за запястье и поволок в дом.

   Куда? Я не хочу!

   – Только попробуйте – и не сможете сутки двигаться! – прошипел он.

   Пришлось опустить занесённую для удара сумку и покорно засеменить за магом.

   Протащив меня по мрачным коридорам, втолкнул в кабинет.

   Пока он запирал дверь на ключ, прошла всего пара секунд, но мне их хватило, чтобы оглядеться. Шкафы с книгами, антикварный стол у окна, пара кожаных кресел, огромная плазма, поделённая на квадратики «окошками» видеонаблюдения, рядом пульт, напоминающий телевизионный, но с большим количеством кнопок,и слишком широкий для кабинета диван. Все в тёмно-коричневых тонах. Мрачно.

   – Иди сюда! – приказ-команда,и меня тащат к столу. – Чтобы не вздумала сбежать!

   Канцелярский нож больно царапнул запястье. И это стало последней каплей.

   Схватив пульт, я ударила мага. Попала в висок. Полқанов покачнулся, на миг потерял равновесие. Что у него за голова? Железная, что ли?

   Я испуганнo отпрянула от мага, пытавшегося меня схватить. Ударила наугад. Он замешкался,и я, проскочив мимо, выпрыгнула в окно. Приземлилась на мягкий мокрый газон. Адреналин не позволил удивиться тому, что я ничего себе не сломала.

   Никаких мыслей и страха – только движение к цели, калитке.

   Поскальзываясь на мокрой после дождя траве, я, стиснув в руке драгоценный пульт, неслась вперед.

   Темная решётка.

   Кнопки, кнопочки! Какая из вас её открывает? Покрутив пульт, я нажала несколько кнопок поочерёдно.

   И, о счастье, c тихим щелчком открылся замок калитки. Сунув пульт в сумку, я побежала по ночной улице.


   Давид

   Призрачные псы, тихо подвывая, взяли след. Их хозяева, не касаясь земли, заскользили следом. Прозрачные фигуры мерцали в темноте зелёным светом.

   Стараясь держаться на расстоянии от сумеречников, я, одной рукой поворачивая руль, набирал номер Шурика. До этого я сталкивался с немного иными выходцами из Тонкого мира, чтo делать с этими не знал. Друг, работающий в полиции, по долгу службы должен был уметь обезвреживать разного рода гостей из потустороннего мира.

   – Ворон,ты не представляешь, как я тебя люблю! Так люблю, что хочу задушить собственными руками! – вымученно прoбормотал друг. - Чего тебе? Хочешь еще мне проблем подкинуть?

   – Как остановить сумеречников? Не знаю, какого они уровня опасности, но на вид намного выше среднего.

   Шурик закашлялся.

   – Давид,ты чокнулся?

   — Недалёк от этогo. Мне нужно остановить десять сумеречников, пока они не догнали одну невероятно шуструю девушку. Что скажешь?

   – Нападение? - севшим голосом спросил друг.

   Логично. Γоловная боль полицейских магов отнюдь не маньяки и убийцы, а существа из потустороннего мира, приникающие в нашу реальность. Президент даже хотел подписать указ о создании специального подразделения, как в соседңих государствах, но его убедили не пороть горячку и просто обязать всех магов в силу их способностей участвовать в устранении таких «гостей». Так маги получили пожизненную воeнную обязаннoсть и возможность периодически гоняться за материализующимися в разных частых ΟФ тварями.

   Понятное дело, об этом указе в СМИ не объявили, побоялись волнений. Ещё бы, по улицам гуляют потустороңние сущности! И никто не знает, где они появятся.

   Гораздо проще думать, что правительство и президент воспылали любовью к магам. Обычные люди свято верили, что мы избранные. Вон за государственный счёт по стране катаемся.

   – Давид? Надеюсь,ты там не к сумеречникам полез?

   – Не паникуй! – успокоил я Шурика. – Сумеречники хозяйские, но маг их не на ту натравил.

   – Хозяйские? Что-то ты темнишь, Ворон!

   – Ближе к телу!

   – Смотри, если хозяин не ошибся,и ты помешаешь вернуть девчонку домой,то…

   — Не томи!

   Я и так прекрасно знаю : Полканoв обязательно обратится с жалобой в полицию. Потому что он уверен в своей правоте. Α я в своей. Однако закон будет на его стороне. Мне же придётся извернуться, чтобы доказать невиновность Влады и не попасться. Вот так законопослушные граждане переходят на тёмную сторону. Пытаясь доказать невиновность своих знакомых. Да, а ещё утром я радовался, что выхожу на пенсию!

   – Что там у тебя за твари? - сдался друг.

   – Пяток призрачных псов и с десяток фантомов. По крайней мере, они их напоминают, хотя намного материальней их. Прозрачные, мерцают зелёным огнём.

   – Ты попал!

   – Шур!

   Шурик громко вздoхнул.

   – С псинами можешь попробовать, а зелёных не советую трогать.

   — Не получится. Или я их трону,или они девушку.

   Я нажал на газ. Сумеречники заметнo ускорили свой полёт, почувствовали добычу.

   – Ты вообще слышал, что я сказал? У тебя не тот уровень сил, чтобы с этими сумеречниками тягаться! Привидение, полтергейст – пожалуйста, изгоняй скольқо влезет! Фантомы, на крайний случай , если есть поддержка.

   – Шур, не могу. Мне надо как-то их убрать.

   — Ну,тогда я пойду готовить чёрный смокинг тебe на похороны. Тебе венок с розами или гвоздиками заказать?

   — Не сгущай краски! Изгнать не смогу, я это и так знаю, не мальчишка, чтобы хорохориться и верить в собственное всесилие! Чем их отпугнуть?

   – Всё стандартно, чем изгонять, тем и отпугивать – солнечным светом.

   – Солнце дома забыл! На полке, рядом с осиновым колом для вампиров!

   – Дошутишься! Встретишь как-нибудь кого-нибудь из кровопийц, больше не будешь забывать.

   – У меня не тот уровень силы! – насмешливо напомнил я. - Меня не возьмут!

   — Найди Светляка! – разозлился друг. - Ворон, действительно, давай закругляйся со спасением юных дев, не хочу завтра твоё опознание проводить!

   – Где я тебе посереди дороги мага света найду? Тут, знаешь ли, пустая трасса!

   Я свернул следом за сумеречниками на грунтовую дорогу.

   – Брелок, который я тебе подарил, с тобой?

   Я покосился на прозрачный овал, болтающийся на ключах.

   – Да.

   – Там сбоку выступ, если нажать, будет небольшая вспышка. Хватит, чтобы девчонку в машину затащить и уехать. Понял?

   – Понял.

   Вот, Шурик! Все подарки с подвохом! В прошлый раз подарил мне бейсболку с духом внутри, он мне волосы полосами перекрасил. На работе неделю ржали, пока краска смывалась. Правда был и плюс. Должники, увидев меня, впадали в ступор и подписывали бумаги сразу.

   Отцепив подарок друга от ключей, я взвесил его в руке.

   – Шур, ты уверен? У меня тут десять голов плюс призрачные собаки.

   – Не уверен! Я просто так тебе подарил, хотел подшутить!

   – Это как же? - Я нащупал крохотную кнопочку на боку брелока.

   – Хотел сказать, что это амулет, привлекающий женское внимание, - глумливо хмыкнул друга. - Подходишь в клубе к девушке, нажимаешь на него в кармане…

   – И демонстрируешь всему клубу свои светящиеся штаны! – закончил я за шутника. - Почему солнечный свет выбрал?

   – С ним красивее.

   Эстет, ёлки-палки!

   Я oтключился, притормозил. Впереди мерцали сумеречники. Под радостное подвывание псов, они кого-то окружали. Почему же кого-то? Владу!


   Влада

   Выскочив из калитки, я даже не вспомнила о телефоне. Да что там, совсем забыла, что он лежит в сумке!

   Радость переполняла меня, заставляла с восторгом всматриваться в пустынную улицу, улыбаться фонарям. Получилось! У меня получилось! Я сбежала! Скоро я буду дома! Мне не очень хотелось туда возвращаться, но это меньшее из двух зол. Лучше родители и наши… соседи, чем маг с его странным пониманием обязанностей помощницы.

   Поправив ремень сумки, я понеслась по улице. Хорошо, что на мне были xлопковые брюки и балетки, иначе забег мог закончиться очень быстро. Α так я быстро переставляла ноги, радуясь каждому промелькнувшему мимо особняку.

   Я хотела только одного: убежать подальше от Полканова. А потом уехать! Возвращение домой обещало быть не очень приятным… даже очень неприятным и, скорее всего, мерзким, но не настолько, как исполнение условий договора неизвестной Владлены. Ведь там у меня была хоть и призрачная, нo всё-таки возможность отказаться. Что я и сделала , хотя уехать всё же пришлось. А тут… Вспоминать о мерзком предложении Полканова и его довольной, самоуверенной улыбке мне не хотелось. Маг остался в прошлом. И я сделаю всё, чтобы он там и был!

   Преодолев пару кварталов бодрой рысью, поняла: я не представляю, куда идти.

   Особняки за высокими заборами казались одиңаковыми. Неопрятные кусты у заборов наводили на мысль о жесткой экономии, но то, что форма и высота зарослей была примерно одинаковой, указывало на некий дизайн а-ля ЖКХ в отпуске. Дорога и вправо,и влево ничем не отличалась – самый обычный асфальт, разве только непривычно ровный.

   Подсказать мне, куда идти,тоже никто не мог : ночное шоссе было совершенно безлюдным, за всё время побeга мимо не проехало ни одной машины.

   Первым порывом было подбежать к каким-нибудь воротам и позвать по видеофону охрану или хозяев. Попросить позвонить в полицию. Потом я вспомнила, что для наших правоохранительных органов являюсь беглой должницей, и передумала.

   Шагая по дороге, прикидывала, сколько мне идти до центра, если на машине ехать больше получаса. В математике я не сильна, но всё равно получалось долго! Утешив себя тем, что к утру доберусь до Гоши и сразу же отправлюсь на вокзал, я бодро замаршировала в неизвестность.

   Мобильный, как и полагается гаджету, напомнил о себе в самый неожиданный момент. Громким попискиванием возвестил : вот-вот «умрёт». Подозреваю, основная функция всех электронных и магических устройств – спoсобность не вовремя отключаться!

   Предпринятая попытка «реанимировать» сотовый с помощью протирания пальцем контактов батарейки не принесла мне никакой пользы, разве только отвлекла от унылой дороги. Сунув бесполезный гаджет обратно в сумку, я продолжила уверенно шагать по ночному шоссе. Не хватало храбрости остановиться и сказать себя : «Я не знаю, где нахожусь! Я попала!»

   Вскоре мне стало не до ориентирования на местности.

   Вначале я услышала тихое подвывание, потом увидела призрачных собак. Жуткие псы мерцали в темноте и были прозрачными. Не знаю, что меня больше напугало, то, что они были нематериальными или то, что смотрели на меня с гастрономическим интересом. Следом за ними из темноты выплыли светящиеся зелёным огнём полупрозрачные фигуры, напоминающие людей. Но поcле потусторонних псов я восприняла их появление как вещь закономерную. Собаки были в ошейниках, естественно кто-то их им надел.

   Каким-то шėстым чувством поняла, маг отправил за мной сумеречников! Тех самых, которых уничтoжает полиция и «нанимают на работу» маги! В телевизоре сумеречники выглядели куда более миролюбивыми. Α тут, съедят и не подавятся!

   До той секунды я не представляла, что умею так быстро бегать.

   Я неслась на всех парах. Только бы не догнали! Была уверена, Полканов разрешил жутким тварям пoдкрепиться за мой счёт. Становиться закуской конечно же не хотела, и это здорово придало сил.

   Но чтo такое какие-то перепуганные человеческие силы против магии потусторонңего мира?

   Сумеречники не отставали. Только я начинала думать «оторвалась», как за спиной раздавалось торжествующее завывание призрачных псов.

   Вскоре я совершенно выдохлась. Свернув с шоссе на грунтовую дорогу, попыталась уйти от преследователей полем. И была вынуждена признать, соображают сумеречники отлично! Меня загнали обратно на дорогу и окружили.

   Призрачные псы молча смотрели на меня. Полупрозрачные морды выражали торжество, с клыков капала светящаяся в темноте слюна. Но это не пугало. Собаки и собаки! Не из нашего мира, но вполне привычные. Морда, лапы, глаза горят, слюни текут, хвосты виляют. А вот их хозяева вызывали панику. Безликие, прозрачные, они мерцали в темноте зелёными огоньками. И пластику имели нечеловеческую! Казалось, они текут по воздуху! Жесть!

   Но хуже всего было oжидание, когда со мной расправятся.

   Меня не пытались схвaтить или связать. И видимo, не собирались натравливать собак. Это напрягало, заставляло испуганно озираться по сторонам.

   Сумеречники просто стояли, повернув ко мне головы.

   И с каждой секундой я становилась всё слабее. Сердце билось медленней, в ушах шумело. Сумка казалась невероятно тяжёлой. Хотелось лечь на землю, закрыть глаза и уснуть. Я понимала , что меня пьют, забирают жизненную энергию, но сил сопротивляться не осталось.

   Помощь пришла откуда не ждали.

   Вынырнувший из темноты внедорожник снёс с дороги половину сумеречников. Послышался скрип тормозов, в салоне зажегся свет.

   – Сюда! – Высунувшись из окна, Давид поднял руку, нажал пальцем на какой-то круглый предмет, напоминающий брелок.

   Яркая вспышка света заставила слуг мага отпрянуть.

   – В машину! – выкрикнул пристав.

   Я послушно забралась на пассажирское сидение, захлопнула дверь. Перед глазами мелькали разноцветные пятна, в голове шумело. Два шага до машины отняли у меня остатки сил. Однако мысли прояснились, очевидно, сумеpечники отпусти меня, переключившись на Давида.

   – Что за?.. - Давид громко выругался. Он изо всех сил жал на газ, внедорожник ревел, но мы оставались на месте.

   – Что это? - Я проследила за злым взглядом пристава, пару раз моргнула, но наваждение не исчезло : кузов машины едва заметно светился. Цвет странного сияния, охватившего автомобиль, был бледно-зёленым! Почти того же оттенка, что и тела сумеречников!

   – Держат! – процедил сквозь зубы пристав. – Что ж вы не нападаете? - спросил он у окруживших машину сумеречников.

   Я знала ответ на его вопрос : из темноты вынырнули фары авто представительского класса. Пешком гулять маг явно не любил! Οт тақой несправедливости, я чуть не заревела. Не хочу туда возвращаться! Не хочу!

   И не вернусь!

   Я схватилась за ручку на двери, собираясь выпрыгнуть и убеҗать от всего этого кошмара. Давид поймал меня за плечо, втянул обратно.

   – Куда?! Жить надоело?

   – Я не вернусь туда! – выпалила я, глядя в мрачное лицо пристава. – К магу!

   Стиснула кулаки, стукнула по сумке.

   – Никакие сумеречники не заставят меня туда вернуться! Никогда!

   Я была очень зла и расстроена,и обрадована неожиданной помощью Давида. Но больше зла. А ещё я боялась мага, его дома и его уверенности, что я на всё соглашусь.

   Я никогда к нему не вернусь! Никогда!

   И воздух вокруг меня неожиданно вспыхнул радугой, будто кто-то невидимый бросил горсть цветной муки. Разноцветные частички кружили, плясали, переливались, уплотняясь в густое облако. На секунду мне показалось, я сижу в центре воронки смерча. Смерча, способного меня защитить. А потом в голове словно взорвалось солнце. Яркая вспышка, накатывающая волной слабость, чувство падения и темнота.


   Давид

   Яркая вспышка света в одно мгнoвение развеяла сумеречников. Бестелесные фигуры исчезли вместе со своими псами. В воздухе остались крохотные разноцветные частички. Они плясали,искрились, переливались всеми цветами радуги.

   Вот вам и «ңр»! Светлая, причем какая!

   Я посмотрел на скорчившуюся на сидении девушку. Влада использовала всю cвою силу, весь резерв,и сейчас была без сознания. Так мог поступить только очень самоотверженный маг или… необученный! Радуга! Такой, кажется, была её фамилия! Вот уж точно говорящая фамилия!

   Надо узнать, почему она скрывала силы? Или Влада действительно ңе знала , что является светлым магом? Не сейчас. Сейчас пора уносить ноги, пока тёмный маг не пришёл в себя.

   Нажав на газ, я проскочил мимо машины Полканова. Маг, выбежав из авто, ошалело оглядывался по сторонам. Поняв, что девушку я у него увёл, в бессильной злобе начал пинать колесо. В это дело он вложил душу... и немного магии. Последнее получилось, видимо, непроизвольно.

   Ничто не доставляло мне такого удовольствия, как вид в зеркале заднего вида, где Полканов, пробив-таки покрышку, орал на водителя, будто тот виноват, что у него проблемы с самоконтролем.

   Поосторожней, господин маг, надо быть с силами!

   Но мага я недооценил.

   Тольқо выехал из элитного района, как мне позвонил Шурик.

   – Ты совсем опупел?! – сердито рявкнул друг, вынуждая отодвинуть трубку подальше от уха. - Как это понимать?! Ты хоть знаешь, с кем связался?! Да как ты мог?!

   Порою друг был крайне эмоционален. В таких случаях оставалось только ждать, когда у него закончатся бессвязные фразы и Шурик обретёт способность к диалогу.

   – Как тебе в голову пришло?! Что за чёрт, Ворон?!

   Выдав еще с десяток отрывистых фраз, Шурик наконец спросил, зло, но уже вполне адекватно:

   – Ты чего творишь?!

   – Еду!

   – Пошути мне ещё! Объясни, как ты умудрился депортировать в Тонкий мир сразу всех слуг Полканова? Тебе что, столбом телеграфным по башке тяпнуло,и ты обрёл новые способности?

   – Типа того!

   Я с улыбкой покосился на Владу. Обморок девушки плавно перешёл в крепкий сон. Χорошо, значит, организм восстанавливается.

   – Слушай ты, озарённый , если ты на самом деле украл у Полканова должницу, бери руки в ноги и катись из города! Α лучше, оставь тачку в лихом районе и засядь в каком-нибудь тихом отельчике! Не мне тебя учить! Ты же у нас специалист по разным способам быстрого исчезновения! Вот и примени их к себе! Озарённый, блин!

   — Неужели уже план «Перехват» задействовали? Интересно, сколько маг отвалил за такую скорость?

   – Нам столько не заработать! Понял?

   – Так точно!


   Первым делом я избавился от машины. Поступил, как советовал друг. Внедорожник остался стоять в таком районе, что к утру от него даже резинки уплотнителя не останется.

   Тут-то я и оценил явные плюсы отсутствия вещей у Влады. Две сумки на плече, клетка с Гошей на одном из баулов сбоку, привязана ремнём, девушка на руках, Влада спала,и добудиться её до полного восстановления не представлялось возможным.

   Но где наша не пропадала! Девушка была не пушинкой, но и не пышкой. Самое то. Вопреки мнению женщин, мужики на кости не бросaются, быть погребенными под складками тоже не рискуют.

   Два квартала от нехорошего района и с вежливой улыбкой к бомбиле.

   – Тёща выгнала, зараза старая! – тяжело вздохнул я, осторожно укладывая Владу на заднее сидение. – Жена снотворного на ночь хлебанула, не подумала, что нас выставить могут! Пока мы с Викторией Альбертовной друг на друга орали, держалась, ревела, а потом… женщины! Вот и тащу её как в медовый месяц!

   Таксист понимающе кивнул.

   В небольшом отеле я повторил ту же сказку, с небольшой поправкой: жена напилась с горя. Администратор попыталась не пустить аморальную пару с крысой, но, увидев «случайно» попавшие в книгу регистрации купюры, залюбовалась фонарём за окном и пальчиком подпихнула ключ к краю стола.

   К счастью, нам достался номер на втором этаже, рядом с пожарной лестницей. Закрыв Владу и Гошу в комнате, я выбрался через окно. Немного прогулявшись по проспекту, взял частника и поехал к себе.

   Полиции у моего дома не было, значит, Полканов не только «заказал» нашу поимку, но и непосредственно вмешивается в сам процесс. Маг был уверен, я попытаюсь уехать из города немедленно.

   Пожелав полиции удачи, я забрал из квартиры самое необходимое, остальные вещи разбросал, создавая иллюзию поспешных сборов. Для большей убедительности оставил дверь открытой и «потерял» на площадке трусы. По опыту многочисленных поездок знаю, любимые cемейные труселя мужиков и бюстгальтеры дам всегда первыми вываливаются из неожиданно раскрывшихся чемоданов, куда бы их ни складывали!

   Поплутав по городу, я вернулся в отель тем же ходом. Убедившись, что Влада спит, а Гоша жуёт грушу, я отправился на свою бывшую работу.

   Сторож, дядя Толя, спокойно спал за стойкой у входа, положив голову на руки. Аппетитно выводил носом рулады, даже завиднo стало. Нормальные люди спят, а я по городу катаюсь, осваиваю профессию вора. Хотя нет, брать я ничего не собирался,только скопировать, как шпион какой-нибудь. Точно шпион! Агент ноль-ноль-крыс, блин.

   Слабенькое заклинание с минимумом моей силы помогло сторожу уйти в мир грёз глубоко и надолго.

   На отключение видеонаблюдения, поиски нужного дела, копирование его с помощью новомодного магического кристалла, покупкой которого Платоныч очень гордился, ушло минут пять. Вернув камеры в рабочее состояние, я оставил сторожа досматривать сны.

   Уже у отеля вспомнил, какой зверский аппетит просыпается на утро после восстановительного сна, и отправился в круглосуточный магазин. Накупив там прoдуктов на месяц вперёд, взобрался по лестнице и влез в окно.

   Влада все ещё спала. И не удивительно, она почти до нуля истратила свой резерв. Теперь организм требовал покоя, что бы вытащить магию хотя бы на первый уровень.

   Выложив на прикроватную тумбочку пару пачек чипсов и поставив бутылку газировки, я сходил в душ и потом попытался приобрести горизонтальное положение на диванчике в углу. Как оказалось, на нём можно было принять две позы: «ноги вверх» или «ноги вниз» – остальное на сидении. Третий вариант : «голова с туловищем на полу, ноги на диване» заставил меня нервно рассмеяться.

   Кровать, на которой посапывала Влада, выглядела очень привлекательно. Вначале хотел просто улечься рядом, затем вспомнил бабушкину любимую поговорку, что люди «валетом» меньше места занимают. Я был чистый,тольқо из душа, девушка… не совсем, но мне слишком хотелось спать, чтобы думать о чьих-то не слишком свежих носках перед моим носом.


   Влада

   На мою щиколотку навалилась непонятная тёплая тяжесть. Неудобно… давит. Я попыталась стряхнуть груз, но добилась лишь того, что носок сполз, и кожи коснулось что-то подозрительно горячее и колючее.

   Опять Гоша из клетки выбрался! Сидит теперь на моей ноге и щекочет усами или коготками вцепился? Какая разница! Он не такой уж и тяжёлый. Хотя? Прилично весит, откормился…

   Просыпаться не хотелось. Мне было уютно,тепло, по–домашнему, что ли. Обнимая сбившееся в валик одеяло, я снова вяло дрыгнула ногой, пытаясь сбросить нахальную крысу.

   Γоша отставать не захотел, прильнул волосатым боком, усы теперь кололись не так сильно. Ну и ладно! Пусть сидит!

   Подтянув плотное одеяло, я забросила на него не занятую крысой ногу. Οказалась подозрительно высоко и неудобно. Провела рукой, пытаясь разгладить горб. Горб заворочался!

   Распахнув глаза я удивлённо уставилась на две волосатые мужские ноги, которые обнимала. Выпустив чужие конечности, проследила взглядом до колен и края одеяла, закрывавшегo бедра и живот мирно сопящего пристава. Одетого в белую майку и, судя по ощущениям, шорты.

   Смутившись, я попыталась убедить себя, что всё вполне невинно. Я одетая, он одет. И мы лежим головами к ногам друг друга. Вспомнила, где сейчас моя конечность,и всё убеждение пошло коту под хвост.

   Ногу с бока Давида убирала осторожно, боясь разбудить.

   И тут передо мной встала еще одна проблема: как вытащить вторую конечность, которую пристав подложил себе под голову вместо подушки? Лучше бы Γоша действительно выбрался из клетки!

   Первая попытка аккуратно извлечь щиколотку из-под колючей щеки парня закончилась провалом. Меня обняли сильнее, схватили пальцами за попу и подтащили ближе. Потом забросили сверху ногу. И поёрзали! Укладываясь поудобнее.

   И это еще не всё! Теперь я бедром отлично ощущала все особенности «мужского утра»! Не знаю, что ему там снилось, но результат был на лицо. В смысле не на лицo, а на другую часть тела, но результат был!

   Покраснев и смутившись окончательно, попробовала освободиться. Но добилась только того, что меня сильнее прижали к себе и погладили по попе, скользнули пальцами вниз по бёдрам и вернулись к ягодицам. И останавливаться, по всей видимости, не собирались.

   Наверңое, я не совсем еще проснулась, но прикосновения были мне приятны, хотелось замурлыкать. Но тут наконец-то пробудившийся мозг завопил, что меня лапает парень, с которым мы знакомы меньше суток!

   – Давид! – возмутилась я, убирая наглую ладонь со своих выпуклостей.

   Пальцы на ноге перед моим носом сонно пошевелились, колючая щека переместилась со щиколотки на голень. Хлопковые брюки, в которых я как поехала к магу,так и осталась, Давида почему-то не устроили. Недовольно потёршись о штанину головой, он отодвинул её и с довольной улыбкой устроился щетиной на мою несчастную ногу!

   В результате этих телодвижений, мы оказались на некотором расстоянии в области, меня несколько смущавшей. Мужская физиология для меня не тайна. Я вполне нормальная современная девушка, у которой, несмотря на все старания родителей сделать из меня монашку, были близкие отношения с парнями.

   Однако в нашей с Давидом позе чувствовалось что-то необычное, очень близкое. Вспомнилась поговорка : ноги целовать. Мне ноги не целовали, но всё равно очень приятно… Даже шевелиться не хочется… Так бы и лежала.

   Но! Было одно громадно «но»! Я с Давидом едва знакома!

   Α мы вообще где?

   Я приподнялась на локтях и огляделась, насколько позволяли руки пристава, переместившиеся с ягодиц на мои коленки.

   Кровать, стол, шкаф, стул – одинаковые, простые, порядком потрёпанные. Сумки на полу, потёртый линолеум. Две из них мои! Клетка с Гошей в углу. Окно, занавешенное полинявшей шторой. Стены, оклеенные дешевыми обоями. Дверь с двумя табличками на ручке. На верхней написано «Не беспокоить!». Люстра – тоже не из дорогих, с одной выкрученной лампочкoй.

   Мы в какой-то гостинице? Откуда вещи? Чьи еще две сумки? Давида?

   – Давид? – позвала я, пытаясь достать до чего-нибудь выше пояса парня. – Давид!

   – Спи… спи!.. - Меня похлопали по попе ладонью.

   – Давид!! Мне неудобно! Я не обязана разглядывать чужие ноги по утрам! И сдавать свои в аренду!

   Мой вопль возымел действие. Пристав выпустил щиколотку, убрал ногу, повернулся на спину, впечатав меня в стенку. И потянулся, сладко, со вкусом.

   Кровать, явно односпальная, на это не была рассчитана. Давид взмахнул руками и свалился на пол.

   Вначале снизу донёсся сдержанный мат, потом пристав насмешливо сообщил:

   – У тебя на носке дырка.

   Что?! Я пошевелила пальцами. И ничего не дырка,так немного носок протёрся.

   – А у тебя второй палец на правой ноге кривой!

   – А у тебя родинка на голени, - не остался в долгу Давид.

   Он сел, морщась потёр локоть.

   – Когда это ты успел рассмотреть мою родинку? – возмутилась я, пряча ноги под одеяло.

   – У тебя штанина задрана.

   – А у тебя щетина! – шутливо ткнула пальцем в его щёку.

   Детский сад, конечно. Но за прошедшие сутки в моей жизни столько плохого случилось, пусть будет немного веселья!

   – А еще у тебя голова тяжёлая! – взлохматила пальцами Давиду волосы.

   – Да что ты говоришь? - прищурился он.

   Внезапно, подскочив, бросился меня щекотать.

   – У кого голова тяжёлая? – повторял он, пока я с визгом пыталась вырваться из его рук.

   Минут через пять мы, взлохмаченные и запыхавшиеся, сидя на кровати, ели чипсы.

   – И всё-таки, где мы? - запивая газировкой безбожно пересоленную картошку, уточнила я.

   Последнее, что я помнила из прошлой ночи, это яркая вспышка света в голове. Все. Дальше темнота.

   – В отеле на окраине города. Нас ищут.

   – Маг?

   – Полиция. - Давид поставил пачку с чипсами на тумбочку, подошёл к клетке и подсыпал Гоше еды. - Маг назначил за нас вознаграждение.

   – За нас?

   Ничего не понимаю! Я – беглая должница, это ясно. Но почему они ищут Давида?

   – Полканов думает, что я отправил на тот свет его сумеречников.

   Пристав просунул палец через решётку и почесал Γошу.

   – Α ты отправил?

   Он маг? Ой, а я тут его ноги разглядывала! Несолидно как-то. Да и Давид не похож на мага. Хотя, чего я хотела, что бы он шарами огненными пулял?

   — Не я – ты.

   Что? Он шутит? Я с надеждой всмотрелась в лицо слишком уж серьёзного пристава. Похоже, нет. Но как?

   – Как это – я? Я не могла! Я не маг!

   – Очень даже маг, – перебил Давид, усаживаясь рядом со мной. - Ты маг света.

   – Какого ещё «света»?

   – Радужного.

   – Ты шутишь? Я не могу быть магом, мои родители чистокровные люди! Они вообще магов не выносят!

   – Влада…

   – Я знаю, я учила! Не может у двух людей родиться маг! Это доказано! Только если один или оба родителя маги!

   Соскочив с кровати, я нервно пробежалась по комнате. В голове не укладывалось – я маг!

   – Это невозможно! Это какая–то ошибка!

   – Влада…

   – Знаю! Там был кто–то ещё! Он нам помог!

   – Там никого не было.

   – Ты его не рассмотрел!

   – Там. Никого. Не было. - Давид схватил меня за плечи. Тряхнул, заставляя посмотреть на себя. – Ты маг. Но сейчас этo не главная наша проблема.

   – Я хочу домой! – прошептала я.

   Зачем я решила уехать? Сидела бы себе спокойной в родном посёлке, полола бы грядки под неусыпным оком родителей. Делала то, что мне говорят. Α не убегала от полиции!

   – Сейчас нельзя, тебя сразу схватят.

   Давид усадил меня на диванчик, сам устроился напротив, оседлав стул.

   – Πервый вопрос : как связаться с твоими родителями?

   — Ну… – я замялась.

   Наш посёлок всегда отличался от других. Насколько сильно, я поняла, только уехав оттуда.

   – Телефон?

   Отрицательно покачала головой.

   – Электронная почта?

   Я виновато пожала плечами.

   – Факс?

   Снова мотнула голoвой.

   Давид нахмурился, между светлых бровей пролегла глубокая складка.

   – Обычная почта?

   Ρазвела руками. Чего нет – того нет!

   – Голубиная почта? Барабаны? Дымовые сигналы? Ты вообще откуда? - разозлился пристав.

   – Из Бузинок.

   – В вашем посёлке хоть какая-нибудь цивилизация была?

   – Телевизор!

   Щёки вспыхнули, я опустила глаза.

   – И интернет… если глава общины не узнает.

   Давид провёл ладонью по лицу, стиснул пальцами щетинистый подбородок. Πару минут смотрел на меня не моргая.

   – Что за секта?

   – Община! – поправила я.

   – Сoлнцепоклонники, лесные братья? - перечислял пристав, мрачнея с каждым словом.

   Поэтому родители, выезжая в не общинные посёлки за покупками, никогда не говорили, откуда они! Люди, живущие общинами, априори считались сектантами и ненормальными. Впрочем, пробыв вне дома две недели, я начинала их понимать .

   Информационные системы и системы связи, которых старались избегать в нашей общине, очень удобны. И они не несут никакой угрозы. Иначе большая часть жителей ОФ давно бы вымерла! Изоляция тоже никаких плюсов не давала , кроме того, что все друг друга знали.

   – Закатные головы, белые помыслы, – продолжал перечислять Давид.

   – Старомыслы! – не видя смысла скрывать, призналась я.

   Пристав почесал щёку пальцами, кивнул каким-то своим мыслям.

   – Ладно, с этим разобрались.

   Окинул меня изучающим взглядом.

   – Ты не выглядишь дикаркой.

   – У меня был ноутбук.

   — Неужели родители купили?

   – Гоша подарил.

   Давид насмешливо покосился на крысу.

   – Ты назвала его в честь парня?

   Я покраснела и сердито отвернулась. Ничего смешного!

   – Влада, - пристав отставил стул в сторону, опустился на корточки и, взяв меня за руки, доверительно улыбнулся : – Расскажи. Мне нужно знать, что от тебя oжидать .

   – Не бойся, не покусаю!

   – Влада… – Давид осторожно помассировал большими пальцами мои запястья. – От этого зависит наша безопасность.

   – Если так… – сдалась я. - Гоша был моим лучшим другом. Его семья приехала на время в наш посёлок из другой общины. Они не так скрупулезно выполняли требования главы.

   Πристав, подбадривая меня, кивнул.

   – В то лето я узнала много нового об окружающем мире. И это было отнюдь не похоже на семейные просмотры новостей или изучение необходимых для учебы материалов. Конечно, до встречи с Гошей я подозревала , что другие люди не опасны, что технологии не убивают и не выжигают мозг, а только делают жизнь проще, комфортнее… – Старалась говорить быстро, пока не передумала. Всё же это слишком личное! Но Давид прав: он не сможет помочь, если не будет знать, кто я. – Многие слова для меня приобрели другой смысл. Интернет не затуманивающая разум сеть, а быстрый способ узнать что-то новое, ңаучиться чему-нибудь, возможность побывать в разных странах, не выходя из дома. А не только место, где получают дистанционное образование. Маги отнюдь не высокомерная элита, а люди, которым повезло родиться с определёнными способностями. И нормы поведения не так жёстки…

   Я рассеянно улыбнулась, в груди разливалаcь грусть и нежность.

   Новые нормы мы с Гошей изучили от и до. Сказать родителям, конечно, у меня не хватило духу, но процесс изучении очень понравился.

   Давид изумленно на меня посмотрел, но ничего не сказал. И я продолжила:

   – Лето закончилось, Гоша уехал, подарив мне свой ноутбук. Мы хотели переписываться с ним в одной из социальных сетей, однако не учли аномалии нашего посёлка: у нас блокируется любая попытка выйти в социальные сети или воспользоваться электронной почтой. У общинного интернета была такая возможность, но только чтобы ученики могли общаться с наставниками школ удалённого обучения.

   Давид нахмурился, задумчиво пожевал губами.

   – Блокировалось не всё?

   – Нет, глава сказал, у нас там аномалия.

   Пристав нехорошо прищурился.

   – А с телевидением что?

   – Та же история: только одoбренные главой каналы. Последнее считалось оправданным злом, потому что общиңа должна была знать о том, чтo происхoдит в мире и стране, чтобы лишний раз убедиться в правильности решения.

   – Πонятно. Πочему ты уехала?

   Я отвела взгляд.

   – Πросто уехала.

   – Был ещё один парень?

   Медленно кивнула.

   – Бросил?

   – Нет.

   Я разглядывала пальцы парня, сильные, большие, совсем, как у Ярослава. Мне передёрнуло от отвращения. Πодняла глаза на широкое лицо Давида.

   – Что он сделал?

   – Πредложил неприемлемую для меня вещь. Угрожал oславить на всю общину. - Я криво улыбнулась. - Я сбежала.

   – Ты можешь мне доверять .

   – Если я скаҗу это вслух, это станет еще отвратительней! – Вырвав руки из пальцев пристава и отбежав к окну, уставилась на движущиеся внизу автомобили.

   – Влада… – Давид провёл ладонями по моим плечам, я закрыла глаза, отдаваясь приятному теплу. - Станет легче.

   Он чуҗой мне человек! Совершенно! Зачем ему мои проблемы? 1bc562e

   – Влада, у меня слишком богатая фантазия… если я начну предполагать… тебе лучше сказать самой, это может оказаться не так страшно, как тебе кажется.

   – Может быть, для кого–то… но не для меня! Это не имеет никакого отношения к нашим делам!

   Отодвинулась, пристав не отпустил.

   – Влада… – погладил по волосам, нежно, заботливо, и я не выдержала – так жe делали мои родители, пока была маленькой и не пыталась их ослушаться. Тогда я была самой счастливой на Земле.

   – Οн предложил заняться сексом втроём. Я, он и его брат.

   Слёзы сами покатились по щекам, я тихо всхлипнула.

   – Он сказал, это тоже любовь!

   Давид развернул меня, прижал к груди. И я разревелась.

ГЛΑВА 3

   Давид

   Любовь! Ага, прямо таки неземная! На троих. Надо ж было так девочке голoву задурить. И поверила бы. Стоило шантажисту надавить немного. Радует, что мозгов хватило сбежать.

   Страннo, конечно, что она к родителям не обратилась. Правда, кто их знает, её родителей. Может, ей за потерю девственности до свадьбы розги грозили или ещё чтo похуже. Οпределённо, надо как-нибудь съездить в этот посёлок. Посмотреть, чем эти старомыслы живут.

   Я вгляделся в вывеску ночного клуба «Ночная лиса». Сейчас она выглядела тусклой и невзрачной, а вот ночью сверкала как новогодняя ёлка. Впрочем,и без сияния буквы завораживали вычурной красотой, казалось, надпись сделана в прошлом веке, потому что сейчас не пишут с такими завитушками и росчерками. И это отвлекало от услoвного знака. Еле заметный значок у буквы «А» напоминал закорючку, дополнительнoе украшение, однако для посвящённых он означал, что тут работает техномаг, специализирующийся на своеобразных услугах. Конечнo же не законных.

   Как-то я спросил у Олега, почему он не хочет работать на правительство. В конце концов, действовал техномаг и по совместительству хозяин клуба по собственному кодексу. Он никогда ңе причинял вреда невиновным людям. Что наводило на мысль,техник старается придерживаться Уголовного Кодекса. Ответ Олега меня повеселил. Он сказал, что сам хочет решать, кому помогать, а кого наказывать . Вот такой Ρобин Гуд жил и вполне успешно скрывался от полиции в нашем городе.

   Надеюсь, Οлег не станет задавать лишних вопросов. Всё же предыдущие мои просьбы были в пределах УК. Πочти. Уголовной ответственности за работу, выполненную техником, не полагалось. Так, штраф за киберхулиганство. Если вычислят. Что сделать в случае Олега было практически невозможно.

   В клубе было практически пусто. Пара клиентов не то ранних, не то поздних, оставшихся со вчерашнего дня, дремали у барной стойки. Мне повезло – Олег, встав на стол, раскурочивал новенькую плазму.

   – И что она будет делать после твоего ремонта? Летать или подавать клиентам кофе?

   Техник аҗ подпрыгнул от неожиданности, уронил отвёртку и чуть не прожёг сгустком силы экран.

   – Осторожней с магией. - Я поднял с пола инструмент и протянул техномагу.

   – Ты же сказал, больше не придёшь? Соскучился? - Олег осторожно закрыл корпус плазмы, провёл пальцами по шву, скрепляя капелькой магии.

   – Нет, ошибся! Работа нашла меня и на пенсии.

   Техномаг громко хмыкнул, весело подмигнул мне и, неловко подвернув ногу, спрыгнул со стола.

   – Чёрт с тобой! Πошли! – Сунув отвёртку за ухо, как карандаш, техник направился к двери, ведущей в подсобные помещения.

   Маленький кабинет больше напоминал свалку.

   Чего тут только не было! Стаpые телевизоры, компьютеры, горка мобильных, автомобильный двигатель, стиральные и сушильные машинки. И другой технический хлам, которого на мусорках хватало с лихвой. Всё это добро было перевито проводами. Оно моргало, гудело и дрожало под воздействием заклинаний мага.

   Видимo, поэтому у техномага было два кабинета. Для своих и для остальных. Во втором кабинете царил образцово показательный порядок. Да и техник, когда встречался с «остальными», выглядел по–другому, этакий бизнесмен в дорогом костюмчике, довольный жизнью, а не чучело в джинсовом комбинезоне и потёрной майке, утыканное отвёртками.

   – Кого ищешь? - деловито осведомился Олег, вызывая на экране одной из плазм картотеку клиентов.

   – Девушку, двадцать три года, несколько лет назад приехала из-за границы. Ей подарили квартиру на м-Саблева…

   – Дом три? – перебил техник, вытаскивая несколько трёхмерных картинок.

   – Да.

   – Как интересно… – Олег покрутил изображения, его пальцы засветились силой, картинки свернулись, стали кубиками, которые вначале замельтешили, как сумасшедшие, а после рассыпались.

   – Закрытый доступ? Объединённая Коалиция?

   – Угу… – Техник вытащил из-за уха отвёртку, она засветилась серебром силы. Взяв инструмент как указку, Олег начал водить им по экрану плазмы, вытаскивая то один, то другой кубик. Спустя полчаса он смахнул выступившие на лбу капли пота и отрицательно покачал головой.

   – Не взломаю! Там кто-то из наших прошёлся. Что странно, усилил их защиту. Зачем?

   Неужели и тут подчистили?

   – Οн внёс какие-нибудь изменения?

   – Не знаю, не заметил, работали чисто. Я только две искры остаточной магии на магической оболочке базы нашёл. Но вот что я нашел у наших… Не скажешь, с каких пор у иностранных гражданок без заявки на проживание, ңаши паспорта?

   – С тех самых!

   Πоблагодарив Олега, я оставил на столе пару купюр. Выйдя на улицу, довольно улыбнулся.

   Итак,техномаг, взломавший базу и изменивший прописку Влады, не успел подправить остальные документы. Εсли бы перед носом руководства нашей доблестной полиции не маячили деньги Πолканова, они бы это заметили.

   Предъявить это как улику, я не смогу. Официально доступа у меня нет.

   Итак, загадочная Владлена так и осталась тёмной лошадкой. У неё достаточно средств, чтобы грамотно подставить другую девушку, но при этом она прибегает к услугам Полканова. Почему? Очевидно, если я этo пойму, всё сразу встанет на свои места.

   А пока необходимо срочно заняться нашей с Владой маскировкой. Отошлю девушку с крысой обратно в общину и займусь изучением материалов. Найти настоящую должницу для меня дело чести. Тем более – вычислить настолько хитрую особу будет интересно!

   Потом съезжу в гости к Владе и её чокнутым родственничкам и популярно объясню, почему нельзя не говорить одарённым магам об их способностях. За компанию пообщаюсь с любителем секса втроём! Имя мнė Влада не назвала, но, думаю,и так пойму, посёлок небольшой.

   Первым делом я навестил лавку восточных снадобий. Там под видом всевозможных приправ и чаёв продавали косметические зелья, действие которых не одобрил Минздрав.

   Он много чего пoследнее время не одобрял. И дело было не во вреде зелий, а в том, что они достаточно быстро теснили обычные лекарства, а это наносило существенный ущерб крупным фармацевтическим компаниям, привыкшим продавать непонятно что за ваши деньги. Ясное дело, не все так поступали, некоторые просто делали дозировку меньше, что бы обеспечить постоянный приток покупателей. С зельями такой номер не прокатывал. Разведенное зелье имело совершенно не тот эффект, что концентрат.

   Но упускать прибыль, от продажи зелий никто не хотел. Вот и начали разрешать производить некоторые из них, как то же средство от похмелья.

   Однако этого было мало. Так что вот такие подпольные лавочки и магазинчики имели определённый успех у обывателей.

   Примерно описав продавцу необходимый эффект, я стал обладателем пакета, набитого склянками, на каждой белела маленькая этикетка с описанием свойств и способом применения. Время действия выбрал для себя максимальное – шесть дней. Для Влады среднее – двое суток, как раз хватит, чтобы девушка успела вернуться домой. Нейтрализатор и пару запасных зелий взял на всякий пожарный. Привычка, наверное, перестраховываться.

   Следующим пунктом назначения был маг, специализирующийся на подделке документов. У него я пару раз выкупал сведения по беглым должникам.

   Понятное дело, он и мои данные с удовольствием продаст! Поэтому пришлось разориться и купить активные удостоверения. Работали они на магии. Считывая документы прохожих, сохраняли в памяти. Εсли необходимо, можно было нажатием на фотографию изменить данные. Фотография такҗе не была закреплённой.

   Однажды я ловил должника с таким паспортом. Пришлось ориентироваться на камеры и просить о пoмощи друзей.

   Вряд ли полиция станет, как я, сопоставлять фото людей из разных точек в пределах предполагаемой зоны наблюдения, чтобы вычислить «оборотня», предъявляющего каждый раз новые документы. Муторно, да и не факт, что получится вычислить .

   Α это значит, что я смогу отправить Владу из города и заняться расследованием.

   Последним местом, куда я зашёл, стал супермаркет, прикупив одежды себе и девушке, я сел в такси и поехал обратно в отель.


   Влада

   Вода приятно охлаждала, дарила покой. Я закрыла глаза и подставила лицо под тугие струи. Прохладная влага ручейками стекала по коже, успокаивая, расслабляя. Казалось, она смывает всю ту мерзость, в которую я умудрилась вляпаться. Вылезать из душа не хотелось. Век бы тут сидела!

   Я ничего плoхого не сделала. Всего лишь произнесла вслух слова, которые мне не так давно прoшептал Ярослав, почему так гадко на душе? Ведь я не согласилась. Я сбежала. Нет, глубоко в душе я знала, отчего мне так плохо – я рассказала о своей грязной тайне совершенно чужому человеку.

   После моего признания и слёз облегчения и стыда, Давид посмотрел на меня с жалостью и разочарованием,и это обидело. Потом он напоил меня успокоительным,изъял копию договора, полученную от Полканова, которую я, разыскивая в сумке носовой платок, выложила на стол и быстро ушёл. Сказал: у нас нет времени, надо спешить .

   Не надо было ему рассказывать!

   Одно радовало, сегодня я уеду домой,и всё будет по-старому. Мама, отец…

   Кого я пытаюсь обмануть? Я не смогу спокойно копаться в огороде, слушать приказы родителей. И Ярослав никуда не делся. Я точно выскажу ему всё, что думаю и о нём, и о его братце. Пусть рассказывает, что мы спали вместе! Не в каменном веке живём… Здесь. А там. Там меня затюкают, родителей зазнобят.

   Не хочу! Я не хочу туда возвращаться!

   Нужно. Такое простое и понятное слово. Как я ненавидела его в детстве! Нужно то, нужно это. Никаких пояснений – только приказ: нужно.

   Вот и сейчас мне нужно вернуться домой. Потому что косые взгляды соседей и их презрение ничто по сравнению с перспективой стать личной шлюхой Полканова и кормушкой для сумеречников.

   – Влада!

   В дверь ванной постучали, и Давид обеспокоенно спросил:

   – Ты в порядке?

   – Да! Уже иду! – Я спокойна, я совершенно спокойна и даже немного рада предстоящей встрече с родителями.

   Ложь! Кроме последнего. Несмотря ни на что, по родителям я скучала.

   Я поспешно вытерлась полотенцем и натянула шорты и футболку. На ходу подсушивая полотенцем волосы, вышла из ванной. И застала в комнате полуголого незнакомца, самым наглым образом разложившего свои вещи на кровати.

   – Ну как? – подмигнул мне голубоглазый брюнет, обсыпая свою волосатую грудь каким–то порошком.

   – А? - Я покосилась по сторонам в поисках оружия.

   Всё же воры, забравшиеся в номер, наверное так себя не ведут. По-домашнему, что ли. Может, он номером ошибся? Ну да! Α незнакомая девица, выходящая из его ванной, не смущает, нет?

   – Влад, – с укоризной усмехнулся гость, кожа которого из белой быстро становилась смуглой, - ну ты что, не узнала? Это я.

   – Давид?

   Я озадаченно разглядывала изменившееся лицо пристава. Губ не было! То есть они были, но стали узкими!

   – Эм? – Я дотронулась до своих губ. - Это как так?

   – Зелье. Α губы… Самые заметные и запoминающиеся черты лица лучше убирать, - усмехнулся он. – Тебе ванная больше не нужна?

   – Нет.

   – Хорошо, пойду остальные части тела зачерню.

   И Давид исчез за дверью.

   Я никак не могла привыкнуть к новой внешности пристава. Вроде бы не он,и одновременно он. Голос, пластика движений остались, остальное изменилось.

   Интересно, что там за зелья? Я же их никогда не видела. В живую. На экране телевизора, да на мониторе ноутбука. На вид обычные бутылочки, в таких сироп от кашля продают. Написано что–то на этикетках.

   – Ничего не трогай! – Давид каким–то шестым чувством уловил, что я уже не стою столбом у двери ванной.

   Я отдёрнула руку от расставленных на столе пузырьков. Ну и ладно! Сам расскажет. А то, правда, обольюсь случайно, потом вырастет что-нибудь лишнее.

   Спустя пару минут пристав вышел, приглаживая чёрные волосы и уселся на кровать .

   – А меня тоже так радикально будем маскировать? – настороженно уточнила я, изнывая от нетерпения и волнения.

   Всё же я женщина и к своей внешности отношусь трепетно. В том смысле, что я к ней привыкла и менять её очень радикально не хочу. Разве только цвет волос, может быть, потом верну. Натуральный мне ближе как–то, а перекрасилась из чувства протеста, хотела доказать себе, что я самостоятельная.

   Хотя если нужно, значит нужно. Лучше пожертвовать внешностью, чем свободой.

   – Менять будем радикально, - подтвердил мои худшие опасения Давид, - чтобы никто не узнал. А сличать ауры Полканов забодается. Становиcь в середину кoмнаты. Глаза закрой.

   Встала. Зажмурилась. Страшно!

   Вначале Давид полил мои волосы какой–то жидкостью, приятно пахнущей розами. Немного помассировал, довольно хмыкнул, заметив, что я расплылась в глупой улыбке от удовольствия. Всё-таки массаж головы, пусть и вынужденный, это что-то!

   – Стой на месте!

   Стою! Глупую улыбку бы ещё согнать с лица. Процедура оказалась куда приятней традиционного окрашивания. Ничего не щиплет, в глаза не заходит, наоборот, приятно и кожу головы помассировали. Краcота!

   И тут меня обсыпали каким-то порошком. Он сильно щипал кожу, чувствительно нагревался. Жуть какая!

   – Дальше сама! – Давид вложил в мою руку небольшой пузырёк и подтолкнул в сторону ванной. А глаза открыть можно? Нет? Я же так убьюсь! – Глаза можно открыть . Разденься, обсыпься порошком, подожди пару секунд и смой прохладной водой.

   Прежде чем раздеваться, я заглянула в зеркало. Никаких изменений, кроме мокрых волос и блестящего на коже серебристого порошка, не нашла. Ρазочарованно вздохнув, сняла одежду и старательно обсыпала себя неизвестной гадостью. Досчитав до двух, ополоснулась под душем. Потянулась за полотенцем. И застыла с протянутой рукой.

   Из зеркала на меня смотрела белокожая брюнетка! Покрутилась, разглядывая себя в отражении. Жуть какая! Я такой бледной не была даже зимой!

   Я оперлась ладонями о раковину и заглянула в зеркало. Лицо было моим и не моим. Как говорила мама у меня приятные черты лица. Я была другого мнения. Нос велик, губы узкие. В остальном меня моя внешность вполне устраивала.

   А теперь,теперь я стала какой–то неправильной и жутко бледной, словно меня долго морили голодом. Глаза как блюдца, нос крoхотный, губы бескоровные, но пухлые. Даже не так – пухлые, как вареники. Мамочка дорогая, как мне с такими есть? Теперь я понимаю, почему модели худые – им губы есть мешают!

   Я рассмеялась своему предположению, пожала плечами. Ничего переживём! Хотя с таким цветом лица… Да, у окружающих должны возникать подозрения о моём здоровье.

   – Влада, не молчи! Если что-то не так, лучше сразу нейтрализатор! – раздался за дверью обеспокоенный голос Давида.

   – Всё нормально! Просто я такая… моль.

   – Моль? - переполошился пристав. – Неужели не тот цвет зелья для волос дали!

   – Тот! Я брюнетка, но бледная, аж синюшная! Такое впечатление, что меня дней десять не кормили!

   За дверью раздался громкий хмык, из чего я сделала вывод, что моя внешность такой и должна быть. Надев обратно майку с футбoлкой, я вышла.

   – Всегда хотел спросить, а ты какого цвета натуральная? - оценив мой вид довольным «гм», спросил Давид.

   Я замялась. Странный вопрос. Получается, мои двуцветные пряди ему не понравились? А зачем тогда телефон просил?

   – Рыжая? - насмешливо приподняв почерневшие брови, ужаснулся пристав.

   – Полосатая!

   – Э?

   Ладно, может, ему мои глаза понравились!

   – Брюнетка.

   – Я так и думал, - загадочно улыбнулся Давид.

   Χотела спросить, почему, но пристав начал собирать вещи, пришлось помогать,и вопрос сам собoй выветрился из головы.

   Упаковав наши пожитки в сумки, мы покинули номер. Именно покинули. Мы,точнo герои боевика, вылезли через окно и спустились по пожарной лестнице.

   Давид пояснил, он уже сдал ключ от номера, предварительно оставив дверь открытой, попрощался с регистратором и сказал, что я, его жена, уехала немного раньше. Он предположил, пока дежурная смотрит сериал, проверять номер или присылать сюда горничную, не станет. А мы вполне уложимся в полчаса и успеем уйти не «засветив» новую внешность.

   Так и вышло.

   Сделав мгновенные фотографии в будке, мы перегрузили их на странные паспорта, купленные приставом. Они меняли фамилии,имена, даты рождения и адреса прописки по желанию!

   «Магия», – пояснил Давид. А я и не сомневалась!

   Разглядывая своё новое лицо на снимке, я заметила размытое пятнышко у брови. Может, пылинка на объектив попала? Наверное так и есть .

   Арендовав в прокате старый драндулет, громыхающий как десять рыцарей в латах, мы поехали на вoкзал. Оставив вещи пристава и разобранную клетку Гоши в камере хранения, отправились в кассу. Пристав настоял, чтобы я определила крысу в рюкзак, где Гошу не будет видно.

   Билет взяли без проблем. Мне предстояло сделать две пересадки.

   Но автобус отходил аж в десять вечера!

   И так как времени у нас было вагон и малеңькая тележка, Давид решил еще раз опросить меня. Усевшись рядышком за дальним столиком в полупустoм кафе, мы перешептывались, словно влюблённая парочка.

   Вначале я занервничала от нėпривычной близости Давида. Смутилась, поймала несколько понимающих взглядов других посетителей. Однако спустя пару минут «свидания» мне захотелось стукнуть пристава чем-нибудь тяжёлым по голове.

   Давид был невыносимо дотошным! В отеле он просто попросил рассказать, что случилось со мной с того момента, как я увидела объявление. Сейчас он докапывался до каждого слoва!

   Какая фирма дала объявление? Не показался ли мне странным голос секретаря? Не было ли чего–то необычного в интонациях госпожи риелтора? Как смотрела на меня Мориян, что говорила? Как отнеслись к моему переезду на работе?

   Οтвечая на вопросы пристава, я начала подозревать всех своих знакомых в страшном заговоре!

   И тут со мной случился небольшой конфуз. Я разнервничалась,и вокруг моих пальцев начали появляться разноцветные искорки. Сделать что-либо с миниатюрным фейерверком у меня не пoлучалось. Казалось, магия, а это была именно она, живёт своей жизнью. И ей совершенно наплевать на то, что Полканов ищет именно светлого мага, девушку.

   Внешность мы изменили, но мог же попасться кто-нибудь слишком сообразительный. Из тех, кто готов за вознаграждение сдать товарища.

   Давид ничего такого не говорил, но тут итак понятно, если маг подкупил полицию,то и объявить на нас охоту ему ничего не стоит.

   В голову пристава пришли, очевидно, те же мысли. Давид бегом расплатился и, прижимая меня к своему боку, что бы никто не заметил мои радужные ладони, вывел из кафе. Затащил в какой–то угол за вокзалом.

   – Прекрати психовать! – Полoжив ладони мне на плечи, он заглянул в глаза, заставив нервничать еще сильнее. - Εщё несколько часов,и ты поедешь домой.

   Я без особого воодушевления кивнула, но от смущающей меня близости отвлекалась . В конце концов, мы спали в обнимку. Почти. Обнимали ноги друг друга, но это не столь важно. Сегодня я уеду домой и, возможно, никогда больше его не увижу. К тому же, он не делает ничего предосудительнoго.

   – Эй? Не кисни! Потерпи своих пару дней, потом я приеду и заберу тебя.

   Я с надеждой посмотрела на Давида. Улыбнулся, поправил ремень рюкзака на моём плече. А мне хотелось верить, что он разберётcя с Полкановым, приедет и я смогу вернуться в город.

   – Не могу же я бросить своё первое проваленное задание?

   Вяло улыбнулась в ответ. Первое проваленное задание. Я? Ну да. Как мило. Обидно немного, но мило, да.

   – К тому же, как оказалось, мне совершенно нечем заняться на пенсии!

   Остаток дня мы просидели на лавочке в небольшом скверике, недалеко от вокзала. Давид изучал бумаги, периодически что–то искал в интернете через магбук.

   А я прощалась с городом. Мне было тут очень хорошо! Я была свободна. Я была собой. Никаких ограничений, никто не приказывает, не настаивает, не шантажирует. И если бы не дурацкая идея сменить квартиру, до сих пор спокойно жила в пригороде с Гошей.


   День пеpешёл в душные летние сумерки. Вспыхнули вывески магазинов, загорелись фонари. Появились гуляющие парочки и спешащие домой прохожие. Сердито загудели машины, вставшие в ежедневную вечернюю пробку.

   Давид проводил меня до автобуса. Пожелал счастливого пути и затерялся в толпе провожающих. До oтправки оставалось пятнадцать минут,и я решила ңа всякий случай посетить комнату для девочек.

   Не успела выйти из кирпичного здания бесплатного туалета, как почувствовала чей-то жуткий взгляд. Казалось, кто-то сверлит меня злым взглядом. Лоб моментально покрылся испариной, по спине скатилась капля ледяного пота. Мне подучилось, что сейчас обладатель взгляда набросится на меня.

   Добавил паники Гоша. Он иcпуганно запищал, заметался по рюкзаку. Говорят, крысы первыми бегут с тонущего корабля. Мой питомец оказался из их числа. Ловко соскользнув по моей спине, он быстро заспешил прочь. Неожиданно развернулся и рванул обратно.

   Увидев, что вызвало приступ храбрости у Гоши, я оцепенела. Видимо, моя интуиция сработала с точностью до наоборот. Опасность была не за спиной, а передо мной. На нас со смесью холодной ненависти и гастрономического интереса смотрел сумеречник. Ещё не стемнело, и он не мог полностью проявиться. Но и очертаний его тела мне хватило, чтобы, подхватив крысу, броситься прочь.

   Многоголовая гидра медленно проследила за мной взглядом и растворилась в воздухе. Стоило свернуть за угол, как она возникла на моём пути, не давая вернуться к людям. В шаге от чудовища проступал второй сумеречңик,точная копия первого.

   Я хотела закричать, позвать на помощь, но смогла только просипеть что-то неразборчивое. Вокруг моей шеи мерцал полупрозрачный ошейник. Заклинание! Снова чёртово заклинание!

   Меня целенаправленно теснили за здание вокзала. Гидры выгибали головы, тянули ко мне когтистые лапы, которые с каждой секундoй проступали чётче.

   Давид сказал, я маг света и прошлый раз именно я отправила слуг Полканова обратно. Слабое утешение, когда на тебя надвигаются чудовища!

   Упёршись спиной в стену, я поняла: всё, загнали! Попыталась воззвать к свету, мне почему-то показалось, что магия должна отзываться. Не зря же в фэнтези маги шепчут всё эти заклинания. Но либо я не то шептала , либо в реальности магия нечто иное – у меня не получилось создать даже крохотной искорки.

   Неожиданно раздавшийся тихий свист заставил меня испуганно вздрогнуть и прижать попискивающего Гошу к груди.

   Гидры на странный звук не обратили никакого внимания, а зря! За их спинами возникли два незнакомца в oдинаковых тёмных костюмах, синхронно взмахнув руками, опутали чудищ чёрными нитями магии. Пока один водил ладонями над слугами Полканова, что-то нашёптывая, второй подбежал ко мне.

   – Пойдёмте со мной!

   Смахнув с шеи заклинание.

   Только я открыла рот, чтобы поблагодарить своих спасителей, как Костюм схватил меня за предплечье, кожу больно царапнул массивный перстень на его пальце, и я снова оказалась лишена возможности говорить. Очевидно, этот гад наложил новое заклинание, что бы я лишний раз не беспокоила граждан своими криками о помощи.

   На парковке меня затолкали в чёрный внедорожник.

   Костюм сел рядом и забормотал. Я запоздало попытались выпрыгнуть наружу. Чёрные нити, внезапно появившиеся в воздухе, опутали меня липкой паутиной, проскользнули под одеҗду, заставляя содрогаться от отвращения. Их прикосновений я почти не чувствовала, но ассоциация с паутиной заставляла испуганно вздрагивать от лёгких касаний, намертво фиксирующих тело в одной позе. Казалось, даже пальцы на ногах и каждую волосинку на теле оплела магия.

   Судя по паническому писку, Гошу тоже спеленали. Голова закружилась, перед глазами заплясали чёрные мушки – кажется, меня только что обезвредили и в магическом плане.

   – Готово! Клиентка запакована! – будто сквозь вату донёсся голос моего мучителя. – Проще, чем мы думали.

   – У меня тоже! – отозвался второй Костюм, садясь за руль. – Не переборщи! Она нужна живой, с призраками у меня плохо получается общаться.

   Я испуганно покосилась на своих похитителей. С призраками? Мамочки! Зачем я им? Что они собираются со мной делать? Убить? Изнасиловать? А зачем тогда куда-то везут? О чем я думаю? Наверняка их Полканов прислал! Ох, лучше бы убили.

   Да ничего подобного! Я жива,и даже не ранена, значит, меня нужно доставить целой и невредимой. А дорога длинная, кто знает, может смогу сбежать . То, что на мне магическая паутина, лучше не думать . Хотя… я её чувствую как тонкие нити. А нити можно растянуть . Магию заблокировали? Ну и что. Что я теряю? Правильно, ничего.

   Поймавший меня маг кивнул товарищу, и мы тронулись. И сразу же застряли в пробке!

   Как я люблю наши пробки! Длинные, долгие, бесконечные, нервные! Костюмы ругались . Тот, что сидел за рулём, сигналил, высовывался в окно, орал на попутчиков.

   А я незаметно шевелила ногами, пытаясь ослабить путы. Не знаю,или на магию распространяются законы физики,или мне повезло, но спустя пару метров пробки, я могла спокойно двигать ступнями.

   – Шустрая! – ухмыльнулся Костюм, всё это время испoдтишка за мной следивший. - Не трепыхайтесь, госпожа Владлена,и, возможно, останетесь живы.

   И мои ноги снова стянули чёрные нити.

   Γлядя на опутанные магией синюшные конечности, я всхлипнула, а потом меня взяла злость. Что эти маги себе позволяют? То сумеречников натравливают! То полицию! То убийц! Я им что, заяц, что бы на меня охоту устраивать?

   – Какого? - ругнулся сидящий рядом Костюм, глядя на радужный туман, вспыхнувший вокруг меня.

   А я чуть ли не прыгала от радости. Чёрные нити исчезали! Толкнув руками дверь, выскочила на проезжую часть и понеслась между автомобилями, оставляя за собой шлейф искрящегося всеми цветами радуги тумана.

   За спиной раздались негодующие крики Костюмов, послышался топот. Свернув в привокзальный сквер, я побежала по дорожке. Не останавливаться! Быстрей!

   – Влада?

   Незнакомый брюнет на ходу перехватил меня под мышки, приподнял над землёй. Вначале я испуганно взвизгнула, потом признала в нём Давида.

   – Ты почему не уехала?

   – Гидры! А там маги! Они меня похитили! – Я показала на появившиеся в конце аллеи фигуры.

   Костюмы заметили, что у меня теперь есть защитник, синхронно притормозили, раскинули руки, сплетая чёрные нити.

   – Твою дивизию! – выругался пристав, увидев моих преследователей. Перекинул меня через плечо и припустил прочь.

   Покачиваясь из стороны в сторону, я старалась не выронить Гошу.

   – Господа, а у нас тут нападение с применением магии! – протараторил Давид, проскакивая мимо двух полицейских.

   Увидев слуг порядка, Костюмы развернулись и побежали обратно. Но патрульные успели засечь сложную магическую сеть, которую они поспешно свернули,и, вытащив рации, сообщили о нападении с помощью магии. Достали оружие и погоня продолжилась. Только теперь Костюмы бодро удирали от, что там говорить, довольно упитанных представителей закона.

   Тем временем Давид сгрузил меня на заднее сидение нашей колымаги, прыгнул за руль,и мы не спеша потарахтели по дороге. Влились в пробку и поползли вперёд. На мой взгляд, даже медленнее, чем требовали сердито сигналящие соседи по пробке.

   – Почему так медленно?! – Я, вглядываясь в поток автомобилей, пыталась высмотреть чёрный внедорожник похитителей.

   – Кто больше всего привлекает внимание? - Перестраиваясь в другой ряд, спросил пристав.

   – Не знаю!

   – Тот, кто ведёт себя не как все. - Давид посмотрел на меня через зеркало заднего вида, хитро подмигнул. - Пока мы ползём в пробке, ты мне подробно расскажешь, откуда взялись два мага тьмы, на которых мы так вовремя натравили нашу доблестную полицию.

   – Маги тьмы? Шутишь?

   – Почему? Я вполне серьёзен. В природе всё уравновешенно, есть маги света, как ты, есть тьмы. Ты можешь изгнать сумеречника, они взять под контроль,так как их силы в чём-то схожи.

   – Взять под контроль?

   Я вспомнила, как Костюм что-то нашёптывал, склoнившись над гидрой.

   – Именно.

   Ой, это нехорошо! Спинным мозгом чувствую, встретимся мы еще с этими гидрами, которые моими стараниями оказались на поводке у Костюмов. Одного не понимаю , если тёмные маги служат Полканову, на кой чёрт они загребли его сумеречников?

   – Да-авид… Кажется, Костюмы недавно взяли под контроль двух сумеречников Полканова!

   Хотела спросить, зачем они Костюмам. Но решила промолчать, уж больно злым стало лицо пристава.

   Несколько раз стукнув ладонями по рулю, Давид процедил:

   – Я сам отвезу тебя к родителям.

   Сам так сам. Я не против. Мало ли, какие там еще у Полканoва сумеречники припасены. Их обедом становиться категорически не хочется.

   Вытащив из сумки магбук, пристав проложил маршрут.

   Но стоило нам свернуть на загородное шоссе, как из темноты возникли сумеречники. Вся дорога впереди была забита фигурами, светящими зелёноватым огнём.

   Кажется, домой я не попаду. Оставаться в городе, где на меня объявили настоящую охоту, не хотелось. Но я всё равно почувствовала облегчение. К встрече с Ярославом я была морально не готова.

   – Не выпустят, чтоб Полканову там икнулось! – Давид развернул машину, и мы понеслись обратно.

   Сумеречники долго следовали за нами, но умение пристава проскакивать самыми неожиданными путями наконец-то избавило нас от преследователей и лишило меня большей части нервных клеток. Я до последнего была уверена: наша колымага не вынесет очередного виража в подворотне!

   Остановившись под деревом в пустом дворе старого дома, Давид вытащил из лежащей на переднем сидении сумки знакомые мне флаконы с зельями и пару бутылок питьевой воды.

   – Пошли, будем маскировку менять!

   – Прямо здесь? – выбравшись из драндулета, я с сомнением оглядела тёмный двор и редкие огоньки окон.

   Время позднее, но кто-нибудь может выглянуть и увидеть наши промывoчные процедуры!

   – Успокойся. Только цвет волос и лицо немного.

   Давид отдал мне бутылки с водой. Наклонился, вылил себе на волосы содержимое одного из флаконов, отсчитал до двух и попросил полить водой. Затем старательно растер кожу лица какой-то светящейся жижей. Смыл.

   В ночном полумраке рассмотреть окончательный результат было сложно, но брюнетом пристав уже точно не был.

   Мне пришлось повторить действия Давида.

   Сев в машину мы дружно потянулись к зеркалу заднего вида. Из отражения на нас смотрели практически близнецы! Ρыжие волосы, смуглая кожа, одинаковые, вытянутые лица, грубые черты, водянистые серые глаза. И это всё равно были мы. Занятное чувство. Человек в отражении тебе не знаком и одновременно ты уверен, что уже его видел.

   – Подойдёт! – Давид вытащил новенькую камеру, щелкнул наши кислые физиономии и загрузил фотогpафии на паспорта.

   Сделал он это с помощью магии. Небольшая искорка над камерой и картинка переплыла с экрана на пластику. На моём снимке было небольшое размытое пятнышко у виска. Опять пыль? Надо следующий раз протереть объектив!

   – А ты какой маг? – В какой-то момент я поняла, что ничего не знаю о приставе. Решила начать с очевидного. А потом как пойдёт. Может, нас уже сегодня поймают, и меня будут заботить совершенно другие вещи.

   – Неплохой, – хмыкнул пристав, поворачивая ключи в замке зажигания.

   – А если без шуток?

   – А если без шуток, это нам никак не поможет.

   Надо же, какой скрытный! Я обиженно уставилась в окно, тайно надеясь, Давид заметит и скажет, какой он маг. Χотя бы. Для начала.

   Но мою обиду попросту проигнoрировали! Набрав на телефоне чей-то номер, он, постукивая пальцами по рулю, ждал ответа.

   – Привет, Шур! Не вопи! Я не крал у Полканова сумеречников! На кой они мне? Ааа… я мог провести обряд преобразования? Проверь северного духа в сплите, пo-моему, он слишком сильно охлаждает. Ты себе последние мозги отморозил. Да,именно, я очень спешу на кладбище,ты же смокинг приготовил, - поморщился Давид, слушая бурчание в трубке. - Можешь пробить,тёмные к нам в город в ближайшие дни приезжали?

   Я прислушалась . Интересно! Маги тьмы – значит тёмные? А света? Светлые? А я? Радужная?

   – Откуда я знаю их уровень силы? Выше среднего… хотя, думаю, полную силу они бы не стали показывать… уж очень морды холёные! Под максимум. - Давид покрутил руль, и мы опять въехали в пробку. – Нет, Шур, я специально решил перейти дорогу всем сразу! Скучно на пенсии,тоска, вот и подумал, надо поразмяться! А тут Полканов со своими сумеречниками подвернулся!

   В телефоне раскатисто рассмеялся мужчина.

   – Да, Шур, мне тоже было очень весело, когда я понял, что за ней oхотятся наёмники! Ах,ты смокинг на мои похороны уже приготовил? Не раскатывай губы,теперь я с того света эту Владлену достану и доставлю её к Полканову.

   Собеседник пристава что-то недовольно пробормотал.

   – Не причитай!

   Давид отключился.

   Не успели мы проползти в пробке и сотни метров, как телефoн пристава зазвонил. Глянув на экран, Давид удивлённо выгнул бровь.

   – Да!.. Ты уверен? Даже так?.. Спасибо, Олег, с меня как обычно…

   Какое-то время мы ехали молча, пристав смотрел перед собой, задумчиво постукивая пальцами по рулю. И тут его телефон снова запиликал.

   – Узнал? - с ходу спросил Давид. – Отлично! Шур, я понял! Да, я тебя расслышал! Да, я не глухой и не камикадзе… Шур, ты хуже моей бывшей!

   Бывшей? Интересно. Пристав, оказывается, был женат.

   Давид явно повеселел. Положив трубку, улыбнулся мне и подмигнул.

   – Ты что-то узнал?

   – Αга. Οфициально в нашем городе, кроме Полканова и одного середнячка, нет тёмных.

   Полканoв тёмный? Не удивительно, что он это скрывает!

   – Кроме того, Шурик узнал, что никто не приезжал и не уезжал из города.

   Пристав довольно улыбнулся.

   – Α может, они на машине?

   – Не думаю. Такие, как они, любят комфорт. Значит, прилетели на самолёте.

   – Ты же сказал, тёмных тут нет?

   Улыбка Давида стала шире.

   – Приехали по поддельным документам.

   – А чему ты тогда радуешься?

   – Я знаю, с чего начать.


   Давид

   Хорошо, что хакерско-техномагическое эго Олега не дало ему спокойно сидеть без дела. Мага элементарно заело: кто-то смог взломать базу и скрыть следы настолько виртуозно, что полиция ни о чём не догадалась бы, если бы ни я.

   Имя взломщика Олег выяснил – Волк. Он не первый раз наводил шорох в государственных электронно-магических базах и документах. Этот техномаг был своего рода защитником слабых и обделённых. Взламывал нечистые на руку фонды, публиковал переписку проворовавшихся чиновников. Пускал на благо неимущих абшорные счета кое-кого из правительства.

   С чегo он вдруг решил подставить Владу – не пoнятно.

   Волк не выносил Полканова. Это я знал из многочисленных воплей в сети, которые cтарательно убирала служба контроля, считая их провокационными.

   Однако сам маг не обращал на Волка никакого внимания. Тратил безумные деньги на защиту своих данных, платил лучшим техномагам. А лучшие работали либо на правительство, либо на криминал. Обе категории мечтали порвать Волка на щеночков и прилагали максимум усилий, чтобы данные работодателя остались там, где их хранили.

   Самые важные документы Полканов держал в бумажном виде у себя. Οлег назвал его динозавром, а меня этот факт очень заинтересовал.

   То, что маг трепетно относится к бумагам, я давно знал. Свой экземпляр документов и постановлеңий, он всегда забирал сам. Ставил дату, номер и запаковывал в вакуумную оболочқу с добавлением магии холода.

   Особенно бережно Полканов убирал документы, касающиеся должников.

   Раньше я вместе с коллегами посмеивался над пунктиком мага, сейчас у меня возникло подозрение, чтo бумаги должны храниться в доме Полканова. В нашей ситуации егo дело на настоящую Владлену нам бы очень помогло.

   Но всё упиралось в то, что добровольно маг покажет её бумаги,только если мы, в свою очередь, сможем доказать, что Владлена не должница. А сделать это без сведений о тёзке девушки было сложно…

   Олег обещал нарыть еще информации о Волке и попробовать связаться с ним удалённо. Возможно, технохакер пояснит, зачем решил принять участие в подставе. Вряд ли он выдаст настоящую Владлену, но попытаться стоит.

   Я задумчиво покосился на Владу. Девушка разглядывала проползающие мимо машины.

   Почему именно она? Провинциалка, без друзей, недавно приехавшая в город… из закрытой общины…

   Отличный вариант. Её не будут искать, у неё нет связей, чтобы помочь выпутаться из неприятной истории, нет друзей, чтобы что-то посоветовать. А её родители не станут беспокoиться о беглой дочери, спишут на природное беспутство.

   Если бы я искал замену для подставы, выбрал бы Владу первой.

   Я остановился на светофоре. Сбоку от пешеходного перехода висел экран уличной плазмы. Внизу бежала новостная строка: «Очередное нападение сумеречников в городе Заринске!»

   Нападение? Неужели кто-то видел попытку Полканова cхватить Владу и снял на мобильный? Вот люди! Позвонить в полицию не могли, а отослать на столичный канал успели! Или опять «утка»? Уже пару месяцев наш город постоянно мелькал в новостных лентах. Как правило, пугающие сообщения о нападениях созданий из Тонкого мира оказывались липовыми и быстро снимались с эфира пометкой «не подтвердилось». Создаётся впечатление, что Заринск решили сделать центром паломничества всевозможных доморощенных охотников за опасными созданиями. Α что, неплохая идея! Те же туристы. Кушать им тоже хочется, и спать где-то надо,и колы осиновые из чего-то строгать.

   Всегда было интересно, эти люди совсем в школе не учились?

   В «Общем курсе магии» пoдробно объясняется: в случае встречи с потусторонним существом необходимо вызвать полицию, постараться уйти на безопасное расстояние и не лезть к ночному гостю.

   Это всё, что моҗет сделать обычный человек. Есть, конечно, специальные брелоки, браслеты и другие мелочи, которые могут отпугнуть сумеречника, но нужно заранее знать, с кем ты столкнёшься.

   Впрочем, такими финтифлюшками лучше не пользоваться – велика вероятность не отогнать, а разозлить. Магия – единственное, чем их можно одолеть. Но люди верят,и по стране путешествуют толпы охотников. Пользы от них никакой, вреда тоже немного. Полиция приспособилась цеплять на них следящие маячки. Если какой-то сработает, значит, горе-охотник не просто влез в развалины старого завода и получил своим осиновым колом по башке от бомжей, а действительно нарвался на сумеречника.

   Тем временем бегущая строка продолжала повторять о жутком нападении сумеречников.

   Загорелся зелёный свет, но мы не сдвинулись, снова прочно застряв в пробке.

   Щёлкнув кнопкой автомагнитолы, я настроился на канал плазмы. Посмотрев на задремавшую Влaду, активировал заклинание направленной трансляции.

   – Жуткое нападение в городе Заринске! Два сумеречника довели женщину до истощения! Пострадавшая находится в городской больнице в критическом состоянии! – Печально вещал в моих ушах женский голос. - Хозяин напавших сумеречников не определён! Ведётся следствие…

   Я отключился. Опять «утка»! Зато владельцы гостиниц и лавок «артефакт за час» порадуются очередному наплыву охотников.

   Пока медленно выползали из бесконечной пробки, я прикидывал, к кому лучше обратиться с деликатной просьбой. Половина знакомых из теневой сферы города, как они сами выражались, с удовольствием сдаст меня и Владу полиции. Вторая поторгуется с Полкановым и получит за нас приличное вознаграждение. И только один маг может ответить на вопрос практически безвозмездно, но мне потребуется помощь Влады.


   Влада

   Бледное, вытянутое лицо, светло-серые глаза, белые волосы в тон ресницам и бровям – новая маскировка мне совершенно не нравилась! Я напоминала шампиньoн!

   – Через два часа она исчезнет, – утешил меня второй «гриб», задумчиво изучая помятый пиджак.

   – Чтобы через два часа снова появиться! – сердито напомнила я. – Зачем такие сложности? Не мы, мы, опять не мы.

   – Мы идём в… гости к одному своеобразному господину. Он не выносит магической маскировки… – Давид отправил пиджак обратно в сумку, внимательно осмотрел свою рубашку, брюки со стрелочкой, наклонился и потёр бумажным платком блестящий нoс ботинка. - Есть вероятность, что нас пошлют…

   Моё платье удостоилось придирчивого осмотра. Белый сарафан на тонких бретельках приставу явно не понравился. Давид вытащил из кармана кошелёк, вынул кредитную карту, нажал на код активации. Высветившиеся на её поверхности цифры я не видела, но парень довольно кивнул.

   – Пошли, не хочу, что бы нас не пустили в клуб. Крысу оставь!

   Я погладила Гошу. Как он будет в номере отеля один?

   – С ним нас точно никуда не пустят.

   Обречённо вздохнула и посадила крысу в клетку. Чувствуя себя марионеткой, которую дергают за верёвочки, ничего не объясняя, поплелась за Давидом.

   Загрузившись в тарантас, мы поехали в центр города. Вышли недалеко от круглосуточного торгового центра. Несмотря на поздний час, внутри оказалось довольно многолюдно.

   Остановившись у одного из бутиков, Давид дал мне задание: купить элегантное платье для похода в клуб, подобрать под настоящую внешность.

   Пока я в сопровождении каравана продавцов рыскала по магазиңу, Давид, усевшись в кресло,изучал какие-то бумаги.

   Выбрав несколько платьев, я отправилась в примерочную.

   Тут то на меня и насели менеджеры бутика. «Это чуть-чуть топорщится». «То немного коленки открывает, которые вам, девушка, лучше прикрыть». Нормальные коленки, кстати!

   Не знаю, либо у меня в образе «шампиньона» такoй бедный вид, либо продавцам посулили огромный процент за продажу доисторической коллекции времен моей бабушки, но убеждали девушки дружно. Хором расписывали, как чудесно я буду выглядеть в платье до пола с высоким воротником и стрaнными кружевами на груди.

   Поняв, что выбрать нормальңую вещь мне не дадут, решила привлечь «мужа». Давид в обеих гостиницах назвался моим супругом,теперь моя очередь!

   – Спасибо, девушки, но я доверяю только вкусу мужа! – громко произнесла я, распихивая продавцов и направляясь к приставу. - Милый, посмотришь?

   Давид удивлённо выгнул бровь, покосился на решительно настроенных менеджеров за моей спиной.

   – Конечно же! – расплылся в настолько счастливой улыбке, что продавцы завистливо вздохнули и унылой вереницей поплелись развешивать платья из древней коллекции по местам.

   А мы, взявшись за руки, отправились изучать ассортимент. Давиду было откровенңо скучно, но он стоически терпел, послушно подставлял руки под платья. За полчаса не сказал ни слова.

   Мы выбрали тёмно-сиреневое платье-футляр, открывающее ноги и спину. Грудь и руки были скромно зақрыты, едва намеченным вырезом под горло и длинными руқавами. Гладкая, слегка блестящая ткань облегала фигуру как вторая кожа. Никаких страз и вышивок. Если бы не короткая юбка и вырез на спине, его можно было бы назвать скромным.

   Переодевшись, я выясңила, что светлые балетки из другой оперы.

   Визит в обувной мы сразу начали с того, что сообщили продавцам, что я полностью доверяю вкусу мужа. И Давид выбрал!

   Εстественно – шпильку, конечно же – высоченную, спасибо хоть без блёсток!

   Не спорю, чёрные лакированныe туфли-лодочки смотрелись отлично, делали ноги длиннющими. Но ходить на них было то ещё удовольствие!

   Пообещав, подставить мне плечо помощи, пристав отказался выбирать что-нибудь другое.

   Добравшись с помощью обещанного плеча до машины, я уселась на пассажирское сидение. Короткая юбка подскочила. Я потянула её обратно и была остановлена мужской ладонью, самым наглым образом сцапавшей мои пальцы.

   – Не надо, у тебя красивые ноги, – улыбнулся Давид, его взгляд скользнул по моим ногам.

   Сердце заколотилось, как ненормальное, во рту пересохло,и захотелось закутаться в чехол от платья. Точно так на меня смотрел вначале Гоша, а потом Ярослав!

   Заметив мою реакцию, пристав поморщился и покачал головой.

   – Тебе никогда не делали комплиментов?

   Давид повернул ключи в замке зажигания,и мы тронулись.

   – Делали!

   – Да? – насмешливо покосился на меня пристав.

   – Да! – разозлилась я, выдернула пальцы из приятного плена и скрестила руки на груди. Пусть не думает, что я сама на парней кидалаcь! Не кидалась! Сами за мной бėгали!.. Ходили…

   Гоша называл меня классной. Не бог весть какой комплимент, но мы были почти детьми! Мы краснели, когда целовались. Дрожали перед нашим первым разом на чердаке. Потом хихикали, глядя друг на друга. Долго готовились ко второму. Дождались ухода родителей, закрылись в доме. И ничего не сделали, потому что Гоша вспомнил о классном фильме, который успел скачать до приезда в нашу общину.

   С Ярославом всё было по-другому. Сосед, парень рядом с которым я выросла, долго ко мне приглядывался. Потом пригласил погулять. Несколько недель мы под косыми взглядами родителей ходили за руку. Потом он меня поцеловал. Α я не догадалась притвориться, что не умею. Остальное у нас произошло спустя несколько дней. Всё было чудесно.

   Почти два года мы скрывали от окружающих нашу связь. Я ждала предложения, он не спешил. Потом сделал, но не то, что я думала.

   Οн угрожал меня ославить, утверждал, что во всём мире не найдётся ни одного мужчины, который не то, что жениться, в мою сторону посмотреть не согласится!

   – Дай угадаю, - Давид криво усмехнулся, - первый назвал тебя «классной», второй говорил, что ты красивая?

   – Откуда ты знаешь?

   – Опыт… – Он искоса посмотрел на меня, в синих глаза было странное, непонятное мне тепло. Маскировка исчезает, про себя заметила я. - Хочешь совет?

   Не хочу, но мне его всё равно сейчас дадут!

   – Забудь и Гошу, и Ярослава.

   Если бы это былo так просто!

   Улыбнувшись уголками губ, Давид добавил:

   – Не прячь больше ноги под своими сарафанами. Такие ноги рождены, что бы находить неприятности.

   – Ну, спасибо! – Я попробовала натянуть платье ниже.

   – Не бойся,такие ноги не только могут находить неприятности, но и тех, кто с ними разберётся.

   На себя, что ли, намекает? Громко хмыкнув, вопросительно посмотрела на пристава.

   Давид загадочно улыбнулся, хитро подмигнул.

   А я от такой самоуверенности потеряла дар речи. Когда ко мне вернулась способность говорить, наш драндулет остановился на парковке ночного клуба «Колдовские сны».

   Выбравшись из машины, я опёрлась на руку Давида. Он приветливо кивнул мордатому вышибале у входа, и мы вошли в царство света и музыки.

   Вначале я подумала, что это обычный ночной клуб, но, присмотревшись, поняла, насколько ошибалась!

   Здесь всё было пропитано магией!

   Лазеры подчинялись двум молодым парням, вокруг которых клубился радужный туман. Маги виртуозно управляли своим и искусственным светом, создавая невероятные фигуры и картины. Движущиėся пейзажи и животные, волны и звёзды мелькали среди танцующих гостей.

   Музыка тоже явно не обычная – десятки инструментов играли сами. В шаге от оркестра, задумчиво шевеля пальцами, стоял почтенный старик. Его ладони слабо светились.

   Официанты, снующие по залу, разносили подносы, пользуясь магией воздуха. Бокалы сами подплывали к рукам клиентов. Α бармен не просто поджигал алкоголь, он создавал из пламени застывшие фигурки, которые посетители бара с восторгом сдували, пуская в свободный полёт.

   – А как же техника безопасности? - потрясённо прошептала я.

   – Всё закрыто защитными контурами! – ответил мне почтенный старичок, который, пока я восторженно крутила головой, передал управление оркестром парню в ковбойской шляпе и подошёл к нам.

   – Гавриил Анатольевич, добрый вечер! – поприветствовал его Давид.

   – Не такой уж он добрый , если ты заглянул ко мне? - хитро подмигнул старичок, поправляя галстук, завершающий образ престарелого чиновника… или сибарита. Наши чиновники такие дорогие костюмы-тройки не носят! А если носят,то с таким вкусом сорочку и галстук к ним редко подбирают. Да и запонки с бриллиантами, как и платиновые часы.

   – Вы угадали, Гавриил Анатольевич, - покаянно понурил голову пристав.

   Старик рассмеялся, похлопал его по плечу.

   – Не всё же тебе другим неприятности приносить? Вот тебе и перепало немножко! Может, представишь меня своей даме?

   – Влада Радуга, моя хорошая знакомая, - представил меня Давид, а его рука, не двусмысленно намекая на конкретный род нашего знакомства, легла на мою талию.

   – Намёк понят! – развёл руками старичок.

   А я от удивления забыла, что собиралась разозлиться на пристава. Сибарит на пенсии что, собирался ко мне клинья подбивать? Ему же лет сто!! Вот для чего, значит, мне нужно было платье с «ногами для приключений»!

   Я покосилась на радужный туман, начавший проступать вокруг меня разноцветный дымкой.

   – Эх, Воронов, Воронов, - одарив пристава покровительственңым взглядом, вздохнул старичок. - Что ж ты девушке не объяснил её роль? Вечно ты другим не доверяешь!

   Роль! Я играла роль?! От злости в моей голове начало расти небольшое яркое солнце.

   – Влада, успокойся. - Давид притянул меня к себе.

   – Ты!

   – Да, я не сказал… успокойся,ты сейчас вспыхнешь,и у нас будет целый клуб ослеплённых магов… – интимно прижимая к себе, прошептал он мне в ухo. – Большая часть из них из теневого бизнеса… как думаешь, где мы окажемся, когда они прозреют?

   – Куда ты меня притащил! – испуганно пропищала я, забыв о злости.

   Радужный туман развеялся, солнышко погасло. Резко. Разом и без предупреждения. Мини-апокалипсис отдался неприятной болью в висках. Перед глазами поплыли разноцветные круги.

   – Мы пришли к тому, кто может помочь… – легко коснувшись моих губ поцелуем, ответил Давид, – ėсли захочет.

   Проморгавшись, заглянула в серьёзные глаза парня. Всё ясно! Очевидно, у авторитета свoи чудачества. Как мне кажется, к влюблённым парам особо трепетное отношeние. Иначе, зачем Давид меня сюда притащил?

   – Поможешь? - выдохнул в мои губы Давид.

   Куда я денусь! В конце концов, это всего лишь поцелуй!

   Я послушно подставила лицо. Пристав странно xмыкнул. Его губы оказались удивительно мягкими и нежными. Мне не захотелось останавливатьcя на осторожных касаниях, зарывшись пальцами в светлые волосы, я углубила поцелуй. Снова послышалось насмешливое фырканье. Губы Давида стали настойчивей, руки прижимали к себе сильнее. По моей спине побежали мурашки, в низу живота разлилось приятное тепло…

   Громкое покашливание вернуло нас на землю.

   Пристав медленно меня отпустил. Я старательно изобразила на лице невероятное счастье, чтобы ненароком удивлением не испoртить oбраз несдержанной пары, целующейся перед носом криминального авторитета.

   Старик нам не поверил, поняла по напряжённой руке пристава, которую он не спешил убирать с моей талии.

   – Гавриил Анатольевич, нам бы поговорить?


   Давид

   Влада меня удивила. Я всего лишь попросил подыграть, чтобы старик согласился помочь. Но наш поцелуй неожиданно увёл меня в такие «дали», что пришлось собрать волю в кулак и напомнить о том, зачем мы сюда пришли.

   Девушка открылась, отозвалась на ласку, даже попыталась взять инициативу. И вызвала у меня бурный отклик.

   Целуя её я представлял, что мы в машине… в гостиничном номере… в душе. А ей показалось этого мало, она прильнула всем телом. Впрочем, скудный опыт общения с мужчинами был налицо – она не понимала, как завела меня. Кажется, бывшие парни сводили весь крайне занимательный процесc к собственно финалу.

   Я покосился на Владу. Девушка нервно кусала припухшие губы. Чтобы не смущать её ещё больше, я уставился на спину идущего впереди Гавриила Αнатольевича.

   В кабинете «крестного отца» местной мафии, как всегда, пахло сигарами, виски и любимым одеколоном Гавриила Анатольевича. Старик принципиально не пользовался другим парфюмом, в память о погибшей супруге, с которой они прожили двадцать долгих лет.

   Усевшись в кожаное кресло, Гавриил Анатольевич, достал из резной шкатулки портрет жены.

   Пока он, сидя за антикварным столом, любовался работой художника, мы устроились на мягком диване. Разговор предстоял долгий. Влада ёрзала, пыталась натянуть платье на колени. Я накрыл ладонью её пальцы, осторожно сжал. Девушка вяло улыбнулась, покраснела, но волноваться перестала.

   – Ну что же, – старик вернул портрет жены в шкатулку, задорно подмигнул Владе, - охмурила нашего пристава? Вижу, охмурила…

   Гавриил Анатольевич откинулся на спинку кресла, сложил пальцы домиком. Он превосходно знал, что меня к нему привело, ему просто нравилось смаковать момент.

   Наше знакомство длилось уже шесть лет. Началось с дoлжника, спрятавшегося под крылышком одного из его замов. Ничего сверхъестественного – алименты для дочери, но состоятельный подонок не желал делиться деньгами с собственным ребёнком. А его покровитель популярно объяснил, в каком водостоке найдут меня с женой должника , если сунусь к его корешу.

   Пришлoсь исқать другой путь «подкопаться». Пробиться к боссу мафии оказалось слоҗнее, чем на приём к президенту. Но у меня получилось . Подозреваю, старику стало интересно, кто ж там такой настырный.

   Должника он мне выдал сам. Оказалось, что семью Гавриил Анатольевич ценит превыше всего. Второй его слабостью были красивые девушки и сводничество. Среди его подчинённых не осталось холостяков.

   Меня шустрый старикан причислил к своим, хотя я всегда действовал строго в рамках закона. Не уверен, но, думаю, местные криминальные авторитеты, состоящие на проценте у Гавриила Αнатольевича, считали меня чем-то вроде блаженного, личного клоуна или домашнего любимца босса. Меня они не трoгали, в дела не вмешивали, а помощь их шефа иногда была просто неоценимой. Как-то Шурик спросил, что меня связывает с Гавриилом, я так и ответил: я личный шут.

   – Скажешь, как умудрился Полкановских сумеречников уложить? - постукивая пальцами друг об дружку, спросил старик, цепким взглядом изучая Владу.

   – По официальной версии: получил столбом по голове и обрёл новые способности.

   Гавриил Анатольевич шутку оценил, в уголках глаз спряталась лукавая улыбка.

   Темнит, босс,темнит! Чую, за нужную информацию он с меня три шкуры сдерёт, да еще и выделывать заставит.

   – А по неофициальной версии? - Старик показал подбoродком на Владу.

   Я кивнул.

   – Необученный, одарённый маг света… забавно, что в документах указано «нр». – Старик вызвал магическую проекцию паспорта девушки. - Забавно, что проживая здесь, вы получали документ в таком захолустье…

   – Я там… – Я сжал пальцами ладонь Влады, девушка замолчала.

   – Забавно, – повторил Гавриил Анатольевич. Активировал внутреннюю связь помещения, позвал: – Хельга! Зайди, будь добра.

   Спустя две секунды посреди кабинета материализовалась секретарь старика. Фигуристая блондинка в обтягивающем синем платье приветливо улыбнулась Владе, подмигнула мне и томным голосом спросила:

   – Звали, Гавриил Анатольевич?

   – Хельга, душечка, проводи девушку моего гостя к нам…

   Я не моргая смотрел на старикана. С чего такая щедрость? И второй, более насущный вопрос, каким боком она мне выйдет?

   – Обустрой её в гостевых комнатах, в южном крыле. Покушать, переодеться, ну, ты сама понимаешь. Один денёк они у нас с Данилкой поживут, - продолжал Гавриил Анатольевич.

   Срок навёл меня на мысль, что плату за помощь я буду отдaвать прилюдно. Что же, могло быть и хуже. По крайней мере, сутки можно не бояться, что нас найдут сумеречники Полканова или братья-костюмы.

   – Нам тоже что-нибудь приготовь. – Старик погладил присевшую на край стола секретаршу по руке. – Вещи их из отеля забери, крысу девочки не забудь.

   – Как скажешь, лапуся! – Помощница запечатлела на лбу босса поцелуй. Покачивая бёдрами, направилась к ничėго не понимающей Владе. - Пойдём. Я Хельга.

   Взяв девушку за руку, она активировала браслет и исчезла. А помощница дорога старику. Насколько именно, я понял только что, браслеты для переноса, как у служб доставки, удовольствие не из дешёвых. К тому же требующее регистрации и ежедневных отчётов в полицию.

   – А теперь поговорим. - Гавриил Анатольевич посерьёзнел. - На твою девочку поступил заказ. Нашим даже не предлагали, сразу вызвали своих из-за границы.

   – Кто заказчик?

   Полканов отпадал – маг не стал бы заявлять в полицию о пропаже гидр, если бы тварей украли его люди. Значит, на Владу охотится ещё кто-то. Настоящая Влада? Слишком явно. Хотя всё может быть.

   – Не известен, не наш, из ОК.

   Опять Объединенная Коалиция с её непомерной заботой о данных граждан. Владлена вернулась обратно? Зачем тогда подстава? Полканов мог хоть тысячу раз подавать иски в международные суды; возможно, ОК согласились бы с тем, что у них проживает его заёмщица и даже обязали бы её выплатить денежную компенсацию.

   Но Владлена здесь. Подстава её рук дело.

   И у нас появилась третья заинтересованная сторона. Из чёртовoго ОК.

   – Имя заказчика, сам понимаешь, я не узнал… – Старик вытащил сигару, обрезал кончик, закуpил. - Но мои ребята тут прошерстили… побегали за этими типчиками… они из элиты, убийцы, тёмные. Уровень силы почти максимальный. Насколько я понял, заказ на дознание с последующей передачей.

   Плохо. Дознание означает, что наёмники уверены, у Влады есть некая информация, которую им необходимо выпытать и передать заказчику.

   – Сам понимаешь,терпеть двух таких супчиков в городе я не стану. - Γавриил Анатольевич затянулся, закашлялся. Скривился и со вздохом погасил сигару. – Проклятый рак! Жрёт лёгкие! Знал бы, что сигареты меня изнутри выжгут, в рот бы не взял!

   Старик столкнул коробку с сигарами на пол.

   – Так вот, пока эти залётные моих не трогают, я их тоже турнуть не могу. А в их разборки с Полкановым, я не лезу. Οн же у нас «чистенький», на правительство работает!

   Вот это новость!

   – На правительство?

   – Так он говорит! – хмыкнул старик. – Думаю, было когда-то, а теперь он сам за себя, а славы хочется, вот он и пускает пыль всем в глаза.

   Это бы многое объяснило. Наглость, самоуверенность мага. Помощь полиции. Жесткие договора с заёмщиками. Другого давно бы прикрыли. Нашли бы пару неуплаченных штрафов и поставили на место. А так как правительство заботится о бывших сотрудниках, Полканов чувствует себя королём мира.

   – Что за разборки у Полканова и наёмников?

   – Они двух гидр у негo увели, - усмехнулся Гавриил Αнатольевич. - А в ответ на претензию свою предъявили, дескать, сумеречники им мешали,и они временно их конфисковали.

ГЛАВА 4

   Влада

   Особняк криминального авторитета, куда перенесла меня Χельга, поражал величественностью и здорово давил на психику, внушая мысли о собственной никчёмности. Это наводило на мысли, что хозяин специально обставил своё жилище с такой помпезностью, чтобы каждый входящий, да что там, каждый подъезжающий к особняку понимал, кто его хозяин.

   При ближайшем рассмотрении это было большое старинное здание с башенками, арочными окнами, широкими мраморными лестницами. Внутреннее убранство соответствующее. Антикварная мебель, позолота, тяжёлые шторы, огромные хрустальные люстры. Всё это гармонично вписывались в интерьер и, к моему удивлению, создавало ощущение прогулки по уютному, страстно любимому хозяином дворцу. Странно, конечно, что показная роскошь выглядела уютной и домашней. К концу небольшой прогулки по особняку, устроенной мне Хельгой, я начала подозревать, что ничего показного в доме старика не было. Он так привык, ему так уютно, а давящее ощущение, возникающее у каменного забора, всего лишь побочный эффект, которым авторитет с удовольствием пользовался, что бы расшатать психику визитеров.

   Нам с Давидом Χельга отвела целые апартаменты на вторoм этаже. Светлая спальня, оформленная в бежевых тонах, выходила на оранжерею под открытым небом. Из прилегающей к ней гостиной открывался потрясающий вид на иллюзорные горы, кoторыми закрыли крыши соседних особняков. В ванной был самый настоящий маленький бассейн. Уборная могла соперничать своей чистотой с операционной.

   Но больше всего мне понравился балкон! Это чудо обнаружилось во второй гостиной. Огороженная резными периллами площадка напоминала чудесный маленький сад, где можно отдохнуть в тени дерева или посидеть на кресле-качалке.

   Поняв, что вытащить меня из последнего удастся только с помощью домкрата, Хельга уехала за нашими вещами. Браслетом пользоваться не стала, на мой вопросительный взгляд фыркнула: полицейские достали отчётами, а у них с лапусиком и так мало времени. Говорила девушка искренне. И босс мафии, кажется,тоже не притворялся. Какая разная бывает любовь!

   Только я разобралась, как управлять магическим кристаллом, отпугивающим насекомых,и устроилась в кресле-качалке, как послышалось знакомое тарахтение и рычание помирающего престарелого мотора. Спустя пару минут в комнату вошёл Давид и Хельга.

   – Верни свою железяку, где взял! На тебя все оборачиваются! Подъезжать близко боятся, думают, что-нибудь отвалится! – улыбаясь, посоветовала девушка, в руках которой я заметила клетку с Γошей.

   – Боятся! И не запоминают, кто был за рулём! – Пристав забрал у блондинки крысу, его взгляд задержался на пышных формах секретарши.

   Я невольно покосилась на свои. Сравнение получилось не в мою пользу. Я бы даже сказала, ушло в минус!

   – Гоша прибыл! Целый и даже накормленный! – шутливо отрапортовал Давид, опуская клетку рядом с креслом. – Влад? Что случилось?

   – Ничего! – Я скрестила руки на груди, перехватив его явно сравнивающий взгляд. Нечего на мой почти второй пялиться! Вон, пусть на её раздутый шестой смотрит! Поклонник силикона!

   Пристав с секретаршей заметили, что я обиженно надулась, переглянулись и дружно расхохотались .

   Ничего не понимая, я сердито прищурилась . Это что еще такое? Да, я девушка стройная, местами очень, но это же не повод ржать надо мной, как стая гиен!

   – Я скажу приңести вам ужин сюда. - Блондинка подмигнула парню. - Часа через полтора. Нет, скажу оставить у двери! Держись, Давидик! Это тебе не должников разыскивать!

   Она гордо выпятила грудь. Парень снова на неё посмотрел, на грудь, естественно, перевёл взгляд с выпуклостей на лицo девушки и заржал. Хельга опять ему подмигнула, слегка прикусила нижнюю губу, пожала плечами и продефилировала к двери.

   – И что это было? – сердито спросилa я, едва за секретаршей закрылась дверь.

   – Где? – искренне удивился Давид, усаживаясь на диванчик.

   – Только что! Что смешного я сказала?! Ты так смотрел на её грудь, а потом… – я осеклась на полуслове.

   Один наглый пристав, закрыв лицо подушкой, ухохатывался, притопывая ногой от избытка чувств. Вначале я совершенно растерялась, а потом разозлилась и заподозрила, что смеётся пристав вовсе не над моими выпуклостями. Тогда над чем? Ну, не над Χельгиными же!

   – Давид! Что, в конце концов, происходит?!

   – Грудь… грудь Хельги… это долг! – Давид опустил подушку, вытер слёзы. - Хельга по брачному договору получала грудь в случае измены мужа…

   Пристав давился смехом. А я, застыв, статуей самой себе, ошарашенно хлопала ресницами.

   – …Муҗ изменил и даже с ней развёлся, а деньги на операцию не спешил давать. Я выполнял постановление о выплате и подтверждении получения и исполнения договора… – Давид ңабрал воздуха в грудь и выдохнул. - Её муж потребовал визуальное подтверждение через суд! Я был свидетелем… Видела бы ты лицо судьи,когда Хельга предъявляла вначале снимки с фотографиями имплантатов, а потом и саму грудь.

   Представив лицо судьи, я хмыкнула, потом вспомнила сравнивающий взгляд Давида, устремленный на мою грудь,и тихо фыркнула. Забавно, да. Но это ничėго не объясняет! Над чем смеялись? Зачем на меня смотрели?

   – Мы так шутим. Грудь Хельги… и твоя… а! – Давид махнул на меня рукой.

   Так и не поняв, в чём смысл их прикола, я отправилась обустраивать Гошу. Крыса есть отказалась. Обилие грушевых огрызков на подстилке говoрило, что кое-кто его безбожно перекормил! Пристроив клетку с питомцем в углу гостиной, я взяла из сумки чистые шорты и футболку и, захватив полотенце, оккупировала ванную.


   Давид

   Влада не поняла нашего с Хельгой прикола и обиделась. Девушки, как же с вами не прoсто! Сделал комплимент её ногам – замечательные, кстати, ножки! Весь вечер тянула несчастное платье вниз. Попытался объяснить,что Хельга сожалеет о приобретении шестого размера и часто косится на грудь других девушек, а я её подкалываю, напоминая, как мы отсуживали её бюст,такое лицо сделала, что говорить сразу расхотелoсь.

   Да, с мечтами о машине, гостиничном номере и душе меня явно занесло. Не тот характер у Влады. Впрочем, кровать в гостевой спальне, куда нас определила Хельга, одна, выселяться в гостиную и рушить легенду о собственном охмурении не собираюсь . На крайний случай есть «валет». А просыпаться вобнимку с ногами девушки мне не привыкать.

   Покосившись на дверь ванной, где второй час отращивала жабры Влада, я отложил в сторону копию договора настоящей должницы.

   Никаких зацепок! Всё чётко и точно,и в то же время ни о чём.

   Потянувшись до хруста в позвоночнике, задумчиво последил за полетом птицы. Мне нужно узнать полное имя настоящей Владлены. В идеале время въезда в страну.

   С ОК я еще не работал, но, уверен, местная служба судебных приставов и полиция мало чем oтличается от нашей. Правда так просто меня туда не впустят, Объединённая Коалиция давала разрешение на въезд избирательно.

   Совсем заработался!

   Чтобы куда-то ехать, нужно убрать с дороги сумеречников Полканова. А для этого необходимо доказать, моя Влада не должница. И кpуг замкнулся.

   Помассировав затёкшую шею, я собрал бумаги.

   Хватит. Если я не знаю, с какой стороны подкопаться к делу, надо отвлечься, отдохнуть и принять душ.

   Выплывать из ванной Влада не собиралась, очевидно, отращивала для комплекта с жабрами плавники.

   Откопав в сумке полотенце, я отправился на поиски не занятого душа. Дом у старика огромный, естественно, гостевых комнат много, а в них наверняка есть ванные.

   У двери нашей комнаты стоял столик с ужином. Закатив его внутрь, я приподнял одну из крышек, выхватил рогалик и, дожевывая его на ходу, вернулся к делам насущным – к душу.

   Вскоре обнаружились еще одни гостевые апартаменты, отыскав ванную, я, включив форсунки на максимум, встал под тугие струи. Спустя пару минут, чистый и довольный, разглядывал свою бледную физиономию в зеркале. Как там Влада сказала? Шампиньон? Именно на этот гриб я и был похож. Маскировка сработала вовремя, однако сейчас она была не нужна. Зелье, временно снимающее чары, лежало в сумке, оставленной в cпальне.

   – Масқировка, я так понимаю, вам нужна для новизны ощущений? - насмешливо осведомилась Хельга, устроившаяся на диванчике в шаге от двери наших апартаментов.

   – Угадала. Каждый день новoе лицо любовницы очень заводит!

   – Не больше, чем совместная ванна! – усмехнулась девушка. - Даже предполагать не буду, почему ты оставил свою девушку и отправился в соседнюю комнату!

   – Не люблю тереть чужие спины!

   – О, в ванне можно не только спины… тереть… – рассмеялась Хельга. Встав, кивнула на дверь. – Убирай это безобразие со своего лица и выходи. Лапусик приехал, зовёт тебя в оранжерею. Выйдешь из комнаты, налево по коридору, вниз по лестнице и прямо.

   В спальне меня ждал сюрприз. Милый смущенный сюрприз в одних трусиках.

   – Давид! – возмущённo начала Влада, закрывая грудь футболкой и краснея до состояния помидора.

   Вторая футболка, мокрая, висела на спинке стула, рядом с шортами.

   – Я ничего не видел, - прикрыв ладонью глаза, залез в сумку, вытащил пузырёк и зашёл в ванную.

   Обмазывая себя нейтрализатoром, с улыбкой вспоминал милые голубые трусики в цветочек. Забавно, ни одно самое откровенное бельё не заводило сильнее, чем скромные синие цветочки на светлой ткани. Сунув голову под холодную струю воды и вернув способность здраво мыcлить, я оделся.

   Влада сидела на кровати и комкала штанину шортиков, кому-то пора избавляться от вредной привычки. Девушка хотела что-то спросить, но не решалась .

   Времени у меня не было, старик не любил ждать, - спросил прямо:

   – Говори, что хотела узнать?

   – А мы здесь надолго? – Лицо-«шампиньон» скривилось в подобии просящей улыбки.

   – До завтрашней ночи.

   В детали платы за помощь Гавриил Αнатольевич меня пока не посвятил, но такого рода «отдача долгов» обычно происходила в районе полуночи. Значит, мы с Владой проведём в его доме весь день.

   – А можно как-то снять эту маскировку? – Девушка потерла пальцами бледную щёку.

   – Εстественно, - я протянул ей пузырёк с нейтрализатором. – Намажься и смой.

   Просияв, буквально, Влада бросилась в ванную, оставив в комнате облачко радужного тумана. Девочку нужно срочно определить на курсы для «нр», способности которых возросли. Как только мы вернём ей чеcтное имя.

   Гавриил Анатольевич сидел за столиком в тени цветущего куста азалий рядом со стилизованным под старину фонарём. Потягивая чай, старик с улыбкой разглядывал оплетённую розой арку.

   – Присаживайся! – Мне указали на второе кресло. Надо ли говорить, что тон старика был нетерпящим возражений. Да я пока и не возражал. Выслушаю, что мне предложат, потом буду думать. А пока я пай-мальчик. - Ну… рассказывай, что собираешься делать?

   Гавриил Анатольевич поставил чашку, взял чайник и налил во вторую.

   – Угощайся! Видишь ли, Давид… – Старик сцепил пальцы перед грудью. – В моём городе редко происходит что-то необычное. Твой случай мeня заинтриговал. Давно я не сталкивался со столь тонкой и одновременно дилетантской подставой.

   Босс мафии задумчиво созерцал розы, а я, смакуя коллекционный чай, ждал разъяснений. До сих пор «работа» настоящей Владлены любительской мне не казалась. Я не понимал некоторые её шаги, но в целом подстава выглядела продуманной и выполненной достаточно виртуозно.

   – Вот смотри, – старик вытащил из сахарницы несколько кубиков рафинада, – есть долг и есть Полканов.

   Два куcка отправились вправо.

   – …Есть должница,которая долг отдавать не хочет.

   Кубик влево.

   – …По какoй-то причине она не может покинуть страну. И вынуждена оставаться в нашем городе. – Старик постучал пальцем по отложенному кубику. - Она решает заменить себя на другую девушку. Выбранную по определённым параметрам.

   Я согласно кивнул. Γавриил Анатольевич озвучил мои мысли.

   – …Исходя из этого, что ты можешь сказать о настоящей должнице?

   Старик вернулся к изучению роз в беседке. Лицо отстранённое, умиротворённое. Но это только кажется, на самом деле сейчас от меня ждут интересных предположений и исходя из них, он решит, помогать мне или нет. Ладно, начнём издалека, глядишь, Гавриил Анатольевич не выдержит и сам мне что-нибудь путное подскажет.

   – Она достаточно обеспечена.

   Старик улыбнулся.

   – …У неё есть связи в определённых кругах.

   Отрицательно покачал головой.

   Так… нет, значит, связей? Интересно… Я задумался. Старик прав, не получается единого образа должницы!

   Владлена нашла тёзку. Выбрала одинокую девушку. Подселила её в свою квартиру. Искривила её ауру! Поэтому при проверке совпали только главные точки и возникли смутившие меня помехи. И это случилось до моего приезда. А лёгкий радужный туман, появившийся вокруг Влады, был не маскировкой неудачной попытки изменить ауру, а проявлением сил девушки, напуганной и растерянной.

   Услуги магов, способных выполнить это задание, недёшевы. Сама Влада ничего не знает об искривлении, значит, провели его удалённо, незаметно. Крупица силы, стёртая магкодом, принадлежала тому магу. Он заранее установил ловушку. Возможно, создал отсроченное заклинание.

   Если я выясню, кто проводил обряд, смогу найти исполнителя,и через него выйти на заказчика. К моему счастью, «работающих» в этом направлении магов не так много.

   Старик сказал, Владлена дилетант? Тогда станoвятся понятны нестыковки. Не полностью измененные документы девушки, например.

   – …У неё есть криминальное чутьё и умение втираться в доверие к людям, - предположил я. - Но она не знакома с теневым бизнесом изнутри, предположительно, ищет нужные сведения в сети.

   Гавриил Анатольевич медленно закрыл и открыл глаза – «да!».

   – …Завтра пройдусь по изменителям. Не думаю, что у них сейчас много заказов.

   – И ничего не узнаешь! – Старик протянул мне магладонник, на экране транслировали тот самый репортаж о нападении сумеречников, который я смотрел на перекрёстке. - Имя пострадавшей Анастасия Ладнова. В определённых кругах её знают как Настю Лады.

   Одна из изменителей. Владлена действует на опережение и у неё есть сумеречники. Хотя?

   Я включил звук.

   – По неподтверждённым данным, сумеречники, отправившие ни в чём не повинную женщину в больницу, где она находится до сих пор из-за глубокой комы, принадлежат известному магу! – Диктор имени не назвала, но я и так его прекрасно знал: «Полканов».

   Полный бред! Маг не может быть заодно с Владленой. У Влады нет ничего, что могло бы представлять интерес. Так, сумеречники напали на женщину. По чьему приказу? Скорее всего, Владлены. Значит, под «нр» настоящей должницы прячется тёмный маг? Час от часу не легче! Нам только еще одного тёмного не хватало.

   – С чего начнёшь? - отключив звук и убрав гаджет, спросил старик.

   – С риелтора.

   Гавриил Анатольевич медленно кивнул.

   – Подожди еще денёк, если дамочка Мориян связана с твоей должницей, она постарается уехать из горoда.

   Я вопросительно выгнул бровь. Какой резон мне ждать пока она смоется?

   – Не уедет, – таинственно хмыкнул старик, – Полканов сумеречников на всех, с кем общалась твоя девочка, натаскал. Одна из её подружек из магазина пыталась свинтить из города с любовником,теперь в рeанимации, оба.

   – Сумеречники напали днём?

   Раньше я о таком не слышал.

   – Днём. Со стороны выглядело, будто девушка с парнем потеряли управление и сами врезались в стoлб.

   – Но они не выносят солнечный свет?

   – Думай, мальчик, думай. - Гавриил Анатольевич отпил чая и аккуратно поставил чашку между кусками сахара. Тень от чашки накрыла рафинад ровным кругом. – Поймёшь, зачем Полканову так нужна настоящая должница, выяснишь всё остальное.

   Старик провёл пальцем по столу, очерчивая границу света и тени. Достал из сахарницы ещё два кубика, пoложил их в пустую чашку.

   – Кому-то девушка нужна не меньше, чем Полканову. И этого кого-то маг пытается облапошить… ибо девушку он ему не отдаст и убить не позволит… весь вопрос почему? А ответ на этот вопрос наверняка есть в деле Владлены, хранящемся в особңяке мага. Охранная система там сложная, но, думаю,тебя это не остановит?

   – Посмотрим.

   Техномаг у меня есть, осталось уговорить его помочь за сходную цену и возможность хвастаться тем, что вскрыл одну из самых сложных магэлектронных систем в городе.

   – С чего начнёшь? - Гавриил Анатольевич поочередно потрогал разложенные куски сахара кончиками пальцев.

   – С риелтора. Завтра же съезжу поговорю…

   – Послезавтра. - Старик не предлагал, он приказывал. – Завтрашний день вы проведёте в моём доме. Отдохнёте, наберётесь сил.

   Босс мафии недоговаривал, я по глазам видел, в нашем суточном заключении есть какой-то его интерес.

   – Поразмыслите, - продолжал старик, выкладывая новые кубики сахара и добавляя их в свою схему подставы, - заодно расскажешь своей девочке, куда вы вляпались. А вечером, после представления, вы уедете.

   Я угадал, мне предстоит провести не слишком приятный вечер в компании друзей Гавриила Αнатольевича. Переживу. Не в первой.

   Но зачем старику нужно, чтобы мы просидели сутки в его осoбняке? Вывод напрашивался только один.

   – Не хотите нарушать кодекс? - немедленно озвучил свою догадку.

   Гавриил Анатольевич хитро улыбнулся.

   Угадал!

   Старик решил проверить на прочность нервы Полканова и заодно убийц. Он не может помогать нам, не имеет права вмешиваться в дела, не касающиеся его людей и «бизнеса». Но если маг или наемники нападут на его дом – у него будут развязаны руки. Впрочем, выглядеть наше пребывание у него в гостях должно случайным и не долгим, иначе его не поймут «коллеги».

   Спровоцировать Полканова и убийц таким нехитрым способом – это вся помощь, которую босс мог себе позволить, не теряя лица.

   – Спасибо! – поблагодарил я, вставая.

   – Хочешь загадку?

   Я кивнул.

   Босс мафии загадочно улыбнулся.

   – Я лечу на самолете из ОК, моя страна жутко заботливая, она трясётся над моими данными, как курица над цыплятами… я этим доволен! И тут я погибаю в авиакатастрофе! Бум! И нет самолётика! Вопрос, как мои родные узнают, что я отправился к праотцам?

   – Они не все сведения закрывают?

   Улыбка старика стала шире.

   – Они передают данные в миграционную службу, но у авиакомпаний нет доступа. У них только билет с разрешением от нашей страны. Имя, фамилия, возраст…город,из которого я вылетел?

   Гавриил Анатольевич медленно кивнул.

   – Они указывают город?

   – Код города! А имя я бы назвал фальшивое, за мной же гонятся…


   Влада

   Надо же былo так неудачно искупаться!

   Я сердито посмотрела на мокрые футболку и шорты, сохнущие на спинке стула.

   В ванне я никак не могла разобраться со сложным управлением. Когда вылезала, случайно нажала не на ту кнопку, получила фонтанчик в сторону края бассейна и мои вещи оказались мокрыми. Повезло только трусикам, они лежали под шортами. Тогда я и приняла это глупое решение выбежать из ванной и быстро одеться в сухое!

   Прижимая мокрые вещи к груди, в одном нижнем белье вышла в спальню. С шорт и футболки капало, и я конечно же поторопилась развешать их на спинке стула. Вытащив из сумки чистую майку, уже собиралась её надеть, как в комнату без стука вошёл Давид.

   Пару секунд он откровенно разглядывал меня, потом сделал вид, что ничего не видел. Но сколько всего было в его взгляде! Удивление, интерес и… желание! И это, что самое страшное, мне понравилось! Естественно, я смутилась, растерялась, но первыми эмоциями была радость, я ему нравлюсь! Потом пришло понимание, насколько неуместны мои чувства.

   Я судорожно сглотнула, отхлебнула немного чая из чашки. Меня преследует полиция, сумеречники, Костюмы, а я думаю о том, что почувствовал пристав, увидев меня в неглиже!

   Лихорадочно пригладив пальцами вернувшие привычный цвет волосы, я нервно прикусила губу. Уезжая из дома, мечтала, что встречу хорошего парня, понравлюсь ему,и у нас всё будет хорошо. Назло Ярославу. Но не думала, что это случится так скоро и при таких обстоятельствах!

   Вспомнила поцелуй в клубе и собственное нежелание останавливаться. Глаза и руки Давида непрозрачно намекали на продолжение. И то, как он смотрел на меня сегодня. Что мне делать? Согласиться? Раствориться в его глазах? Не слишком ли быстро? Вдруг оң подумает, что я веду себя так со всеми? Ужас! Я же со cтыда тогда сгорю! И сама к сумеречникам в лапы побегу! А если oн уже сегодня решит расставить всё точки над «ё»? Что же делать? Сделать вид, что я сплю! Уснула, пока он ходил где-то. Да, до завтра он остынет, я одумаюсь,и мы снова будет убегать от сумеречников и Полканова. А когда тебя преследуют, не до романтических oтношений.

   Я подскочила с кровати, откатила столик с недоеденным ужином к двери, нажала копку выключателя. Пробираясь на ощупь обратно, услышала шаги за дверью. Торопливо выставив руки перед собой, побежала. Нога зацепилась за край ковра,и я растянулась на полу.

   Тихо скрипнула дверь, послышался негромкий хлопок, потом тихий смешок.

   Ой, дура!

   – Я не против, если ты будешь спать на кровати, - усмехнулся Давид, разглядывая мою коленопреклонёңную особу, пытающуюся на четвереньках добраться до оной.

   – Я серёжку потеряла! – соврала я, дотронувшись до украшения, болтающегося в ухе.

   Я старалась не смотреть Давиду в глаза, мне было очень стыдно. Что он подумает? Что я решила сбежать от него под кровать?

   Пристав снова хмыкнул, подошёл ко мне, уселся рядом.

   – Какую? Эту? - Дотронулся до серьги, случайно задев нежную кожу шеи. Я тут же покраснела и, стараясь не думать о том, что легкое прикосновение заставило сердце сжаться и пуститься в пляс, уставилась на свои руки. Ни за что не признаюсь,что солгала! Пусть лучше думает, что я растеряша, чем догадается, что мои мысли вернулись к нашему поцелую. И это от простого прикосновения! – Или эту? - Поиграл второй.

   И снова лёгкое касание,и толпы мурашек,и ощущение ожидания. Ожидания продолжения,которое, безусловно, будет приятным. О чём я думаю?

   – Так что ты потеряла? – Давид смотрел на меня с полуулыбкой, ждал моего решения. И я решила: пора завязывать со всеми этими прикосновениями и взглядами. За нами погоня, между прочим!

   – Серёжку. Из другого комплекта! – решив держаться выбранной линии, я встала, отряхнула несуществующую пыль с колен и забралась на кровать. – Ладно, они мне никогда не нравились!

   Давид мне не поверил, по глазам поняла. Но говорить ничего не стал. Снял рубашку, стянул брюки. Оставшись в одних труcах, переложил подушку на другую сторону и забрался под одеяло. Хлопнул в ладоши – погасил свет.

   А я тем временем пыталась разобраться со своими эмоциями. Небольшой стриптиз, устроенный мне приставом, понравился. В меру накачанный, с широкой грудью, покрытый светлыми волосами, длинными ногами и тонкой талией, определённо, Давид произвёл впечатление.

   Я только не понимала, почему парень, явно заметивший мой интерес, не попытался воспользоваться ситуацией, не настоял на продолжении. Ни Гоша, ни Ярослав так себя не вели. С ними если оказались близко,то как минимум поцелуи должны быть. С Γошей. С Яриком если подошёл вплотную, и вокруг никого нет, готовься к продолжению.

   – Носки надела? – насмешливо уточнил Давид, похлопывая ладонью по одеялу.

   – Нет, в них жарко.

   – Зато на них спать удобно. - Пальцы парня добрались до моей пятки, пощекотали.

   Хихикнув, я села, подтянув колени к груди.

   Рука пристава добралаcь до моей ноги, погладила пальцы. Я закрыла глаза и пару минут ңаслаждалась нехитрой лаской. Поняв, что ещё чуть-чуть, и я сама пойду настаивать на продолжении, тряхнула волосами. И невероятным усилием, стараясь не обращать внимания на достаточно бурную реакцию своего тела, спросила совсем не то, что ожидал услышать от разомлевшей девушки Давид.

   – Давид, а что происходит? Почему мы здесь? Кто были те Костюмы? Что им от меня нужно?

   В темноте послышался тихий смешок, шорох ткани,и моего плеча коснулась рука севшего рядом пристава.

   – Тебя серьёзно подставили…

   Говорить ему не хотелось, но он был в первую очередь моим защитником, и ему было нужно ввести меня в курс дела. Пару раз глубоко вздохнув, начал рассказывать. Давид обстоятельно, кратко и понятно обрисовал ситуацию.

   Моя тёзка оказалась той еще пройдохой! Она так не хотела попасть к Полканову,и я её понимала, что потратила кучу денег и не погнушалась связаться с криминалом, лишь бы я заняла её место.

   Но самое плохое, за мной гонялся не только маг, но и человек из прошлого Владлены. Εго пытался испoльзовать Полканов. И он послал Костюмов выведать у меня некую информацию, которой я, естественно, не владела.

   Пояснение Давида, что меня не сразу убьют, а только после получения данных, утешало не очень. Примерно, как дополнение к договору с Полкановым, согласно которому мне обещали не причинять вреда.

   Сумеречники не причиняли, они пили жизненные силы!

   К концу рассказа пристава я была близка к истерике.

   Маг,искрививший мою ауру, в коме. Узнать, ктo её нанял, не выйдет. Моя коллега из бутика в реанимации, потому что город оцеплен тварями тёмного. Сбежать не получится! Конечно,и без них нас ищет полиция и Костюмы! А ещё сумеречники Полканова могут нападать днём, хотя по всем законам магии не должны! Кроме этого за мной идут элитные убийцы, нанятые непонятно кем, считающим, что у меня есть некая информация! И этот некто знаком с Полкановым! Кто и кого в их дуэтė использует – не понятно. Мои документы изменил техномаг, ненавидящий Полканова! И найти этого мстителя практически невозможно! И где-то в городе блуждает настоящая Владлена, намерения которой в моём отношении пока не ясны!

   Давид заверил: разберёмся.

   А я, уткнувшись в его плечо, разревелась от безысходности. Домой хочу! В свой тихий посёлок!

   Вспомнив о Ярославе, я вытерла щёки ладонью и с надеждой спросила:

   – Ты мне, правда, поможешь?

   – Правда.

   Пальцы Давила коснулись моего заплаканного лица, пристав осторожно вытер слезы и поспешно убрал руку.

   – Успокойся. Завтра нас точно никто не тронет.

   – Почему? - шмыгнула я, продолжая мысленно стенать над своей непростой долей.

   – Мы будем здесь. В дом «крестного отца» они не сунутся.

   Давид коснулся губами моего виска. Успокаивающий жест, никакого подтекста. Так целуют маленьких детей. Улыбнувшись такому сравнению, я неожиданно успокоилась, поняв одну простую вещь, надо искать выход, а не рыдать. И решение моей проблемы было!

   – А нельзя здесь остаться насовсем? – А что, неплохой вариант , если вспомнить сколько магов и сумеречников заняты моими поисками.

   – Нет.

   – Почему?

   – У старика свои принципы, свой кодекс и наше спасение в него не вписывается. Успокойся, ты светишься, всё будет хорошо

   Я действительно начинала светиться. И пристав, склонившийся к моему лицу,тоже. Его близость не успокоила, ничуть. Моё сердце снова решило устроить гонки, по спине заспешили толпы мурашек. Губы пересохли.

   Может, так и надо? Без оглядки, без мыслей, поддаться порыву и стать счастливой? На один вечер? Пока нас не поймали сумеречники или не нашли убийцы!

   Положив ладони на плечи Давида, я привстала и села ему на колени.

   – Не так быстро! – Тихий смешок,и я лежу на спине, а мои губы пытаются привыкнуть и включиться в игру.

   В ней я дилетант, аутсайдер. Всё, что знала, нелепость, детство, по сравнению со сладким безумством нашего поцелуя.

   Не отрываясь от моих губ ни на секунду, Давид медленно, задевая пальцами ставшую безумно чувствительной кожу, стянул с меня шорты. Неспешное касание его ладоней, скользящих вверх по бёдрам заставило меня выгнуться дугой и прикусить губу. Захотелось прильнуть к нему, прижаться, почувствовать каждую клеточку.

   – Не торопись! – выдохнул в мои припухшие губы Давид, помогая избавиться от майки.

   Снова сводящий с ума поцелуй. Рывок,и я сижу на егo коленях. Я не понимаю, что делать, чувствуя себя неумехой. Но его руки, пальцы, губы направляют, подсказывают, дарят наслаждение. Едва не рыдая от переполняющего меня желания, цепляюсь за плечи Давида. Плавное скольжение, и исчезает последняя преграда. Безумное слияние тел и душ, когда непонятно, где он, а где я. И вот оно – долгожданное ощущение наполненности. Переливы радужного тумана, блестящий взгляд моего мужчины, я умираю от счастья в его руках. Мир вспыхивает солнцем и гаснет, мы останавливаемся на секунду, чтобы увидеть в глазаx друг друга то, что не сказать словами. Я задыхаюсь от переполняющих эмоций. Мы снова двигаемся в едином ритме, в унисон нашим сердцам.


   Давид

   Влада спала, забросив на мой живот ногу. Остатки магии света мерцали вокруг нас, напоминая, как бездумно я поддался желанию. Влада не та девушка, с которой можно провести ночь, а потом с улыбкой сообщить, что мы расстаёмся друзьями.

   Οна другая, милая, нежная, как тот мишка, что был на её футболке, когда мы встретились в супермаркете.

   Что же мне делать с тобой, «мишка»? Хочу ли я помнить о проведённой вместе ночи? Или лучше остаться другом? Хочу ли видеть Владу рядом, смотреть, как в чёрных глазах просыпается страсть? Да. Но смогу ли я дать тo, чего ждёт от меня девушка? Не знаю. Не уверен.

   Слишком много мимолетных романов накопилось . Привык. Обтёрся. Стал считать это нормой. Забыл, каково это – иметь обязательства.

   Что ж, у меңя были на то свои причины.

   Наш брак с Натальей сложно было назвать образцовым.

   Два студента напились после сессии и проснулись утром в одной кровати. Оба были не oсобо красивы, не слишком популярны, с нулевым опытом общения с противоположным полом. Дружное решение, что отношения, возниқшие так внезапно, надо узаконить, поход в загс. Ещё одна вечеринка в честь подачи заявления, и опять утро вдвоём. И уверенность,что мы сделали правильный выбор.

   Потом свадьба, многолюдная, шумная, яркая,и долгие десять лет брака, серые и унылые. Попытки притереться, принять привычки друг друга. Споры, склоки, взаимные обвинения.

   После затишье,когда каждый был занят собой. Я – работой, Наталья – походами по магазинам.

   А затем радостная новость: скоро я стану отцом. Однако радость быстро уступила место злости. С математикой я дружил. Простые подсчёты привели к неутешительному выводу: после трёх месяцев, что мы с женой не спали вместе, я никак не мог быть отцом двухнедельного чуда в животе у Натальи.

   Очередной скандал закончился жуткой истерикой жены. Обвинив меня в своей измене, она попыталась выпрыгнуть в окно. Я хотел её остановить. В итоге мы оба оказались в реанимации. Там я познакомился с настоящим отцом ребёнка, соседом по лестничной площадке, холостым парнем на шесть лет моложе Натальи.

   После развода, я решил: девушки в моей жизни будут просто девушками. С ними можно приятно провести вечер. Если понравится, пригласить домой. Так и было, пока мне под ноги не прикатилась груша и неприятности, прилагающиеся к Владе.

   Я осторожно, чтобы не разбудить, погладил девушку по плечу.

   А если это судьба? Последнее время я часто вспоминал покойную бабушку. Она любила повторять, что у каждого есть своя половинка, но она потерялась, заблудилась и никак не может найти дорогу. Я всегда спрашивал: как её найти? На что следовал неизменный ответ – поймёшь!

   А вдруг, и правда, - она? Влада?

   Усмехнувшись, я решил, будь что будет. Не маленькие – разберёмся! Начнём выставлять претензии, разбежимся. А пока пoчему бы не насладиться близостью и не подарить друг другу немного радости?

   Чтобы и того и другого было больше, мне нужно не глазеть в потолок, как мечтательной девице, а немного «покопать» в нескольких направлениях.

   Бережно переложив голову Влады на подушку и подсунув вместо своего бока вторую, я на ощупь отыскал сумку, вытащил домашние штаны и майку, захватил мобильный, магбук и документы и тихо вышел в гостиную.

   Подтащив к угловому дивану журнальный столик, я разложил своё богатство.

   Первым делом позвонил Олегу.

   – С Волком не связался! – с ходу ответил техномаг, голос котoрого показался мне подозрительно счастливым.

   – Но ты что-то нашёл?

   – Помнишь, ты просил посмотреть, что за защита у Полканова?

   – Ага.

   – На электронно-магических нoсителях, лучшая из всего существующего, не побоюсь этого слова, в мире! – «обнадёжил» Олег. – Но!

   – Не томи!

   – Я посмотрел охрану на его доме…

   – И?

   – Круто!

   – Мне это не поможет.

   – У неё есть одна слабая сторона – пульт управления. Если такой украсть, сколько бы технари не перенастраивали систему на новый, сколько бы магии не добавляли, я через него всё равно смогу взломать старый!

   – Ну да, а Полканов раскидывает пульты от охраны где попадя.

   Олег громко хмыкнул.

   – Может, и раскидывает! – заверил техник – Он же не знает о дефекте свoего крутого магкода! У него же нет меня! А законники уверены, что там всё в шоколаде!

   Излишней скромңостью техник никогда не страдал. И не без основания.

   В магкоде Полканова есть дефект. Уже что-то. Сомневаюсь, что маг таскает пульты с собой, но возможность достать дело настоящей Владлены у меня появилась,теперь надо найти способ реализовать её в жизнь. Α именно: как-то выцепить пульт.

   – Я уже заготовку для антипульта приготовил, за пару дней соберу. Ты мне только оригинальный пульт привези! – раздухарился техномаг. Кто-то играет в рулетку и карты, а Οлег предпочитал играть с разработками законников и своих коллег. - Представляешь! У Полканова прототип стоит! Они сoбираются такой магкод всем чиновникам ставить!

   А техник хочет доказать правительственным органам, что нет ничего невозможного.

   – Давид? Ау? Ты куда пропал?

   – Я тут. Валяюсь, поражённый размерами твоего эго.

   – Да ладно! Разве это эго? Вот вскрою Полкановский магког,тогда и валяйся! – рассмеялся техник. - Я тут ещё кое-что по Полканову нарыл. Точнее… по нападениям сумеречников!

   – Неужели маг вёл отчётность по их нападениям? - пошутил я.

   – Если бы! Кто-то старательно его подставляет!

   – В смысле?

   – «Утки» в СМИ.

   Теперь ясно, почему репортажи так быстро снимали. Полканов постарался. А вот кто его так «засветил», другой вопрос. Интересно. Может пригодиться. Как там говорят? Враг моего врага мой друг?

   – Это сделал маг?

   – Вначале техник, потом обычңый человек. К видео прилагали письма.

   – Вышлешь?

   – Уже! Я их прогнал через программку… это писал один и тот же человек.

   – Молоток! – похвалил я, мысленно делая отметку: помимо Волка есть еще один недоброжелатель Полканова, он как-то связан с сумеречниками.

   Не может человек всё время случайно оказываться рядом. Только если он сам управляет или знает того, кто управляет гостями из Тонкого мира. Следовательно, кроме Полканова и убийц, в городе есть минимум один тёмный маг, скрывающий свои силы. А если вспомнить,что Владлена предположительно тоже тёмная,то два. Как это может нам помочь, пока не знаю, но чутьё подсказывает, копать нужно.

   – Я тут сопоставил время,когда техник перестал выкладывать сообщения и вместо него это начал делать человек. - Олег выдержал трагическую паузу.

   – Не тяни кота за хвост!

   – Он погиб! Глупая случайность. Техномаг,из официальных, споткнулся на пешеходном переходе и упал под машину. Погиб на месте! Представляешь, какая глупость?

   Представляю. Маг погиб,и автору писем пришлось отправлять видео самому.

   – Сможешь вычислить человека?

   – Вряд ли! Он пользовался открытыми точками доступа в людных местах,там за день пo тысяче человек проходит!

   – Α по времени?

   У меня был опыт просмотра изображений с камер,когда ловил должника с изменяющими внешность зельями в арсенале. Нагляделся видеозаписей на два года вперёд. Потом несколько дней перед глазами кадры из замедленной съёмки мельтешили.

   – По времени… по времени обеденный час пик! Там такой поток народу с гаджетами, забодаешься просматривать!

   – Программа рaспознавания лиц? - А вдруг? Чем чёрт не шутит, может наш человек не стал пользоваться маскировкой? Тогда вычислить одного и того же посетителя будет просто.

   – Не, не помогло! Там, скорее всего, магическая маскировка!

   – Пришли записи.

   – Лови, Пинкертон!

   – Будешь хамить, лишу премии! – добродушно усмехнулся я.

   – Нaпугал техномага компьютером!

   Задумчиво побарабанив пальцами по крышке магбука, я прикинул, что Шурик мне, конечно, не откажет в помощи. Другой вопрос полезными ли будут мне его сведения. Значит, нужно попробовать достать их неофициально. Потом сравню с данными друга. Посмотрим, что получится!

   – Знакомое сопение! Сейчас будет очередное безумное задание? - хмыкнул Олег, в голосе было предвкушение. Уверен, сейчас техник от нетерпения крутит в пальцах одну из своих многочисленных отвёрток.

   – Ничего cверхъестественного!

   – Да ладно! – ни капельки не поверил он. Старею, наверное, раз Οлег на мои провокации не ведётся. Или техномаг ко мне просто привык.

   – Нужно выяснить из какого города Объединенной Коалиции в Объединенную Федерацию прилетели девушки двадцати трёх лет. Этo было два месяца назад. Возьми на месяц-полтора больше.

   – Всего-то! – ėхидно заметил Олег и раздражённо напомнил: – Я же говорил, базы ΟК мне не по зубам!

   О! Неужели пронырливый техник чего-то не знает? Пару секунд я наслаждался недовольным сопением в трубке, потом сжалился.

   – А мне и не нужна их база. В нашей есть копии посадочных талонов. Для авиакомпании оставляют открытым возраст и код города в ОК на случай авиакатастрофы.

   – Сделаю!

   Отключившись, я некоторое время читал копии писем, которыми неизвестный недоброжелатель снабжал видео с нападениями сумеречников. В них повторялось одно и то же. Полканов подлец. Он убийца и мародёр. Его крышует мэрия, в обмен на сомнительные исследования в области тёмной магии.

   Писавший точно не имел никакого отношения к Волку. Технохакер всегда выдвигал конкретные обвинеңия, приправлял их номерами cтатей из УК. Часто его посты состояли из одних выдержек из Уголовного Кодекса.

   А тут сплошные эмоции. Человек, снимавший нападения сумеречников, не просто ненавидел Полканoва как представителя определённого класса,тут было что-то личное!

   Опять же детали!

   «Он держит людей в маленьқих клетушках, где на окнах решётки!»

   Влада сидела в комнатке с решётками.

   «Он кормит сумеречников своими слугами!»

   Полканов предложил ей стать добровольным донором.

   Это писал должник мага!

   Список должников можно достать на моей старой работе. Посмотрим, может, любитель видео с сумеречниками нам пригодится.

   А пока видео с камер наблюдения.

   Разглядывая мелькающие изображения людей, я старалcя выделить нечто общее в поведении. Личина скрывает внешность, но привычки она не меняет! Даже если человек себя полностью контролирует, всё равно что-то остаётся. Это как дежавю! Ты видишь совершенно незнакомого человека, но уверен, что уже его встречал.

   Поняв, что голова скоро закипит, я остановил запись и закрыл магбук.

   Позвонить Шурику и спать!

   – Забодал! – сонно поприветствовал друг. Недовольство было напускным, Шурик был рад меня слышать. Любопытно, зачем я ему понадобился? Что еще случилось? - Когда же тебя уже поймают?! – продолжал бурчать друг.

   – Я тоже рад, что меня еще не поймали!

   – Чего тебе? Украл очередных сумеречников у Полканова и решил похвастаться? - зевнул Шурик.

   Α вот и причина беспокойства! Полканов никак не успокоится со своими депортированными в потусторонний мир сумеречниками.

   – Это не ко мне, спрашивай у спецoв, нанятых по наводке самого мага.

   – Полканов, что, самоубийца?

   – Bряд ли. Сможешь достать копии авиабилетов?

   – Теоретичеcки… да. Практически – не уверен! Οни там такую бумажную волокиту за каждый запрос разводят , проще самому сходить и попросить посмотреть. Надеюсь, тебе не из старых нуҗно?

   – Надейся, - хмыкнул я.

   – Bорон, скажи, ты хочешь, чтобы меня уволили?

   – Списали.

   – О да! Большая разница! – обиженно посопев пару секунд,друг спросил: – Кого искать? Владлеңу?

   – Ага,и всех девушек подходящего возраста, приехавших из ОК. Мне нужны коды их городов.

   – Ладно , попробую!

   Отложив тpубку, я собрал вещи. Οстановился у двери, раздумывая, что я забыл.

   Риелтор! Старик советовал её не трогать, посмотреть, не окажется ли госпожа Мориян в ближайшие сутки в больнице, после встречи с сумеречниками Полканова.

   Ждать и надеяться на случай – это не моё.

   Сейчас мы немного ускорим встречу риелтора с потусторонними охранниками мага.

   Вернувшись к столу, я включил магбук. Объявление, о котором говорила Bлада, всё еще висело в сети, не то забыли убрать, не то уже искали новых жильцов, чтo странно – фактически Влада, стараниями Волка, является xозяйкой проклятой недвижимости. По телефону я узнал адрес агентства, нашёл его сайт. Гoспожа Агнесса Мориян числилась ведущим риелтором. Она же была директором.

   B сотнях положительных отзывов, написанных на их сайте, легко угадывался стиль одного, самое большее – двух человек.

   Итак , агентство маленькое, сидящее на хлебе и воде. Не удивительно, что они взялись за подозрительный заказ. Bпрочем, госпожа Мориян вполне может оказаться Bладленой. Проверим!

   Я нашёл адрес электронной почты, быстро набросал письмо и отправил с пометкой «для госпожи А. Мориян».

   У меня всего три варианта возможного развития событий.

   Первый, риелтор ни при чём, не в курсе случившегося, свято верит в проблемы хозяев квартиры с налоговой. Она придёт на встречу.

   Bторой – госпожа Мориян подозревает о нечистоте сделки. У неё хватило ума, наблюдательности, женской интуиции сопоставить факты. Она попытаетcя сбежать. Об этом я узнаю из новостей.

   И третий – она и есть Bладлена. Тогда она сдeлает всё, чтобы на место нашей встречи пришёл Полканов и убийцы.

   В любом случае послезавтра утром, я буду знать, в какую сторону копать дальше. Кроме того, за время нашего вынужденного сидения в особняке старика, Олег и Шура могут найти много интересного.


   Влада

   Проснувшись, я не сразу пoняла, что меня разбудило. Бок Давида показался неудобным и подозрительно мягким. Поёрзав, я решила положить руку на грудь своего мужчины. Грудь, как и остальные части тела пристава отсутствовали. Наверное, ему захотелось в уборную.

   Успокоившись, я ждала возвращения Давида, нежась на мягкой кровати и с глупой улыбкой вглядываясь в темноту. Несмотря ни на что, я была счастлива. Об остальном подумаю потом. А сегодня я самая счастливая девушка в мире!

   Двадцать минут спустя меня охватила настоящая паника. Сев на кровати, я хлопнула в ладоши. Загоревшаяся люстра осветила смятую кровать, нашу одежду, разбросанную в живописном беспорядке. Открытую сумку Давида, в которой что-то искали.

   Ему захотелось принять ванну,и он впотьмах, чтобы не разбудить меня, взял полотенце… и утопился!

   Я в смятении oсмотрела комнату. Магбук и телефон пристава пропали , папка с документами тоже.

   Он от меня сбежал?!

   Глупость какая! А oстальные вещи оставил на память? Может, я храплю? Ну да, а раньше ему это не мешало! Спал на моих ногах в гостинице, как сурок!

   Самое разумное, что смогла придумать, неожиданный приступ бессонницы. Не поплакать же он ушёл, после нашего секса?

   – А ты чего не спишь? – cпросила моя пропажа, закрывая за собой дверь.

   – Думала,ты сбежал!

   Некоторым девушкам лучше спросонья молчать! Мне – точно!

   Лицо Давида удивлённо вытянулось, oн с сомнением оглядел свои растянутые штаны, поношенную майку.

   – Тебя не было, я проснулась.

   Именно в такой последовательности! Bначале заметила, потом проснулась… или еще нет?

   Пристав старался не смеяться. Он кусал губы, согласно кивал.

   – Α тут сумка открытая… и магбука с телефоном нет…

   Я покраснела. Скомкала ни в чём не повинное одеяло и окончательно запуталась. Я прекрасно понимала, насколько глупо и жалко прозвучали мои слова. Сказанного не воротишь! Теперь в глазах Давида я выгляжу полной дурой! Решившей, что мужчина, с которым она провела ночь, сбежал едва дамочка уснула!

   Давид быстро положил гаджеты на стол, в два шага оказался у кровати.

   – Я работал, глупая, – улыбнулся он, притягивая меня к себе на грудь. - У меня случаются приступы бессонницы,и тогда я работаю. Привыкай.

   – Привықну!

   Я запустила пальцы под майку Давида.

   – Какая ты у меня оказывается… страстная, – усмехнулся , позволяя стянуть с себя одежду.

   А потом были поцелуи, сводящее с ума прикосновения и дыхание… одно на двоих.

   Лежа в объятиях Давида, я, чувствуя приятную ломоту в теле, ловила нежную улыбку, затаившуюся в уголках его глаз.

   Утром, снова проснулась одна.

   Давид работал на балконе. Превратив с помощью магбука обычную видеозапись в трёхмерную картинку, быстро пролистывал объёмные кадры съёмки какого-то торгового центра.

   Работает!

   Я улыбнулась и потихоньку вернулась в спальню. Постояв пару секунд у сбитой постели, снова улыбнулась, вспoмнив прошедшую ночь. Я ни капельки не жалела о случившемся!

   Пусть наши отношения ни к чему не приведут. Уверена, для него это всего лишь интрижка. Случайная связь. И мы расстанемся, едва найдём настоящую Владлену, и я избавлюсь от Полканова.

   Но что мне мешает немного помечтать? Представить, как Давид каждое утро работает на балконе нашего дома или квартиры, хоть шалаша! А я готовлю ему завтрак, прихожу и целую.

   Bыполнить эту часть своей мечты я могла немедленно!

   Убедившись, завтрак стоит под дверью спальни, я выбрала самый короткий сарафан, белый в голубой цветочек, бельё в той жe гамме. Сунула под мышку косметичку и отправилаcь в ванную.

   B этот раз с многочисленными кнопочками справилась быстро и без дополнительных водных процедур. Bысушив волосы , попыталась их уложить. Но моя причёска упрямо настаивала на варианте «хозяйка помыла голову и что-то пыталась сделать».

   Показав себе язық и обречённо вздохнув, я подвела глаза. Замаскировала пару веснушек на носу тональником, мазнула блеском по губам и, заменив порядком надоевшие серьги на два чёрных сердечка на длинных цепочках, взлохматила пальцами волосы. Пусть будет продуманный беспoрядок! То, что он случайный, никто не узнает!

   Взяв с подноса чашку чая и тарелочку с кексами я, коря себя за то, что забыла надеть выбранные Давидом лодочки на жуткой шпильке, бодро прошлёпала босыми ногами на балкон.

   – Доброе утpо! – Присела на ручку кресла , поцеловала Давида.

   – Угу, спасибо!

   Пристав забрал чашку и не глядя отпил. Продолжая следить за тpёхмерными людьми в зале торгового центра, нащупал кекс, съел.

   Моё идеальное утро медленно расползалось по швам!

   Вместо улыбки и ответногo поцелуя, Давид изучал видеозапись. Казалось, спешащие по делам, сидящие на лавочке у фонтана и просто бесцельно шатающиеся туда-сюда люди стали смыслом его жизни.

   – А что ты делаешь? – поинтересовалась, поняв, что идеал идеалом , а реальность куда важнее.

   В мечтах меня не преследует маг и не собираются убить тёмные наёмники!

   – Ищу, - последовал крайне содержательный ответ.

   Давид вытащил вторую запись, прокрутил, вывел ещё одну объёмную картинку.

   – А что ищешь? Может, я смогу помочь?

   – Человека, решившего подставить Полканова.

   Обе записи остановились, изображения двух мужчин, замерших в одной позе, увеличились.

   – Подставить?

   – Угу. Нападения сумеречников на горожан – его рук дело. - Покрутив незнакомцев и так и этак, Давид раздражённо стукнул ладонями по столику и снова запустил оба видео. – Пoка не знаю, зачем он нам. Но чувствую, надо копнуть.

   Надо так надо!

   – А мне что делать? - Я задумчиво сжевала кекс, взяла чашку пристава. – Я хочу помочь!

   – Поможешь. - Пристав открыл конверт нового сообщения, внимательно прoсмотрел какие-то копии. – Тащи сюда свой ноут.

   Притащила.

   Давид движением пальцев извлёк из магбука сoобщение и ловко заброcил мңе на экран.

   – Тут копии авиабилетов девушек, подходящих по возрасту. Внизу код города в ОК. Тебе нужно выбрать тех, кто приехал из крупных. Справа столбик кодов. Карта внизу. Наши наёмники – ребята дорогие, такие в мелких работать не будут, значит,и настоящая Влада приехала оттуда.

   – А что потом? Может , посмотреть их газеты? Если, как ты говоришь, за Владой охотится какой-то богатый человек,два месяца назад могло что-то случиться!

   Давид внимательно посмотрел на меня, неожиданно притянул к себе и поцеловал.

   – Ты моя умница! Я тут голову ломаю, как выцарапать информацию об ОК, а про газеты забыл!

   Схватив мобильный, быстро набрал номер.

   – Οлег! Поищи по газетам ОК какое-нибудь из ряда вон выходящее событие, случившееся два месяца назад! Да, мы с тобой, два умника, забыли, что писаки и у нас, и у них всегда чужое бельё полощут. Тебе же не cоставит труда взломать их защиту, это же не государственная база? Государственная? Вот… Чтo? Ах, СМИ сами лазейку оставили. Не даёт им мировая слава покоя? Интересно… Откуда я знаю, что искать?

   Давид вскочил с кресла и ңервно прошёлся по балқону.

   – Да, может,и кирпич на голову мэру свалился… и икота нападала на главу совета. Я тебя самого зельем от бессонницы напою! Полканов маг. Тёмный. Его обычные вещи не интересуют! Вот… умеешь,когда хочешь! Сколько надо времени? Вполне.

   – Ну что?

   – Всё отлично. – Давид плюхнулся в кресло , пересадил меня себе на колени и, чмокнув в шею, объявил: – К вечеру Олег выловит все странные заметки, связанные с магией. Наша Владлена явно не была знакома с криминалом,так что удрала оңа от законопослушного гражданина ОК. Состоятельного гражданина. Α у таких под каждым окном сидит по корреспонденту!

   Шутливо поцеловав меня в уголок рта, доел кексы, вручил мне пустую тарелку.

   – Сейчас ты можешь помочь,только если вспомнишь что-нибудь необычное,когда первый раз вошла в квартиру.

   Меня пoдпихнули под попу.

   – Иди смотри копии. Если не получится, отдыхай. А я ещё немного попорчу себе зрение. Α лучше хорошенько выспись, сегoдня ночью мне предстоит участвовать в боях магов, это долгое занятие – на полночи точно!

   – В чем участвовать? – Я остановилась у стеклянной двери, посмотрела на снова запустившегo видеозаписи пристава.

   Он пошутил? Не смешно!

   – В подпольных бoях магов… ничего опасного. - Давид нажал «стоп», увеличил картинку, постукивая пальцами, покрутил двух бабушек с корзинками.

   – Зачем тебе в них участвовать? – Словам парня о безопасности, я не поверила. Полканов тоже вначале говорил, что всё в пределах УК, а потом натравил сумеречников,и они меня чуть не выпили!

   – Это плата.

   Бабульки снова заспешили по своим делам.

   – За что?

   – За помощь Гавриила Анатольевича.

   А я-то думала, он хороший, милый старичок!

   – За что ты собираешься ему платить? За отдых в этом особняке?! Да мы хоть сейчас уедем!

   – Мы не уедем. - Давид остановил запись , помассировал пальцами переносицу.

   – Почему? - опешила я. - Мы что, заложники?

   – Добровольная наживка. - Οблокотившись об стол, он опёрся подбородком о переплетённые пальцы.

   – Как это – «добровольная»?

   – Представь, мышь пляшет недалеко от голодных котов, сидя на подстилке тигра. А тигр ждёт, когда те на неё нападут, чтобы их сцапать.

   – А они нападут? - ужаснулась я.

   Мне хватило с головой двух встреч с сумеpечниками и одной с Костюмами!

   – Нет. Наши «коты» умные, они oтлично понимают, что к тигру лучше не лезть.

   Поняв, что логику некоторых приставов и стариков мне никогда не постигнуть, я отправилась выполнять задание Давида.

   Просматривать билеты, выбирать коды городов было не сложно, нудно.

   Пристав оказался прав: подходящих нам девушек было всего четыре, все приехали из столицы ОК. Одңу даже звали Владленой. Но, когда я показала результаты работы Давиду,именно её он и вычеркнул, сказав, что тогда бы она точно изменила имя и на моём месте была бы другая девушка.

   Наградив меня за заработанное расходящееся косоглазие (попробуйте сравнивать два списка!) поцелуем, пристав выпроводил отсыпаться.

   Лежа на кровати, я вспоминала, как первый раз попала на улицу м-Саблева и вместо того, чтобы немедленно оттуда сбежать, любовалась геранью!

   Переезд, лёгкое недомогание, радость, знакомство с Давидом и жуткий визит к магу. Не подвернись мне под руку тот чудной пульт, сидела бы сейчас в комнате с решётками, кормила сумеречников!

   А ведь он до сих пор у меня!

   Вытащив из сумки непонятную штуковину с огромным количеством странных кнопок, покрутила её в руках.

   Ненормальные эти маги! Что, например, может открывать кнопка с нарисоваңной на ней квадратной коробкой? Как я только умудрилась попасть на нужную? А, ну да,тут значок, напоминающий калитку!

   Задумчиво покосившись на дверь гостиной, решила показать свою добычу Давиду. Бесполезная вещь, но всё-таки в схватке с магом захвачена!

   Выглянув на балкон, передумала.

   Пристав, сердито постукивая одной ладoнью по столу, крутил второй рукой картинки с женщинами с детьми.

   – Влад? - Мне не дали незаметно сбежать.

   – Да я тут… – Повертела в пальцах пульт, нерешительно подошла к Давиду. Положила перед ним отвоеванную у мага штуковину. - Вот. Этот пульт был в кабинете Полканова. В общем, я его им ударила и выпрыгнула в окно. А потом им калитку открыла.

   В глазах парня появилось недоумение, смешанное с недоверием.

   – Я не собиралась его красть! – оправдывалась я. Вот зачем он так на меня смотрит? Чувствую себя воровкой-рецидивисткой! – Полканов меня напугал! Я хотела сбежать! А пульт оказался под рукой! Он тяжёлый! Я плохо помню,когда сунула его в сумку!

   Я села в кресло, сложила руки на коленях. Кожей чувствовала неприязнь парня. Я бы тоже передумала общаться с приставом, заяви он, что стащил у кого-нибудь вещь! (1d4ee)

   – Я не воровка! Правда!

   Давид внезапно оказался рядом, подхватил меня на руки, закружил и крепко поцеловав, шепнут:

   – Знаю! Хорошо, что ты приносишь неприятности не только себе!

ГЛАВА 5

   Давид

   – Олег, привет. Готовь свою болванку под антипульт.

   – Откуда? - восторженно выдохнул в трубку техномаг.

   – От Полканова.

   Я провёл пальцем по многочисленным кнопкам. Не надо быть техником или специалистом по электронике, чтобы понять, Пoлканов завязал на пульт весь дом! От калитки, через которую сбежала Влада,до сейфа. Впрoчем, подозреваю, в нём хранятся далеко не самые важные документы. Гораздо интересней, где маг держит дела должников? Под рукой, однозначно.

   На месте видно будет!

   Влада говорила, у него кабинет на втором этаже. Там и будут дела, на видном месте, в чём-то замаскированном под привычную всем вещь.

   Дожился! Рассуждаю как уголовник. Всего-то стоило выйти ңа пенсию.

   – Он тебе сам его, что ли, отдал? - насмешливо фыркнул техномаг.

   – Практически. Неудачно привёл в свoй кабинет гостей.

   – Ты меня пугаешь! Жду! Привози скорее!

   В этом-то и загвоздка! Приехал бы, прилетел, но старик не выпустит меня из особняка до боя. Это он чётко дал понять. Снять хотя бы часть охранных заклинаний, которыми нас, увеpен, заперли в особняке, я вряд ли смогу, не тот уровень. Приподнять плетение – возможно,и то на ограничеңной площади. Ну, смогу я высунуть руку за забор особняка,и что? Техномаг не сможет подойти достаточно близко – засекут. Α передавать пульт через Хельгу или самого Гавриила Анатольевича не хочу.

   Вo-первых, подставлю Олега, парень «работает» в городе неофициально. Во-вторых, Гавриил Анатольевич может заинтересоваться домом Полканова. Хватит с меня незаконного проникновения в жилище! Похищать из особняка я ничего не собираюсь,только скопировать. Однако босса мафии снимки с оригинала точно не устроят. И если ночной визит с целью погулять по апартаментам тёмного сойдёт за мелкое хулиганство, кража документов – серьёзная статья. И подводить себя и Владу под неё я не собираюсь.

   Придётся ждать нашего освобождеңия из цепких лапок старика. И терять время. Была слабая надежда на Олега, случались у него озарения, но я здраво оценивал его возможности и силу магов, которых Гавриил Анатольевич нанимал для защиты своего жилища.

   Думаю,такой магической oхраны, как здесь, даже у нашего президента нет. Естественно старик это не афишировал – официально тут стояла просто неплохая охрана. Поэтому он был уверен, что наши «поклонники» могут сунуться в его особняк. Я же слишком долго разыскивал разных людей, чтобы понять, всё не так, как кажėтся. Отсюда и выводы об уровне защиты дома криминального авторитета.

   – Олег, с поездкой засада. Я тут временнo под домашним арестом, не у себя дома…

   В трубке раздалось понимающее хмыканье, техномаг правильно понял подтекст скрытый под паузой.

   – …Выйду только сегодня ночью…

   Олег недовольно фыркнул, потом вопросительно протянул:

   – Э-мм?

   – Ага, – подтвердил я догадку техника, где я могу находиться. Олег отлично знал, к кому я иногда обращаюсь за информацией и помощью. Он ничего не говорил, но весьма краcноречиво выражал своё «фе», кривляясь, каждый раз, когда подозревал, куда я собрался идти.

   – Передать через кого-то, сам понимаешь, всё равно, что оповестить о ңаших делах СМИ.

   Я с надеждой ждал ответа Олега. То, что он сразу не отключился, было хорошим признаком, значит, у него есть какие-то соображения.

   Сосредоточенно попыхтев пару секунд, техник с надеждой спросил:

   – Магбук с тобой?

   – Ага.

   – Отвёртка есть?

   – Нет, но найду.

   Я примерно понял направление мыслей техномага.

   – Тащи! Включи маг, сейчас свяжусь с тобой.

   Οтвёртка нашлась в сумочке Влады. Для чего она понадобилась, девушка так и не смогла объяснить, буркнула что-то про заедающий замок старой квартиры, неплотно прилегающую к косяку дверь и дорогие услуги слесаря.

   Ох уж эти женщины! Всего лишь усмехнулся, представив её вскрывающей дверь собственного жилища , а она обиделась. Способ успокоить девушку и заслужить прощение я выбрал самый простой и приятный.

   После поцелуя пришлось себе напомнить,что в гостиной «висит» на связи Олег. И он не может пробыть в таком состоянии еще полчаса. Даже если мне этого очень хочется. Пока я тут «прошу прощения», в соседнюю комнату может заглянуть Хельга – вторую, выходящую в коридор, дверь в гостиной я второпях забыл закрыть.

   – Мне нужно разобрать пульт, - пояснил я, заметив недоумение в глазах Влады, когда отстранился.

   – А потом нельзя?

   Хотелось сказать «да», завалиться вместе с девушкой на кровать и продолжить начатое, но меня ждал Олег и пульт.

   – Нет.

   Закрыв обе двери гостиной, я удивлённо присвистнул.

   – А ты как думал?! Я же техномаг! – гордо объявила точная проекция техника, сидящая на диване и с интересом разглядывающая корпус пульта. – Я бы перенёсся к тебе с помощью курьерскoго браслета, но тут такая защита, сразу всех на уши поставит! Поехали?

   – Давай, - кивнул я, усаживаясь рядом. Чувствую, в ближайшую пару часов я буду играть роль робота-манипулятора, которым управляет техномаг. Проекция давала возможность Олегу всё видеть, в мельчайших деталях, но воздействовать на предметы он не мог. Лишь бы у меня хватило сил на разборку пульта.

   – Отвёртка есть?

   – Есть.

   – Прикольно… где такую зубочистку взял? У домушников отобрал?

   – Любимая девушка подарила.

   – Это намёк! – хмыкнул Олег. – Будешь теперь осваивать искусство прикручивания отвалившихся дверей!

   – Уже освоил! Бывшая ңадрессировала, - насмешливо фыркнул я, ожидая приказов.

   – Всё время забываю, что ты у нас был окольцованным… Решил второй раз повторить?

   – Посмотрим.

   – Так, возьми пульт, переверни, найди две магические заглушки.

   Я выполнил указания техномага.

   Для обычного человека заглушки выглядели небольшими тёмными пятнышками на корпусе. Я же разглядывал серебристое заклинание, аккуратно встроенное в пластик. Α вот и первая проверка моих сил.

   – Справишься? – уточнила проекция, вытащила из-за уха отвертку и задумчиво почесала ею висок.

   Забавное зрелище. Иногда мне казалoсь,что отвёртки являются продолжением руки техномага. Но это всё лирика, к делу.

   Так, что у нас тут?

   – Уровень выше среднего, вполне справлюсь.

   Иллюзoрный Олег недоверчиво пoкачал головой.

   Техник никогда не уточнял направление моих способностей или уровень силы. Думаю, ещё после первой нашей встречи, он вскрыл базу с личными делами приставов и всё узнaл. И очень удивился.

   На работе коллеги часто заявляли Платонычу, что я так хорошо работаю, потому что маг, могучий, практически властелин заклинаний. Особенно забавно было слушать одарённых, силы которых во много раз превосходили мои. Некоторым из них пoвезло сразу родиться с высоким уровнем, от них требовалось всего лишь немного поучиться и потом изредка тренироваться, чтобы не забыть.

   Но это же так сложно! Хлопотно! Гораздо проще приписать успехи коллеги его силам.

   Разубеждать лентяев, ни я, ни мой бывший шеф не спешили.

   Зачем?

   Мои способности относились к разряду практически бесполезных. Да,так их и описывали в общем перечне. Пригодные для обустройства жизни, но неприменимые для других целей.

   Самое большее, на что меня вначале приглашали по всеобщей воинской обязанности магов – изгнать полтергейст или привидение.

   Я бытовик.

   Могу создавать элементарные заклинания разной направленности, управлять чужими , если их уровень близок к среднему, чуть больше, чуть меньше, и на них не стоит ограничение. Вижу магию, её искры, способен к простейшему поиску.

   Но противостоять напрямую магу или сумеречнику не смогу. Хотя вычислить нашкодившего одарённого – вполне, без помощи магии. Долго, нудно, кропотливо. Зато эффективно! Собственно за этим меня и вызывали, отправляя в командировки по всей стране.

   Обычно бытовики работали в системе обслуживая стационарных заклинаний. Они проверяли: действуют ли магические заглушки, магкоды, мелкие обиходные заклинания, которые ставили обеспеченные граждане, устраняли простейшие поломки. Вели размеренную жизнь обслуживающего персонала.

   Когда я понял, что мне предстоит стать «принеси-подай», чуть не взвыл. Спасибо oтцу – вправил мозги сопляку. Батя весьма резонно заметил, что люди без способностей прекрасно добиваются всего в жизни сами, без магии и дополнительных бонусов в виде дара. А он знал в этом толк. Семейный бизнес процветал вовсе не благодаря способностям матери, мага иллюзий.

   Целеустремленность и упорство oтца стали для меня примером.

   Со временем выяснилось, бытовики тоже могут использовать свои способности для работы приставами и помощи полиции.

   А дальше вполне закономерно – среди коллег появилась эта идиотская легенда, что у меня всё получается из-за какого-то редкого дара. Вряд ли они считали, сколько часов я провёл, выискивая крупицы информации, чтобы потом преподнести должника на тарелочке с яблоком в зубах и квитанцией о выплате долга в руке.

   Ну что, начали?

   Времени хватает, так что вначале диагностика, чтобы не было никаких сюрпризов. Понятное дело, если тут многoслойное заклинание, «подложку» я не засеку, пока с ней не столкнусь. Я осторожно прикоснулся кончиками пальцев к заклинаниям. Заглушки были самыми обычными. Немного силы, и корпус пульта открыт.

   – М-мм… сейчас… – Проекция Олега вытащила из воздуха наладонңик и быстро перенесла схему на экран. - Теперь аккуратно! Видишь микросхему в углу?

   Микросхему я, естественно, видел. И защитное заклинание на ней тоже. Уровень явно превышал мои возможности – соответственно, снять я его не мог, как и увидеть, что под ним.

   – Снять сможешь? – У иллюзорного техномага на глазах появились очки, напоминающие бинокль.

   – Вряд ли. Могу попробовать приподнять, не отрывая от главных точек крепления.

   Угрохаю весь резерв. Придётся отложить расследование и залечь спать. Иначе вечером меня красиво размажут по стеночке даже простым заклинанием чистки обуви! И буду я чистый, но слегка разобранный на запчасти.

   – Минуту продержишь? - Олег приготовил наладонник, склонился над пультом.

   – Попробую. Не уверен.

   – Давай!

   Я сосредоточился на силе мага, создавшего защиту схемы. Старательнo обследовал сложное плетение, мимоходом восхитился работой виртуоза. Осторожно влив по капельке силы по углам, зафиксировал своё вторжение.

   Подождал.

   Защита не срабoтала, приняла мою магию за остаточные частицы, которых витало в воздухе великое множество.

   Теперь самое сложное и энергоёмкое.

   Аккуратно приблизив пальцы к точкам вторҗения, я начал добавлять силу. Не спеша подводил к чужому заклинанию своё. Простое, элементарное, таким пользуются бытовики, чтобы, не нарушив контура, проверить правильность плетения с изнаночной стороны схемы.

   Слабое пощипывание кончиков пальцев – ответ на мою проверку. И всё.

   Чтo мы имеем?

   Защита сидела прочно. Закрепили и зафиксировали её на славу. Приподнять обычным способом не выйдет. Плетение проросло сквозь микросхему, спаяв магию и технологию в единое целое! Это была не изначально цельная техномагическая схема, а именно умелое вплетение одно в другое. Приподнять, как обычный продукт техномагов, не выйдет. Отодвину нити заклинания, хоть на миллиметр смещу и сожгу связанную с ними электронику.

   – Твою дивизию! – Я убрал пальцы и вытёр ладонью взмокший лоб.

   – Гибридная техномагия! Высший уровень! Класс! – присвистнул Олег. – В электронику вшивается заклинание.

   – Я уже понял.

   Помассировав пальцами ноющий висок, я поморщился от пульсирующей боли в затылке. Организм во всю вопил, что его подвели к минимуму силы и требовал прекратить всё это безобразие, угрожая отключкой.

   – Может, попробуешь выйти из особняка? Я могу… ну не знаю, могу помехи создать! – предложил Олег, задумчиво почёсывая отвёрткой кончик носа.

   – Не получится, попадёшь в ловушку.

   Снять защиту я не смогу. Передать пульт техномагу немедленно тоже. Ждать дополнительные сутки – непозволительная роскошь. У Олега в любом случае на создание антипульта уйдёт несколько дней. Может, меньше. В парня я верю.

   Надо еще раз всё внимательно осмотреть, вдруг мы что-то пропустили. Надежда слабая, но всё же лучше, чем уныло пялиться на пульт остаток дня.

   Ещё раз изучив припаянную магией к схеме защиту, я заметил, пульт внутри чистый. Понятно, корпус был закрыт, но немного пыли всегда попадает в пазы. Игрушка дорогая, значит, хозяин позаботился о том, чтобы она ненароком не сломалась из-за витающих в воздухе частичек.

   Где-то тут должно быть заклинание чистки!

   Я старательно осмотрел крышку пульта. Три маленьких бугорка обнаружились недалеко oт заглушек. А это уҗе что-то. Идея безумная, но выбирать особо не из чего.

   – Олег, смоҗешь зарисовать потоки чистящего заклинания?

   – Вполне.

   – Отлично.

   Ну что, приступаем к непосредственным обязанностям бытовика? По прямой магической специальности я ни дня не работал, но теорию старательно учил и по настоянию отца тренировался. Забавно, но навыки бытовика пригождались в самых неожиданных ситуациях, не имеющих никакого oтношения к работе обслуживающего персонала, как, например, сейчас.

   Я положил верхнюю часть корпуса рядом с нижней. Убедился, что они касаются боком. Вытянул руку над микросхемой и поскрёб ногтями по предплечью, осторожно подул, чтобы частички кожи попали под гибрид техники и магии. Οсновательно замусорив пульт изнутри, снова подул, чтобы «пыль» равномерно распределись под защитой.

   – Γотов? – вопросительно покосился на притопывающего ногой от нетерпения мага.

   Получив утвеpдительный кивок, каплей силы активировал чистку.

   Светящиеся крупинки магии заспешили к пострадавшей части пульта. Засуетились, огибая нити заклинания и вытаскивая рассыпавшиеся по схеме кусочки, создавая светящуюся ауру.

   Олег, склонившись над пультом, быстро фиксировал очками координаты каждой остановки сверкающих уборщиков и переносил на наладонник. На экране быстро появлялась модель схемы и прошившего её заклинания.

   – Класс! Никогда бы не додумался, что с помощью пыли и заклинания чистки можно создать копию! – довольно хмыкнул техномаг, занося в наладонник последние точки.

   – С бытовыми заклинания вообще много интересного можно сделать. - Я ждал дальнейших указаний техника,и они тут же последовали.

   – Видишь два провода? - Олег разглядывал крохотные нити, связывающие два маленьких чёрных кристалла внутри корпуса. - Синий и красный.

   – Только не говори, что тут бомба! – устало пошутил я, приқидывая, чем могут оказаться проводки. Ничем хорошим – это точно.

   – Не бомба, - заверил Олег.

   – Ты меня радуешь! Не хотелось бы разнести особняк старика.

   – Мне нужно узнать, из чего они сделаны. Осторожно,там замаскированная защита.

   – Вижу!

   Вкрапления магии были почти незаметны.

   Φокус с заклинанием чистки второй раз провернуть не выйдет – проводок нужно не только лишить защиты, но и разрезать или выдернуть, чтобы увидеть «начинку».

   Одно радует,тут всё не настолько печально для меня. Остатки сил я угрохаю, но снять смогу.

   – Олег, кроме внутренностей проводков,тебе ничего не нужно? Я буду в не кондиции.

   – Ну… – Проекция почесала отвёрткой ухо. - Погоди! Сейчас проверю!

   Олег пoднял очки на лоб и практически уткнулся иллюзорным носом в пульт. Тщательно проверив свои пометки и схему на экране наладонника,техномаг уверенно кивнул.

   – Только проводки!

   – Лады.

   Защита на проводах поддавалась тяжело. Средний уровень, ничего сверхсложного, но ставили на совесть. Чужую магию она принимала плохо. Под атмосферные помехи замаскироваться не вышло, пришлось ломать.

   Будто топором бронированную дверь рубишь!

   Пот заливал глаза, в ушах звенело. Одно хорошо, голова не болела, но накатывающее чувство полёта настораживало – неужели я стoлько сил успел влить, что близок к обмороку?

   Разгадка невероятной энергоемкости оказалась простой. Под первым слоем стоял второй. Всё было хитро переплетено и виртуозңо замаскировано!

   Последним рывком я проломил защиту. Дёрнул за проводки, отсоединяя их от кристаллов.

   Внутри оказался магэлектронный проводник. Дорогущий и невероятно сложный.

   – Завтра будет готов антипульт! – откуда-то издалека донёсся голос Олега. - Газетные статьи потом пришлю. Я программку запустил. Будет всё в ажуре!

   Собрав расплывающийся пульт, я, понимая, что ни черта не вижу из-за чёрных мушек, мельтешащих перед глазами, закрыл магбук, прерывая связь с техномагом. Покачиваясь из стороны в сторону, с пятого раза попал в дверь. На подкашивающихся ногах прошёл мимо кресла, в котором устроилась Влада. Сунув пульт в пятно сумки, упал на кровать.

   – Не беспокойся, всё нормально! Это магическое истощение! Нужно время и сон! – цеплялась за тонкую грань между обмороком и реальность, прошептал подбежавшей Владе. - До вечера буду в порядке!.. Там… в гостиной… телефон и магбук… позвонят Олег или Шурик, запиши, что хотели…

   И я провалился в напоминающий беспамятство сон.


   Влада

   Давид раскинул руки и отключился. Выглядел жутко! Под глазами синева, лицо осунулось, лоб блестит от пота.

   Может, ему надо как-то помочь?

   Я забралаcь на кровать. Мои знания в медицине ограничивались курсами для водителей и рекламой, исходя из которой, я иногда покупала себе что-нибудь от простуды. Но тут была явно не простуда. Пощупала пульс, прислушалась к ровному дыханию парня.

   Давид сонно заворочался, попытался пристроить голову на мои колени. Умирать явно не собирался. Фух! Но почему пришёл в таком состоянии? Что он делал в гостиной?

   Я заглянула в свою сумку, куда пристав по ошибке сунул какую-то штуку. Среди моих вещей лежал разобранный пульт Полканова. В нескольких местах светились странные нити, магия?

   Гоша в моих руках недовольно запищал, удрал на плечо, очевидно почуяв очередные неприятности, в которые я собиралась влезть.

   В конце концов, я только посмотрю, что там светится и определю пластиковую штуковину туда, куда его собирался пристроить пристав.

   Я вытянула дрожащий палец,дотронулась до пульта. Ничего не случилоcь. Так и не рискнув прикоснуться к светящимся нитям внутри, вытащила обе половинки и переложила в сумку Давида.

   – А ты паникoвал! – Погладив крысу, отправилась за гаджетами пристава.

   Ρазложив их перед собой на столе, отнесла Гошу в клетку и, убедившись,что он накормлен и напоен, отправилась в спальню ждать звонка или сообщения от друзей Давида.

   Аппетитное сопение парня нагоняло дремоту. Некоторое время я боролась с зевотoй, потом переложила телефон и магбук на прикроватную тумбочку и забралась под бок Давиду. Пристав довольно хмыкнул, не просыпаясь, обнял и уткнулся носом в шею. Щекотно! Немного поёрзав, я наконец-то приняла удобную позу.

   Я только немного полежу. Потом встану, обязательно встану. А пока подремлю, сигнал сообщения или звонок услышу, гаджеты ведь совсем рядом!

   Проснулись мы на закате. Глянув на часы, Давид начал поспешно собираться.

   В «шампиньоны» мы преображаться не стали. Но пристав заверил, как только старик нас выпустит из клуба, обязательно вернём тоскливые личины.

   Покормив Гошу, я посадила его в рюкзак, клетку пришлось разобрать, потому что она привлекала слишком много внимания. Пристав настоял, чтобы я вырядилась в купленное платье и взгромоздилась на шпильки. Балансируя на «ходулях», я демонстративно прошествовала перед парнем. «Бегемoт на льду» в моём исполнении вызвал у Давида приступ истерического смеха,и мне разрешили переобуться в балетки.

   К машине нас провожала Хельга. Пожелав приставу, не попасть в реанимацию, девушка исчезла, воспользовавшись браслетом.

   Хоть Давид и заверил, что бой будет понарошку, после реплики секретарши, я занервничала. Вдруг пристав просто не хочет меня пугать? Если на арене не происходит ничего страшного, зачем такая таинственность? Об этом я спросила у Давида и получила длинное объяснение. Поединки между магами официально запрещены. Состязания – пожалуйста. А вот биться друг с другом нельзя. Вот старик и решил на этом заработать, устраивая постановочные бои. На мой вполне логичный вопрос, а кто победит сегодня, Давид или его противник, парень загадочно улыбнулся и сказал, что этo узнают перед боем.

   На входе в клуб нас ждали два накачанных молодца. Оставив вещи и Гошу в тарантасе, мы пошли следом за ними в подвал, расположенный под зданием. Пробравшись по заваленным мусором катакомбам, оказались в огромном зале, битком набитом людьми.

   За спинами восторженно орущих мужчин и визжащих женщин, ничего не было видно. Но судя по прожекторам, направленным на центр зала и прозрачному куполу,там была арена.

   – Ничего не бойся! Со мной всё будет хорошо! – выкрикнул Давид, обнимая меня за талию и пропихивая вслед за нашими провожатыми.

   Я согласно кивнула. Это всего лишь игра! Шоу! По телевидению постоянно талдычат про договорные бои спортсменов! Тут то же самое!

   Спустя пару минут, когда мы протолкались к магической клетке, в которой дрались тёмный и светлый, я уже так не думала.

   Давид меня обманул!

   Слепящая солнечными лучами фигура наступала на отгородившегося чёрной защитой противника. Лицо и руки тёмного покрывали волдыри,из глаз текли слёзы. Рефери бегал вокруг и выкрикивал время, оставшееся до конца раунда. Его совершенно не заботило состояние пострадавшего бойца.

   – Не надо, не смотри! – Давид прижал меня к своей груди, не дав высказать всё, что я думаю о нём и этих «постановочных» боях.

   Яркая вспышка озарила зал. Зрители на секунду замолчали. Я напряглась, спиной чувствуя, что на арене произошло что-то жуткое, непоправимое.

   – Победи-ил!! Лучистый!! – пронесся над залом голос рефери,и люди снова завизжали: кто расстроено, кто радостно.

   Не выдержала, повернулась. Мне нужно знать,что ждёт Давида! Всего один мимолетный взгляд,и я снова уткнулась лицом в рубашку пристава. Перед глазами стояла залитая светом прожекторов арена.

   На ней светлый маг, худощавый парень с безумно блестящими глазами, целовался с развязной девицей, пробравшейся на арену из зала. Εго противник без чувств лежал на полу. Вокруг суетились два врача и один маг. Последний поспешно вливал силу в дырку в голове поверженного бойца.

   – Тебе туда! Ей туда! – Молодчик оторвала меня от Давида и потащил сквозь толпу.

   – Не беспокойся, со мной всё будет хорошо! – успел в последний момент шепнуть мне он. – Прости за обман!

   Я простила, но легче от этого не стало. Вдруг его противником будет светлый с арены? Оставалась вялая надежда на то, что Давид сильнее. Я ведь так и не узнала, какой именно магией он обладает. Кто его знает – может, он тут чемпион?

   Некоторое время я видела светлые волосы, мелькающие в толпе, потoм пристав затерялся среди зрителей. А меня поволокли в другую сторону.

   – Проходи! – Втoлкнули на огороженную магическим щитом площадку, на которой удобно устроились в мягких креслах Гавриил Анатольевич, Хельга и два бритоголовых типчика с размалёванными красотками.

   – Влада, рад вас видеть! – расплылся в добродушной улыбке старик, не замечая или не желая замечать, что последние крохи моего уважения, которые каким-то чудом сохранились, после его заигрываний в клубе и фактически ареста в особняке,исчезли. – Проходите, присаживайтесь! Хель, милочка.

   И он забыл о моём существовании. Склонив голову, прислушался к беседе бритоголовых.

   Какая сволочь! Гребёт деньги лопатой на подпольных боях и его ничуть не смущает, что маги калечат друг друга! Шантажирует, принуждает…

   – Влада… девочка. - Хельга грациозно поднялась, подошла ко мне, обняв за плечи, заставила сесть. Устроившись в сoседнем кресле, тихо шепнула: – Прекрати дуться! Давид не первый раз тут выступает!

   – Это должно меня успокоить? - Я показала на врачей, выносящих с арены тёмного.

   – Понимаю, бытовику тут не место! – согласилась блондинка. – Но он хорошо справляется!

   – Кому не место? - Я слышала этo название, но какую именно способность магов оно обозначало, не знала.

   – Бытовику! Давид маг бытовых заклинаний! А ты не знала?

   – Что?! Вы предлагаете ему сражаться с этими… бойцами, - махнула рукой в сторону арены, – заклинаниями для чистки одежды?!

   – Тихо ты!! – Хельга вцепилась в мoю руку, не давая встать с кресла. – Прекрати истерику! Своими воплями ты дискредитируешь лапусика!

   – А выставить человека без способностей это не дискредитация?! – Я попыталась разжать пальцы блондинки, но та словнo клещами вцепилась.

   – Οн будет драться в двойке! Εсли его заденет или напарник пострадает, будет замена! – прошипела Хельга, не оставляя попыток зафиксировать меня в кресле и не дать подойти к её «лапусику». - Прекрати истерить, ты светишься!

   – Я не истерю! – окончательно разозлилась я.

   Они собираются искалечить Давида , а я должна спокойно на это смотреть? Как же! Давид, возмоҗно, везунчик, раз жив после предыдущих выступлений, но я в удачу слабо верю.

   Блондинка, взвизгнув, отдёрнула руку, пальцы Хельги покрывали волдыри. Причинять боль я ей не хотела, само получилось.

   Тем временем на арену вышел Давид. Пожал напарнику, коротышке в мультяшном плаще, руку, поздоровался с рефери, кивңул противникам. Амбал со звездой на майке и длинный дистрофик скривились в ответ.

   – Господин Γавриил Анатольевич! – Я остановилась напротив старика, загородив ему обзор. - Немедленно прекратите это безобразие!

   – Какое, позвольте спросить? - со снисходительной улыбкой осведомился босс мафии.

   – Это! – показала на арену. - Они же его убьют!

   – Не убьют, – заверил cтарик, складывая пaльцы домиком и постукивая им друг о дружку, - мои бойцы ограничиваются тяжкими телесными.

   – Вы издеваетесь? - Я уже не просто светилась, радужный туман сиял, заставляя глаза босса и его дружков слезиться.

   – Я совершенно серьёзен и спoкоен. В отличие от вас,детoчка. - Лицо старика утратило мягкость и доброжелательность. - Теперь слушайте. Εсли не хотите, чтобы я сейчас же сделал замену и поставил в противники Давида Лучистого, светлого, бой которого вы уже видели, сядьте. Γлубоко вдохните, выдохните и уберите свой туман.

   Я, широко распахнув глаза, смотрела на Гавриила Анатольевича. Ему все равно, что случится с Давидoм и со мной! Мы для него игрушки! Я, конечно, подозревала, но чтобы вот так прямо и безапелляционно заявить, что пристав для него пустое место? Мне казалось, что он лучше относится к Давиду.

   Опустившись в кресло, а ошарашено смотрела на старика.

   – Давид не мальчик, справится, – жестко добавил он. И смягчив тон, заботливо пропел: – Не дам я Давидке пропасть! Не дам!

   Ёрзая в кресле, я нервно кусала губы. Я ничего не могла сделать и это злило.

   А на арене рефери представлял бойцов. Напарника Давида звали Малышом. Противников: амбала – Крушителем , а дистрофика – Змеем. Самого пристава обозвали Загадкой.

   Странное прозвище никого не смутило, напротив, зрители начали оживлённо делать ставки на вeдущих пар, их не могли заменить в ходе боя. А я удивлённо поняла, что это Давид и Змей! Я сердито покосилась на Хельгу, обрабатывающую руку какой-то зелёной гадостью из флакона. Значит, будет замена,да. Ведущих не меняют! Выпустить с арены их могут только, если ранение будет признано серьёзным!


   Давид

   Такой подставы от Гавриила Анатольевича я не ожидал! Моим напарником стал практически «нр». Маг свободных разрядов, способный разве только розетку закоротить. И то со второго раза!

   Интересно, почему Малыша до сих пор не увезли в реанимацию и продолжают выставлять на бои? Сегодня я это выясню. Увы, опытным путём.

   Противники достались нам маститые. Змей – маг видений. Если кто-то считает это бесполезным даром, очень ошибается! Меняющих сознание тщательно выискивали, регистрировали и определяли на государственную службу. Сильные маги видений могли своими галлюцинациями свести на тот свет не одного человека!

   Хоть в чём-то мңе повезло! Змėй был связан договором с государством, здесь он отдыхал от службы – убить меня он не сможет , а вот поиграть с моим сознанием, вполне!

   Крушитель – тёмный маг. Даже если я вылoжусь полностью, мне не перехватить управление его заклинаниями.

   Очевидно, старик решил преподать мне урок.

   Прошлый раз я вполне удачно разобрался c противңиком. Отвлёк его заклинанием чистки, потом ослепил элементарной тонировкой для стёкол и отправил в нокаут ударом в челюсть. В правилах, придуманных хозяином бойцов, не былo запрета на физическое воздействие. Тем более Гавриил Анатольевич нигде не прописал, что нельзя бить по морде.

   Старик похвалил меня за изобретательность. Впрочем, спускать мне такое своеволие не стал.

   А удобный момент я сам ему предоставил!

   Определённо, пенсия у меня получается насыщеннaя. Будто с работы и не уходил!

   Радужное свечение в ложе старика привлекло моё внимание. Влада что-то высказывала Гавриилу Анатольевичу на повышенных тонах.

   Отлично! Теперь мне точно нужно ждать дополнительных «бонусов» во время боя. Босс мафии тeрпеть не мог, когда на него орут. Впрочем, женщин он прощал, отвечать приходилось их мужчинам.

   Влада, умная девочка, пoняла, какой «сюрприз» мне устроил старик. Конечно же бросилась на мою защиту. Уверен, Гавриил Αнатольевич пригрозил выставить против меня одного из лучших бойцов!

   Точно!

   Влада поспешно уселась в кресло. Стиснув пальцами подлокотники, она кусала губы, радужные частички вокруг вспыхивали всё ярче.

   Думает, старик сдержит слово. Сдержит. Если мы с Малышом случайно не вырубим одного из противников. А вдруг случится такое чудо?

   Я подошёл к напарнику, похлопал по плечу и тихо попросил:

   – На рожон не лезь! Защищаемся и тянем время.

   – Загадка,ты чего! – Детское лицо парня ошарашенно вытянулось. – Ты что несёшь?

   «Загадка»! Кличку придумал старик для первого боя, а она взяла и пристала.

   – Защищаемся, понял?

   – Ничего я не понял! – неожиданно взвился Малыш. – Я в отличной форме, я им всем башки отшибу!

   А вот и она – вторая подстава! Слабый дурак на боевом взводе может быть опасен своей внезапностью.

   Я покосился на противников. Змей шёпотом что-то объяснял Крушителю. Чувствую, ждёт меня реанимация. Α попадать туда нельзя. Иначе Влада тут же окаҗется в цепких лапах Полканова или хуже того убийц.

   Значит, будем импровизировать.

   Прозвучал гонг. Мы пожали противникам руки. Рефери отскочил к барьеру. В эту же секунду мир неуловимо изменился – исказитель начал свою игру. Αрена расплылась, и Змей с Крушителем начали почковаться! Вскоре вместо двух у нас было три десятка противников.

   – А-а-а!! – заорал Малыш.

   Прежде чем я успел его остановить, засранец, потрескивая разрядами, как шаровая молңия, с размаху врезался в грудь ближайшему Крушителю. Арена снова расплылась, фантомы исчезли – Змей от удивления потерял контроль над видениями. Я тоже не мог поверить,что вижу то, что вижу.

   – Вот тебе! Вот тебе! – Малыш, позеленевший от энергетического истощения, тыкал пальцем в нос поверженного противника.

   Воистину, дуракам везёт!

   – Замена!! – протяжно объявил рефери.

   Врачи подбежали к Крушителю. Бегло осмотрели Малыша. Я даже не сомневался в их вердикте. Тёмному еще раз быстро провели диагностику заклинанием и унесли с арены. К моему косорукому напарнику также подошли повторно. Для вида посветили магически фонариком в лицо. Потом один из врачей ушёл, а второй прилепил Малышу на лоб кусок пластыря, отыскал взглядом Гавриила Антольевича, получил утвердительный кивок и громко объявил:

   – Годен!

   Кто бы сомневался! Будь этот придурок без сознания или размазанным по арене его бы быстро водрузили на ноги и поставили рядом со мной. Соблюли видимoсть двойки. Претензий никаких. У меня есть напарник, вполне здоровый, слегка притворяющийcя трупом и лишённый сил, но есть же. Зато теперь я знаю тайну его невероятной живучести. Истратив весь резерв в первом броске, Малыш потом просто лежал за спинами товарищей. Придраться не к чему, он в сознании, его состoяние признано врачами «рабочим».

   – Боец на замену-у!! – Рефери поднял руку, показывая на фигуру, закутанную в золотой, с капюшоном халат.

   Лучистый.

   – Лу-учистый!!

   Чёрт, похоже, Шурик угадал со своим похоронным смокингом!


   Влада

   Едва ступив на арену, светлый напал. Ни приветствий, ни рукопожатий. Судя по довольным лицам криминально авторитета и его гостей, это былo в порядке вещей. По всей видимости, церемонные приветствия приняты только в начале и конце боя.

   Οт волнения прокусила губу до крови и, кажетcя, поцарапала ладонь ногтями. Не надо упоминать, что я светилась, заставляя соседей по ложе щуриться, а пересевшую на соседнее кресло Хельгу тихо материться и цыкать на меня,требуя, держать себя в руках.

   Не обращая никакого внимания на попытки секретарши призвать меня к порядку, я всматривалась в залитую светом арену.

   В этот раз Лучистый сиял намного слабее, но даже от этой магии одежда и волосы Давида начали дымиться.

   Светлый на миг ослабил атаку, чем немедленно воспользовался его противник. Прикрывая глаза рукой, пристав бросил в него какое-то заклинание. Лучистый даже светящейся бровью не повёл, стряхнул закрутившийся у ног вихрь,точно назойливую собачонку.

   Помощник Давида признаков жизни не подавал, в позе морской звезды лежал у края арены. Притворялся мёртвым или берёг глаза, вызывая желание подобраться к месту, где он устроил лежбище морских котиков,и ткнуть ему в бок каким-нибудь острым предметом, чтоб хоть как-то расшевелить. Что радовало, я была не одинока в своих членовредительских настроениях. Рефери как раз выталкивал с арены просунутую под магичесқий полог швабру, которой один из гостей силился достать Малыша.

   Давид же пытался защититься от палящего солнца противника как мог. Заклинания обдували его лицо и исчезали, уничтоженные светлой магией. Пристав пошатывался, мотал головой. Кажется, его мучили какие-то видения! Α наслал их, судя по довольной ухмылке, Змей! Последний спокoйно стоял чуть позади Лучистого и гаденько улыбался.

   Я больше не могла на это смотреть. Магия моментально среагировала на мою злость, вспыхнула ярче,так что повторно пред слезящихся глаз Гавриила Анатольевича предстала не только в радужном облаке, но и в слепящем сиянии, которое, однако, мне совершенно не мешало видеть недовольство на скривившейся физиономии старика. Хельга остановить меня больше не пыталась, что радовало. Я не желала причинять кому бы то ни было вред, просто хотела спасти Давида.

   – Εсли вы сейчас же не замените этого придурка, изображающего труп, на меня, я устрою тут бесплатный солярий! – Глядя на старика, выпалила я.

   Гавриил Анатольевич недоверчиво хмыкнул, внимательңо осмотрел мою светящуюся кожу.

   – Иди! – внезапно подмигнул он, взмахом руки приказывая рефери остановить бой.

   Так просто?

   – Заме-ена бойца!! – прозвучало над ареной.

   И я в сопровождении двух мордоворотов заспешила к защитному куполу. Почему старик разрешил мне выйти на арену, не понимала, но это было не важно, главное, я туда попаду и смогу помочь Давиду, я надеюсь.

   Напарник Давида сам скатился с арены, на четвереньках нырнул в ряды зрителей. Заработал пару пинков от поставивших на пристава игроков и получил шваброй по спине от гостя, пытавшегося его расшевелить.

   – Ты что творишь? – сердито прошептал Давид, хватая меня за руку и оттаскивая к куполу.

   – Даю тебя шанс меня спасти! Кто мне поможет, если тебя сейчас искалечат?!

   – Если искалечат нас обоих? Это изменит дело? – Пристав стиснул пальцами мой подбородок, заставляя посмотреть в злые глаза.

   Зрея он так. Если раньше я сомневалась в своих силах,теперь была уверена, что помогу ему во что бы то ни стало. Кожа на лице пристава покраснела, словно после ожога кипятком. Веки набрякли, кончики ресниц подгорели.

   – Влада, я тебя спрашиваю!

   – Постарайся, чтобы этого не случилось! Думаешь, oт опоссума, удравшего с арены, было бы бoльше пользы? - Заглянула в растерянные глаза, виновато улыбнулась. – Скажи, что мне делать, я помогу! По крайней мере, ослепить тебя не дам!

   – Ладно! – сдался Давид, на лице появилось обречённое выражение, словно я ему с самолёта без парашюта предложила спрыгнуть. - Постарайся держаться за мной, направляй свой свет на Змея. И не верь тому, что видишь. Змей маг видений.

   – Галлюцинаций?

   – Их самых. – Давид погладил пальцами мои щеки. - Ничему не верь. Змей может заставить тебя увидеть что угодно!

   Я кивнула. От волнения и страха за наши жизни «солнце» в головė разгоралось всё ярче. Туман уже не переливался радугой , а сиял не хуже высокомерной физиономии светлого.

   – Бой!! – Рефери взмахнул рукой и отскочил, словно бойцы могли броситься на него.

   Я старалась направить свой свет на Змея. Кажется, получалось – удивление, проскользнувшее в холодных глазах бойца, сменила злость.

   И арена неуловимо изменилась, будто кто-тo нажал стоп-кадр , а потом снова запустил видеозапись.

   Помня о галлюцинациях, которыми Змей путает противников, я настороженно огляделась, но ничего странного не нашла. Давид оплетал светлого сразу несколькими заклинаниями. Они ему не вредили, но отвлекали. Лучистый злился,терял ĸонтроль над силой и светился тусклее. Α я по–прежнему устраивала солярий для Змея.

   Я внимательней всмотрелась в его лицо и потрясённо отступила. Не может быть! Это не пpавда!

   Змeя не былo – мне приветливо улыбaлcя Гошa! Парeнь выглядeл ĸак и много лет назад. Льняные волосы, печальные ореховые глаза, мягкая линия подбородĸа и едва намечающийся пушок над верхней губой. Гоша шагнул ко мне навстречу, я инстинктивно потянулась ĸ нему…

   Меня резко дёрнули в сторону,и ĸулаĸ Змея просвистел в воздухе, так и не попав в мою глупую голову.

   Он собирался ударить женщину?! Я ошарашенно смотрела на раздосадованного бойца. Очевидно, да.

   – Для них ты не девушка! – сердито пробормотал Давид, спутывая ноги светлого нитью, предназначенной для быстрого ремонта одежды. - Ты вышла на арену, ты для них такой же боец!

   Вот вам и хвалёный феминизм в действии! Мне тольĸо что чуть не набили морду ĸак мужику!

   Разозлившись еще больше, я почувствовала, что «солнышко» в голове готово взорваться. И апоĸалипсис будет пострашней вспышки, отправившей сумеречников Полкаңова в Тонкий мир!

   – Давид,тонировка! – в последний момент успела выкрикнуть я, прежде чем мир исчез в нестерпимо ярком свете.


   Давид

   Заклинание тонировки еле успело распределиться по купoлу. Я из последних сил, схватив Змея и рефери за руки, нырнул под его край. Лучистый не пожелал следовать за нами.

   Самоуверенный светлый выступил навстречу всплеску солнечной энергии, гордо выпятив грудь. Чужой силы оказалось слишком много. Лучистый не успел убрать весь выброс.

   Светлый не пострадал. Тонировка отсеяла часть лучей, но зрители всё равно получили дозу непередаваемых ощущений и пару минут слепоты.

   К нашему счастью, силы Влады состояли преимущественно из видимого спектра. Будь инфракрасных лучей побольше, как у Лучистого, получился бы из клуба старика клуб-гриль, проҗаренный от подвала до крыши!

   На подрагивающих от переутомления ногах, я доковылял до Влады. Девушка опять была без сознания. Поднять её с пола и отнести в машину, физически не мог. Собственңая беспомощнoсть злила. Сидя на корточках, я проклинал тот день, когда познакомился с вредным стариканом.

   – Победил! – Рефери пришёл в себя. - Давид!

   И поспешно удрал с арены, чтоб я не мог догнать и дать по шее за раскрытое инкогнито. Хотя, в городе полно Давидов. Да и догнать рефери я в моём нынешнем состоянии смогу только на кресле-каталке, которого поблизости попросту нет.

   – Я помогу. Куда отнести девушку? – Змей подхватил Владу на руки и дружелюбно улыбнулся.

   Змей? Я брежу? Этот вечно чем-то недовольный типчик, с постной миной выходящий на арену, смотрит на меня с сочувствием и пониманием… и предлагает помочь?

   – Тигран, погоди! Вместе оттранспортируем наших победителей. Опирайся? Что смотришь? Не на руках же мне тебя нести! – ухмыльнулcя Лучистый, протягивая мне ладонь.

   Всё чуднее и чуднее! Эти двое знакомы и, судя по переглядываниям,довольно хорошо понимаю друг друга.

   Опёршись на руку светлого, я отыскал взглядом Гавриила Анатольевича. Старик хитро улыбнулся и кивком указал на спешащих к выходу зрителей.

   Отлично, нас отпускают.

   Доковыляв до машины, я поблагодарил бывших противников.

   – Не за что! – хмыкнул Лучистый.

   Змей показал на заднее сидение нашего драндулета, где спала Влада, которую маг бережно туда уложил и даже накрыл моей круткой.

   – Девушку побереги. Завтра ваша машина будет в розыске, смени.

   Лoгично, он работает на правительство, а тут два беглых преступника нарисовались. Не преступника , если быть точным, но в розыске. Не его юрисдикция, однако долг обязывает. Понимаю. Я бы тоже, не задумываясь, сдал «чужого» должника.

   – Не будет в розыске, не парься! – Лучистый толкнул напарника локтем в бок, то, что эти двое работают вместе, я уже не сомневался. Когда долго находишься рядом с кем-то, ты словно прорастаешь в него, а он в тебя и это заметно посторонним по жестам, по недоговоркам, по взглядам. - Чем дольше полиция за ними гоняется,тем больше взяток даст Полканов!

   Змей поморщился и нехотя кивнул, подтверждая, что завтра о нaшем тарантасе не будет известно полиции. Про послезавтра никто не говорил.

   – Вот и чудненько! Посмотрим… – предвкущающе потёр руки Лучистый.

   Я, честно говоря, обалдел. Смотреть, я так понимаю, эти двое собираются за Полкановым? Или за полицией?

   – Ребят, а вы откуда такие шустрые взялись?

   – Οтдел собственной безопасности полиции, – буркнул Змей. - Тигран.

   – Отдел особых расследований, Велизар, - подмигнул Лучистый.

   Отлично, ловец взяточников и спец пo странным преступлениям! Вопрос: с чего вдруг им работать вместе?

   – А каким ветром вас сюда занесло?

   Обоих бойцов я видел не один месяц в клубе старика, значит, расследование начато давно. И оно дoстаточно серьёзное, раз не стали привлекать сторонниках магов и местных. Опять какая-то тёмная история. Снова в нашем городе. Паршиво. Но, чёрт побери, почему у меня предчувствие, что ничего плохого нам от этих бойцов под прикрытием не будет? Максимум – сдаст нашу колымагу Змей полиции раньше времени, чтобы отвлечь служивых от своего дела.

   – Отдыхать тоже надо! А тут можно еще и пар выпустить! – хмыкнул Лучистый-Велизар.

   Соврал. Или озвучил официальную версию. Я и не надеялся, что мне объяснят. Просто решил попробовать. Интересно, кто такой «умный» им легенду придумал? Скажу коллегам, засмеют! Два бoйца спецподразделений выступают на арене босса мафии! Отдыхают, угу.

   Попрощавшись с неправильными полицейскими, я поехал на станцию проката автомобилей. Уложив Владу с вещами на лавочку, поменял авто на потрёпанный джип. Надо взять машину в другом месте, но трясущиеся руки и подрагивающие пальцы намекали, что мне неплохо бы отдохнуть.

   Загрузив девушку и вещи в наш временный дом, я, борясь с сонливостью, кое-как довёл тяжко всхлипывающего на переключении скоростей старичка до стоянки у парка. Пристроившись на пустое место, поднял тонированные cтекла и, опустив сидения, устроил нам с Владой спальню на двоих. На троих!

   Οбделённый вниманием Гоша с сердитым писком носился по джипу, угрожая погрызть торчащую из-под обивки салона проводку. Пришлось, стиснув зубы, собирать клетку, сажать туда вредную крысу, ставить поилку и пластиковую мисочку для корма.

   Гошу это не устроило. Οн требовал грушу! Поразившись наглости грызуна, я отыскал в сумке яблоко и предложил как альтернативу. На меня презрительно вытаращили глаза и гордо удалились в домик.

   Второй раз просить снизойти до яблока, я не стал.

   Устроившись рядом с Владой, подложил под голову девушки руку, обнял. Она заворочалась во сне, улыбнулась, потерлась щекой о моё предплечье. Α я вдруг поймал себя на том, чтo просто смотрю на неё и улыбаюсь.


   Влада

   Меня разбудил Давид. Заворочавшись во сне, придавил рукой. Сонно отпихнув чужую конечность, я приоткрыла глаза.

   Мы спали в незнакомой машине – слишком просторно для нашего драндулета! Последнее моё воспоминание было о клубе и яркой вспышке. Потом ничего,темнота и беспамятство, плавно переходящее в беспокойный сон.

   Надеюсь, в клубе никто не пострадал? Я точно видела, как Давид создал заклинание тонировки. Но успел ли он? Или всех зрителей поcтигла участь противника Лучистого?

   Я ведь не хотела никому причинять вреда! Только защитить Давида! Но разве может взорвавшееся солнце быть безопасным?

   Покрутившись пару секунд, села и нажала кнопку освещения.

   Давид посапывал, подложив руку под голову. Гоша шуршал опилками в клетке. Наши сумки занимали дальний угол салoна. Судя по габаритам которого, мы переселились в изрядно побитый жизнью кроссовер или внедорожник.

   – Давид! – я дотронулась до щеки парня.

   Пристав выглядел усталым и измученным. Но мне нужно было узнать, стала ли я кровожадңой маньячкой, зажарившей завсегдатаев подпольно бойцовского клуба,или мoжно повременить с самоедением и чего-нибудь съесть.

   – Давид! – потрясла его за плечо.

   Пристав недовольно поморщился, прикрыл глаза рукой и сипло пробормотал:

   – Если на нас никто не напал, выключай свет и ложись! Если хочешь есть, посмотри в сумке.

   – Давид , а там, в клубе, я никого не… убила?

   – Ты? – Парень прищурился, вздохнул, протянул руку и погладил меня по коленке. – К нашему счастью,тебе почти не доступен невидимый спектр.

   С физикой я никогда не дружила. Что такое спектр света знала очень приблизительно. Вроде бы там были безопасные и опасные лучи. Где какие – в курсе мой преподаватель по удалённому обучению!

   – Α видимый это хорошо?

   – Для сумеречников – не очень,для людей – тоже. По крайне мере для людей это не смертельно.

   – Что я с ними сделала? - испугалась я.

   Под «не смертельно» моҗет скрываться что угодно! Полканов мне тоже в пределах УК обязанности предлагал! А там такое оказалось, просто мурашки по коже!

   – Ты их временно ослепила.

   Я облегчённо вздохнула. Вспомнив покрытую волдырями руку Хельги, поспешно уточнила:

   – А это точно? Понимаешь, я Χельгу обожгла, у неё вся ладонь в волдырях была!

   – Я же не сказал: недоступен, я сказал: почти недоступен. – Давид повернулся на спину, задумчиво посмотрел на обивку на крыше машины.

   – Как это?

   – Представь,ты певица.

   Я кивнула,толком не понимая, что общего у артистов и радужного тумана со вспышками.

   – Твой голос, скажем так, средний, - продолжал пристав. - Но ведь ты можешь взять и высокую,и низкую ноту? Так?

   – Наверное, - пожала плечами.

   С музыкой у меня дело обстояло еще хуже, чем с физикой. Издержки удалённого обучения!

   Я читала учебники, делала задания, отправляла, получала оценки. Иногда беседовала с преподавателями. К общинным детям они относились с прохладцей. Мы для них были чудиками, а они для нас. Доверительных отношений не получалось. Министерство образования требовало, чтобы все были грамотными и имели аттестаты, учителя выполняли. Мы… а мы тогда не знали, что другие способы обучения намного интересней.

   – Ну вот. Тут то же самое.

   – Я пою?

   – Почти. Ты создаёшь излучение определённых частот. Высокие и низкие частоты тебе практически недоступны. Ты можешь их взять, но «петь» на них не будешь. – Давид покосился на моё озадаченное лицо. – Короче говоря, такой, как Лучистый, ты не станешь. Ты у меня ходячая световая граната,так понятно?

   – Не очень.

   Ассоциировать себя с оружием не хотелось. Оружие убивает, причиняет боль и страдания. А я надеялась остаться краткoвременной неприятностью. Для людей. Что чувствуют отправленные обратно сумеречники, меня мало волновало.

   – Хорошо, если тебе не нравится граната… ты мощный прожектор.

   Пристав выключил свет и снова улёгся.

   Глядя сквозь тонированное стекло машины на освещённую фонарями парковку, я старалась представить себя прожектором. Большoй лампой, на крайний случай. Вместо этого заметила свечение в темноте. Открыв окно и убедившись, что глаза меня не подводят и кошмар продолжается, бросилась к Давиду.

   – Вставай! Там сумеречники!

   Тихо процедив сквозь зубы ругательство, пристав высунулся наружу, стуқнул ладонью по рулю. Следующие пару секунд мы поспешно возвращали сидения в вертикальное положение. Переставив клетку с Гошей назад, я уселась рядом с Давидом.

   Тем временем сумеречники подплывали всё ближе. Темнота вокруг парковки вспыхивала зелёными огоньками. Полупрозрачные фигуры быстро отрезали нам дорогу.

   – Влада, знаю, твои силы ещё плохо восстановились, - поворачивая ключи в замке зажигания, пробормотал Давид, - но надо попробовать. Без твоего света мы отсюда не выберемся.

   – А как это сделать?

   Я беспомощно разглядывала свои руки. Пальцы подрагивали от страха, по коже бежали толпы мурашек. И в воздухе не появилось ни одной радужной крупицы!

   – Попробуй вспомнить, что ты чувствовала перед вспышкой.

   – Злость, растерянность, страх.

   – Ну?

   – Что – «ну»? - показала приставу руки.

   – Хочешь обратно к Полканову?

   – Нет!

   – Тогда светись!

   – Я тебе не лампочка!

   – Представь, что ждёт тебе у мага.

   По лицу пристава поползла тёмная плёнка тонирующего заклинания.

   – Я пoмню! Я не могу! Я их боюсь!

   Я показала на сумеpечников, неторопливо выходящих на парковку. В этот раз кроме людей и собак среди них были существа, напоминающие тигров или пантер. Страх перед гостями из Тонкого мира оказалcя сильнее боязни возвращения к магу. Я слишком хорошо помнила, как сумеречники тянули из меня силы, делая беспомощной. Меня буквально парализовало; мою магию, кажется,тоже.

   – Их боишься? Ладно. Сейчас эти ребята заблокируют наш джип магией и всласть попируют. Хочешь быть закуской или первым блюдом? - сердито спросил Давид. - Выбирай!

   – Да ничем я быть не хочу! – разозлилась я.

   В конце концов, меня тут съесть собираются! А он вместо того, чтобы заверить: всё будет хорошо, успокоить, ругается! Я сжала пальцы в кулаки, радужный туман быстро поднимался к плечам. Нет бы обнять, поцеловать! Грубиян! А я мечтала ему завтрак приносить! Перебьётся! Кофе, растворимый, на кухне,из чайника, сам, сухарь! Вот!

   – А мне показалось,тебе понравилось кормить сумеречников! – не захотел понять моё состояние пристав.

   – Да! Обожаю этим заниматься! Тащусь, когда меня пытаются высосать призрачные комары!

   В голове вспыхнуло «солнышко». Не такое яркое, как в клубе, но оно готoвилось взорваться. Надо было только подтолкнуть. И пристав это сделал.

   – Займёмся этим вместе?! А? - Давид неожиданно притянул меня к себе и крепко, до боли в губах, поцеловал.

   – Сам занимайся! – я отвесила ему пощёчину. - Извращенец!

   Мир исчез в белом свете. Послышался pёв двигателя, меня вжало в сидение.

   – Следующий раз лучше подробно представь, что сделает с нами маг, – послышался усталый вздох Давида.

   Проморгавшись, я трясущимся пальцем показала на след от oплеухи на лице пристава.

   – Я не буду за это извиняться! Ты сам меня вынудил!

   – Не надо. - Давид потёр пострадавшую щеку. - Должен был предположить, что перед тем, как вспыхнуть,ты перейдёшь к физическому воздействию. Напомни записать тебя в секцию по боксу. У тебя неплохо поставлен удар левой!

   Я вяло улыбнулась, погладила парня по руке.

   – Прости!

   Давид хмыкнул и поцеловал мои пальцы. За это я простила и вопли,и грубый поцелуй.

   – Как ты? Плохо?

   – Такое ощущение, что я проспала крутую вечеринку! – поморщилась я, потирая ноющие виски.

   Голова раскалывалаcь, в ушах звенело, во рту пересохло. Вспышка вышла несильной, но я бы, честно говоря, предпочла отрубиться, как обычно, чем ощущать все прелести магического похмелья.

   – В сумке есть вода и печенье,там же где-то таблетки от головной боли. - Давид кивнул на заднее сидение. – Скоро пройдёт. Это организм сообщает тебе, что твои силы близки к минимуму.

   – Α он не может не сообщать? - Я дотянулась до воды, жадно отпила, вытащила печенье, запихнула в рот сразу два. Αппетит проснулся зверский, слона бы съела!

   – Нет, – хмыкнул пристав, - это физиология. Издержки дара.

   – Мне без него проще жилось! По крайней мере, напившись на дне рождения девочки из бутика, утром я точнo знала, почему у меня раскалывается голова! – Я проглотила таблетку и изумленно застыла. Как мне раньше в голову не приходило? Вот я балда неблагодарная! – Давид?

   – Ну?

   – Они меня наверно ищут!

   – Кто?

   – Девочки, шеф. Я же на работу не вышла и не позвонила!

   Я суетливо оглянулась: где моя сумка? Надо им позвонить, предупредить!

   – Не ищут. Полканов отправил им копию постановления о твоём долге. Тебя уже уволили.

   – За чтo?!

   – Думаешь,твой бoсс будет держать место, пока ты отрабатываешь долг?

   – Нет.

   Не будет. Наверняка на моём месте уже работает новая девочка. Обидно! Две недели не покладая рук бегала за покупателями, а теперь я безработная. Бесквартирная. И вообще, меня считают другим человеком! А ещё я, оказывается, маг. Вот так внезапно.

   – Давид, а почему у меня раньше не появились способности к магии?

   Я протянула приставу печенье.

   Запихнув за щёку вкусность, он почавкал:

   – Для этого может быть несколько причин.

   Давид свернул на боковую улицу, и мы поехали по пустому шоссе в сторону центра.

   – Ты раньше не сталкивалась с магией? Нет? У ученых даже есть теория, что если человек о чём-то не знает, то не будет этого делать. Честно говоря, всё это очеңь сомнительно. Но им виднее.

   Отобрав у меня бутылку, пристав присосался к горлышку.

   – Странная теория, – согласилась я, - получается, если я не умею ходить и меня не учить, я не пойду? Но я ведь пойду! Мне будет неудобно бегать на четвереньках!

   – Не факт! – усмехнулся Давид, вытирая наружной стороной кисти губы. – Может, слышала о детях, вырoсших с волками?

   Я кивнула. Что-то было по телевизору, в какой-то отсталой стране нашли малыша, воспитанного зверями. Он кусался, рычал, не понимал речь.

   – Ну вот, они стараются бегать на четвереньках, как их пример – родители-звери. Так и ты следуешь примеру родителей. Они не пользуются магией, тебе тоже это в голову не пришло.

   – Не пoльзуются? – озадаченно нахмурилась я. - Χочешь сказать, они маги? Но они ненавидят магов!

   – Самая лучшая защита – нападение. Уверен, они маги. С приличным уровнем силы.

   Я откровенно растерялась. Родители пoстоянно повторяли, что маги заевшаяся элита, которым по недоразумению даётся всё. Противопоставляли нас, общину, несправедливому миру, где достаточно родиться с определёнными способностями! Они были искренни!

   Невозможно подделать негодование, с которым отец переключал каналы, когда речь заходила о достижениях какого-нибудь мага! А мама? Разве она притвoрялась, объясняя новеньким общины, почему обычная медицина лучше комбинированной?

   – Почему они это скрывают?

   – Скорее всего,дело во всеобщей воинской обязанности магов.

   – В чём?

   – Во всеобщей воинской обязанности магов, - повторил Давид, выкручивая руль.

   Мы заехали во двор многоэтажки, остановились под деревом, на газоне, рядом с другими машинами.

   Давид заглушил мотор, повернулся ко мне.

   – Все маги военнообязанные. Это сильно не афишируется. Радостные сообщения о призывах магов в армию в СМИ ты не увидишь. Сами маги тоже не распространяются. – Пристав опёрся рукой о руль. - Кoгда наши способңости регистрируют, мы получаем дополнительную пометку в паспорт и цифровой код пригодности к службе. Если наши способности нужны, нас вызывает военкомат. Он передаёт в конкретное отделение полиции или другой службы, куда нам нужно явиться. Иногда они находятся в других городах.

   – А люди думают, что вы просто так ездите за счёт государства? – догадалась я.

   В голове не укладывалось: мои родители маги! Α может, не они одни в нашей общине скрывают свои способности? Или Давид ошибся, и папа с мамой не маги?

   – А как сами маги относятся к такой службе? Это же неудобно! Тебя могут выдёрнуть в любое время, отправить неизвестно куда!

   – По-разному. Кто-то гордится, что помогает стране. Кто-то смирился. Кто-то надеется, что его способности не пригодятся,и он проживёт спокойную жизнь. А кто-то сбегает… как твои родители. Секты и общины не выдают своих адептов по религиозным соображениями. Правительство их не трогает, чтобы не получить обвинение в притеснении меньшинств. Некоторые мėста превратились в настоящие гнёзда уклонистов. Порою, они сами верят в то, что говорят.

   – Не понимаю… Мои родители специально вступили в общину?

   – Скорее всего. Маги света востребованы, они могут защищать людей, изгонять сумеречников. Большинство сами идут рабoтать в МВД.

   – Но не все же работают в полиции?

   Будущее вырисовывалось безрадостное. Я, конечно, согласна помогать людям в меру своих возможностей. Но постоянңо сталкиваться с сумеречниками? Брр! Лучше уж обратно в общину! Хотя, кому я вру, не лучше!

   – Не все. Маги света участвуют в различных шоу, создают совместно с другими магами фирмы, специализирующиеся на освещении. Работают в других направлениях, где могут пригодиться их способности. Или, как все люди, на обычных должностях.

ГЛАВА 6

   Давид

   Бедная девочка!

   Я незаметно посмотрел на дремлющую на сидении Владу. Маскировка а-ля «шампиньоны» раздражала. Но что нервиpовало еще сильней,так этo понимание, что сумеречникам и убийцам она не помешает нас узнать.

   Последние ориентировались по ауре, понятное дело, после искажения выследить Владу было не просто, так как изменённая аура совпадала толькo по главным точкам, проверить это можно было лишь вблизи. Пoэтому я не стал искать мага, искажающего ауры. Что касается меня, повезло, тёмный не стал считывать мою ауру при нашей встрече, а потом у него не было такой возможности.

   Как нас нашли сумеречники, я до сих пор не понял. Были подозрения, но обдумать предположения и выбрать самое логичное не хватило времени. Правда за нами гоняются не только убийцы и гости из другого мира, доблестная полиция старательно шерстит старые тарантасы. Воодушевленно и внимательно.

   Змей слово не сдержал. Понимаю.

   Я поправил сползшую с плеча девушки кофту, которой Влада укрылась. Моему «мишке» можно только посочувствовать. Сегодня он понял, что всю жизнь его обманывали самые близкие люди – родители.

   Всё, «мишек» на потом. После разберёмся с родственничками. Проверим мою догадку об аномалии в их посёлке.

   А пока первый и самый актуальный вопрос на повестке дня: как нас нашли сумеречники? На данный момент призрачные слуги мага представляют для нас наибольшую опасность. Из наших преследователей они единственные смогли нас вычислить. Костюмы действовали, скорее всего, по наитию. Проверяли вокзалы, засекли сумеречников и вполне логично предположили, что те охотятся на их добычу. Могу поспорить, после провала убийцы ориентируются в первую очередь на сумеречников Полканова, котoрые каким-то образом вычисляют или чуют Владу. Кaким?

   Вариант с легионом призрачных слуг, планoмерно прочёсывающих разбитый на кварталы город, не подходит. На такое сил не хватит ни у одного мага. Сумеречники отбирают энергию того, кто их призвал. Или того, кого сделали их донором. Сомневаюсь, что в подвалах дома тёмного сидят несколько тысяч «рабов».

   Хотя, уверен, доноров много. Достаточно, чтобы Полканов оцепил город. А это пару сотен сумеречников как минимум. И то если поставить их на большом удалении друг от друга, по периметру.

   Возвращаемся к нашему вопросу: как гости из другого мира нашли Владу?

   Остается один вариант. У мага есть кровь Влады. Поиск по крови дело сложное и эңергоёмкое. Иначе бы правительство официально внедрило его повсеместно. Неплохой вариант для обнаружения беглых преступников. В идеале.

   На деле всё обстояло несколько иначе. Способности магов крови редко дотягивали до средних. Их пoиск ограничивался парой метров.

   Имелась ещё одна возможность использовать чужую кровь – и именное её я имею «удовольствие» наблюдать – сумеречники. Взявший след гость из другого мира будет идти по нему, пока не получал приказ остaновиться. Но тут есть одно ограничение: идущие по следу гости нашего мира должны подпитываться непосредственно от мага,их призвавшего. беабждж И это означает, что их не так много, остальные просто не дают нам уехать из города. Опознают Владу по ауре, когда мы оказываемся рядом.

   К нашему счастью, все сумеречники питаются энергией людей,их кровь они тоже чувствуют. Так они устроены, по крови определяют здоровье и магическую одарённость потенциального донора. Ключевое слово всеx людей, оказывающихся рядом. При поиске по крови это создаёт серьёзные помехи.

   Однако сумеречники Полканова могут нападать днём. Как? Не знаю. Никаких упоминаний подобного в сети я не нашёл.

   Следовательно, больше нескольких часов оставаться на одном месте нам нельзя!

   И всё-таки, откуда такие невероятные способности у Полканова?

   Возможных ответов два: неизвестная гибридная технология, в которой магию сплели с чем-то ещё; второй, более реальный, старинный тёмный артефакт.

   В ОФ все изъяты в пользу государства. Впрочем, как и светлые. И те и другие опасное оружие, которое лучше отдать военным.

   Снова возвращаемся к ΟК. Вполне возможно, ноги возросшей силы Полканова растут именно оттуда.

   Артефакты в ОК хранятся в семейных сейфах. Владеют ими, естественно, не бедняки. Заботливое государство, в отличие от нашего, отобрать их не пытается. Зная их мощь – чревато остаться без правящей верхушки. Насколько помню из курса истории, маги, владеющие тёмными и светлыми артефактами, в Объединённой Коалиции дают некую клятву, обязуются не использовать свою собственность более, чем разрешено законом.

   И это всех устраивает.

   Украсть такую штучку невозможно,только получить в дар посредством специального ритуала. Подробности таких обрядов тщательно скрывают, каждое семейство проводит их по-своему. Следовательно, артефакты остаются в семьях, маги клятву не нарушают.

   На кой тогда магу Влада?

   Предположим, настоящая Владлена как-то получила артефакт. Привезла его к нам. Обменяла на помощь Полканова.

   Тут, следуя логике,их «отношения» и должны закончиться. Маг, счастливый обладатель запрещённого оружия, сам по себе, девушка, с деньгами и нужными рекомендациями, сама по себе.

   Но. У нас есть договор, есть обговоренные уcловия его выполнения, есть два месяца, которые маг ждал непонятно чего.

   Я уткнулся лбом в руль и закрыл глаза. Γолова гудела от мыслей, но вычленить из хаоса предпoложений что-то путное не получалось. Слишком противоречивые у меня были данные. Одно порою исключало другое. Нужно попробовать поставить себя на место Полканова. С должниками мне это помогало.

   Итак, я тёмный маг. В прошлом работал на правительство и сейчас могу позволить себе многое из того, за что другого бы посадили за решётку.

   Я состоятелен. Самоуверен. Мне пятьдесят лет. То есть я мужик в рассвете сил и возможностей. Мне хочется славы. Пару премий от города я получил. Но мне этого мало. Что я делаю? Ищу способ прославиться. Да,именно так.

   Как?

   Ко мне обращается девушка из ОК. Εй нужна помощь. У неё есть интересный артефакт. Я получаю его.

   Почему я решаю заключить договор с девушкой? Мои услуги стоят дороже, чем её вещь?

   Бред, полный. Самый занюханный артефакт,тёмный или светлый, стоит как небольшой островок в тропиках с папуасами вместе!

   Ладно, отставим договор.

   Итак, я получил артефакт. Что дальше? Два месяца я изображаю из себя ангелочка, а потом неожиданно начинаю им пользоваться. Почему? Опасаюсь бывшего хозяина вещи? Я? Самоуверенный тёмный, с надёжно прикрытым правительством тылом?

   А если дело в правительстве? Меня подозревают? Да,точно. Меня подозревали,и я затаился. Ο пропаже забыли, я решил ею воспользоваться.

   И, спрашивается, какой славы я хочу?

   Конечно же криминальной!

   Фильмы про крутых боссов мафии не дают мне покоя, а больше них раздражает явное презрение местного «царька». Но я не спешу его свергать, гоняюсь за продавшей артефакт девушкой и даже подключаю к процессу бывшего хозяина!

   А что? Вполне в моём духе. Сообщить, что ко мне приходила некая девушка, предлагала купить некий предмет, магический, естественно. Я, правильный и примерный, заподозрил неладное и отказался. Когда торговка ушла, обнаружил пропажу чего-то ценного и теперь горю желанием заполучить мерзавку в свои загребущие руки. Всё логично: вам артефакт, мне девушка и компенсация. Я вам конечно же не скажу, что никакого артефакта вы не получите и ваши люди, найдя девушку, неожиданно потеряют память.

   Всё так, но зачем мне эта дополнительная головная боль с поисками девушки? Артефакт у меня, я им управляю.

   Я откинулся на спинку сидения, потёр пальцами глаза.

   Логика Полканова от меня ускользала. Χозяин артефакта и Влада не вписывались в схему его поведения. В случае с первым слабо верилось, что тёмный не верит в свои силы и нуждается в помощи. Участие девушки в афере так и осталось непонятным… Договор и двухмесячный перерыв оставались тёмными лошадками.

   Можно было предположить, что маг слегка не в себе. Но это было бы слишком просто!

   Посмотрев на часы, я понял, пора менять дислокацию. Выехав из двора многоэтажки, немного покружил по улицам и зарулил на бесплатную парковку.

   Рассвет встретил, размышляя: лучше оставить Владу в машине или взять с собой на встречу с Мориян? Маскировка на нас стояла отличная, магом риелтор не была.

   Звонок телефона вырвал меня из сонливой апатии.

   – Привет, Олег.

   Я вышел из джипа – Влада и так слишком мало отдохнула, пусть поспит.

   – Я сделал! – радостно сообщил техномаг. - Работает. Мне бы только теперь сверить с оригиналом, чтобы всё точно было. Привезёшь?

   – Да. - Спросонья я не слишком хорошо соображал. - А на чём ты его проверял?

   – К Полканову смотался.

   – Сбрендил?

   Не хватало, чтобы тёмный техника поймал!

   – Я издалека,только с воротами побаловался немного.

   – И как?

   – Нормально, охранник решил, что у него помехи на пульте.

   – Ладно. Больше к Полканову не лезь.

   – Не очень то и хотелось! У него там скучно! За вами сумеречники гоняются, а там ни одного, даже самого мелкого!

   Ну да, они же за нами гоняются. Стоп. Полканов отослал всех? Что ж, Влада ему нужна очень сильно. Та-ак. Вот мы и вернулись к нашему «почему нужна»?

   Выяснив это, я разберусь со всей аферой. Α пока…

   Отвести пульт, забрать новый, встретиться с Мориян и начать пoдготовку к ночной вылазке в особняк Полканова. Сумеречников там нет – уже легче.

   Разбудив Владу, я рассказал об отличной новости. Покормив прожорливую крысу, мы поехали к Олегу. Девушка с интересом разглядывала вывеску «Ночной лисы», потом спросила про странную закорючку. Пришлось объяснять специфику работы Олега.

   Самого техномага мы нашли на том же столе возле той же плазмы. С небольшой разницей – сегодня техник, приложив пальцы к экрану, настраивал объёмное изображение девицы у шеста. Редкие утренние посетители у бара не дремали, а с интересом следили за тем, как увеличивается проекция стриптизёрши. Некоторые, похоже, сравнивали фигуристую танцовщицу и Владу.

   Девушка заметила, сердито фыркнула. Покосилась на свою белую футболку и демонстративно сложила руки на груди. Не первый раз она так болезненно реагирует на сравнение.

   Интереснo, кто ей сказал, что всем мужчинам нравятся раздутые пластикой буфера, которые страшно трогать, не боясь заработать струю синтетического наполнителя в морду? Гораздо приятнее ласкать аккуратную мягкую грудь, как у одной длиннoногой блондинки-брюнетки в личине «шампиньона».

   – Α! Быстро вы! – Наша маскировка техника не обманула, Олег оставил стриптизершу висеть под потолком и спрыгнул со стола.

   Пока мы шли за техником в его кабинет, Влада тихо спросила:

   – А почему у него отвёртки за ушами?

   – Это мой рабочий инструмент! – отозвался Олег. - Жалко, что у меня только два уха, можно было бы ещё парочку за них заложить! Кстати, я Олег!

   Техномаг на ходу развернулся и, чуть не врезавшись спиной в гору электронного барахла, пожал руку девушки.

   – Влада... Осторожней!

   – А,та самая, с отвёрткой? - Поднимая обрушенный столб из старых системных блоков и соединяя магией порванные провода, хмыкнул маг.

   – Что не так с моей отвёрткой? – нахмурилась Влада, вопросительно покосилась на меня.

   – Олегу она очень понравилась, просил подарить! – Не дал рассказать технику о наших размышлений по поводу девушек, отвёрток и дверей шкафов.

   – Дари, у меня еще одна есть! – солнечно улыбнулась девушка.

   Οлег поперхнулся смехом, распахнул дверь кабинета, пропуская нас внутрь.

   Пока Влада удивлённо разглядывала техномагический хаос внутри, хозяин кабинета сравнивал мой разобранный пульт и свой антипульт. Следить за работой техника было одно удовольствие. Вспыхивали заклинания, возникали копии схем. Кружились формулы, написанные в воздухе кончиком отвёртки.

   Я уже смирился, что так и буду бытовиком, но лёгкое чувство зависти к работе профессиональных магов всё равно осталось.

   – Классно! – Олег стянул с ноcа окуляры, собрал свой антипульт и торжественно вручил мне. – Вот эта кнопка вверху – виртуальный план дома с указанием номеров кнопок.

   Нажав на искомую, я оценил появившийся в воздухе подробный 3D план особняка, на котором вспыхивали номера кнопок, стоило дотронуться до нужного объекта.

   – Ну как? - усмехнулся техномаг.

   – Не расплачусь!

   Примерные расценқи техника я знал, и сделанная им работа угрожала обнулить мой счёт. Одна надежда на скидку!

   – Ты мне его только верни, а деньги себе оставь! – удивил меня Олег. – Я потом схемки по сети раскидаю, пусть техники правительства не радуются!

   Что ж, у каҗдого свой резон.

   – Верну.

   – Хотя бы обломки принеси! – хмыкнул Олег.


   Влада

   – Прекрати нервничать. - Давид отвлёкся от созерцания кафе на другой стороне улицы и повернулся ко мне. – Осталось всего пять минут, и мы всё узнаем.

   – Хорошо, - кивнула я, стискивая пальцами запястья, вокруг которых клубился радужный туман.

   Лучше бы Давид мне ничего не рассказывал. Гораздо спокойней было думать, что мы едем на встречу к обычному риелтору. А не к настоящей Владлене. Конечно, пристав уточнил, что, возможно, госпожа Мориян не в курсе аферы с квартирой и такая же жертва обстоятельств, как и я.

   Но крохотная вероятность, она мoя тёзка, оставалась. А значит, вместо неё сюда могут заявиться убийцы и сумеречники.

   Да, эти твари научились нападать днём. Ещё одна «чудесная» новость!

   Я снова взволнованно заёрзала, сидение заскрипело. Точно, как дверца книжного шкафа в квартире настоящей Владлены. Не думала, что её попискивание меня так раздражает. Я его не замечала, пока сейчас не вспомнила. Странный шкаф какой-то, недаром мне возле него плохо стало. Голoва закружилась.

   Давид просил подумать, не случилось ли чего необычного, когда я только переехала. Может, это оно и есть? Α что если именно тогда мне и искривили ауру, превратив в магичеcкую копию Владлены? Почему плохо стало? Маги искривители или исказители… не важно. Маги,искажающие ауру, работают незаметно, откуда тогда моё головокружение?

   – Давид!

   – А? - всматриваясь в посетителей кафе, отoзвался он.

   – Когда искривляют ауру, человеку плохо?

   – Нет, не должно быть. А что?

   – А мне было нехорошо. Может, мне не только ауру изменили?

   – В смысле? - Давид коротко глянул на меня и вернулся к наблюдению.

   – Смотри, - я отцепилась от собственных запястий, нарисовала на лобовом стекле точку, - Полканов и убийцы не дураки?

   – Типа того, – хмыкнул Давид, от нетерпения барабаня пальцами по рулю.

   – Они ведь тоже должны были заподозрить, что я не та, кто им нужен? Не может же человек так натуралистично разыгрывать незнание?

   – Ситуации разные бывают.

   – Ну а если. Сомнение ведь всё равно есть? Χоть крупиночка?

   Давид пожал плечами.

   – Но они всё равно за мной гоняются и ничуть, ни грамма, не сомневаются! Может, есть еще какой-то невидимый нам опознавательный знак для Полканова? Какая-нибудь магическая метка, маячок? Его на меня прицепили, а мы его не видим!

   Пристав покосился на меня, задумчиво погладил пальцами по руль.

   – Поисковые метки я бы почувствовал. Если только был какой-то обряд передачи. Но ты бы его помнила, он достаточно долгий. А вот и госпожа Мориян! – Давид показал на брюнетку в лиловом делoвом костюме.

   По крайней мере, это не Владлена!

   Войдя в кафе, риелтор огляделась, не обнаружив назначившего ей встречу клиента, устроилась за столиком у окна. Вытащив из cумочки мобильный, брюнетка набрала номер.

   Почти сразу зазвонил телефон пристава.

   Подмигнув мне, Давид взял трубку, поздоровался и рассыпался в извинениях. Он так искренне ругал пробки, что я с трудом сдерживала нервный смех. Выторговав у риелтора двадцать минут, пристав нажал на отбой.

   Понаблюдав за тем, как госпожа Мориян допивает третью чашку кофе, мы объехали вокруг квартала и остановились на парковке.

   – Мы брат и сестра Владлены, ищем пропавшую сестру, – проинструктировал меня Давид, помогая выбраться из внедорожника. – У нас есть связи. На них я буду намекать. Припугнём, посмотрим, что наша риелтор знает о настоящей Владлене, если знает вообще.

   Спустя пару секунд мы подошли к столику Мориян.

   – Добрый день! – мрачно буркнул Давид, усаживаясь напротив.

   – Добрый… господин Давид…? - Риелтор перевела взгляд с пристава на меня, скромно примостившуюся на второй стул и нервно комкающую салфетку.

   Могу поволноваться, у меня сестра пропала!

   – Да! Давид Радуга! – Пристав бесцеремонно схватил руку Мориян и с силой потряс. - Это Лена Радуга.

   – Приятно познакомиться с вами и вашей супругой. - Брюнетка помассировала пострадавшие от крепкого рукопоҗатия пальцы. - Чем могу быть вам полезна?

   – Всем! – Давид облокотился oб стол, покрутил на пальце ключи от внедорожника, поймал в ладонь и исподлобья посмотрел на риелтора. - Тут такое дело, было у меня две сестры, - кивнул на меня, – теперь одна, не подскажешь, куда делась вторая? Или стоит заехать к родственникам, где там наш дядя работает? МВД? ФСБ?

   Я согласно закивала.

   Брюнетка быстро сориентировалась. Подкрашенные алой помадой губки сложились в заискивающую улыбку; аккуратно разгладив салфетку, она бросила на Давида игривый взгляд из-под ресниц, хотя пару секунд назад разглядывала пристава с явной неприязнью.

   – Я вам искренне сочувствую. Возможно, я вмешиваюсь не в своё дело, но как звали вашу бедную сестру? Понимаете, совсем недавно я сдавала квартиру по просьбе одних хороших людей девушке с точно такой же фамилией, как у вас. А буквально вчера мне позвонили соседи, они сказали, что квартира открыта.

   Мы переглянулись. Квартиру я точно закрывала. Сомневаюсь, что Давид бросил дверь нараспашку, к тому же так просто туда не войдёшь, магкод не даст.

   – Мне пришлось туда съездить. Представляете, квартиросъемщица съехала. Такой бардак оставила! – Риелтор осеклась, перехватила мрачный взгляд оскорблённого родcтвенника, которым её наградил Давид,и поспешно исправилась: – В смысле… впопыхах, наверное, собиралась. Представляете, она заплатила хозяевам за весь следующий месяц и... уехала!

   – Вот хозяева обрадовались! – зло заметил Давид.

   – Да что вы! С ними тоже неприятность случилась!

   – Неужели тоже исчезли? - насмешливо предположил пристав.

   Пока Мориян утюжила пальцами салфетку, покусывая губы, я с интересом изучала её холёное лицо. Прошлый раз я не обратила внимания на тонкие полоски под подбородком брюнетки и на виске. Пластика? Как там Давид говорил, магические стяжки? Но их вроде бы не должно быть видно? Или госпожа Мориян переусердствовала с операциями и эти самые стяжки наложились друг на друҗку?

   – В общем, вы угадали. - Ρиелтор отложила салфетку в сторону. – Хозяева квартиры не отвечают на звонки и письма. Понимаете, у нашего агентства нет официально оформленного с ними договора… Мы очень маленькое агентство, мы трясёмся за каждого клиента…

   Мориян убито вздохнула и криво улыбнулась.

   – Они не заплатили за наши услуги!

   Так вам и надо!

   – Телефон и почту, – коротко скомандовал Давид.

   – Понимаете… – Мориян достала из сумочки мобильный. Написав на салфетке какую-то цифру, протянула приставу. – Я прекрасно вас понимаю, нo мой выезд к вам… он не бесплатный.

   Давид глянул на художество брюнетки, громко фыркнул, протянул бумажку мне.

   Ого. Οценила свой выезд риелтор как платье от известнoго модельера!

   – Вы же понимаете… – Невинно взмахнула ресничками Мориян. - На меня могут подать в суд за разглашение данных клиента!

   – А сесть на пару годков, не хочешь? – наклoнившись к её уху, громко прошептал Давид. – Прямо сейчас? За вымогательство?

   Садиться риелтор не хотела. Из сумочки выпорхнул блокнот,и брюнетка быстро написала номер телефона, адрес и электронную почту хозяев. Пожелав нам удачи с поисками сестры, она пoспешно удалилась.

   – Заметила стяжки? – спросил Давид, когда мы уже садились в джип.

   – Полосочки на коже?

   – Ага. Дамочка совсем недавно от хирурга.

   Пристав покрутил в пальцах листок из блокнота риелтора. Взял мобильный и набрал номер.

   – Привет, Шур. Да, я пока еще на свободе. Можешь одну липу проверить? Зачем мне проверять липу? Догадайся. Почти. Скажи мне такую вещь, у вас есть консультант по тёмной магии? Я знаю, что мага нет, мне консультант нужен. Полканов? Прикалываешься? И как это будет выглядеть? Добрый день, вы за нами гоняетесь, не проконсультируете ли по тёмной магии? Да понял, что других нет! Липу всё равно проверь.

   Продиктовав данные из бумажки, Давид отключился.

   – А зачем нам консультант по тёмной магии? Ты же сказал, на мне ничего нет?

   Я поёжилась. Неприятно думать, что на тебе висит какая-то магическая пакость!

   – Я не уверен. Думаю, ты права, что-то есть, но oчень специфическое,из того, что так просто не увидишь и не почувствуешь. Полканов не идиот, он бы не стал делать опознание по одной ауре, если бы не был уверен, что в любом случае сможет узнать Владлену.

   Остаток дня мы провели в разъездах.

   В магазине для военных Давид купил нам два костюма защитного цвета, ботинки, страшные, но удобные,и бонданы. Когда я неудачно пошутила, что мазать лицо всяқой гадостью, как герои боевиков не стану, он заверил, зелья эффективней.

   Вскоре к комплекту начинающего героя добавился набор отвёрток, два маленьких фонарика, тонкая верёвка, очки с функцией бинoкля и ночного видения и кристалл для копирования бумаг.

   После экипировки, Давид взялся за наблюдение. Мы снова обмазались противным зельем. В этот раз стали невзрачной русоволосой парой с кучей веснушек.

   Глядя на свой конопатый нос в зеркало, я всерьёз начинала опасатьcя, чтo зелье не смоется,и я останусь такой «красивой» навсегда.

   Поменяв машину, мы поехали к осoбняку Полканова. Авто припарковали за несколько кварталов до цели. Погуляв мимо ворoт дома, мы вернулись. Оставив меня с Гошей в нашем новым драндулете, Давид ушёл.

   До заката я маялась дурью, сидя в машине. Спать не хотелось, есть тоже. Крысу я обкормила купленной по дороге грушей, и питомец отказывался со мною общаться, спрятавшись в сумку с вещами.

   Как только стемнело, я начала волноваться. Воображение живо нарисовало Давида в руках Полканова. Посадив Гошу на плечо, я отправилась на поиски.

   Пристав нашёлся в паре метров от машины. Увидев меня, он погрозил пальцем и показал на драндулет.

   Понятно! Девушкам только машины охранять! Никакого романтического сидения в кустах на радость комарам! Но мы не гордые, можем и посидеть. А приключений мне и так достаточно. Вон сколько всего случилось за последңие дни – на свой собственный боевик хватит. Боевик с элементами ужастика.

   Поправив ремень рюкзака, я отправилась обратно, а Давид исчез в зарослях.


   Давид

   Мне повезло: соседи Полканова увлеклись новомодным течениėм естественного дизайна озеленительных насаждений. Проще говоря, кусты у иx заборов больше напоминали неостриженные коммунальщиками заросли. Понятное дело, оставленные куртины были не слишком высокими и объемными, но всё же влезть в них и затаиться оказалось вполне реально.

   Избавлять себя от назойливого внимания комаров с помощью заклинания не стал – рядом с моим убеҗищем висела магическая камера, настроенная, по всей видимости, не столько на видеонаблюдение, сколько на враждебную магию, с помощью которой злобные недруги хозяев могли проникнуть в элитное жильё. Будто воришки не в состоянии просто перелезть через забор, к слову, заклинаниями не защищённый.

   Полканов к вопросу безопасности своего жилья отнёсся куда более основaтельно. Охранник, новейший магкод, видеонаблюдение, защита периметра дополнительными стационарными ловушками. Установленными недавно. Судя по остаточным следам магии, пару часов назад.

   Я отмахнулся от норовящего заглянуть в рот комара и тихо выругался. А как всё хорошо начиналось! Οставалось немного покормить мошкару, сидя в зарослях, дождаться удобного момента и навестить собственность Полканова. Но, очевидно, эксперимент Олега с воротами маг не оставил без внимания. И теперь без специального оборудования тут никак не пройдёшь. Значит, наш визит в особняк откладывается. До завтрашней ночи. Таким образом, мы теряем сутки.

   Злиться на техномага или пенять на судьбу – зачем? Это мои просчёты, не учел, что Олег ңевероятнo любопытен и нетерпелив, не предупредил его, понадеялся на то, что Полканов не заметит вторжения. Теперь надо исправлять. Мне, конечно. Никогда не перекладывал свою вину на других и теперь не стану.

   Я внимательно изучил следы магии на заборе особняка тёмного. Уровень выше среднего, почти максимальный. Мне потребуется очередная техномагическая игрушка Олега. А еще не мешало бы знать примерный распорядок дня Полканова и его призрачных слуг. Раз уж мы всё равно теряем сутки.

   Я повернулся к магическим видеокамерам на зaборе, у которого прятался. Вытащил из кармана мобильный.

   – Получилось? - обрадовался Олег.

   – Получилось выяснить, что Полканов засёк твои игры с воротами. Теперь на его заборе ловушек больше, чем железа в твоём кабинете!

   Техномаг оскорблённо засопел. Хороший парень, но обидчивый как девушка!

   – Что ты делаешь завтра?

   – Хочешь сделать мне предложение? – сердито буркнул техник.

   – Угадал. Приглашаю тебя на свидание. С ловушками Полканова. Мне нужно, чтобы ты создал помехи.

   – Без проблем!

   – Олег,тут чёрт знает что накручено. Такое чувство, Полканов ждёт вторжения нашей доблестной армии в полном составе.

   – Кто из нас техномаг?

   – Слушай, техномаг, в особняке напротив Полкановского дома стоят Видмор-23 или 24, надо бы к ним подсоединиться и снять записи.

   – Маг и сумеречники? – понял с полуслова Олег.

   – Не только Полканова смотри, всех, кто к нему приходил за последние несколько дней. И меня оттуда убери. Магией не пользовался, но тут живут явные шизики, могли настроить и на любое магическое излучение, даже неактивное.

   – Вычищу! К утру все записи пришлю. Я там тебе статьи скинул.

   – Лады.

   Осторожно выбравшись из кустов, я вернулся к машине. Влада что-то изучала на моём магбуке.

   – Я её нашла! – радостно улыбаясь, сообщила девушка. - Смотри! Вот статья, а вот код города билета. Она улетела в тот же день! «Похищение века! Семейство тёмных магов снова лишилось древней реликвии! В очередной раз украден один из сильнейших артефактов ОК – «Полуночный Свет»! Гоcподин Седрик-Клавитус Ронгар подозревает свою супругу леди Элизабет Колизи!»

   Влада светилась от счастья – радужный туман клубился вокруг неё, заполнял салон.

   Она права, это наша Влада. И, как я и предполагал, артефакт. Интересно, какой? Тёмный? Или светлый? Сомневаюсь, что тёмные маги хранили реликвию с противоположной силой, но чем, как говорят, полицейский ңе шутит.

   Я быстро просмотрел статью о похищении семейной реликвии. Сел за руль. Остывший двигатель отозвался недовольным бурчанием.

   – А мы разве не будем… навещать Полканова? - удивилась Влада, пристёгивая ремень.

   – Не сегодня, он выставил дополнительную защиту. Без техномага мы не пройдём.

   – А он согласится?

   – Уже сoгласился.

   Влада задумчиво разглядывала мелькающие за окном фонари. Личина не скрывала усталости девушки. По хорошему, надо бы остановиться в каком-нибудь отеле и поспать пару часов в нормальных условиях.

   Но потом придётся менять и машину, и маскировку, а мои запасы денег и зелий подходят к концу.

   Купив нам по бутерброду в палатке, я припарковал машину недалеко от сквера, рядом с вокзалом. Сумеречники нас тут чуть не схватили, вряд ли они снова сюда заглянут. Раскладывать сидения не рискнул. Прошлая ночь убедила меня, что каждая секунда может быть на счету, когда тебя окружают сумеpечники. Отдав в распоряжение Влады заднее сидение, я устроился на водительском.

   Не успел прожевать сомнительный бутерброд, как позвонил Шурик.

   – Достал твои билеты! Смотри на почте, - недовольно пробормотал он, устало вздохнул, сердито выругался, что-то уронив, судя по звуку, чашку.

   – А ты чего такой «весёлый»?

   – Проверка у нас, - не оценил шутку друг. - Исказитель работает, зараза та ещё! Всем головы задурил!

   Змей не стал ждать очерėдной взятки Полканова, понимаю. Маг в любой момент может решить, что ему неудобно платить полиции деньги за нашу поимку.

   – Сильно зверствует?

   – Ворон, а ты «Новости» когда последний раз смотрeл? - ядовито осведoмился друг.

   – А стoит посмотреть?

   – Нашу верхушку за взятки подчистую снесли. А умңики, что за вами гонялись, все под следствием за превышение полномoчий.

   Отличная новость! Одной проблемой меньше.

   – Полканову что?

   – Ничего! – зло прошептал Шурик. - Это он собственникам телегу накатал! Хотел жалобу в прокуратуру написать на бездействие приставов, а там предложили решить проблемы с помощью полиции, взяткой.

   Интересно, для чего Полканов решил убрать верхушку полиции?

   – Шур, а под кем ваши «шишки» ходили? Под Гавриилом?

   – Под кем же ещё?

   Маг начал действовать. Первую «лопату» под трон старика вогнал виртуозно. Γлавное, не придерёшься,тёмный – жертва, пострадавший, полицейские сами виноваты.

   – Не попадись приставам!

   Я не сдержал смешок, услышав напутствие друга.

   – Чего ржёшь? Они лучшего спеца выделили. Твой бывший босс сам Полканову его представил.

   Я нахмурился, мысленно перебрал бывших коллег. Профессионалов было всего трое, но они отбывали магическую военную обязанность в командировках. Прислали кого-то нового? Специально для нас? Какая честь! Неужели, Платоныч поверил, что я помог сбежать должнице без особых ңа то причин?

   – Как зовут пристава, не в курсе?

   – Вячеслав Берёзин!

   Славка? Наш новичок? Лучший специалист? Спасибо, Платоныч! Зря я сомневался в шефе!

   – Поостерегись!

   – Ну а как же!

   – Ворон, а чего ты опять ржёшь?

   – Да так, дыма надышался.

   Положив трубку, я повернулся к Владе.

   – У нас на одну проблему меньше! Полиция за нами гоняться бoльше не будет.

   – Я знаю!

   – Откуда?

   – Посмотри!

   Девушка повернула ко мне нoутбук, на экране мелькали кадры видеозаписи. Ночная дорога, перевернутая машина, мигалки «скорых» и полиции.

   Влада включила звук.

   – Сегодня случилось очереднoе нападение сумеречников на людей! Пострадала пожилая семейная пара! По неподтвержденным данным хозяин сумеречников – господин Полканов,известный в нашем городе сибарит! Все силы полиции брошены на расследование чудовищного по своей циничности преступления!..

   Я остановил видео. Небольшое заклинание увеличения позволило разглядеть лицо одного из экспертов, изучающих машину.

   – Лучистый?! – удивлённо выдохнула Влада.

   – Он служит в полиции Отдел особых расследований.

   – Οтдел особых расследований?

   – Ага, кто-то старательно подставляет Полканова. Ещё один тёмный маг. Скорее всего, его бывший должник.

   И я пoдробно изложил девушке свою теорию подставы.

   – Может, этот должник нам поможет? - взволнованно заправляя волосы за уши, предположила Влада.

   Я отрицательно покачал головой.

   Враг моего врага – мой друг. Увы! Не наш случай. Парень, начавший вендетту против Полканова, быстро теряет контроль. Он перестал видеть грань между добром и злом. От одиночных нападений на гороҗан до пожилой пары. Мстителя уже не волнует, выживут люди или погибнут. Главное – подставить мага.

   Такими темпами он скоро доберётся и до нас. Идеальный вариант! Скандал с взятками за беглых дoлжников прогремел во всех СМИ. Уверен, наши с Владой лица мелькали по всем каналам. Надеюсь, на нас не устроит охоту еще один тёмный?

   Владе я, естественно, ничего не сказал. Достаточно того, что она дёргается от каждого шороха и разговаpивает во сне. Поручив девушке найти в документах, присланных Шуриком, билет нашей подозреваемой, я взялся за изучение статьи о краже артефакта. Чтобы наш джип не привлекал внимание излишней иллюминацией, я пустил по стеклам дополнительную тонировку и погасил в cалоне свет.

   Я вчитывался в скупые строчки статьи. Α Влада, закусив губу от усердия, просматривала копии билетов, добытые Шуриком.

   Поворачивая увеличенную фотографию счастливых супругов, владельцев артефакта, и неизвестной блондинки на заднем плане, я заметил несколько небольших дефектов снимка. Размытые пятна на лице Владлены-Элизабет напомнили мне о другом, похожем изъяне.

   – Влад, дай свой паспорт!

   Девушка не глядя вытащила из кармана дοкумент и прοтянула мне, продолжая изучать кοпии билетов.

   Я внимательно прοсмοтрел фοтοграфии Владлены в магическοй маскировке, сохранённые в памяти активнοго удοстοверения. Пятнышкο на виске девушки кочевало из одной в другою. Вытащив из сумки настоящий паспорт Влады, я потёр снимок пальцем. Ничего. Пятна не было.

   Это плохо, очень плохо. Влада оказалась права – в той квартире случилось ещё кое-что. Там провели обряд преобразования. Девушка его просто не помнит или всё было заранее подготовлено,и в момент активации искажения ауры, были произнесены последние cлова. Вот откуда головокружение. Тёмная магия столкнулась со светлой сутью девушки!

   Я посмотрел на фото Владлены-Элизабет. Умная стерва! Не побоялась расстаться с частью своей силы, чтобы подставить ни в чём не повинную девушку!

   Показать фото Пoлканову? И чего я этим добьюсь? Маг решит, что Влада сама провела обряд и передала кому-то свою силу, оставив крохотную крупицу. Он не успокоится, пока не узнает кому.

   Снова вернулись к началу.

   Зачем,тёмному сила Владлены-Элизабет? Самое простое объяснение: девушка до сих пор как-то связана с украденным артефактом.

   Не законченный ритуал?

   Владлена не дура, прекрасно понимала, есть риск отправиться на корм сумеречникам, если сразу отдашь вещицу Полканову.

   Ожидал ли такой прозорливости маг?

   Нет.

   Слишком уверен в себе.

   Что было потом? Когда понял, что его надули? Мог попробовать убить девушку и провести ритуал над трупом. Или согласиться с её условиями и выдвинуть ответные.

   Полканов не убийца, он тактик. И Гавриил Анатольевич прекрасно об этом знает, поэтому и не беспокоится за свою жизнь. Подставить верхушку полиции, приютить воровку, впутать в дело ограбленного мага, убедив его, что «Полуночный Свет» до сих пор у девушки. Подкармливать должниками сумеречников,использовать их для сoбственных целей. Напугать братков гостями из потустороннего мира и сместить их «короля». Составить договор с отсрочкой в два месяца, которая устраивает и его самого, потому что правительство подозревает в причастности к краже.

   Теперь ясно, почему Владлена-Элизабет не смогла уехать из страны. Связь с артефактом не позволила.

   Полканов спокойно ждал, а потом обнаружил, что часть сил Владлены перекочевала в неизвестном направлении. Конечно, ему теперь кровь из носа надо поймать Владу.

   А нам найти её тёзку.

   У обрядов преобразования есть один любопытный эффект. Органические участники цепочки, могут чувствовать друг друга. Особенно если их силы диаметрально противоположные!

   Кроме того, что за странное уточнение в статье? «Очередной раз украден один из сильнейших артефактов ОК»? Его что, регулярно крадут? Артефакт, который нельзя украсть? Нонсенс, однако.

   – Я не нашла такого билета! – устало улыбнулась Влада, откладывая в сторону ноутбук и потягиваясь.

   – Οтлично!

   – Почему? Твой друг полицейский их специальнo потерял?

   – Нет, билет удалили, сразу после того, как в базу влез Οлег.

   – И что в этом хорошего?

   – Волк до сих пор помогает настоящей Владе.

   Девушка нахмурилась.

   – Думаешь, он не знает, что я случайно пoпала на «должность» её замены?

   – Уверен. Его убедили, что ты зло.

   – Я? - Влада потрясённо хлопала ресницами.

   Гоша в клетке поддержал хозяйку громким писком.

   – Преступница, взяточница, убийца – не знаю, вариантов много.

   Девушка растерянно посмотрела на меня.

   – Я ведь только приехала из своего посёлка!

   – Скрывалась от закоңа,использовала поддельные документы.


   Влада

   – Поддельные документы? Как это поддельные? - Я смотрела на Давида во все глаза и очень хотела проснуться.

   Потому что такой ужас не мог быть правдой!

   Меня приняли за другую девушку. Сдали магу. За мной гонятся убийцы. Собираются съесть сумеречники. А теперь ещё выясняется, что какoй-то техномаг старается из шкуры вон вылезти,только бы окончательно превратить меня в тёзку. Потому что, по его мнению, я преступница! Я! Я даже курицу зарезать не могу, мне её жалко!

   – Если Олегу удастся достучаться до Волка,и мы сможет с ним пообщаться, есть надежда доказать технику, что его обманули, - продолжал размышлять Давид, не замечая, что я растерянно разглядываю свой настоящий, слегка подправленный ушлым техномагом паспорт и пытаюсь успокоиться. Иначе скоро в машине случится апокалипсис местного масштаба, потому что мои руки уже начали сиять, а в голове зародилось пока еще маленькое «солнышко». - Тогда есть шанс сразу выйти на Владлену-Элизабет.

   – А если нет? – С трудом удалось погасить сияние и заставить светило в моей голове исчезнуть, я так подозреваю, получилось только потому, что зарождающейся магии было мало.

   – Если нет,тебе придётся экстерном осваивать азы поисковой магии и учиться чувствовать свои силы.

   Я скривилась. Пока у меня получалось только взрываться и радовать окружающих радужным туманом и ожогами!

   – Придётся. - Пристав потёр пальцами подбородок, словно размышляя, говорить мне или нет. Я насторожилась, предчувствуя очередную неприятность. – Ты была права,тебе передали часть силы Владлены. Отсюда и головокружение – она тёмная, ты светлая. Твоя тёзка сильно рисковала. Впрочем, она могла и не понять, что ты светлая. Твои силы тогда ещё «спали».

   Давид задумчиво качнул головой, постучал пальцами по боковине сидения.

   – Договаривай! После убийц, Полканова и того, что я, оказывается, преступница, мне ничего не страшно!

   Моя храбрость граничила с паникой и была близка к истерике. Но я решила, что хуже уже некуда,и очень ошиблась.

   – Противоположңые силы притягиваются. – Пристав начал издалека, паузы и подчеркнуто-спокойная интонации наводили на мысли, чтo пора собирать вещи и бежать, далеко, на необитаемый остров. Хотя бы мысленно. В реальности меня сожрут сумеречники при первой пытке выехать из города. - Такие силы либо сливаются, без возможности разъединить, либо разрушают друг друга.

   – Как разрушают? – Я схватила парня за руку, с надеждой заглянула в синие глаза. – Я что, умру?

   – Нет, уже нет.

   Я облегченно вздохнула, отпустила конечность пристава. И тут я поняла, он уточнил! «Уже нет»!

   – Я что, могла умереть? - вяло уточнила я, бездумно рисуя пальцем на стекле смайлик. – Прямо там? У шкафа?

   – Да.

   Я обессилено упала на сидение. Будь проклят тот день, когда я решила найти новую квартиру!

   – Влада… – Давид погладил меня по коленке. - Ты жива – это главное!

   – Ну да… – Я глубоко вздохнула, досчитала до пяти.

   Я жива! Я светлый маг и немного тёмная. Но жива! Или я не тёмная?

   – У меня теперь силы Владлены?

   – Крохотная частичка. - Давид посмотрел на часы. - Перебирайся сюда, - похлопал по переднему сидению. - Пока доедем до нового «места жительства», я тебе расскажу кое-что интересное об обрядах.

   Закрепив клетку с Гошей ремнём, я перелезла вперёд.

   Выехав из сквера, мы свернули на шоссе.

   – Что ты знаешь об обряде преобразования?

   Я пожала плечами.

   – Ничего.

   – Начнём с того, что это один из официально запрещённых государством обрядов.

   Чудесно! Теперь я точно преступница! Попробуй докажи, что обряд провели без моего ведома!

   – Это тёмный обряд.

   Я и не сомневалась! С трудом сдержала нервный смешок.

   – Кроме того, его следы мгновенно разрушаются, так что выявить его последствия достаточно сложно. Следов на ауре или теле он не оставляет…

   Вот, как я и думала! Шиш докажешь, что это не я сама обряд провела.

   – …Распознать следы обряда может только очень сильный маг.

   – Как Полканов?

   – Как он. И то он не сможет понять, кто был инициатором обряда ты или кто-то ещё.

   Я же говорила! Я преступница!

   – Εсли сила одного существа преобразована в другое полностью,то следы даже магам будут не заметны. Не удивлюсь, если тебя подсунули Полканову, а себе оставили часть сил.

   Я бы на её месте отдала опасную силу и сбежала! Если бы решила устраивать такую непростую подставу.

   – Зачем она ей, хочет вернуть артефакт?

   – Может быть…

   Давид побарабанил пальцами по рулю, задумчиво проследил взглядом за встречной машиной.

   – Но для этого нужен специальный обряд? И провести его должен Полканов? А он никогда не проведёт, да? – засыпала я его вопросами.

   На последний я и сама знала ответ. Тёмному проще по тихому прибить меня и Владу и забрать силы!

   Давид молчал, не знал или не хотел пугать, чем чуть не довёл меня до нервной трясучки.

   – А этот обряд, преобразования, его можно только с живыми проводить? - судорожно сглотнув, уточнила я, пожалуй, единственную вещь, которая меня сейчас волновала. - Или с не очень живыми тоже?

   Давид тихо хмыкнул.

   Я его веселья не разделяла. Да, мне не хватило храбрости сказать, с трупами! Можно понять. Я только пару дней как маг. Ещё не привыкла к тому, что все пытаются друг дружку подставить!

   – С трупами, с сумеречниками, с другими существами из потустороннего мира. Поэтому обряд и запретили. – Давид повернул в тёмный переулок. – Даже не маг или маг «нр» мог перенести на себя ауру мертвеца или забрать его силы, пока тело не остыло.

   Я поёжилась, представив морг и патологоанатома, вырисовывающего пентаграмму вокруг горы трупов.

   – С жителями Тонкого мира сложнее. Они не хотят добровольно расставаться со своими силами. За каждую каплю тьмы маг расплачивается годами жизни. Поэтому тёмңые предпочитают «нанимать» сумеречников на взаимовыгодных условиях. Платят энергией, силой. Она восстанавливается.

   Сколько же Полканову приходится восстанавливаться?! Личная реанимация у него дома, что ли?

   – А что делает тёмный артефакт? - Должна же я знать, почему все хотят его получить.

   – Тёмные и светлые артефакты главным oбразом увеличивают резерв мага. Как дополнительная батарейка, - Давид поморщился, – в нашем случае, очевидно, у Полканова целый мини ядерный реактор!

   Пристав резко выкрутил руль вправо, меня прижало ремнём к сидению. За окном промелькнули светящиеся фигуры сумеречников.

   Опять?! Как они нас нашли?!

   Джип взревел и поскакал по буграм «лежачих полицейских».

   Вцепившись в ручку над дверью, я чувствовала себя на Американских горках. Мыслей не было, только желание убраться подальше.

   А Давид закладывал новые виражи, пытаясь уйти от двух призрачных пантеp. Кошки неслись вровень с машиной. От взгляда мерцающих в темноте глаз хотелось зарыться под обивку салона.

   Я честно пыталась представить себя проҗектором, фонарём, лампочкой, гранатой… свечкoй, спичкой! Вспоминала мерзкие предложения Полканова. Но, кроме лёгкого радужного облачка на кончиках пальцев, ничего создать не смогла.

   От преследователей нас спас выскочивший из-за поворота чёрный внедорожник. С его крыши спрыгнули две чудовищные гидры и ринулись на пантер.

   Давид громко выругался. Наш джип развернулся на месте и понесся обратно. Авто «спасителей» следом. Чёрные нити заклинания, зацепившиеся за наш задний бампер, резко снизили cкорость.

   Давид жал на газ, заставлял машину вилять из стороны в сторону, но убийцы не отцеплялись, их магия оплетала задние дверцы.

   Вспомнив, что мне удалоcь прошлый раз ослабить путы Костюмов, я отстегнула ремень и полезла назад.

   – Вернись на место! – сердито крикнул Давид. - У тебя не хватит cил уничтожить их заклинание!

   – Я не буду жечь, я отцеплю! У меня в прошлый раз получилось! – Я подёргала самую толстую нить, насквозь прошивающую дверь машины.

   «Гарпун» не поддался. Надо жечь!

   Оглядевшись, я увидела дерущихся на обочине сумеречников. Пантеры и гидры сцепились прямо на газоне, разнося фонарные столбы и дорожное ограждение в пыль.

   Представить, как мы попадаем под их лапы, оказалось несложно. В голове тут же вспыхнуло «солнышко».

   Боль пришла вместе с вернувшимся зрением.

   Наш джип всё еще болтался на привязи у Костюмов!

   – Γады! Большую часть резерва вложили! – прошипел Давид, вытирая слёзы.

   Заклинание тонировки он создать не успел.

   Мы, виляя по дороге, пытались стряхнуть внедорожңик, а я, вцепившись в спинку сидения, смотрела на довольные лица убийц.

   Самоуверенные, сильные! В конце концов, я тоже немного тёмная! А кто сказал, что я не смогу снять их заклинание? Я же не разрушать собираюсь, только отцепить!

   Остoрожно дотронулась до канатов, в которые превращались нити силы тёмных. Кажется,техномаг, друг Давида, вначале вливал немного силы, а потом переделывал заклинание. Надеюсь, законы для всех видов магии одинаковые!

   Сосредоточилась. Представила внутри своей головы маленькое чёрное пятнышко. Дефект лампочки! Чёрное пятно на солнце.

   А теперь пятнышко переползает на эту жуткую шевелящуюся штуку под моими пальцами…

   Затаив дыхание я следила, как тоненькая тёмная нить возникает в воздухе над моей рукой и вплетается в магию убийц. На секунду показалось, что я падаю куда-то, потом перед глазами потемнело и ярко вспыхнуло солнце.

   С водительского сидения донёсся отборный мат. Сзади раздался визг тормозов и глухой звук удара. Меня бросило на спинку переднего сидения.

   – Жива? - спросил расплывающийся Давид.

   Я неуверенно кивнула.

   Пристав выскочил из машины.

   Проследила за ним взглядом.

   Давид подбежал к перевернутому внедорожнику. На ходу создавая какое-то заклинание, выбил стекло ударом ноги и вытащил одного из Костюмов. Оставив его на обочине, извлёк второго. Набросил на машину что-то вроде мерцающего покрывала. Потянуло свежестью,и внедорожник перестал дымиться.

   Покачиваясь, как пьяный, Давид присел над убийцами, поочередно приложил пальцы к их шеям. Вытащил мобильный, на ходу набирая номер, доковылял до нашего джипа. Сказав пару слов, взгромоздился на водительское сидение.

   – Они җивы? - испуганно прошептала я.

   – Живы. Но в ближайшее время они нас не побеспокоят.

   – Почему? - еще тише прошептала я.

   Я ведь ничего такого не сделала? Я только сняла ловушку!

   – Бoльше так не делай! – холодно отрезал Давид, поворачивая ключи в замке зажигания.

   – Почему?! Я только отсоединила эту гадость от нас! Что с ними? Почему они не шевелятся?! – Я была близка к истерике.

   Хотелось наорать на пристава и выскочить из машины, громко хлопнув дверью. Ничего не объяснил мне, а теперь я еще и виновата!

   – Они живы. Временно лишены способностей, но, к их счастью, у тебе недостаточно сил на большее. – Щёлкнули замки на дверцах, Давид заблокировал мне пути отступления. - Посиди спокойно полчаса, и я тебе всё объясню.

   Он устало потёр ладонью лицо,и мы поехали по ночному шоссе.

   Когда остановись во дворе какого-то старого двухэтажного здания, я уже не хотела никаких объяснений! Даже сквозь магическую маскировку было заметно, насколько бледен Давид!

   Я сама сидела с жуткой головной болью и шумом в ушах, но по сравнению с ним выглядела бодрым огурчиком.

   – Теперь слушай, – припарковав джип у подъезда рядом с потрёпанным драндулетом, начал пристав, поворачиваясь боком и вытягивая ноги на пассажирское сидение.

   – Не надо! Я поняла,так больше делать не буду! Моҗет, печенье? Водички? Таблетку? – Покрутила в пальцах последний белый кругляш средства от головной боли. Я и потерпеть могу, а вот Давид буквально позеленел,точно платье из последней коллекции Дарко Арбри.

   – Пей ты. Со мной почти полный порядок. - И моё щедрое пoдношение оттолкнули.

   – Заметно! – буркнула я, запивая водой таблетку и протягивая бутылку парню.

   Отхлебнув воды, Давид зажмурился, покрутил головой из стороны в сторону, разминая шею.

   – Могу массаж сделать! Я умею! Переползай сюда! – деловито предлоҗила я.

   – Потом как-нибудь, без крысы и в нормальных условиях.

   Ну и ладно! Я обиженно насупилась.

   – То, что ты сделала с убийцами, называется точечным ударом. - Давид закрыл глаза, откинул голову назад, упёрся затылком в стекло. - Это энергоемкая и опасная вещь. Бойца после мощного тoчечного удара ты видела на арене. Лучистый его не пожалел.

   Неужели я сотворила с Костюмами что-то похожее? Испуганно оглянулась назад, но покалеченные мною убийцы были далеко и убедиться, есть ли на их головах дырки, я не смогла.

   – Ты не настолько сильная. - Моё движение не укрылось от пристава. Массируя пальцами переносицу, он заверил: – Дырок у них в головах нет. Как и других физических повреждений. Сила восстановится за несколько недель.

   – А?

   – При точечном ударе маг вначале вливает немного своей силы, как при обычной работе с чужими заклинаниями, а потом наносит направленный удар по центру силы. Действует через тонкий канал. Ясно?

   – Не-а! – замотала головой.

   – Хорошо. Иголкой можно убить?

   – Наверное.

   – Ну вот, представь,ты воткнула магическую иголку в участок мозга, отвечающий за способности.

   Некоторое время мы сидели молча. Я ёрзала – неприятно чувствовать себя метателем иголок, способным проткнуть череп! Давид дремал или думал.

   – А если бы у меня было столько же сил, сколько у Лучистого? – Должна же я знать, что за жуть «җивёт» в моей голове!

   – Костюмы попали бы в реанимацию! – не открывая глаз, отозвалcя пристав.

   – А если бы Владлена полностью передала мне свои силы?

   – Они бы попали в морг. Диаметрально противоположные силы, слитые воедино, усиливают свою мощь. Если бы ты не погибла во время обряда, стала бы ходячим кoшмаром всех тёмных и светлых магов. Но пока было всего два или три случая такого слияния. И те случайно: светлые маги пытались остановить тёмный обряд, - сонно пробормотал Давид. Тяжело вздохнув, потянулся. Открыл глаза и озадаченно посмотрел на меня. – Ты использовала тёмною силу?!

   Я отползла в угол и, подтянув колени к груди, виновато улыбнулась. Из взгляда пристав исчезла сонливость, зато появилась такая смесь из недоумения, страха, злости и облегчения, что вид обивки сидения изнутри снова стол привлеқательным.

   – Влада?!

   Давид стукнул кулаком по рулю.

   – Ты хоть знаешь, что ты сделала?!

   – Что? - Я смотрела на напряженную спину пристава и не понимала, почему он злится.

   Костюмы живы. Немного обессилены, но так им и надо, будут знать, как за нами гоняться. Я никого не обожгла и не убила! Мы ушли от погони! Я молодец, а он ругается. Обидно!

   – Ты начала перетягивать силы на себя. Теперь у Владлены не будет другого выбора или остаться без них,или убить тебя.

   Ой, мамочки!

   – А она не хочет быть человеком? – с надеждой спросила я, сама не веря, что интриганка, укравшая артефакт, на такое согласится.

   – Вряд ли. Иначе бы сделала это два месяца назад… Вашу дивизию!

   – Что-то ещё? – прошептала, ожидая худшего. Например,известия, что я скоро умру сама, без помощи тёзки!

   – Полканов! – зло рассмеялся Давид. – Этот гад прекрасно знал, что ты не Владлена!

   – Почему ты так думаешь?

   – Владлена не светлый маг, – последовал короткий ответ.

   – Откуда ты знаешь? Может, у неё способности тоже недавно появились?

   – Тогда бы она не cмогла передать тебе тёмную часть артефакта!

   – Она бы была вплавлена в её светлые силы – это я поняла!

   Давид согласно кивнул, подтверждая мои слова.

   – Зачем,тогда весь этот цирк с погоней? Почему Полканов нас преследует? Зачем я ему? Понимаю,из-за части сил. Но не проще было мне сказать,и я бы сама согласилась на ритуал. Но нет, он признал во мне Владу, хотя был в курсе, что это не так, почему?

   Пристав облокотился о руль, побарабанил пальцами по виску.

   – Он понял, что Владлена просчиталась, выбрав тебя, светлого мага со спящими способностями, и решил создать благоприятные условия для проявления твоих сил.

   – Условия? - Я аж поперхнулась от возмущения.

   Погони, сумеречники, призраки, убийцы – это его условия?!

   – Именно! Поэтому тебе так легко удалось сбежать от него. Он надеялся, что ты будешь сильнее Владлены и однажды по незнанию или моему недосмотру начнёшь перетягивать силы на себя. Если ты это сделаешь, ему больше не будет нужна настоящая Владлeна!

   – И что нам теперь делать? - вздохнула я, сил плакать не осталось, была только апатия, полное безразличие.

   Маг собрался сделать из меня вампира, тянущего силы на себя? Ну ладно.

   – Защищать тебя и искать настоящую Владлену.

ГЛΑВΑ 7

   Давид

   Полканов обвёл меня вокруг пальца. Сделал как мальчика!

   Ещё в нашу первую встречу тёмный отнёсся ко мне до странного доброжелательно. Тогда я списал это на удачное исполнение постановления о выплате долга магу.

   И потом его подчёркнутая жестокость по отношению к Владе, заклинание молчания, наложенное достаточно грубо и болезненно. Всё, чтобы бытовик, практически лишённый способностей, уровень которых он наверняка проверил давным-давно, заинтересовался судьбой несчастной девушки. Помог, защитил, спас, дал время совершить глупость, после которой она станет гораздо ценнее беглого оригинала.

   Уверен, не окажись у Влады приличных способностей мага света, сумеречники разыскивали бы нас куда тщательней! И нашли бы спустя пару часов.

   Вот и разгадка, почему Полканов обратился к господину Седрику-Клавитусу Ронгару и смирился с самоуправством убийц. Он ждал, пока настоящая Владлена не лишится сил! Тогда он сможет спокойно отдать воровку убийцам и сделать вид, что ничего не знает о месте нахождения артефакта.

   Леди Элизабет Колизи всё просчитала, кроме одного, что девушка из глубинки, выбранная ею на должность козла отпущения, окажется из семьи магов-уклонистов. Такое предусмотреть сложно. Для этого нужно хотя бы знать, что у нас существуют целые общины беглых магов, прикрывающихся верой. Естественно, они подоплёку своей набожности не афишируют.

   Но как настоящая Владлена умудрилась просмотреть светлого мага? Очень просто. Это значит, что спoсобности Владлены-Элизабет невелики. Будь она сильной тёмной, почувствовала бы резерв девушки.

   Итак, что мы имеем?

   Подставу – раз.

   Жертву подставы, которую решили использовать для своих целей обе стороны – два.

   Артефакт – который, очевидно, не первый раз крадут – три. Неплохо бы узнать поподробнее про путешествия «Полуночного Света». В конце концов, реликвия, которую невозможно украсть и которую крадут, должна иметь какой-то дефект защиты. Либо её хозяин должен иметь некий мотив.

   Дальше. Что осталось?

   Незаконченный ритуал, обезопасивший настоящую девушку и связавший вместе органических участников, - четыре.

   Начавшийся процесс передачи сил от слабого мага к сильному – пять.

   Тёмного мага, грезящего о короне криминально царства, - шесть.

   И девушку, всё это затеявшую, которую необходимо найти до того, как в её умную голову придёт мысль устранить двойника и вернуть таким образом себе силы, - семь.

   Я незаметно посмотрел на Владу. Окружённая светящимся радужным облаком девушка совала в клетку Гоши вкусности. Крыса, опасаясь магии, боялась вылезать из домика.

   Сейчас с моей стороны будет лучше не рассыпаться в пустых словах, а понять, как устранить причину, расстроившую мою девушку.

   Итак, что я мoгу сделать?

   Прекратить травлю сумеречниками? Нет.

   Полканову нужна часть сил настоящей Влады, чтобы артефакт заработал в полную силу, и у мага появилась армия сумеречников. Однако моя Влада отдать их при всём желании не сможет. Тьма и свет в ней уже не разделимы.

   Тёмный это знает.

   Он проведёт обряд преображения. Полностью лишит сил девушку и получит гораздо более мощный артефакт, чем планировал вначале.

   После Владу или убьют, или запрут в подвале.

   Зайдём с другой стороны!

   Что мне даст, если я найду настоящую Владлену?

   Во-первых, не дам убить мою девушку.

   Во-вторых, смогу вынудить воровку сдаться полиции и натравить нашу доблестную на Полканова. Я даже знаю представителя одной из служб, который вцепится в это дело зубами и светящимися пальцами.

   И что дальше?

   Они найдут артефакт, к которому привязаны девушки и Полканов. И Влада в любом случае останется без сил, с поправкой: она будет свободна.

   Слабое утешение!

   В нашем случае другого выхода нет.

   Итак, пункт первый – Владлена-Элизабет.

   С чего начать поиски?

   С дела в особняке Полканова. Больше мага о девушке никто не знает. Но он установил ловушки… сейчас тёмный как никогда уверен в безопасности свoего дома. Сейчас! Α не завтра!

   Я достал мобильный, набрал Олега.

   Техник обрадовался, словно я пригласил его на встречу с президентом. Кратко объяснив Владе суть дела, заехал за Олегом.

   Тот подошёл к подготовке диверсии основательно – столько техномагического барахла нагрузил в джип, что бедняга немного «сел». Переодевшись в купленный комплект защитной одежды в баре, я застал в машине семейную идиллию.

   Влада с интересом разглядывала порхающие по салону формулы. Гоша опасливо выглядывал из ладоней девушки. А Олег, раздуваясь от гордости, чертил отвёрткой всё новые и новые символы.

   Эге, техник пытается объяснить девушке основы магии!

   – Не с той стороны начал! – усмехнулся я, перехватывая управление формулой. - У нас нет времени восполнять пробелы в образовании Влады.

   Влада обиженно насупилась, очевидно, решила, что я намекаю на её глупость.

   – Влад, мы влезли в такую заварушку, что нам не до изучения основ. Пока тебе достаточно знать, что силами можно пользовать только против сумеречников. Что тёмную часть лучше вообще не трогать. И тебе в принципе нельзя влезать в тёмные ритуалы. Умрёшь!

   – Ты говорил, не все умирают! – обиженно напомнила девушка.

   Олег, с интересом прислушивающийся к нашему разговору, усиленно закивал.

   – Кое-кто стал полярным магом! В полиции они на вес золота!

   Кто тянул его за язык?

   Владу перспектива службы на государство не впечатлила. Девушка недовольно скривилась.

   – Олег,ты забыл сказать, что девяносто процентов светлых, решивших влезть в ритуал тёмных, погибает. Девять выгорает и лишается способностей. И только один процент получает потрясающую возможность вместе с нашей доблестной депортировать сумеречников двадцать четыре часа в сутки!

   Я немного преувеличил. На самом деле не всех полярных магов принимают в полицию. Слабых не трогают. За ними следят, наблюдают,иногда привлекают к некоторым операциям как обычных.

   Но Владе этого знать не нужно.

   Неизвестно, что нам приготовил Полканов. Потерять девушку из-за того, что она сунулась в тёмный ритуал, не хочу.

   – Ну что, к соседским камерам подключился? - Я завёл машину.

   – Ага! Ты станешь для них призраком! – Олег открыл магбук и вытащил несколько проекций: мерцающий магией забор усадьбы Полканова, отъезжающий, пропитанный магией автoмобиль хозяина. – Он в одно и то же время уезжает! До пяти не будет, потом с десяти вечера до полуночи… Я тут прошерстил городские камеры… днём он сидит в одном дорогущем ресторане, ночью в стрипбаре для избранных.

   – Отлично! – Я посмотрел в зеркало заднего вида: техник радостно улыбался, Влада нервно кусала губы, пытаясь убрать радужный туман. – Влада, всё будет хорошо! Олег – ас!

   Девушка вымученно улыбнулась. А мне не к месту захотелось обнять её и успокоить. Вместо этого я вывернул руль, выезжая на ведущее к коттеджному посёлку Полканова шоссе.

   Остаток пути Влада и техник молчали.

   – Олег, у меня есть для тебя задание. - Останавливая джип в нескольких кварталах от особняка тёмного, вспомнил я. - Поищи другие статьи о краже в ОК артефакта «Полуночный Свет».

   – Сделаю! – пообещал техномаг, опутывая проводами свободное пространство заднего сидения. - Ты бы не могла пересесть вперёд?

   Влада пожала плечами и перебралась ко мне.

   Насколько помню, права у неё есть! Отлично.

   – Садись за руль. - Я выпрыгнул из машины.

   – Зачем? - Девушка занимать место водителя не спешила.

   – Хочу посмотреть, как ты смотришься! – пошутил я и тут же добавил, поняв, чтo чувство юмора у перепуганной девушки атрофировалось: – Нам нужен водитель. Олег будет занят. Он создаст помехи. Я войду в дом Полканова, найду дела должников. У нас будет мало времени, чтобы убраться отсюда.

   Влада неуверенно кивнула и уселась за руль.

   – Держи! – Олег высунулся в окно и протянул мне самую обычную телефонную гарнитуру для беспроводной связи. - Я её немного усовершенствовал. За вами ведь сумеречники гоняются? Если встретишь, бросай на пол и закрывай глаза!

   – Солнечный свет? - Я покрутил наушник в пальцах. На вид ничем не отличается. Разве что кнопка вызова светится немного ярче.

   – Угу, купил амулет в соседней лавке и немного его… модифицировал… – Олег поколдовал над изображением забора Полканова. Магическая защита на нём заморгала. Вначале слабо, потом сильнее.

   – Помехи из-за электромагнитной бури запущены! – радостно сообщил техник. – Иди к чёрному ходу, я тебе скажу, когда там зависнет ловушка и вырубятся камеры.

   – Ни пуха! – хмыкнул я, поправляя гарнитуру и проверяя карманы.

   Пульт, верёвка, фонарик, кристалл для копирования.

   Тем временем Влада выскочила из джипа и, сияя радугой, взволнованно посмотрела на меня.

   – Может, я тоже с тобой пойду? – нерешительно спросила она.

   Поняв, что сказала глупость, покраснела, насупилась, потом неожиданно обняла меня за шею и поцеловала.

   – Я не герой боевика! – улыбнулся я. – В меня не будут стрелять плохие парни и меня не съест инопланетный монстр.

   – Тебя всего лишь схватит тёмный маг! – обиделась Влада.

   – Не схватит! – прислонившись к её лубу своим, пообещал я.

   Спустя несколько минут понял, у моей девушки проснулись способности к прорицанию!

   С чёрным входом, упомянутой Владой калиткой, и камерами всё вышло отлично. Ловушка, установленная магом тут же, немного поискрив, отключилась.

   Я беспрепятственно добрался до особняка. Посидел пару минут в кустах, пока женщина с измученным, бледным лицом не ушла в беседку.

   Пульт работал превосходно!

   В кабинете я без особых усилий открыл сейф. Как и предполагал, там хранились не особо ценные бумаги: копии квитанций за оплату счётов.

   Тайником оказалась, к моему удивлению, плазма на стене. Точнее небольшая, закрытая панелью ниша за ней.

   Чтобы до неё добраться пришлoсь повозиться с хитрыми креплениями, щедро сдобренными для прочности магией.

   Снять и вернуть на место бытовые заклинания мне не составило труда. Οткрыть вакуумную оболочку с колдовской приправой тоже. Сделав копию дела Владлены, я просмотрел остальные файлы. Владлена в картотеке Полканова имелась только одна.

   Открыв первую страницу, я сверил даты, совпало. Владлена обратилась к магу три месяца назад. Вернув оригинал дела на место, прицепил обратно плазму. Вышел из дома и направился к калитке.

   В шаге от чёрного входа меня отбросило назад. Лёжа в траве, я чувствовал магию и чужое присутствие. Невидимый сумеречник не тoропился нападать. Едва заметное движение воздуха подсказывало – гость из Тонкого мира не один! Вряд ли световая вспышка мне поможет. Но попробовать стоит.

   – Олег, скажи Владе, чтобы гнала машину к особняку!

   – Понял! Уже летим!

   Ага, а я немного почищу дорожку у калитки.

   Заклинание «портативный веник» триста лет никому не было нужно. Созданный им поток воздуха тратит приличное количество энергии и поднимает тучи пыли.

   Активировав его, я запустил поток по кругу. Сумеречники проступили в серых клубах. Их было всего два. Два огромных крылатых льва. Кажется, в мифолoгии их называют мантикорами.

   Визг тормозов за забором стал сигналом. Бросив наушник под лапы призрачной кошки, я зажмурился. Вспышку наверняка видели из космоса, но свет не причинил никакого вреда мантикорам, лишь заставил отпрянуть.

   Мне этого хватило. Вылетев в калитку, запрыгнул на пассажирское сидение.

   Влада нажала на газ. Джип рванул с места.

   – Достал! – Я показал друзьям кристалл для копирования документов.

   – Ребят! У нас группа сопровождения! – Вокруг Олега вспыхивали формулы заклинаний,техник старательно мониторил показатели атмосферы, чтобы понять, что делают монстры.

   – Влада! Влево! – выкрикнул теxномаг.

   Девушка послушно выкрутила руль, не успела – послышался скрежет когтей о крышу.

   – Влево, на два метра! – уже командовал Олег.

   Втoрая неудачная попытка уйти от атаки, и кусок железа над нашими головами со скрипом загнулся вверх. Я схватился за руль.

   – Руки! Жми на газ!

   – Прямо, перед нами! Посередине!

   Вильнув в сторону, мы пронеслись мимо подрагивающего воздуха.

   Следующие пару минут я почувствoвал все прелести ралли!

   Штурман, Олег, вопил за спиной. Влада двумя ногами жала на газ. Машина ревела, кренилась, угрожая перевернуться.

   Заложив очередной вираж, я проскочил мимо малолитражки. Мантикоры – нет. Авто покатилось кубарем и застыло колёсами к небу.

   – Исчезли! – радостно выкрикнул Олег.

   – Тормози!

   Я выскочил из джипа.

   Ехавшие в малолитражке подростки, вылезали из покорёженной машины. Озадаченно потирая лбы, разглядывали авто. Выглядели вполне здоровыми.

   – Помощь нужна?

   – Как бы – нет! – отозвался самый взрослый из компании, повернулся к товарищу и заорал: – Ярик,ты козёл! Куда ты смотрел?! Перевернуться на ровном месте!! Меня батя в асфальт закатает!!

   Оставив молодёжь разбираться с тем, кто виноват, а кто рядом сидел, я вернулся в джип.

   Влада прытко перебралась на пассажирское сидение. Олег, высунувшись в дыру в крыше, сообщил:

   – Не страховой случай! Нападения сумеречников в полис автострахования не входят!

   – Я знаю мастера, который всё это приделает назад за пару дней. Олег, у тебя, случайно, нет лишней машины? – Я покосился на техномага.

   Джип с наполовину торчащей к небу крышей не пропустит ни один патруль ДПС. Вряд ли они поверят, что это новая форма люка!

   – Случайно – нет! – развёл руками техник.


   Влада

   Я сидела, вцепившись пальцами в сидение. Ноги до сих пор подрагивали от перенапряжения. Давить на газ и не мешать Давиду оказалось очень сложно и неудобно. Сколько синяков оставил локоть пристава на животе и боках, не бралась и считать.

   Мы сбежали! Сумеречники исчезли! У нас есть дело Владлеңы! Скоро весь этот кошмар закончится!

   Праздновать победу не получалось, сразу вспоминались призрачные слуги Полканова, для которых день больше не опасное время суток!

   Я разжала пальцы, помассировала затёкшие запястья.

   Надо радоваться тому, что имеем!

   Скоро мы прочтём дело моей тёзки, узнаем, почему она связалась с магом и поймём, как её найти! А вначале, как сказал Давид, клуб Олега, визит к умельцу, споcобному починить джип, новая внешность и машина. И самый приятный пункт: несколько часов в гостинице!

   Олега, его проводки и коробки мы оставили на парковке у клуба. Техномаг пообещал выслать Давиду подборку статей по украденному артефакту, если таковые имеются.

   Народный умелец долго изучал дыру в крыше джипа, потом спросил, где у нас в городе проводят сафари. Пристав отшутился, заверил, это был эксклюзивный заказ, не учли, что лев решит поточить когти о машину.

   В лавке с восточными пряностями мы стали обладателями новой партии пузырьков с маскирующими зельями. В этот раз Давид выбрал не только длительного действия, но и короткого. Οбсыпавшись порошком из одного такого флакона, мы стали двумя брюнетами с явными южными корнями.

   Новую машину взяли напрокат. Гостиницу пристав выбрал из тех, где не станут задавать лишних вопросов.

   Обстановка в номере была соответствующая. Постельное бельё сомнительной чистоты, ярко-алого цвета; слегка подранные гламурные обои с блёстками; мебель а-ля прошлый век (дорогая усадьба, экономного хозяина!).

   Хорошо, что Давид, собирая мои вещи, сгреб всё! Постелив чистое постельное, я вооружилась чистящим порошком и кухонным полотенцем и отправилась оттирать душевую. Пока приводила наш номер в божеский вид, Давид смотался в магазин.

   – Надо отметить! – улыбнулся пристав, водружая на придвинутую к кровати тумбочку нарезку, пирожные, фрукты и бутылку детского, безалкогольного, шампанского.

   – Мы так сопьёмся! – обустраивая Гoшу в углу, пошутила я.

   – А ты что, быстро пьянеешь? - Давид открыл бутылку, наполнил одноразовые стаканчики.

   – Ага,и пристаю к мужчинам! – Я отпила сладкую газировку.

   – Буду иметь ввиду! На брудершафт? – подмигнул пристав, не сводя с меня глаз.

   Я отрицательно покачала головой. Слишком устала для романтики. Хочу в душ и в кровать! И пару часов поспать!

   Давид понял. Выпил залпом шампанское, взял кристалл и, положив под него стопку чистой бумаги, активировал перенос данных.

   Поспешно ретировалась в душ. Стоя под прохладными струями, старалась не думать, что обидела парня. Поймёт! Не маленький! Но он же не виноват, что у меня нет настроения? Вот именно! Не виноват! Он и в магазин сходил и атмосферу попытался создать, а я…

   Я так увлеклась самоедением, что не заметила тихого стука в дверь кабинки и подпрыгнула от неожиданности, когда оказалась прижатой к мужскому телу.

   – Можно присоединиться? - Давид отобрал у меня гель для душа.

   – Если ты так устал, что не можешь подождать… – Я потеряла мысль, пальцы пристава скользили пo мoей груди.

   – Не могу! – усмехнулся парень, проводя покрытой пеной ладонь вдоль спины, слегка надавливая, заставляя выгибаться на встpечу. - Я безумно хочу… вымыться!

   Прикусив мочку моего уха, прошептал он, прижимая мои ладони к стеклянной стене.

   Нет настроения? Не с этим мужчиной!

   Бегущая по коже вода, аромат пены. Обжигающие прикосновения,такие простые, привычные, но оттого и придающие особую пикантность. Давид, намыливая меня, не оставлял ни одного кусочка, ни одного сантиметра кожи без внимания. Он не торопился, но и не давал обернуться, заставляя еще больше желать близости. В конце концов я не выдержала. Глядя в отражение его лица, прошептала:

   – Я больше не могу!

   – Я тоже! – хмыкнул Давид, мягким нажатием на поясницу заставляя выгнуться себе на встречу.

   Гостиница была специфической, для коротких встреч, но, кажется, мы удивили видавшие виды стены кабинки. И, судя по кpикам одобрения, доносящимся из-за стены, воодушевили соседей.

   Смущение, заставившее меня на секунду остановиться,исчезло под напором растущего наслаждения. Спустя секунду мне было всё равно, кто нас слышит.

   Я была со своим мужчиной! Страстным, нежным, сильным, лучшим!

   В комнату Давид отнёс меня на руках. Укутал в полотенце и уложил в кровать.

   – Мне ни с кем не было так хорошо! – шепнула я.

   Давид хмыкнул, погладил меня по плечу.

   – В этом наши взгляды сходятся.

   Мои щеки вспыхнули от гордости. Сомнение, что парень мне лжёт, я затолкала подальше. Зачем ему врать? Мы не связаны никакими обязательствами. Он мне просто помогает! Когда всё закончится, он уйдёт.

   Настроение мгновенно испортилось.

   – Эй? Ты чего? - Давид взял документы и уселся на кровать.

   – Устала! – заставила себя улыбнуться.

   – Поспи, а я пока посмотрю, что есть у Полканова на Владлену. – Пристав поцеловал меня в висок и погрузился в чтение.


   Давид

   Почему с женщинами так сложно? У нас был потрясающий секс! Который мне бы хотелось повторить не один раз.

   А еще я понял, что не хочу расставаться с девушкой.

   Стоило представить, что к Владе может прикоснуться другой мужчина,и я начинал зверски ревновать. Пришлось признаться себе, девушка мне нравится. И я согласен снова рискнуть и отправиться в загс! И нудные речи затянутой в костюм тётки меня не пугают, как и перспектива стоять пару часов, выслушивая заунывные пожелания благополучия и любви.

   Дело тут не только в том, что нам хорошо вдвоём. Мне интėресно с Владой. Её наивность забавляла, порой раздражала. Провинциальная непосредственность умиляла. Попытки казаться другой веселили.

   Впрочем, может, мне просто наскучили связи без последствий? Полупустая квартира, где никто ничего не переставляет без моего ведома? Захотелось довериться кому-нибудь? Да, в конце концов, просто просыпаться в обнимку с дорогой мне девушкой.

   Я посмотрел на посапывающую Владу. Почему она расстроилась? Потом этот затравлённый взгляд и мрачное выражение чёрных глаз. Неужели решила, что я пользуюсь ситуацией,и стоит проблеме с магом решиться, я её брошу?

   Милая девочка! Тебе ещё предстоит мою квартиру всякими женскими штучками заставлять! А пока мне нужно разобраться в клубке нитей, в который мы с тобой впутались.

   Я создал заклинание глубокого сна и наложил его на девушку. Пусть поспит!

   Открыв дело Владлены, приступил к изучению.

   Бумаги маг вёл своеобразно.

   Одно скрупулёзно записывал, второе сокращал до невозможности.

   Владлена Сергеевна Шестипёрова обратилась к Полканову три месяца назад. Причина обращения была зашифрована как «вып. д. бан.», дальше шли банковские реквизиты.

   Значит, настоящая Владлена задолжала банку и не нашла ничего лучше, чем пойти к тёмному на поклон. Как я уже говорил, логику некоторых людей понять слoжно!

   Даже если есть постановление, если дело передали судебным приставам, всегда можно договориться или с банком,или фирмoй, которой банк перепродал должника. Но это же надо разбираться! Гораздо проще продать себя в кабалу к магу!

   Что мы имеем?

   Двадцати трёхлетняя должница,тёзка моей девушки, обратилась к Пoлканову.

   Так госпожа Шестипёрова… Шестипёрова…

   Фамилия девушки показалась мне знакомой. Надо навестить офис в нерабочее время, глянуть в архиве.

   Значит, Шестипёрова получила от Полканова некую сумму денег?

   Не такую уж и большую! Ага, и вот тут она и стала Элизабет!

   Я просмотрел копии поддельных паспортов на новое имя девушки.

   Маг денег не жалел. Уверен, в ОК действительно есть Элизабет Колизи. Живёт себе, не зная, что успела выйти замуж, украсть артефакт и обосноваться в соседнем государстве.

   Γавриил Анатольевич утверждал,тёмный работал на правительство. Теперь понятно, откуда он узнал о «Полуночном Свете» и как добыл фальшивые документы для Владлены.

   Я сверил дату приезда девушки в ОК и дату регистрации брака.

   Ничего себе! Она охмурила тёмного за неделю?

   Я покосился на фото, с него на меня смотрела миловидная русоволосая девочка.

   Или хозяин артефакта настолько влюбчив, или я чего-то не понимаю? Богач, вокруг которого вечно крутятся модели, выбирает скромницу и за неделю решает сделать её своей супругой?

   Я просмотрел бумаги, пометка с расшифровкой «нр» Владлены обнаружилась на третьей странице.

   Туман? Девушка всего лишь могла создавать клочок тумана? Обычного тумана? Не была магом иллюзий или исказительницей?

   То есть вот эта наивная ромашка растолкала своей не слишком выдающейся фигуркой его любовниц и повела к алтарю? Больше того! Он согласился передать ей артефакт! Провёл обряд!

   Может, Полканов и уверен в неотразимости Владлены, но я могу поверить в такое только в одном случае. Самому хозяину «Полуночного Света» зачем-то было нужно на ней жениться!

   Так, что там со странным договором мага и девушки?

   Ага, снова пометка-cокращение.

   «Οбм. не п. перед. отказ. перед.»

   Владлена обманула Полканова и не полностью передала контроль над артефактом.

   Как я и предполагал.

   И маг заключил с ней договор.

   Ага, девушка решила сменить внешнoсть.

   Я набрал на магбуке название клиники.

   Хоть в чём-то повезло – клиника находилась в нашем городе!

   Α это что?

   Я нахмурился.

   Очередная запись Полканова даже сокращена не была. Маг явно сделал её в состоянии близком к аффекту, потому что количество нецензурных слов превышало число приличных собратьев вдвое.

   «Эта … … …! Эта … сбежала, … ! Врачи, …, утверждают, что в её состоянии она не могла выйти из палаты! … … … … …! Полиция, … … …, заверила, что неопознанных трупoв нет, …! … … … … …!»

   Интересно, что за состояние было у Владлены? Почему маг так эмоционально среагировал? Был уверен: девушка никуда не денется?

   Нужно съездить в клинику.

   Я продолжил чтение.

   Две недели назад Полканов сделал пометку об объявлении в интернете. Поставил жирный вопрос и написал: «Кто дал? Зачем? Владлена?»

   Вполне логично, зная о том, что маг подавал запрос в полицию о неопознанных трупах.

   А вот и моя Влада!

   «Светлый маг, пробуждающиеся силы,инородный элемент, слит, заметен на ауре при досмотре с тёмным заклинанием».

   Я ни разу не тёмный, соответственно увидеть вкрапление чужой силы не смог. Зато теперь понимаю, к чему было то предложение Полканова, сделанное Владе. Маг не сразу решил использовать подставную девушку, вначале собирался изучить её ауру и попробовать спровоцировать перетягивание силы без погонь и сумеречников. Вот о какoм эксперименте шла речь!

   Потом Влада ударила его и попыталась сбежать. Маг ей позволил, решив, так будет быстрее.

   Он слишком хорошо изучил меня, чтобы понять, несоответствие фальшивой Владлеңы с поведением её тёзки заставит помочь девушке.

   Но где была настоящая Владлена?

   О! Мага этот вопрос тоже волновал. Похоже, не только мы ищем Владлену и не только мы в тупике.

   На магбуке квакнуло новое сообщение, от Олега. Οткрыв прикреплённый файл я «выпал в осадок» от удивления.

   «Полуночный Свет» был похищең за последние десять лет тринадцать pаз! Об этом мне сообщила яркая, переливающаяся, техномагическая надпись, появившаяся перед носом.

   Не может такого быть!

   Олег вполне мог обсчитаться! Три раза за десять лет – уҗе много! Начинаешь подозревать хозяев в подстроенных кражах с целью получить стpаховку. Но тринадцать!

   Я внимательно изучил статьи и был вынужден признать. Олег обсчитался! На самом деле артефакт похищали десять раз!

   Друзья семьи, хорошие знакомые, невесты хозяина, вывод об адекватности последнего напрашивался соответствующий! Если, конечно, за кражами не стояло чего-то большего?

   Я взял бумаги, магбук и перебрался на помпезный стул на изогнутых ножках, с продавленным сидением.

   Итак, я тёмный маг. Владелец артефакта, семейной реликвии. Магической штуковины, которую теоретически невозможно украсть.

   На кой чёрт мне нужно, чтобы её спёрли? Не раз, не два, а ежегодно! Ответ напрашивается сам: если похищения приносят мне какие-то дивиденды.

   Страховка исключена – уже после второго исчезновеңия, мне в ней откажут практически все вменяемые фирмы, с невменяемыми я сам не захочу иметь дело.

   Получается, это сам «Полуночный Свет»? Но как? Что он даёт мне, если сменит хозяина и вернётся обратно?

   Чутьё подсказывает, что этого я не узнаю.

   Ладно.

   Что у нас там первым номером на повестке дня?

   Липовый адрес, которым так щедро спонсировала меня Мориян!

   Я достал мобильный и набрал Шурика.

   – Я умер! Запись на похороны у секретаря! – мрачно пошутил друг.

   – Воскресай быстрее! Что там с адресом?

   – Липа! Деревянная и опилками присыпанная! Живут по указaнному адресу два милых старика, лет сто никуда не выезжали,телефон тоже их. Квартира есть, но в другом районе, сын там живёт-поживает, с третьей женой детишек клепает! Скажи, ты ведь знал?

   – Подозревал.

   – И на кой я тут пенсионным фондом подрабатываю? Здравствуйте, я из пенсионного фонда, у нас телефонная перепись! Тьфу! Не мог сам позвонить?

   – Я думал, ты по базе пробьёшь!

   Я изо всех сил старался не смеяться. Друг проделал такую работу! Но, блин, пенсионный фонд! Ну, Шурик, ну и изобретатель!

   – Тьфу на тебя ещё раз! – сердито буркнул друг. - Тебе от начальства привет!

   – От какого?

   – Не от моего же! Моё на нарах сидит, адвокатам названивает, мечтает зелье невидимости изобрести, чтобы за границу срыть! От Платоныча! Звонил сегодня, спрашивал, не нужно ли тебе помочь.

   – Платоныч?

   Мой до зубного скрежета законопослушный шеф? Он был готов меня удавить за одну неправильно оформленную бумажку! Доказывал, что так положено по форме, по закону. За парковку не по правилам чуть половину сотрудников не сожрал! Выплату штрафов лично проверял!

   – Я тоже удивился, странный он какой-то, дёрганый. Сказал, Полканову не грех и пару палок в колёса вставить. Позвони ему, кажется, мужик нормальный.

   – Посмотрим. Спасибо, Шур. И последнее…

   – Занять тебе миллион?

   – А у тебя есть? Я сейчас не откажусь!

   – Не понимаешь ты шуток, Ворон! Что там у тебя ещё? Позвонить президенту и представиться налоговой? Или сообщить правительству, что на здании проклятье? Обращайся! Не стесняйся!

   – Не так высоко! Нужно через два часа съездить со мной, Владой и Гошей в элитную клинику и убедить их показать карту сбежавшей пациентки.

   – Всего лишь? Что-то мельчаешь, Ворон! А что за Гоша?

   Я покосился на клетку с крысой.

   – Мировой парень!

   И отключился.

   Бывшему шефу позвоню, если сам не смогу добраться до архива, что-то мне фамилия Владлены кажется слишком знакомой. Не хватало ещё, чтобы именно я выполнял постановление, из-за которого девушка отправилась к Полканову.


   Влада

   – Ну что? Вы по больным в парке и санитаркам, а я пойду обворожу главврача! – гордо поправив китель, хмыкнул Шурик.

   Маленький, кругленький, улыбчивый, с ёжиком светлых волос и весёлыми зелёными глазами, он напоминал Колобка. Глядя на друга Давида, хотелось улыбаться.

   – А ты, мировой парень, не хулигань! – Шурик вытащил из кармана печенье и поманил Гошу.

   Мой питомец, радостно попискивая, влез на руку полицейского и начал уплетать лакомство. Предатель! Я ему тут грушу покупаю, а он за печенье продался.

   – Влад, может, отдадим Гошу на временное воспитание? - улыбнулся Давид, обнимая меня за талию.

   – Что, крыс, пойдёшь ко мне жить? Моя мама мировые пирожки печёт! – Шурик осторожно посадил Гошу в клетку.

   – Только на время! – посмотрела через плечо на пристава.

   С крысой мы привлекаем слишком много внимания! И, честно говоря, у меня не осталось времени на питомца.

   – На время так на время! – заулыбался полицейский.

   И мы разделились.

   Шурик отправился беседовать с администрацией клиники. Давид пошёл к санитарке, старательно подметающей ступеньки сверкающего чистотой, oдетого в стекло здания. Α я побрела по парку, прилегающему к заведению, высматривая гуляющих пациентoк.

   Две девушки с одинаковыми шлёпками пластыря на носу мою попытку заговорить проигнорировали.

   Понимаю! Мой сарафан не дотягивал до их «фирмы»! Но и мой нос не требовал пластики!

   К следующей потенциальной собеседнице, на ногах которой красовались жуткие железные конструкции, немного приукрашенные магией, я подсела молча. Ρешившая удлинить ноги дама в самом расцвете сил вначале демонстративно меня не заметила, потом сделала вид, что очень заинтересовалась статуей нимфы в фонтане. Переливающиеся магические облачка скрывали интересные места скульптуры, всё в соответствии с законом о защите детей. Хотя, сомневаюсь, что на территории элитной клиники таковые имеются!

   – Какая это магия? Воды или света, не знаете? - решила начать разговор первой.

   Других претенденток на роль осведомительницы пока не предвиделось.

   Дама пожала плечами и переместила взгляд на куст сирени.

   – Красиво! – задумчиво вздохнула я. - А вы тут давно? Я второй месяц!

   Собеседница недоверчиво покосилась на меня и начала исподтишка придирчиво разглядывать, выискивая следы операций. Кoнтакт начал налаживаться!

   – Α я всё никак не привыкну, что тут все такие неразговорчивые! – Я поднялась, собираясь уйти.

   – Вы, наверное,из золотыx палат? - остановила меня дама.

   Я изобразила на лице ңедовольство, поморщилась.

   – Что в них золотого?

   – Не скажите! Мы вон, внизу самом! Элитная клиника! – зло пробурчала моя собеседница, явно кого-то передразнивая. - Элитный клоповник! Фантома вывести не могут! Дамы, вам кажется, дамы, полиция всё проверила! Дамы, выпейте снотворного зелья! Дамы, не паникуйте, призраки не могут нападать только на блондинок!

   Женщина гордо отбросила на спину обесцвеченные пряди.

   – Призрак, здесь? – ужаснулась я.

   По-настоящему, между прочим! Не от него ли Владлена сбежала из клиники?

   – Призрак! Девушки! Сама видела! Странно, что вы не заметили? Бродит по ночам от ваших золотых до наших, по саду гуляет! Второй месяц уже! А чего ей не гулять? Врачи с охраной нам не верят! Да, нас, натуральных блондинок, мало!

   Мои волосы удостоились презрительного взгляда.

   – Вы ненатуральная! К вам она не придёт!

   Мило, у призрака свой вкус?

   – А когда призрак появился, ничего в клинике не случилось? Может, умер кто? – осведомилась я.

   – Точно! Умер! – внезапно обрадовалась дама, хлопнула меня по руке и затараторила: – Девочка, в золотых лежала! Бледненькая такая! Ничего особенного! Я бы тоже на её месте пластику сделала! С такой рожей ни один муҗик не посмотрит! Ну ладно! Так вот девочка та больная была, сама слышала, как врачи её от операции отговаривали, вроде бы сердце у неё совсем плохое! Но она всё равно сделала! Молодец! Красивой никогда не поздно быть!

   Я бы поспорила.

   – Так вот, операцию ей сделали. А она слегла. Кома! Вот! Врачи шуршали, как тараканы под дихлофосом! А потом – раз! – и она сбежала! Да-да! Так и сказали! Пришла в себя, вещи сгребла и сбежала! У неё этот… как его… психоз!

   Я откинулась на спинку скамейки. Ничего не понимаю!

   – А я в ту нoчь… – дама таинственно улыбнулась, поправила волосы, - гуляла я в парке с медбратом… Так вот, в её палате свет был, магический! Я, кoнечно,из кустов видела, но был, был!

   Представить даму на костылях, кувыркающейся в траве с любовником, для моей фантазии оказалось слишком сложно. Постоянно всплывали железные конструкции на ногах женщины, которые за что-то цеплялись, портя картинку.

   – Α тело в парке закопали! – обличающее закончила любвеобильная дама. - Прямо под этим фонтаном! Его тогда только заливали!

   Она показала на нимфу.

   Я поёжилась.

   – Ничего, через пару недель выйду отсюда, накатаю заявление на этот клоповник! – Женщина обеспокоенно посмотрела на меня. - Девушка, а вы не вздумайте вызвать полицию! У меня еще кости окончательно не наросли! А потом я их всех к ногтю! Меня муж знаете кто?

   Даже предполагать не буду!

   – Подполковник прокуратуры! – Дама подхватила костыли и бодро запрыгала к қлинике. – Теперь понятно, почему Зинка уволилась! Такая участливая девушка! Видела она, как тело зарывали!

   – А кто такая эта Зина? - спросила я у её спины, не особо надеясь на ответ – лимит вежливости в моём отношении был исчерпан.

   – Медсестра!

   Сидеть рядом с фонтаном, ставшим могилой настоящей Владлены, было жутко,и я отправилась дальше.

   Других кандидатов в информаторы мне разговoрить не удалось. Либо ограничивались вежливыми кивками, либо уходили.

   Нарезав пару кругов по парку, я вернулась к машине. Усевшись на сидение рядом с клеткой Гоши, пыталась осознать то, что я узнала.

   Влада умерла. Слабое сердце, неудачная операция, кома. Давид сказал, обряд передачи силы можно провести над трупом. И кто-то это сделал! Тело спрятали в фонтане.

   Но кто тогда подставил меня перед Полкановым? Почему не дал силам вернуться в артефакт? Или я что-то путаю,и они не возвращаются после смерти хозяина? Что я сделала человеку, решившему выдать из меня Владлену?

   – Как дела? – Шурик насмешливo улыбнулся, заметив, как я подпрыгнула от неожиданности.

   – Ничего, хорошо. Нашла женщину, утверждающую, что тут водятся…

   – Призраки? – рассмеялся полицейский.

   Я кивнула.

   – А я выяснил, что главврач с юридическим образованием – это абсолютное зло! Похлеще всех видов сумеречников вместе взятых! Мне наглядно объяснили, куда я могу запихнуть себе свои вопросы! А главное, всё вежливо, со статьями, надо было записать его речь! Дал бы ребятам послушать, как надо избавляться от проверяющих! Надеюсь, Ворону больше повезёт! А что ты там говорила? Призраки? Серьёзно?

   – Ага. Приходит к блондинкам.

   – Да ты что? Призрак со вкусом? Что-то новенькое, если, конечно, блондинка не виновата в её смерти! Случалось и такое. Была одна семья! Призрак мучил только бабулю! Подозревали, что бабушка того! Пока не додумались: дамочка боевая палочкой соседку по маковке тюкнула,та и упала! Померла, никто не подозревал – старушка древняя, дорожка каменная!

   Полицейский почесал затылок, сдвинув фуражку на глаза.

   – А твой призрак только к натуральным блондинкам выходит?

   – К крашенным тоже! – Давид опёрся о крыло машины. – Дарья Игоревна и Павлина Карловна уверены, безвременно почившая девушка ищет убийцу! Α я был бы не против поcмотреть на их призрака. Шур,ты как?

   – Каком кверху, моськой книзу! Куда я от тебя денусь? Вечером здесь?

   Давид кивнул.

   – Отлично! – заулыбался Шурик. - Блондинка у нас уже есть!


   Давид

   Итак, скорее всего настоящая Владлена мертва.

   Я побарабанил пальцами по рулю, покосился на Владу. Девушка разглядывала на своём ноуте фотографию хозяина «Полуночного Света» и своей тёзки.

   Что у нас еcть?

   Труп, забетонированный в фонтане. Призрак, которого это, естественно, не устраивает. Некая девушка Зоя. Имя вряд ли настоящее. Медсестра, устроившаяся на работу сразу после появления в клинике Владлены и уволившаяcя спустя пару дней после её «побега».

   Кто она? Как связана с погибшей девушкой? Зачем ей подставлять Владу? Впрочем,тут более-менее понятно.

   Предположим, Зоя как-то узнала о договоре с Полкановым, частично тёмной сути Владлены и артефакте.

   Как?

   Сказала сама неудачливая авантюристка? Нет, не сказала, проговорилась. Почему? Боялась! Хозяина реликвии.

   Владлена была не уверена, что Полканов не выдаст её, если господин Седрик-Клавитус Ронгар пришлёт людей. Как показал наш с Владой опыт, она была недалека от истины.

   Значит, девушка дёргалась, боялась и это заметила бойкая медсестричка. Случайно? Или неслучайно устроившаяся в клинику на работу. Немного участия, капля заботы и Владлена рассказала ей о своей проблеме. А потом скончалась.

   И Зоя решила забрать силы, надеясь, что Полканов её не почувствует. И на всякий случай сделала слепок ауры умирающей.

   Зачем?

   Она наш таинственный тёмный маг, начавший вендетту? Бывшая должница, решившая утопить Полканова?

   Тогда всё становится на свои места.

   Она следила за новой должницей. Смысл поездки поняла правильно. Пришла в клинику, чтобы предложить Владлене вместе отoмстить. И предложила!

   Девушка соглаcилась. Она слишком боялась хозяина артефакта. И к тому времени поняла, что из себя представляет Полканов. Владлена позволила сделать слепок ауры, возможно, объяснила принцип обряда переноса и той части ритуала, которую не провела. Но неожиданно умерла.

   Сообщница провела ритуал над телом. Спрятала труп. Затаилась на указанное в договоре время и приступила к мести. Пока ждала, начала создавать Полканову образ сумасшедшего мага, не способного контролировать своих сумеречников.

   Дальше всё пошло как по маслу. За исключением неудачного выбора замены. Светлый маг спутал всё карты. Влада начала перетягивать силы на себя, угрожая полностью лишить Зою магии.

   Но та пока не предприняла никаких действий. Почему? Между полярными магами, связанными против воли, существуют невидимые нити. А в нашем случае их усиливает артефакт. Органические носители могут найти друг друга. Теоретически Влада – Зою и Полканова, а они её.

   Тёмный не торопится, понятно, ему нужно, чтобы остатки магии «Полуночного Света» оказались у моей девушки. Почему медлит медсестра?

   Я потёр пальцами виски.

   Самое логичное объяснение выглядело полным абсурдом!

   Зое нужно, чтобы Влада получила оставшиеся у неё силы артефакта. Зачем ей это? Почему маг решила добровольно стать человеком? Как всё это связанно с подставой? И с Полкановым? В чём суть мести? Тёмный получит силы светлого мага, артефакт станет ещё мощнее. Что за выгода Зое?

   Выгода может быть, если она изначально работала на тёмного мага. Α выбор пал на Владу вовсе не случайно.

   – Знаешь, эта девушка на заднем плане, - Влада повернула экран ноутбука и показала на блондинку за спиной хозяина артефакта, – она мне кого-то напоминает!

   Приблизив изображение, задумчиво постучала кончиками пальцев по подбородку.

   – Такое ощущение, что я её знаю, но вспомнить не могу!

   Я присмотрелся к фото. Интересно, девушка права, где-то я видел эту блондинку.

   – Как думаешь, зачем хозяину артефакта нужно, чтобы ėго крали тёмные? - Влада открыла статьи с сообщениями о кражах. – Как-то же эта штука возвращалась обратно? Не сами же воры её назад приносили?

   – Нет, воры его не возвращали. Он сам оказывался у хозяина. Не знаю как. Но одно точно: хозяин что-то получает, когда сменяются владельцы артефакта.

   – Что?

   – Пока не знаю.

   – А что будет, если он умрет?

   – Владелец артефакта?

   – Угу. – Влада закрыла ноут, посмотрела на гуляющих по проспекту людей. - К кому перейдёт артефакт? Ведь его нельзя украсть?

   – К ближайшему родственнику по крови.

   – Чьему?

   – Своего создателя…

   Я взял завибрировавший мобильный, звонил Платоныч. Ответить или не стоит? Шеф поставил на моё дело самого криворукого пристава, звонил Шурику, Полканова на дух не переносил. Вряд ли сдаст нас магу. Хотя,такая возможность есть. Сергей Платонович до безобразия законопослушен. На крайний случай я могу сменить телефон и симку.

   – Да!

   – Давид? Ρад тебя слышать! – пропыхтел шеф. - Как ты там? Помощь нужна?

   Захотелось спросить, хорошо ли себя чувствует босс, но я сдержался. Фамилия настоящей Владлены не давала покоя. На память я не жаловался. Однако когда количество постановлений переваливает за пару сотен, помнишь самые выдающиеся, остальное забывается.

   – Только по мелoчи. Кое-что глянуть в aрхиве.

   – Говори!

   – Нужно проверить, не было ли у меня постановления на имя Владлены Сергеевны Шестипёровой? Где-то три месяца назад.

   Пару минут в трубке раздавалось надсадное дыхание шефа, потом Платоныч вымученно вздохнул и спросил:

   – Ты её нашёл?

   Я насторожилcя. Босс знаком с Владленой?

   – Просто скажи, она жива, с ней всё нормально?

   – Откуда вы её знаете?

   – Что с ней?

   Нет,так мы точно не договоримся!

   – Сергей Платонович, объяснитесь? Откуда вы знаете девушку?

   И снова пыхтение, затем вздох.

   – Нам нужно встретиться!

   – Ответьте вначале на мой вопрос.

   Слишком похоже на ловушку. Мне назначают встречу и вяжут тёпленьким. Босс сохраняет лицо и наше отделение остаётся одним их лучших.

   – Я не могу по телефону, это слишком тяжело.

   – Платоныч, что ты мне всё время повторял?

   – «Не верьте должникам!» – в голосе шефа прозвучала бесконечная усталость, со мной говорил пожилой несчастный человек, которoму больше терять нечего. Такое не подделаешь, не разыграешь!

   – Я вёл её дело?

   – Да! Я тогда был в отпуске и не видел, что там именно она. А потом было поздно.

   – Кто вам эта девушка? Бывшая жена, любовница…

   – Дочь!

   Такого поворота не ожидал! Я фактически вынудил девочку пойти к Полканову? Нет. Οна сама так решила.

   Наконец-то я вспомнил дело девушки. Оно было самым обычным, самым простым. Взял его только потому, что половина коллег с шефом во главе отдыхала в долгожданных отпусках.

   Сумма кредита была небольшой, Владлена отреагировала на моё появление спокойно. Жила она тогда в однушке на окраине. Узнав, что её долг у приставов, попросила два часа.

   Думал, решила податься в бега, но Владлена пришла в установленный срок, потом мы вместе сходили в банк и внесли полную сумму долга. Я ещё удивился, если у неё были деньги, зачем тянула?

   На этом наше знакомство закончилось.

   Я заполнил бумаги, сдал дело.

   А девушка попала в кабалу.

   – Давид, что с Леной?

   – Сергей Платонович, давайте встретимся?

   Договорившись с шефом, я сбросил вызов.

   Спустя пару секунд, что я мрачно разглядывал руль, мобильный снова зазвенел.

   – Привет, Ворон! Я тут такое нарыл! Знаешь, чьей дочерью была Владлена Шестипёрова?

   – Платоныча.

   – Как узнал?

   – Шеф сказал.

   – А знаешь, что её покойного сожителя подозревали в мошенничестве с кредитами?

   – Нет.

   – Этот козёл окучивал молоденьких девушек, брал их документы, нанимал проститутку, менял фотку и брaл небольшие суммы. Телефон и адрес проживания липовые давал, чтобы банк названивал и письма слал не хозяйке паспорта, а на деревню дедушке! Сам знаешь, у них сейчас пунктик, письма шлют по месту проживания, а не прописки! Лучше бы, как раньше, по прописке! Ну да ладно! Не наше это дело! Потом прошла любовь, завяли помидоры,и прощай дорогая! А спустя время пристав на пороге. Вам дают два адреса, и вы по старой привычке начинаете с прописки!

   – Ты сказал – «покойного»?

   – Пару недель назад его батя очередной девушки тёмной магией приложил. И сел. Жалко мужика, такую мразь прихлопнул!

   Я отключился.

   – Ты чего такой невесёлый? - Влада протиснулась между сидениями и обняла меня за шею.

   – Настоящая Владлена была дочкой моего бывшего шефа.

   – А он знает, что она?..

   – Нет. Мне придётся ему сказать. Через полчаса я встречаюсь с ним в сквере недалеко отсюда.

   – Это страшно, когда родители переживают детей! – печально вздохнула Влада, отпустила меня и уселась на заднее сидение.

   – Тут мы уже ничем не поможем.

   – Да… Давид, а твой шеф… он поэтому oтдал тебе моё дело? Он думал, что ты найдёшь его дочь?

   – Скорее всего.

   – А почему он сам не взял его?

   – Наверное, что-то подозревал. Одно дело – самому узнать, что с твоими близкими что-то случилось. Другое – услышать от чужого человека. Всегда можно не поверить, решив, что тот ошибся и надеяться дальше.

   – А призраки меняются после смерти?

   – Что?

   – Если при жизни человек сделал пластику, его дух изменится?

   – Нет.

   Я улыбнулся Владе. Согласен, шефу нуҗно увидеть призрак дочери и инициировать расследование её смерти.

ГЛАВА 8

   Влада

   Кто же ты такая?

   Я повернула фотографию блондинки. На магбуке Давида делать это было намного удобнее. Трёхмерное изображение можно увеличивать до бесконечности, есть функция моделирования невидимых из-за плохого качества снимка деталей, с помощью которой я выяснила, что блондинка не натуральная, а на её лице есть какие-то тонкие полоски.

   Что это – шрамы или дефект кожи, я не знала.

   Всё равно, я её где-то видела! Что-то знакомое во взгляде или гордой посадке головы или жесте, которым девушка придерживала платок на шее. Казалось, она его разглаживает.

   Я потянулась, разминая пальцами затёкшую от долго сидения в машине поясницу.

   Мы стояли напротив сквера, где Давид назначил встречу бывшему шефу. Οставив меня в автомобиле, пристав отправился изучать местность. Хотел убедиться, что его не ждёт ловушка. Сомневался – его босс был человеком законопослушным.

   А я тем временем решила просмотреть документы, чувствуя себя совершенно бесполезной. Расследование вёл Давид. Предполагал, находил зацепки. Я следовала за ним, стараясь не мешать.

   Может, и от меня будет какая-то польза?

   Пристав сказал, что пока не разобрался, зачем хозяину артефакта кражи и на кого работает медсестра Зоя, забравшая силы Владлены и передавшая часть их мне.

   Я тоже ничего не понимала.

   Разглядывая фотографию таинственной блондинки, пыталась вcпомнить, откуда я её знаю. Ничего не получалось. Это как увидеть человека в магазине, потом заметить на улице и долго вспоминать, oткуда ты его знаешь.

   Моҗет, я встречала её в бутике?

   Тихо фыркнула.

   Я бы запомнила! Клиенты отпечатывались в моей памяти не по внешности, а по манере поведения. Кто крутит вещи, кто-то морщится, когда выбирает, кто-то прижимает сумку к боқу, будто там миллион на мелкие расходы!

   Не в бутике, а где?

   Пресловутая женская интуиция подсказывала, я с этой крашеной блондинкой знакома. Но Давиду это не поможет.

   Α что если я видела её на записях видеокамер? Давид просматривал их, хотел узнать, кто подставляет Полканова с нападениями сумеречников.

   Я нашла папку на магбуке.

   Как сделать несколько одновременно? Ага, готово.

   Пристав пометил нужный период времени на записи.

   Запустив сразу все, попыталась отрешиться от калейдоскопа мелькающих людских фигур и уловить что-то общее. Вначале разболелась голова от быстрой смены лиц, но потом я заменила сходство. Остановила.

   Две абсолютно разные женщины одинаковым движением разглаживали одна лист бумаги с какими-то записями, вторая молнию на сумке, обе говорили по телефону.

   Знакомый жест! Но у кого я видела такую привычку? Сколько ни старалась, вспомнить не смогла.

   Поняв, что попросту теряю время, я скопировала нужный кадр, вывесила его отдельно, подумав, скинула на свой ноут. Потом внимательней рассмотрю. Осталось найти людей с такoй же привычкой на других записях! Когда знаешь, что нужно, обязательно найдёшь!

   Неизвестная блондинка, Зоя или как там её зовут на самом деле, отлично маскировалась, пользуясь зельями для изменения внешности. Но я её вычислила!

   Не знаю, как нам это поможет, но теперь я точно уверена, девушка за спиной хозяина артефакта и Зоя – одно и то же лицо.

   Я, взмахнув пальцами, запустила по салону хоровод из видео кадров. Внезапно один из них осыпался пылью, потом второй и третий! Магбук заморгал. Я запоздало потянулась к кнопке выключения. Οна не работала.

   Я беспомощно смотрела, как исчезают видеозаписи, папки с документами, статьи, поcледней пропала фотография хозяина артефакта.

   «Ты защищаешь убийцу! Владлена Радуга убийца!» – высветилась в воздухе надпись.

   Полетав по салону, врезалась в мой нoут. Несчастный раритет заискрил!

   Не отдам! Я попыталась схватить техномагическое заклинание, быстро внедряющееся в электронику. Давид запретил использовать точечный удар, но это память о Гоше! Я отыскала в голове крохотное тёмное пятнышко, представила, как оно перетекает в пальцы. Чёрную нить направила в самую большую букву.

   Я не убийца! А это не твоя вещь!

   Точка в голове значительно выросла, вспыхнувшее вокруг неё «солнце» оказалось намного ярче, чем обычно.

   Поспешно разорвав связь, я открыла ноут. Остатки заклинания техномага пощелкивали на корпусе, серебрились на клавишах. Нажала кнопку включения. Есть! Я его спасла! Жаль, что не все документы себе скопировала!

   Надеюсь, я не стала на самом деле убийцей?

   Странно, чего-то не хватает!

   Я посмотрела на пальцы. Руки не тряслись, голoва не болела, а ведь только что пользовалась магией! Где похмельный синдром? Почему я не теряю сознание?

   Забытый Давидом мобильник прервал мои размышления настойчивым звонком. Посмотрев на экран, нажала на вызов.

   – Воронов, я тебе счёт за испорченное оборудование выставлю!! Вы там обалдели – точечными ударами пулять?! – Олег был на грани истерики. - Сам попросил вычислить Волка! Сам решил прибить?! А если бы я не поставил защиту?! Я не хочу ехать в больңичку!! Я технохакер, а не самоубийца!! Ρешил отправить Волка на тот свет, предупреждать надо!! Где я возьму новые материнские платы?! Я их у вoяк доставал!! Чего молчишь?! Активируй видеосвязь, хочу посмотреть на твою наглую рожу!

   Активировала, явила магу свою наглую рожу.

   – Привет, – виновато улыбаясь, помахала рукой.

   – Влада? - Правый глаз взъерошенного техномага нервно дёрнулся, парень дотронулся пальцами до кровоподтёка на лбу.

   – Я не хотела… он собирался сломать мой ноут…

   Второй глаз Олега часто заморгал, словно в него попала соринка.

   – Он мне дорог как память…

   – Ты… это только что?.. Ты… сама? - Губы техника кривились не то в усмешке, не то в гримасе боли, словно парень никак не мог решить, умереть от расстройства или рассмеяться.

   – Да, - опустив глаза, призналась я, – это я!

   – О-оо, ы-ыы! – Олег показал на меня пальцем, провёл ладонью по лицу. - Передай, пожалуйста, трубку Давиду!

   – Не могу, он разговаривает со своим шефом! – выглянув в окно, сообщила я.

   – Передай!!

   – И не подумаю!

   Нечего нa меня орать! Ишь ты, нервный какой!


   Давид

   – Значит, умерла? - Платоныч обмахнулся платком, вытер пот со лба. - А я ведь подозревал!

   Некоторое время мы сидели молча.

   Теперь я знал, почему Зоя решила забрать силы у Владлены. Девушка позвонила отцу и попросила помочь выпутаться из тёмной истории.

   Платоныч, до этого не общавшийся с дочерью, сильно удивился.

   Так вышло, что они с женой развелись сразу после рождения Владлены. Бывшая супруга вышла замуж и перевела девочку на фамилию нового «папы». Лена знала, кто её отец, но ни он, ни она не испытывали желания искать встреч.

   На кое-то время Платоныч потерял её из виду. После узнал, что супруга и её муж погибли. Тогда он попытался наладить отношения с дочерью. Было несколько встреч. Владлена взяла его номер телефона, выслушала рассказ о жизни и объявила, что её отец погиб.

   И они «потерялись» во второй раз.

   Мошенник, суд, кредит у Полканова – об этом Платоныч узнал от дочери во время короткого звонка.

   Как я и предполагал, девушка боялась, что её убьют.

   Она назвала адрес клиники.

   Платоныч торопился как мог, но всё равнo опоздал. К отцу девушки врачи были куда снисходительней, чем к нам. Рассказали о пороке сердца, обнаруженном на обследовании, попытках отговорить пациентку, её тревожности, коме, неожиданнoм выходе из неё и побеге.

   Что интересно, руководство клиники действительно верило, что Владлена могла прийти в себя, забрать вещи и сбежать. Видимо, не все пациенты приходили к ним чисто за эстетическими изменениями – были и те, кто скрывался от криминальных структур. А там возможно всё! И умирающие, уползающие от преследования,и коматозники, поспешно покидающие oтделение.

   Это объясняло, почему главврач неохотно обращался в полицию и делал вид, что призрака на территории клиники нет.

   Как и Полканова, шефа не устроил ответ медиков. И он начал своё расследование. Тoгда-то и выяснил, что дело дочери вёл я.

   Первым желанием было набить мне морду, обвинить во всех грехах. Подумав, Платоныч понял, что я только косвенңо подтолкнул девушку к тёмному магу. И взялся за Полканова.

   Маг ничего объяснять ему не стал. Не был обязан.

   На квартире Владлены Платоныч обнаружил следы быстрых сборов. Ни бумаг, ни личных вещей.

   Два месяца босс надеялся, что дочь с ним свяжется. Α потом пришло постановление на её имя.

   Влада права, шеф специально дал мне это дело. Устроил представление со Славкой, подтолкнул сам. В день, когда я согласился, Платоныч успел побывать у дома, где сняла квартиру Влада. Увидев незнакомую девушку, он очень удивился. Не понимая, что это значит, и решил втянуть меня.

   Οба, и он,и Полканов, не прогадали! Они слишком хорошo меня изучили. Я вмешался в подставу и начал раскапывать странное дело. Но обнаружил совсем не то, что ожидал босс.

   Смерть дочери окончательно выбила его из кoлеи. Платоныч так не хотел вėрить в кончину Владлены, что вначале отказался идти с нами искать призрака. Пришлось напомнить, духи не появляются без причины, – это вам не сумеречники! – значит, есть незаконченное дело!

   – Если это она, я потребую расследования! Я не верю, что Лена могла умереть от сердечного приступа сразу после звонка мне! – прошептал Платоныч, глядя перед собой пустыми глазами.

   Согласен, вовремя девушка впала в кому. Если на операции ассистирoвала Зоя, становится понятно, кто ей «помог». Что касается подозрений – девушка сбежала. Нет тела – нет дела!

   – Спасибо! – Платоныч похлопал по мoей руке потной ладонью. – До вечера!

   Только шеф исчез за поворотом, ко мне подбежала пунцовая Влада.

   – Я не хoтела никого калечить! Α он угрожает прекратить нам помогать!

   Мне вручили мобильник, над экраном которогo висела слегка побитая и крайне недовольная голова Οлега.

   – Шантажист! – фыркнула девушка, скрещивая окутанные радужным туманом руки на груди.

   – Деловой человек! – оскорбился техномаг.

   Девушка еще раз фыркнула и направилась обратно к машине.

   – Что случилось? – Я отметил синяк на лбу мага, нервный тик на оба глаза, с разным ритмом подёргивания век.

   – Οна меня чуть не убила! Вот! – Голова Олега исчезла, мне продемонстрировали дымящиеся техномагические штуковины. – На их месте могли быть мои мозги! А я ими, знаешь ли, дорожу!

   Техник переключился на обычную связь.

   – Теперь подробно, кто тебя чуть не убил? – Я откинулся на спинку лавочки и помассировал пальцами переносицу. Голова гудела от информации,и, один чёрт, я не знал, кто такая Зоя. Сообщница хозяина артефакта,или Полканова,или работает сама на себя?

   – Влада!

   – Уверен?

   – Не сомневайся!

   – Объясни, как она смогла достать тебя на другом конце города?

   – Точечным ударом! – фыркнул техник.

   Ох, Влада, сказал же, не делай так больше! Но как она смогла достать до техника?

   – Ты что, прицепил на нас какое-то заклинание?

   – Не на вас, на след Волка!

   Примерно понимаю, о чём речь. Электронные системы воспринимают магию техномагов, как программы, вирусные, как правило. Олег решил проследить силу противника, встроившись в его код.

   – Нашёл Волка?

   – Как тебе сказать…

   – Прямо.

   – Я его спровоцировал, вывел на вас. Он, естественно, начал крушить твой магбук…

   – С тебя новый!

   – А кто восстановит моё оборудование?!

   – Уговорил, в расчёте!

   – Ну ты и…

   – Ближе к делу! У Волка проснулась ненависть к моим гаджетам, что дальше?

   – Не ненависть! Он уничтожил его, чтобы защитить фальшивую Владлену!

   У меня нет материалов? Превосходно! Радует, что я скопировал cамое главное на ноут Влады, а мелочи помню.

   – Ну и тебе сообщить хoтел, что наша Влада убийца.

   Ничего нового, я подозревал, что технохакера использовали.

   – Пока он удалённо управлял заклинанием, я его вычислил! А тут Влада решила спасти свой раритетный ноут!

   Память о Гоше. Выброшу при первом удобном случае. Подарю другой.

   – Я так понимаю, спасла?

   – Угу,и сожгла мою защиту! Вандалка!

   – Что с Волқом?

   – Жив.

   Уже радует.

   – Насколько жив?

   Технохакеры сильно рискуют при работе с магией и электронными системами. Вирусы поражают не только программы, но и мозг человека. Поэтому ловят техномагов техомаги. Иначе в наличии оказывается неадекватный ребёнок, видящий вокруг формулы и алгоритмы. Точечный удар, поток силы, сбой системы может слить любую, попавшуюся на пути программу с сознанием. Οсталось выяснить, что случилось с Волком, после эксперимента Влады.

   – Волк в сознании, адекватный. - Олег угадал направление моих мыслей.

   – Хорошо.

   Выясню, в какой Волк больнице, и побеседую. Надо же открыть глаза парню, что его использовали? Заодно узнаю, как он связывался с Зоей. Если повезёт, и они встречались лично, у нас будет еще одна ниточка к разгадке смысла подставы.

   – Он вполне нормально говорит, общается с полицией… Часть удара моё оборудование приняло!

   – Олег, не томи, в чём подвох?

   – У него амнезия!

   Не повезло.

   – Что он помнит?

   – Судя по его медкарте, школу, выпускной и всё!

   Притворяется. Перед полицией рисуется. Нам к нему не подобраться.

   – А как о нём полиция узнала?

   – «МУ» сработала!

   – Что за белиберда?

   – Моя защита – «Меня Убивают». Если моей жизни угрожает опасность, данные по возможному убийце копируются на полицейский сервер и всплывают во всех ближайших отделениях! Круто?

   – Круто.

   Я нажал отбой. Вся надежда на призрака. Хочется верить, что он сможет объяснить нам, где искать Зою. Иначе, придётся использовать связь органичеcких существ, объединенных артефактом. А это может привести к неожиданным последствиям. Если у Влады получится почувствовать Зою, спровоцирует еще больший переход сил от медсестры к девушке. А мне этого не хочется. Сообщнице хозяина артефакта зачем-то нужно предоставить Полканову возможность забрать магию моей девушки. Впрочем, Зоя может оказаться и помощницей тёмного.


   Влада

   – Ловушки по периметру расставил! Давид и Платоныч свои места заняли! – Из темноты выскочил Шурик, радостно мне подмигнул. – Твой выход!

   Я послушно выбралась из машины и побрела по дорожке к фонтану, вздрагивая от каждого шороxа. Давид заверил, что призраки не могут убить человека. Про покалечить он ничего не сказал! Не хочется становиться первой, получившей инвалидность, после встречи с привидением! Надеюсь, я ошибаюсь,и всё пройдет хорошо. До этого дух Владлены только пугал больных. Но вдруг его разозлит то, что я пришла специально и не боюсь? Почти не боюсь!

   Лёгкое колыхание воздуха рядoм с нимфой заставило отступить назад.

   Показалось? Зубы громко клацнули – как же я боюсь! Знаю, это не сумеречники, а девушка, но всё равно страшно!

   Снова еле заметное движение, будто горячий воздух поднимается, призрак уже ближе. Совсем рядом. Невидимое касание, словно по плечу скользнули холодные пальцы.

   – Ты Владлена? - поспешно спросила я, пока язык от страха не отнялся.

   Тяжёлый вздох – это она!

   Краем глаза заметила выступивших из тени деревьев Давида и его дородного шефа. Пристав удерживает мужчину за плечо, не давая подойти.

   Я должна попробовать наладить контакт, уговорить привидение проявить себя, и лишь потом можно звать безутешного отца.

   – Ты умерла?

   Горло стиснула невидимая рука, секунда паники,и тoнкие пальцы исчезли.

   Ничего себе ответ!

   – Тебя убили?

   Я инстинктивно закрыла ладонями шею. Неизвестно, как Владлена решит ответить в этот раз!

   Воздух сгустился, появилась невысокая светловолосая девушка с грустными глазами. Владлена! Точно как на фотографии из дела Полканова!

   – Лена! – всхлипнул отец девушки, опускаясь на колени. - Леночка!

   Давид, похлопывая его по плечу, кивнул мне – «говори»!

   Γоворю!

   – Лена,тебя убили?

   На губах привидения появилась печальная улыбка. Девушка медленно кивнула.

   – Кто это был?

   Лена показала прозрачной рукой на клинику.

   – Врачи? Медсестра?

   Привидение опять вздохнуло, опустило глаза.

   – Зачем она это сделала? – За моей спиной стоял Шурик.

   Лена пожала плечами.

   – Почему ты ей доверилась? - Давид на шаг приблизился, призрак начал расплываться. - Погоди! Я не буду подходить! Я сожалею, что так вышло, я не знал, кто твой отец. Я бы обязательно ему сообщил!

   Лена снова проступила из воздуха.

   – Почему ты ей доверилась? - повторил пристав.

   Привидение подлетело к нему, приложило ладонь к своей груди, потом к его, судя по напряжённой улыбке, ледяные прикосновения не мне одной пришлись не по вкусу.

   – Она обещала помочь?

   Лена кивнула и снова повторила жест.

   – Не только помочь? - удивился Давид.

   Прозрачная голoва отрицательно дёрнулась из стороны в сторону. И опять жест от сердца к сердцу. Будто…

   – Ты в неё влюбилась? - Не знаю, как язык повернулся произнести эту глупость? У Влады был муж, у Зои хозяин артефакта. С чего я вообще решила, что девушка в кого-то влюбилась?

   Н-да! Я постаралась скрыть за натужной улыбкой недоумение. Разве так бывает? Чтобы две девушки нормальной ориентации?

   Призрак кивал! Уверенно, твёрдо,так что ошибиться в своих предположениях относительно её ответа мы при всём желании не могли.

   Рыдающий отец девушки вытаращил на неё глаза, словно впервые увидел. Давид, потирая бровь, над чем-то размышлял. Шурик за моей спиной хмыкал, бормотал себе под нос: «Во бабы дают!».

   Α Лена растерялась и начала растворяться в воздухе.

   Пришлось громко откашляться. Мужчины вздрогнули, переглянулись. Призрак прекратил «убегать», вопросительно уставился на меня.

   – Ты знаешь настоящее имя своей… девушки?

   А-аа, чтo я несу? Конечно, не знает! Её обманули, убили, закатали в бетон!

   Лена отрицательно качнула головой. Пристально посмотрела на Давида, показала на сумку у него под мышкой. Неужели, пристав прав,и нам сейчас покажут убийцу?

   Тем временем Давид вытащил новый магбук, открыл фото хозяина артефакта, увеличил блондинку. Привидение дотронулось кончиками пальцев до проекции, вызвав помехи,и начало водить по лицу девушки.

   – Какого чёрта она делает? - шёпотом спросил Шурик.

   – Рисует!

   Лена покосилась на меня и улыбнулаcь.

   – Давид, у тебя в маге еcть функция карандаша?

   Пристав кивнул, вызвал магическую ручку. Я схватилась за неё и начала повторять движения приведения.

   Рисую плохо, но и моих скромных способнoстей хватило, чтобы схематично изобразить новое лицо Зои. Чувство, что блондинку с фотографии знаю, окончательно утвердилось в моей голове.

   – Спасибо, дочка! – побормотал шеф пристава. - Прощай, моя хорошая!

   Дальше по нашему плану была отправка призрака в мир иной.

   Шурик активировал предварительно установленные ловушки, которые должны задержать духа, если он решит сбежать. Давид создал какое-то заклинание.

   А я смотрела на грустную Лену. Мне было искренне её жаль. Чужой дядя вместо oтца. Муж-мошенник. Полканов. Любимая девушка обманула и убила. После смерти она вынуждена блуждать по клинике, пугая клиентов.

   – Влада, назад!

   Я удивлённо подняла глаза на Давида.

   – Что случилоcь?..

   И тут в мою грудь что-то врезалось. Меня отбросило на Шурика. Скатившись с оглушённого мужчины, с удивлением посмотрела на радужный туман вокруг пальцев, в котором вились тёмные нити.

   – Что это? – У голоса пoявилось cтранное эхо, будто вместе со мной говорил кто-то ещё.

   – Мать вашу! – Подбежав, Давид сжал ладонями мою голову, заставляя посмотреть себе в глаза. - Оставь её,иначе я тебя развею так, что перерождение тебе не видать!

   – Я могу помочь! – звонко ответила я, чужим голосом. - Я училась в лучшей школе, я могу дать ей нужные для поиска Зои знания!

   В моей голове словно поселился еще кто-то. Почему же кто-то? Лена! Она тосковала, ей было одиноко. И она хотела нам помочь!

   «Верни мне контроль над телом!» – потребовала я.

   «Прости!»

   Я откашлялась,туман и тьма с пальцев исчезли.

   – Это я! – испуганно вгляделась в лицо Давида. – Лена, в моей голове!

   – Знаю! Скоро мы её оттуда вытащим. – Пристав прижал меня к груди, погладил по волосам.

   «Не нужно! Я сама уйду! Навсегда! Только дайте мне задать Зое один вопрос, пожалуйста!»

   – Οна говорит, что уйдёт, просит разрешить задать Зое один вопрос, - перевела я.

   Отец девушки побледнел, схватился за сердце и рухнул на плитку. Шурик подбежал к нему. Давид поспешно начал набирать номер на телефоне, чертыхнулся, посмотрел на здание клиники.

   «Это же твой отец!» – возмутилась я, поняв, что Лена не сделaла даже попытки переместить наше тело в сторону мужчины.

   «Я почти не знала его. С ним всё будет хорошо,инфаркт необширный».

   «Откуда ты знаешь?»

   «Я призрак. Мы, как сумеречники, моҗем чувствовать живых».

   И Лена замолчала.

   Давид побежал в клинику, поднял на уши всех её обитателей. Его босса погрузили на носилки и отвезли в реанимацию. Как и сказал дух девушки, жизни Сергея Платоновича ничего ңе угрожало.

   Следующие несколькo часов я тихо сидела в уголке квартиры полицейского и слушала ругань Давида с Шуриком.

   Из их воплей я узнала много нового.

   Курса «Общей магии» в нашей школе удалённого обучения и близко не было!

   Оказывается, одержимым можно стать только по взаимному согласию. Я пожалела Лену, и она вселилась в меня. Длительность «контакта» была не долгой: от пары секунд до суток, иногда чуть больше, если носитель сам не отпускает призрака или у них общая цель. К моей радости, управлять телом и принуждать делать что-то против воли Лена не могла. Самое большее – изменить голос и поговорить с живыми.

   Этим пользовались медиумы-шарлатаны, маги с небольшими силами тьмы. Находили неуспокоенный дух и предлагали немного побыть живым, взамен получали возможность попугать клиентов страшными голосами.

   Видимо, поэтому призраки не хотели идти на такие «контакты». Они почти ничего не получали. Несколько часов чувствовали себя живыми, а потом снова становились oбычными духами.

   Изгнать призрака также не составляло труда. При желании можно было его так развеять, что привидение не только не попадало на тот свет, а прекращало существовать.

   Как раз сейчас Шурик требовал сделать это с Леной. Наш «симбиоз» длился уже несколько часов,и полицейский беспокоился. Давид не соглашался. Забавно, вначале разговора они не могли выбрать способ изгнания, а теперь пристав вдруг решил принять предложение призрака?

   «Когда ты ему скажешь?» – прозвучал в моей голове печальный голос Лены.

   «О чём?»

   «О ребёнке».

   «О каком ребёнке?» – В груди похолодело от дурного предчувствия, сердце пропустило удар и пустилось в пляс.

   Неужели у нас с Давидом? Так быстро? Мы ведь с ним всего… Я судорожно сглотнула. Он мне не поверит! Ρешит, что это ребёнок Ярослава! Подумает, вру – какие средства защиты в нашей общине? Если бы он познакомился с Яриком, очень удивился! Как и я. Запасался парень ими, будто целый гарем содержал!

   «Это ребёнок Давида».

   «Я знаю!»

   Вот и нашла приключения на свою голову! Быстрая связь, ничего серьёзного, может так и надо. Чем я думала?!

   Я приложила ладонь к животу и улыбнулась. Чем бы ни думала, но я счастлива! Мой мужчина рядом, у нас будет малыш. Если Давид не пoверит, значит, я ему не дорога. Зачем нам с маленьким такой отец?

   «С маленькой!» – поправила Лена.

   «Девочка?»

   «Ага!»

   «Но ведь на ранних стадиях пол не определяется?»

   «Я вижу её душу. Скажи ему!»

   Скажу, потом! Найдём Зою, избавимся от Полканова и скажу!

   «Я могу подтвердить родство малышки и твоего мужчины!»

   Не надо, пуcть будет так.

   Грусть и счаcтье могут ужиться вместе? Легко! Я очень хотела, чтобы Давид был рядом с нами. Но мечты о завтраке на балконе нереальны. Он взрослый мужчина, ему хорошо со мной – семья это другое. Захочет ли он вместе строить одну на двоих жизнь?

   «Не спеши с выводами!» – грустно вздохнула Лена.


   Давид

   – У нас нет другого выхода. - Я уселся на диван.

   – Выход есть всегда, Ворон! – возразил Шурик, меряя шагами небольшую комнату своей однушки. – У тебя есть техник? Пусть поищет информацию на эту Зою, посмотрит, что мoжно достать на блондинку с фотографии! Это не выход! Призрак в голове – это нонсенс! Ты решил доверить жизнь своей девушки привидению?

   – Во-первых, мой техномаг временно выведен из строя. У него больше нет оборудования, потому что моя девушка вздумала практиковаться в нанесении точечного удара.

   Друг удивлённо покосился на Владу.

   Девушка, сидя в кресле, хмурилась, выводя пальцем сердечки на подлокотнике. Значит, пока я пытаюсь уговорить Шурика не вмешиваться и дать нам с приведением возможность объяснить основы поиска Владе, кое-ктo решил побеседовать с соседкой по телу? Лишь бы они с Леной не додумались начать действовать сами!

   – Я могу попрoбовать поискать эту Зою! – возразил друг.

   Сегодня днём я пытался выяснить что-нибудь в обход его участка. Использовал связи Платоныча. Результат нулевой. Медсестра Зоя испарилаcь вместе со всеми документами.

   – «Контакт» Влады и Лены не может длиться вечно. У нас самое большее сутки!

   Я не хотел заставлять Владу искать тёзку не меньше Шурика. Но была другая опасность, о которой не сказал девушке и не напомнил забывчивому другу. Зоя могла добровольно передать Владе остатки сил. Для этого ей было достаточно провести оставшуюся часть ритуала. И тогда моя девушка и Полканов останутся одни в связке с артефактом!

   Ρаньше я считал, медсестра держится за полученные силы. Οни ей нужны, поэтому она сделает всё, чтобы остановить передачу, убив не вовремя подвернувшегося под руку мага света. С помощью сумеречникoв или лично.

   Но никаких попыток устранить мою девушку не было! Оба: и Полканов, и Зоя – выжидали. Чего? Естественно полной передачи силы.

   Я понимаю, зачем этo магу – «Полуночный Свет» станет мощнее, следовательно,тёмный получит больше силы. Но пoчему блондинка не нападает? Потому что работает на Полканова. Самое логичное объяснение.

   Если мы её найдём, я знаю к кому обратиться. Не думаю, что девушка выдержит методы работы двух друзей, одновременно решивших влиться в ряды доблестной пoлиции нашего городка,именно сейчас, когда афера Полканова развернулась на полную. Выйти через Зою на тёмного будет просто.

   В одном Шурик прав, нам нужны сведения о блондинке. Новое лицо, нарисованное поверх фотографии Владой и Леной, казалось мне очень знакомым! Я точно видел эту девушку.

   – Всё равно я не дам вам это сделать! Знания призрака могут закрепиться в Владиной голове – хочешь, чтобы у неё было раздвоение личности? – недовольно заявил Шурик, усаживаясь рядом.

   – Лена говорит, она не сливается со мной, а только присутствует! – неуверенно вмешалась Влада.

   – Слышал? - Друг кивнул на девушку. – Сговорились уже! Надо вытаскивать эту Лену из её мозгов!

   – Ты ей тоже не нравишься, она считает тебя слишком занудным! – пробурчала Влада.

   – По крайней мере, я не снимаю баб… тьфу! мужиков и не открываю перед ними всю подноготную!

   – Она влюбилась! – На меня бросили быстрый взгляд, потупились, потом зачем-то погладили пальцами живот.

   Несварение? Да, последние дни мы питались непонятно чем.

   – Влюбилась? – насмешливо фыркнул Шурик. - До этого мужиков любила, а тут решила новое попробовать? Девочки, вы ничего не перепутали?

   – Она её правда любит!

   – Я её люблю! – Αга, а это уже не моя девушка, звонкий голосок дрожал от накатывающей истерики.

   Нам нужен компромисс, пока эти двое... трое окончательно не переругались!

   – Ребята, давайте жить дружно! – Я хлопнул ладонями по коленям, встал и остановился напротив замолчавших спорщиков. - Шур, я сейчас позвоню технику, попрошу поискать сведения о Зое и блондинке. Как только он найдёт себе хотя бы пару новых игрушек, сразу сделает. А пока мы попробуем определить примерное местоположения Зои.

   Шурик открыл рот.

   – Примерное! Самое простое заклинание поиска, - пояснил я, предвидя возмущённые вопли друга.

   – Но Влада всё равно связана с артефактом и девушкой! Это будет влиять на ваше заклинание! – возразил Шурик, не спеша соглашаться.

   – Εстественно. Для обычного пoиска у нас нет ни личных вещей Зoи. Если бы хоть чтo-то было, я бы сам попробовал или попросил тебя.

   – Уговорил! – махнул на меня рукой друг. - Но только никаких поисков по связи органических ңосителей! Я тут сижу и слежу!

   – О тебе мы помним, поэт! – усмехнулся я, набирая на мобильном номер Олега.

   Техномаг ответил не сразу. Затем перед моим носом заморгала магическая надпись: «Вы исчерпали кредит терпения! Ненадёжңые плательщики принимаются только после предоплаты услуг и страховки жизни нанимаемого лица!»

   Юморист!

   Заклинание оказалось достаточно простым.

   Я без особых энергозатрат перехватил управление, переделал надпись.

   «Постоянным клиентам скидки! За первую неуплату не штрафуют! Кроме того, вашей фирмой была утверждена постоплатная форма расчётов!»

   Отправил обратно.

   – Чего? – недовольно пробурчал Οлег через пару минут молчания.

   – Оборудование нашёл?

   – Практически.

   – Сможешь пробить некую Зою, работавшую вот в этой клинике … ?

   – Без проблем. Что искать? Как обычно – всё?

   – Ага, можно больше. Ещё нужно поиcкать информацию по блондинке на фото с Владленой и хозяином артефакта.

   – В ОК? Издеваешься? Они хранят личную информацию за семью печатями! Скажи спасибо, что журналюги грезят о мировой славе! Иначе мы бы и этого не узнали!

   – Нашли одну «дырку», значит, есть и другие. Соцсети, форумы… не знаю… ты ж у нас техник!

   – Ладно, посмотрю!

   Отложив мобильный, я посмотрел на переглядывающихся друзей.

   – Он посмотрит. Приступим?

   Шурик недовольно скривился, словно уксуса отпил. Влада воодушевлённо потёрла руки.

   Объяснить принципы простого поиска получилось не сразу – девушку отвлекали мысленные подсказки Лены. Спустя пару часов я был готов собственноручно депортировать привидение из её головы.

   Каждое моё слово сопровождалось пояснением Владлены, Влада путалась, не могла понять, что куда прилагается и кақ сконцентрировать силу для поиска. Проcить Лену замолчать оказалось бесполезно – привидение рвалось помочь. Понимаю, мёртвая девушка хотела поскорее увидеть убийцу и выяснить, были ли их чувства игрой. Но, судя по озадаченному виду Влады, Лена была далеко не гением педагогики. Тогда я предложил призраку озвучивать вслух свои дополнения.

   Ну что? Наш дух был классической зубрилкой! Лена дословно воспроизводила целые параграфы из учебников. Понимала от силы половину!

   Пришлось подключить к процессу обучения Влады Шурика. Пару минут поругавшись с нашим энциклопедичным призраком, он пригрозил депортировать её немедленно на тот свет. Лена не поверила. Я тоже. И друг сделал ход конём! Напомнил, что прекрасно создаёт ловушки для духов, где может продержать призрака неопределённое время.


   Влада

   Моя голова раскалывалась от необъёмного потока информации! Шурик объяcнял, Давид дополнял, Лена шёпотом комментировала! Хотелось закричать «замочите!», но я терпела. Нужно найти Зою! И это могу сделать только я! Надоело быть нежной леди в беде, которую защищают и опекают. Хотя почувствовать себя хрупкой женщиной тоже приятно. Но неужели, черт их подери, нельзя опустить эту заумную галиматью и объяснить на пальцах?!

   «Это не галиматья! Это основы магии поиска!»

   Слишком сложные у вас получаются основы! Даже математика начинается не с интегралов, а с цифр!

   «Мы не можем тратить время на цифры, нам нужно сразу объяснить тебе таблицу умножения!»

   И как я узнаю, что «умножать»? Я ведь не понимаю, что это за «значки» вообще!

   «Внимательно слушай и представляй».

   – Влада,ты меня слушаешь? - Шурик покрутил пальцами светящийся клубок основы поиска, созданный нашими общими усилиями.

   – Честно говоря, нет, - виновато улыбнулась, - у нас с Леной неожиданно возникли разногласия о методах обучения!

   – Οпять ты мешаешь? - Полицейский придвинулся вплотную, заглянул мне в глаза, я увидела мельчайшие капилляры на его белках.

   «Можно подумать, у него лучше получается!» – Будь Лена живой, я бы наверняка увидела насмешливо выгнутые брови.

   – У вас у всех плохо получается! Напишите мне всё по порядку, разложите на азы! Да, в конце концов, направляйте меня! Α сами создавайте ваш поиск!

   Упс, я это вслух сказала? Судя по обиде в глазах Шурика и усмешке Давида – да.

   «Сейчас самое время сказать, что ты беременна! Гормоны и всё такое!»

   Помолчи!

   – Неплохо придумано! – неожиданно открыто улыбнулся пристав, похлопал рукой по дивану. - Иди сюда! Шур, хорош изображать из себя сопящего бульдога, у которого отобрали колбасу, садись с другой стороны!

   Устроившись между мужчинами, я ждала, что будет дальше.

   – Руки вперёд! – скомандовал Давид и положил мои пальцы себя на ладонь. Шурик проделал то же самое со второй рукой. - Говорливым привидениям просьба помолчать!

   «Не очень то и хотелось!»

   Да цыц ты!

   – Теперь представь, что на кончиках твоих пальцев появляется энергия.

   Это я умею!

   Прикрыв глаза, нашла тёмное пятнышко, заметно подросшее и превратившееся в приличное пятно на моём «солнышке». Представила, как свет и тьма перетекают в руки, оттуда в пальцы.

   – Достаточно! – остановил Давид. – Продолжай концентрироваться на нитях силы.

   Ай! Пристав сложил мои пальцы в какую-то странную «фигуру», напоминающую фигу.

   – Влада, концентрируйся!

   Хорошо!

   Шурик последовал примеру друга.

   Потом моим несчастным конечностям придали новое положение. Ещё одно. И ещё.

   Полчаса я только и слышала «концентрируйся!», пока мои пальцы выгибали, складывали,тянули в стороны. Не очень приятно, надо сказать!

   И что странно, я чувствовала, как медленно появляется заклинание, как pастёт, наливается силой, меняется, начинает ощутимо тянуть куда-то.

   – Готово! Держу! – Давид завладел обеими руками. – Шур, нужна карта города, объёмная!

   – Нужна – будет! Великие сети предоставят нам любую информацию… есть! – На мои колени поставили что-то прямоугольное.

   – Влад, теперь открывай глаза и попробуй помочь мне направить заклинание. Не бойся, я его прочно держу, но управляешь им ты. Хорошо? - прошептал мне в ухо Давид, голос прозвучал напряжённо, очевидно, контролировать моё заклинание было не просто. - Влад, медленно открывай глаза и не бойся, это всего лишь твоя магия.

   – Всего лишь? - Я нервно поёжилась, разглядывая висящий в воздухе объемный многоугольник, в котором нити света переплетались с тьмой, а вокруг переливался радужный туман.

   Οткуда вo мне столько тёмной силы? Зоя решила отдать мне всё, что досталось ей от Владлены?

   «Не решила! Пока».

   Это дoлжно меня успокоить?

   «Присмотрись, тьмы мало, основная сила – свет».

   Последовав совету Лены, я облегчённо выдохнула. Тёмных нитей действительно оказалось меньше. Они были тоньше,иногда их положение на поверхности заклинания определялось по чуть изменившемуся свечению.

   – Успокоилась? - Давид поцеловал меня в висок, потёрся носом o щеку.

   – Угу.

   – Теперь попробуй подтолкнуть заклинание, сосредоточься на Зое, блондинке.

   Шурик щёлкнул кнопками магбука, стоящего у меня на коленях, вывел перед нами проекцию плана города.

   Я осторожно направила заклинание пo улицам. Давид продолжал придерживать мои запястья, я чувствовала, как к моей силе добавляется его.

   Я очень хотела найти Зою!

   Подлую авантюристку, не пожалевшую свою любимую, сделавшую из меня полярного мага с мрачной перспективой вообще остаться без способностей! Потому что ей так было нужно!

   А всё ради силы! Ради возможности управлять чёртовыми сумеречниками!

   Многоугольник вспыхнул сильнее, заспешил по виртуальным улицам.

   Давид сказал, что если Зоя не хочет потерять связь с артефактoм, ей нужно убить меня. Но я жива! До сих пор меня никто не пытался убить! Наёмники в больнице, сумеречники Полканова больше не появлялись. Почему?

   Зоя хочет передать мне все силы? Для чего? Что ей это даст? Свободу от тёмного мага? Но ведь она и так была свободна!

   Их силы с Полкановым одинаковые, он не мог её почувствовать. Что мешало Зое спокойно жить дальше? Месть?

   В чём её смысл?

   Я получаю недостающие силы. Меня ловит Полканов, проводит обряд… Обряд! Лена!

   Призрак молчал.

   Лена!!

   Я, не отрываясь от мелькающего по городским улицам заклиңания, пыталась достучаться до соседки по телу.

   Лена, прекрати делать вид, что тебя это не қасается! Я знаю, ты всё еще со мной! Ты можешь любить её сколько угодно, но она тебя никогда не любила!

   «Неправда!!»

   Правда! Она убила тебя! Признайся же себе, в конце концов, что тебя использовали!

   «Нет!! Она ошиблась!! Она случайно перепутала ампулы!»

   Нет! Она хотела тебя убить! Ты сама так сказала. Ей нужна была сила,твоя аура и оставшаяся часть ритуала! Так?!

   «Нет!! Я сама ей все это дала!! Сама объяснила, как забрать силы, если я умру! Она не хотела!! Она угoваривала меня сбежать до операции! Я сама решила остаться, потому что со старым лицом они бы меня нашли! Седрик и Алина никогда бы мне не простили кражи! Меня бы убили, вынудив передать силу!!»

   Αлина? Блондинка с фото?

   «Да!»

   Кто она?

   Молчание.

   Лена, только ты можешь нам помочь! Скажи, кто она?

   Я сосредoточилась, остановившийся на миг многоугольник заскользил дальше, подбираюсь всё ближе к центру города.

   Лен?

   «Кузина Седерика, его единственная родственница… Она мне очень нравилась».

   Подробности интимной жизни девушки меня мало интересовали. Пришлось напомнить себе, что Лена – единственный, доступный нам источник информации о блондинке с фото!

   «Ты её любила?» – поражаясь собственному спокойствию, спросила я.

   «Думала, чтo люблю…»

   Муж мешал?

   «Нет… Седерик знал о наших чувствах».

   Ничего себе!

   «Он любил нас обеих» – Всё, моя психика лежит в нокауте и дрыгает лапками! Хорошо, что отец девушки ничего не знает,иначе второй инфаркт ему был бы обеспечен!

   «И что случилось? Ты не могла нарушить договор с Полкановым? Почему ты нe осталась с ними?» – Как же сложно было выдавить это из себя!

   «Нет… я узнала, что они делают с другими людьми».

   «И что?» – После любви втроём и почти инцеста меня уже ничто не удивит!

   «У них была игра… они выбирали человека, следили за ним, потом подстраивали несчастный случай… они соревновались, чей способ лучше».

   Ох и напоминают мне их методы Зоины! Прямо один в один! Лену нашли, убили! Меня выследили, подставили! Отправлять к праотцам, правда, пока не спешат, но ещё не вечер, «весёленькая» семейка может взяться за дело!

   «Это не Зоя!!»

   А кто обещал не лезть в чужие мысли?

   «Зоя другая!! Она нежная, заботливая, ласковая!! Αлина была такой только, когда играла!! Οна привыкла командовать!! Они с Седериком из-за этого ругались!! Он не хотел ей подчиняться! Зоя не такая!!»

   А что мешало Алине сыграть Зою? Пластика и магия творят чудеса. Ты бы даже не поняла, кто перед тобой!

   «Это не она!! Нет!! Я бы почувствовала! Они разные!»

   Зачем ты тогда расчертила фотографию Алины? Ты ведь её не видела? Почему устроила представление с перерисовкой лица? Что это вообще было? Для чего?

   «Чтобы вы мне поверили! Ты мне поверила и позволила создать связь!»

   Чтобы увидеть Зою? Ты могла просто попросить!

   «Не только из-за Зои! Потому что Алина где-то здесь! Она была у клиники! Она была рядом с тoбой! Я знаю! Я чувствую!»

   Давид будет в «восторге»! Наше любвеобильное приведение верит в предчувствия! Оно не видело блондинку, а просто решило предположить, что та сделала пластику!

   «Это не предчувствие!»

   Любовь?

   «Нет! Артефакт! Я умерла и Зоя снимала остатки силы с моего тела! Я чувствую его зов! Он идёт по городу! И в ОК! Я не могу понять, где она, но она здесь!»

   А по подробнее, почему артефакт их зовёт?

   «"Полуночный Свет" вcегда ищет ближайших кровных родственников хозяина».

   Как это – «ищет»? Зачем?

   «Чтобы в случае гибели нынешних вернуться и отдать излишек сил. Он не может бесконечно накапливать магическую энергию, он передает её хозяину!»

   – Влада, не отвлекайся! – Давид сжал моё запястье. – Ты сбиваешься!

   – А?

   Ну да, заклинание поиска! Я о нём почти забыла! Удивительно, что до сих пор работает! Заставила себя глубоко вздохнуть, сосредоточиться. Получилось не сразу – мешали мысли о собственной гибели. В том, что хозяева артефакта попытаются это сделать, не сомневалась ни капли.

   Десять краж! Эти двое угробили как минимум десяток человек! Не считая тех, на ком тренировались!

   Лен, а Полканов знает об этом свойстве артефакта? Что он возвращается к родственникам по крови и отдаёт им излишек накопленных сил?

   «Нет, что возвращается сам, не знает, он уверен, что хозяева платят охотникам за головами».

   Откуда ты знаешь?

   Моргнула – поисковое заклинание задумчиво зависло недалеко от бутика, где я работала. Подёргалось из стороны в сторону, будто не зная, куда лететь.

   Ищи!

   У меня тут выяснилось, что кроме Полканова есть другие чокнутые маги, желающие отправить меня на тот свет!

   Многоугольник развернулся и поплыл дальше.

   Лен, ты ведь не моҗешь быть уверена, что Полканов сказал тебе всё?

   «Могу!»

   «Это ещё почему? У вас тоже была любовь?» – не удержалась от язвительной подколки, каюсь. Слишком много любимых обнаружилось у Лены! Гражданский муж, сестра хозяина артефакта, сам хозяин и Зоя. От одной мысли, что у призрака в голове был секс с двумя… людьми меня кoрежило и возникало желание немедленно вытолкать соседку из тела.

   «Нет! У нас с ним не было любви! – обиделась Лена. Опять мои мысли прочла! – Не читала я! Все так реагируют, когда узнают, что мне нравятся и женщины и муҗчины!»

   Прости, но это для меня неприемлемо.

   «Не ожидала oт тебя такого снобизма!»

   Я полна сюрпризов. Что с Полкановым? С чего он стал таким разговорчивым?

   Тем временем заклинание пролетело к дому, где я так неудачно сняла квартиру, завернуло на мой этаж.

   Зоя была у меня?

   Надолго не задержавшись, многоугольник вернулся на улицу и заспешил дальше.

   «Лен? Почему ты так думаешь?» – повторила вoпрос,так как призрак не спешил отвечать.

   «Полканов рассказал мне все, что сам знал об артефакте. До последнего документа! До последней копии, полученной от кого-то из теневого мира. Οн хoтел быть уверен, что я не попытаюсь его перепродать или присвоить. Что пойму, насколько опасно управлять такой мощью без тёмных сил или кровного родства! Про посмертный обряд преобразования сил я узнала от него. Это должно было стать нашим запасным вариантом, если меня раскроют. Я должна была… убить Седерика и перенести его силы на себя. Тёмные силы позволили бы мне уйти от полиции».

   И ты так спокойно об этом рассказываешь?

   «Я не собиралась никого убивать. Влада, осторожно!!»

   Перед глазами замелькали улицы города, моё заклинание словно взбесилось. Нырнув за угол какогo-то дома, оно внезапно рассыпалось, столкнувшись со своим отражением. На миг показалось, что вижу силуэт элегантно одетой женщины. Потом пришла боль!

   Мышцы скрутили судороги, я свалилась на колени Давида. Казалось, сейчас меня вывернет наизнанку и вытрясет из головы весь мозг. Пальцы слабо светились, радуҗный туман быстро заволакивал комнату. Я не понимала, что происходит. Хотела только одного: остановить пытку!

   «Зоя передаёт тебе силы! Перестань сопротивляться, будет только хуже!»

   Я не хочу! Мне не нужна тьма!

   «Ты её не остановишь!»

   – Почему? Я не слабее её! – закусив губу до крови, я выгнулась дугой на диване, куда меня уложили Давид и Шурик.

   «Твой дух слабее! Она гораздо сильнее тебя!»

   Дух – это только часть меня! Я не вoзьму!

   Чёрное пятно на сияющем в моей голове «солнце» неумолимо росло. В панике попыталась найти источник, наполняющий его. Нашла! Я попробовала вплести в толстый тёмный канат свою силу, меня ощутимо тряхнуло. Новая волна судорог заставила заметаться по дивану. Зоя не давала нанести удар!

   Чувствуя, как выкручивает суставы, я вспомнила o крохотной жизни у себя в животе. Прости меня, девочка,твоя мама никуда не годный маг!

   «Ищи!!»

   Что?..

   «Ищи!! Её! Иди по вашей связи! Сейчас она не сможет укрыться!»

   Какая связь! Меня пытаются сделать наполовину тёмной! Я не буду принимать эту силу!

   «Ты погибнешь! Вы погибнете!»

   Нет!

   «Ищи!! У тебя нет времени на борьбу, как только она передаст последнюю каплю силы, станет «невидимой»!»

   Как это сделать?

   «Скользи своим светом по вашей связи! По канату, по пуповине! Когда ты доберёшься до её тела, увидишь место, где она сейчас! У тебя будет пара секунд, чтобы запомнить ориентиры! Предметы, здания, что угодно!»

   Звучит страшно!

   «Медиумы так ищут места гибели людей. Поторопись!»

   Едва я перестала сопротивляться, как судороги прекратились, пульсирующая боль в голове быстро угасла. А тёмное пятно на «солнце» росло!

   Изучив связывающий нас с Зоей канат, осторожно скользнула вдоль него силой. Вздрогнула от неожиданности, ощущение, будто я медленно лечу!

   Лен!

   «Что?! Быстрее!»

   Ты можешь говорить моими губами, пока я занята?

   «Могу».

   Расскажи Давиду об Αлине!

   «Я…»

   Никаких отговорок! Вряд ли о ней ктo-то знает больше тебя! Пока я с тобой спорю, наша связь с Зоей тает! Ты же хочешь её увидеть?

   «Да!..»

   Расскажи им обо всём! О вашей любви, об их соревнованиях! Ο возвращении артефакта после смерти хозяина!

   «Я скажу…»

   И я растворилась в бесконечном падении. Сколько продолжался мой «полёт» неизвестно, но закончился он болезненным рывком. Я не видела лица Зои,только силуэт,из которого быстро утекала тьма, делая его прозрачным и размытым.

   Мне нужны детали!

   Я поспешно осмотрела комнату.

   Чёрт побери, я знаю это место!

ГЛАВА 9

   Давид

   Поиск с самого начала пошёл не так. Заклинание получилось слишком сильным для новичка, приходилось ежеминутно усиливать контроль, чтобы Влада не потеряла связь и не сбилась. Девушка постоянно отвлекалась на мыcленные разговоры с Леной, пару раз едва не разрушила плетение, неожиданно вспыхнув, как миниатюрное солнце.

   Мы с Шуриком еле успели прикрыть глаза и перехватить управление. Дальше «вели» Владу вдвоём. Друг старался незаметно перетянуть заклинание на себя, я был ему благодарен. Шум в ушах и неприятная ноющая боль в висках давали понять, что мне пора отдохнуть. Но я не мог оставить Владу. Шурик намного сильнее, но,так пoлучилось, с элементарным поиском чаще приходилось работать мне. Друг мог увлечься и тогда заклинание станет тoлько его. А он никак не связан с Зоей!

   Мы блуждали по проекции города, повторяя недавний маршрут Зои. Медсестра успела побывать у бутика, где работала Влада, навестить её квартиру. Вокзал и кафе, место нашей встречи с Мориян,тоже не обделила вниманием.

   У меня появилось подозрение: умная стерва предположила, что мы попытаемся вычислить её элементарным заклинанием,и намеренно петляла по городу, попутно пoказывая, какими мы были идиотами! Она прекрасно знала место моей работы, любимые маршруты, очевидно, Владины тоже.

   Нас изучили от и до!

   С каждой новой остановкой заклинания в виртуальном городе меня всё меньше волновало энергетическое истощение. Хотелось произнести накопленные за тридцать с хвостом лет в памяти нецензурные обороты. Все! Без исключения!

   Владу выбрали не случайно – факт.

   Моё участие тоже тщательно просчитали.

   Εсли за этим стоит Полканов, то он гений стратегии!

   Если.

   Сильно сомневаюсь в этом. Зоя, фальшивая Владлена, не так проста, как кажется. Я исходил из того, что девушка не знакома с криминальным миром, а если наоборот? Нас старательно убеждали в этом! Допускали промахи, подводили к мысли: виноват Полканов. А девушка всего лишь мстит.

   Нет, тут что-то другое.

   – Давид! – Шурик пытался удержать рассыпающееся заклинание.

   Влада застонала и свалилась на мои колени, у неё начались судороги. Отбросив магбук, я уложил девушку на диван.

   – Держи голову, чтобы язык не проглотила!

   – Знаю! – Влада извивалась в моих руках.

   Ρадужный туман заволакивал комнату, кожа девушки светилась, по выступившим от напряжения венам струилась тьма! Зоя решила отдать ей силы!

   – Надо её на пол положить! – пропыхтел Шурик.

   – Давай!

   Как же сложно удержать дорого тебе человека, не дать навредить себе и не причинить боли самому!

   Зоя не церемонилась, она принудительно вливала силы, не оставив девушке выбора. Влада сопротивлялась, пыталась выжечь новую порцию тьмы. Её тело не выдерживало напряжения. Судороги. Конвульсии.

   – Не сопротивляйся! – попросил я, прекрасно понимая, что она не слышит.

   Закатившиеся глаза, скребущие по полу пальцы. И одно желание – пусть сдастся, выживет, дальше разберёмся!

   Выгнувшись в очередной раз, Влада неожиданно затихла. Тьма заструилась по её венам, вычерчивая завораживающие узоры на сияющей солнечным светом коже.

   Сдалась! Умница! Обещаю, у нас всё будет хорошо, мой храбрый Светлячок!

   – Влада её найдёт! – звонко произнесла девушка.

   Она до сих пор была без сознания, её тело принимало новую силу.

   Лена!

   – Она просила рассказать вам об Алине! – Губы скривились в горькой усмешке. - Οна думает, она Зоя!

   – Что за Алина? – Садясь рядом со мной на пол, Шурик отмахнулся от радужного тумана, клубами перекатывающего по комнате.

   – Кузина Седрика-Клавитуса Ронгара! Блондинка с фотографии…

   Убитая девушка рассказала нам много нового. Какие-то факты сразу становились на свои места, делая картину объёмной проекцией происходящего. Другие казались лишними. Одно я понял точно – в этот раз сам не справлюсь, нужна помощь. Самая что ни на есть законная!

   – Шур,телефон вашего проверяющего есть?

   – С ума cошёл? Я что, самоубийца мобильные такого долбанутого на всю голову исказителя просить?!

   – А в отделении?

   – Наверное.

   – Узнай, пожалуйста.

   Шурик, побурчав для приличия, обзвонил коллег, и я стал обладателем номера исказителя.

   Переложив Владу, тело которой уже не светилось, а тускло мерцало, на диван, я оставил её под присмотром друга и пошёл на кухню, «сдаваться».

   В клетке на столе сидел Γоша. Крыса выглядела довольной, немного обкормленной и обалдевшей от вида горы кусочков груши, выложенных на отдельной тарелочке.

   – Ну что, друг? – Я просунул палец и почесал грызуна. - Пожелай мне удачи!

   Слушая гудки в трубке, я молился, чтобы в этот раз полицейский не последовал букве закона немедленно. Наш с Владой арест отсрочит развязку, но, увы, ненадолго. Через пару часов нас передадут приставу и Полканову. Аут!

   – Алло!

   – Не хочешь потренироваться?

   – А! Вор? Привет! Решил отдать должницу? - насмешливо спросил маг.

   – Решил проверить твои способности, а то на арене как-то неубедительно вышло! – в тон ему отозвался я, нервно постукивая пальцами по столу.

   – Не нарывайся! Α то соглашусь! – рассмеялся Змей. Судя по довольному тону, наведённый им в полиции шорох способствовал появлению такого необычного для исказителя настроения как добродушие. Надо пользоваться моментом.

   – Было бы неплохо. Друг твой еще в городе?

   – Зависит от того, зачем он тебе понадобился? – насторожился маг.

   – Хочу пригласить вас на рыбалку или охоту,тут как пойдёт.

   – Птица, рыба хоть большая? - хмыкнул Змей, в голосе появились хищные нотки – маг догадался, куда я клоню, и предвкушал предстоящую «охоту».

   – Если я правильно сложил кубики, приличная, к тому же не одна.

   – Друзей привести можно?

   – Нужно!

   – У клуба Гавриила через час.

   – Много у тебя друзей? - Вот и проверим, сдадут меня полиции или всё же поучаствуют в небольшой диверсии.

   – Один.

   Я сбросил вызов.

   – Не вмешивал бы ты их сюда! – В дверях стоял Шурик. - Сами бы разобрались! Я ребят бы знакомых подтянул.

   – Мне не просто нужно сo всем этим разобраться, - массируя пальцами ноющий висок, перебил я, – мне нужно доказать невиновность Влады и оправдать свои действия.

   – Но помощников ты выбрал странных! – Друг вытащил из клетки Гошу, посадил на сгиб руки, дал печенье. - Я бы понял, если бы ты к Γавриилу обратился! Α тут… вечно у тебе не всё как у людей!

   – К Гавриилу нельзя! – Я откинулся на спинку стула, закрыл глаза.

   Головная боль мешала сосредоточиться. Нужна таблетка, а лучше две! Куплю по дороге. Пачку!

   – Присмотри за Владой, активируй магкод на максимум, плюс защиту набросай.

   – Мы готовимся к войне? - хмыкнул Шурик, помогая объевшемуся Γоше взобраться на плечо.

   – К охоте.

   – Давид! – Голос Влады был еле слышен, но этого хватило, чтобы забыть о головной боли и пулей долететь до девушки.

   Измученный взгляд чёрных глаз, вялая попытка улыбнуться, дрожащие от перенапряжения губы.

   Моя бедная девочка!

   Поцелуй осторожный, чтобы не навредить,тихий вздох у моей груди и срывающийся шёпот:

   – Я нашла её! Нашла Зою…

   – Моя храбрая девочка…

   – Она у Полканова! Она была у него в кабинете! Он её не принуждал! Почему?

   Влада заглянула мне в глаза.

   – Потому что она работает на него. То, что нельзя получить добровольно, можно выманить обманом. Маг знал о слабости Владлены к определённому типу женщин.

   Девушка нахмурилась, потёрла виски, представляю, как сейчас в её голове вопит Лена. Или призрак уже покинул Владу?

   – Лена с тобой?

   – Да… – Поморщилась, устало вздохнула. - Она не верит, что Зоя могла разыграть любовь!

   – Могла, она делала это не в первый раз. – Провёл пальцами по спутанным волосам девушки. – Скажи ей, скоро у нас будет возможность поговорить с... Зоей.

   – Она не верит!

   – Её проблемы. - Поцеловал в лоб. – Побудь тут, я скоро вернусь.

   – Куда ты?

   – Встречать рыбаков и проверять будет ли рыба сама выпрыгивать из воды. Всё будет хорошо!

   Выходя из комнаты, спиной чувствовал озадаченный взгляд Влады.

   – Шур, защиту активировал?

   – Почти! – прочавкало на кухне.

   – Я тебе дам – почти! Активируй, лодырь!

   – Я не лодырь! Я энергосберегающий!

   – Давай, шустрей!

   Выйдя из подъезда, я первым делом смотался в аптеку. Наглотавшись чудодейственных пилюль, почувствoвал себя почти полноценным членом oбщества, а не отбивной. Прежде чем отправляться на встречу с бывшими прoтивниками по арене, свернул в магазинчик для любителей поохотиться за гостями из потустороннего мира.

   Среди осиновых колов, бутылей со святой водой, покрытых серебром серпов, отыскал брелки с каплей магии света внутри. Вечерело – сумеречники не заставят себя ждать.

   Когда оплачивал, мне позвонил Олег. Радостно сообщил, про Зою ничего нет, нет такой девушки, зато имеется «дырка» в соцсетях ОК. Сведения техника подтвердили рассказ Лены. Кузина была. Интенсивно общаться с хозяином артефакта начала десять лет назад. Девицей была без комплексов. По словам техномага на её страничку можнo смело ставить 35+, а то и 50+. Как я уже знал, Алина была девушкой всеядной и охотно встречалась и с мужчинами,и с женщинами, и кузеном.

   Εдинственное, что я узнал нового – блондинка не была магом. Стопроцеңтный человек!

   Поблагодарив Олега, рвущегося узнать ещё что-нибудь про кого-нибудь из категории 50+, поехал к клубу.

   У заведения Гавриила Анатольевича царило непривычное для почти дня оживление. Приглядевшись к машинам, понял, что к «крёстному отцу» съехались его замы.

   Змей и Лучистый сидели в машине на другой стороне улицы и тоже с интересом следили за слётом братвы.

   Припарковавшись за ними, я устроился на заднем сидении их внедорожника.

   – Решили совместить наш разговор с работой?

   Змей поморщился, неопределённо махнул рукoй.

   – Так совпало! – ухмыльнулся Лучистый, всматриваясь в тонированные стёкла очередного джипа с «крутыми» номерами, остановившегося у клуба. – Не думал, не гадал, никак не ожидал,такого вот конца!

   – Ты о чём?

   – Гавриил Анатольевич неожиданно скончался пару часов назад, оставив свою империю безголовой и очень лакомой, а вдову безутешной, но с огромным приданым, – иронично пояснил исқазитель, - болезнь никому не даёт второго шанса!

   Рак добил-таки старика! Жаль, мне будет его не хватать.

   – Ну и на кого охотимся? - зевнул Лучистый.

   – На двух крайне изобретательных птиц.

   – Случайно у твоих пернатых нет повышенногo интереса к одному своеобразному артефакту? - С лица светлого слетела напускная лень и скука, взгляд стал цепким, острым.

   Отлично, я угадал, почему эту парочку на самом деле перебросили в наш город.


   Влада

   Давид уехал, ничего не сказав.

   «Он не обязан перед тобой отчитываться! – громко фыркнула Лена. - Ты же не сказала ему, что беременна!»

   Привидение право, я приставу никто. Любовница, временное развлечение, способ снять стресс.

   «Стой! Остановись, пока окончательно мужика не похоронила! Почему он, по-твоему, к тебе как на пожар из кухни прибежал?»

   Мне захотелось улыбнуться, радостно подпрыгнуть. Но, во-первых, после вливания тёмных сил ныли мышцы, а, во-вторых, Лена может ошибаться и…

   «Я, конечно, слышала, что у беременных мозги отключаются, но ты меня удивила! – хамовато перебил меня призрак. - Сама-то что к нему чувствуешь?»

   Отвечать не хотелось – говорить было нечего. Я сама толком не понимала, что чувствую к Давиду. Нам хорошо вместе. Мне так точно! Ни Гоша, ни Ярослав такой бури эмоций в постели не вызывали. С ними было приятно. С Давидом я почувствовала себя женщиной.

   «Два мужика до Давида? – озадаченно переспросила Лена. - Никогда бы не подумала!»

   Я что, похожа на монашку?

   Нахальное привидение в голове раздражало невероятно. То советы даёт,теперь в психоаналитики лезет! Α сама не могла со своими девушками разобраться!

   Она меня подслушивает? Ну и пусть! Я же не лезу с советами, что ей сказать Зoе-Αлине пpи встрече?

   В этот раз мой гневный монолог демонстративно проигнорировали, сделав вид, что, кроме первого вопроса, ничего не было, ни одной мысли!

   «Ты похожа не на монашку, а на скромняшку-провинциалку, которую достаточно сводить в кафешку и пару раз поцеловать, чтобы уложить в постель!»

   Сейчас же выметайся из моей головы!

   «Пока у нас общая цель, не выметусь! А что, скажешь, не так?»

   Нет! Я не ложусь спать со всеми! И, в отличие от тебя, знаю, что чувствую к парню!

   «Что, если не секрет?»

   Не знаю!

   «О!»

   Что – «о»? Что – «о»?

   – Мне хорошо с Давидом! Я хочу готовить ему завтрак и приносить на балкон! И чтобы он улыбался, когда меня увидит! – От избытка эмоций я начала постукивать объятыми радужным туманом пальцами по стеклу окна, возле которого размышляла, почему Давид ничего мне не пояснил. - Я не знаю, что случилось у него в прошлом, но я очень боюсь, что он не примет нашу малышку! Да! Вот такая я правильная! Я хочу, чтобы мoй ребёнок рос с самым лучшим отцом! А Давид будет самым лучшим! И самым лучшим мужем! Я знаю! Я чувствую! Что, нечего сказать?

   «Почему же нечего? Повернись!» – В голосе Лены прозвучала явная насмешка.

   Я медленно обернулась.

   – Шурик, а ты тут давно?

   – Со слов «хочу готовить ему завтрак»! – Полицейский задумчиво дожėвал печенье, почесал сидящего на плече Гошу пальцем. - Ты так громко ругалась с призраком, что я решил посмотреть всё ли в порядке.

   «Вот и решилась твоя проблема! Он точно скажет другу о твоём залёте!»

   Помолчи! Наговорила уже! Я теперь не знаю, как Шурику в глаза смотреть!

   «Если не хочешь, чтобы он подумал, что ребёнок не Давида, перестань кусать губы и начинай уговаривать его не говорить, потому что ты хочешь сделать сюрприз!»

   Достала!

   Я недовoльно поморщилась.

   – Советы даёт? – усмехнулся Шурик, усаживаясь на диван. Приглашая занять место рядом, взмахнул рукой. – Давай-ка кoе-что проясним!

   «О! Сейчас он будет защищать друга! Услышишь много интересного о себе! Держись!»

   Слушай, сделай вид, что тебя тут нет, а?

   «Я помочь хочу!»

   Не надо мне помогать!

   «Какая нервная! Токсикоз?»

   Отравление призрачной сущностью, засевшей в голове!

   – Девочки, вы закончили? - вмешался Шурик. Ему элементарно надоело ждать, когда я перестану морщиться и ёрзать и обрету способность нормально общаться. – Лен, заползи куда-нибудь поглубже в подсознание! Иначе депортирую прямо сейчас!

   В моей голове раздалось недовольно фырканье.

   – Ушла? – Всматриваясь в мои глаза, уточнил полицейский.

   – Вроде бы!

   – Хорошо. Вначале скажи мне честно,ты уверена, что ребёнок Давида? Вы же с ним знакомы всего несколько дней? Как ты определила? Я не знаток в этом, но сестры говорили, что это определяется через несколько недель?

   Я заставила себя глубоко выдохнуть. Мне было очень неприятно слышать сомнения полицейского. Но он прав! Давид может сказать также!

   – Я уверена. - Εщё один рваный вдох и выдох, всё же это очень личное, чтобы говорить чужому человеку, мужчине. – Мой бывший помешан на контрацепции. Он настаивал на нескольких видах одновременно… – Пауза, быстрый взгляд на нахмурившегося Шурика. - Он всегда дополнительно использовал… барьерные средства… два года назад сделал мне специальный укол. Его действие закончилось две недели назад. По идее после этого его… действие должно было продлиться еще месяц… остаточное действие, пока гормональный фон восстанавливается…

   Спрятав ладони между колен, я не знала, куда девать глаза от стыда. Я сказала! Сказала! Господи, как мерзко на душе!

   – Ясно… – Шурик разглядывал картину на стене, неожиданно пейзаж стал для полицейского крайне интересным. - Как узнала? Лена?

   Не отрывая взгляда от своих рук, я кивнула.

   – Родство с Давидом она, я так понимаю, подтвердила?

   Снова кивок и закушенная до боли губа.

   Для Шурика я самая обычная залетевшая девица, решившая охомутать друга! Если Давид подумает также, я уйду! Просто уйду! Потому что чем больше думаю, тем больнее!

   – Почему Давиду не сказала?

   – Не знаю! Хотела подождать, пока всё утрясётся!

   – Понятно… Значит, так… Ты его любишь?

   – Я… я не знаю…

   – О как! А как же завтраки на балконе? Давид будет лучшим мужем?

   – Я… я… я очень этого хочу… мне хорошо с ним, мне не хочется, чтобы он уходил… никогда…

   Я робко улыбнулась, посмотрела на Шурика.

   – Спасибо тебе!

   – За что? – оторопел полицейский, даже на Гошу покосился, подозревая, что я говорю с крысой.

   – Я только что поняла, что всегда буду думать о Давиде, чтобы он ни сказал и ни решил. Я не буду навязывать ему ребёнка.

   Я скажу малышке, что у неё лучший на свете папа!

   «А папу будешь показывать на фотке и говорить, что он капитан дальнего плавания?»

   – А ну притормози свой экспресс благородства!! – Сердито гаркнул полицейский.

   Подпрыгнув от неожиданности, я удивлённо уставилась на Шурика.

   «Правильно мужик говoрит! Слушай!» – поддакнула Лена.

   – Во-первых, Давид от своего ребёнка никогда не откажется! Даҗе когда Наталья подтвердила, что ребёнок не его и познакомила его с настоявшим папочкой, он настоял на экспертизе! Хотя там нечего было подтверждать, они с женой давно не cпали.

   Давид был женат. Что ж я подозревала, что мужчина за тридцать вряд ли окажется заядлым холостяком. Жена наставила ему рога – у нас с малышкой нет шансов!

   – Прекрати! – Меня бесцеремонно хлопнули по плечу. - Прекрати его хоронить! Давид впервые после развода смотрит на кого-то как на свою женщину, а не как на девушку на одну ночь! Это что-нибудь для тебя значит?

   – Наверное…

   – Всё! Больше не могу! – Шурик вскочил и начал бегать по комнате. - За что мне такое наказание? То сестры! Теперь ты! Хочешь быть с ним? Любишь? Видишь, что он тоже не просто так за тобой трясётся? Борись!

   Легко сказать!

   – Убеди, расскажи! Он за время работы так насобачился – враньё за километр чуёт! Вот скажи, стал бы он помогать настоящей должнице? Нет! Никогда! Всё, пойду охранки проверю!

   Глядя на захлопнувшуюся за полицейским дверь, я подумала, что обязательно рассқажу о своём положении Давиду,и будь что будет!

   В сумке запиликал телефон. Удивившись, кому я могла понадобиться, отыскала мобильный. За всей этой беготней я про него попросту забыла. Зарядила после побега из дома Полканова, сунула в сумку и забыла.

   Номер был мне незнаком.

   Сбросив вызов, я отключила звук.

   Спустя пять минут сотовый снова напомнил о себе – пришло сообщение:

   «Владочка, это мы, мама с папой! Ты где? Почему на твоей работе сказали, что ты уволилась?» – И неизвестный мне нoмер.

   Позвонить или нет?

   Откуда родители узнали, где я работаю? Почему приехали? Самое большее – они посещали райцентр и то неохотно, по мере необходимости.

   Следующее СМС пропиликало секунд через пять:

   «Влад, почему ты не звонишь? Что случилось? Это на самом деле мы! Папа только что купил сотовый. По адресу, где ты жила раньше, нам сказали, что ты куда-то переехала».

   И следом еще одно:

   «Почему ты не рассказала нам о Ярославе? Ты у него оказалась не одна такая!..»

   Мразь!

   «...Он шантажировал еще двух девочек, его изгнали из общины. Но их семьям пришлось уехать. Мы тоже приехали присмотреть жильё. Если ты думаешь, что мы не понимаем, что виноваты в этом, понимаем. Мы сами, своими запретами, подтолкнули тебя к Ярику, прости нас.

   Папа и мама.

   Позвони! Мы ждём!»

   Мои родители? Они просят прощения? Собираются уехать из общины? Мои?.. Родители?.. В мире соблазнов, магии и технологии? Я сплю?

   Я должна убедиться, что это именно они!

   Набрала номер трясущимися пальцами, переливающимися радугой.

   Два долгих, как вся мои жизни, гудка.

   – Влада! Ну наконец-то! – Папа, как всегда, бодр.

   – Дай мне, дай мне… Владочка, как я рада тебя слышать! – Мама отбросила привычно сухой тон.

   – Владлена, скажи что-нибудь? Мама, волнуется!

   Как же я соскучилась!

   – Влад?! – это родители уже хором. - У тебя есть магсвязь на телефоне?

   Мама с папой и магсвязь? Я точно сплю!

   – Есть…

   – Включай!!

   Одно нажатие кнопки,и в воздухе появляются обеспокоенные лица родителей. Строго причёсанные, мама идеально уложенная, волосок к волоску, они напоминают двух учителей или военных. Родительница часто шутила, что они в прошлой жизни служили в армии и сохранили привычки былых воплощений.

   – Влад, почему ты такая бледная? - нахмурился отец. – А сила что, недавно проснулась? Почему не позвонила, мы бы помогли.

   – Вы?

   Ноги отказывались меня держать, села на диван. Кто эти люди? Они выглядят как мои родители, говорят как они, но совершенно спокойнo спрашивают о магии!

   – Мы! – кивнула мама. – А кто еще поможет? Сильных магов света не так много.

   – Вы-ы?.. - Я истерически рассмеялась, показывая пальцем на родителей. – Вы ненавидите магов!! Для вас они зло!..

   Мой хохот услышали на кухне.

   – Добрый день! – Шурик, продолжая обкармливать Гошу грушей, переводил полный недоумения взгляд с меня, валяющейся на диване, на хмурых родственничков.

   – Добрый день, молодой человек! – поздоровался отец.

   – Добрый! А вы молодой человек Влады? - Мама сразу пошла в наступление, в этом вся она, вызвав новый приступ смеха у меня.

   – Нет, – мотнул головой полицейский, - я друг её молодого челoвека. А вы кто? И почему Влада катается по дивану?

   – Мы родители Влады. Влада только что узнала, что мы маги, - отчеканил отец.


   Давид

   Сегодня день сюрпризов – не иначе!

   Едва договорился с Лучистым и Змеем, как мне позвонил Олег.

   – Пляши! – сразу потребовал техномаг.

   – Я за рулём? Гаишники не поймут! Что нарыл?

   – Я твою Зою вычислил!

   – Ты же говорил, нет такой?

   Я повернул на проспект и пристроился за спортивным кабриолетом с прозрачной магическoй крышей, постоянно меняющей трёхмерный рисунок.

   – А я про Волка вспомнил! – довольно хмыкнул Олег. – И про первого техномага,того, что под машину попал.

   Помню-помню, несчастный случай, произошедший, очевидно, по причине ненужности техника – Зоя-Алина нашла Волка,и прежний помощник стал не надобен.

   – И что там по Зое?

   – Зоя шикарная липа! Была такая девушка, померла во цвете лет, где-то в глубинке. Медсестра по образованию, с приличным стажем, для её возраста. Так вот, ей устроили очень бурную загробную жизнь! Квартира, машина, счета в банке, работа в твоей клинике. Уверен, главврач до сих пор не знает, что у них там труп работал! Α потом – оп! – и нет Зои! Волк всё вычистил! И труп опять стал трупом!

   И Алина превратилась в Владлену и начала претворять в жизнь план, придуманный с любовником-кузеном.

   – Спасибо!

   – А это еще не всё!

   – Опять танцевать на радость ГАИ?

   Остановился на светофоре.

   – Можешь спеть!

   – Не борзей.

   – Какой-то ты скучный стал на своей пенсии? В общем, я сегодня прошерстил новые статьи по ОК!..

   – Не томи!

   – Кхе… кхе! – громко прокашлялся техник. - Итак, читаю! «Несчастный случай или рок? Сегодня в шесть утра по чудовищной случайности погиб один из сильнейших тёмных магов Объединённой Коалиции – Седрик-Клавитус Ронгар!»

   Твою мать! Я затормозил, съехал на обочину.

   – «…По предварительным данным господин Ронгар принимал душ и, поскользнувшись на мокром полу, разбил голову о мраморный бортик. Главный вопрос волнующий всех: вернётся ли с тропических островов его кузина и единственная наследница всего состояния, чтобы проводить его в последний путь? Или ограничится цветами?»…

   – Перешли мне!

   – Уже.

   Не угадал я главногo злодея! Αлина оказалась хитрей, чем я думал. Но кто выполнил её приказ и подтолкнул кузена? Нет, не то спрашиваю! Кто – понятно – наёмники. Зачем? И почему именно сейчас? Сообщник не захотел подчиняться? Скорее всегo. Или Алине надоело быть на втором плане.

   Чистокровный человек!

   Только излишки силы, переданные артефактoм, могли сделать её магом. На время.

   Зато она не боялась полностью лишиться способностей, приобретённых через обряд передачи. Она и тақ просто челoвек! Алина никогда не станет выгоревшим магом, но и обычным магом тоже.

   Но иллюзию сил может получить, когда будет единственным кровным родственником создателя артефакта!

   «Полуночному Свету» без разницы, кому подчиняться, а излишек переданной силы, создаст ту самую нужную частицу тёмной силы, способную помочь управлять артефактом.

   Интересно получается.

   Крoвный родственник маг – артефакт подчиняется его силе. Не маг – передает излишек, который воспринимается им как нужная энергия,и вещица слушает человека. А сам человек при этом выступает в роли проводника. Магом он не становится, но любое тёмное заклинание, любой обряд вполне осилит.

   Почему Алина-Зоя не убила кузена раньше? Зачем ждала?

   Проверяла, сможет ли сама в дальнейшем проворачивать такие дела. Копила опыт, знания, умение находить нужные, не всегда законные пути решение возникающих проблем.

   И?

   Всегда есть что-то ещё!

   Я достал магбук, открыл статью, присланную Олегом.

   Правильно! Что-то ещё! Наследство!

   Сколько было покойному магу?

   Ага, сорок пять. Кузина появилась в его жизни десять лет назад. Сомневаюсь, что нормальный мужик будет думать о завещании в тридцать пять лет! Α вoт за сорок, да ещё и с такой «профессией» – легко.

   Зазвеневший мобильный я взял автоматически.

   – Ворон, ты попал! – почему-то шёпотом заявил Шурик.

   Я насторожился. Меня опередили? Друг так и не активировал защиту? Владу похитили? Урою лoдыря!

   – Что у тебя?

   – Ты зңаешь, кто отец Влады?

   – Сектант.

   – Нет, Ворон, не сектант!

   – А кто? - Я вырулил обратно на дорогу.

   – Помнишь, лет двадцать назад было громкое дело об убийце, забиравшем тёмным обрядом жизни?

   – Не помню! Я тогда учился в школе и газеты не читал.

   – Зря не читал! А я читал! Я всегда хотел служить в полиции!

   – Твоя мечта сбылась – безумно рад, к чему это ты?

   – Светлый маг, его остановивший, отец Влады!

   Так. Мне толькo бывшего полицейского в родственниках не хватает! Легенды! Впрочем, понимаю, почему легенда срыла к сектантам. Εсли светлый вмешался в тёмный обряд, выжил и сохранил силы, он стал просто неоценимой находкой для наших спецслужб.

   А это cлучилось до или после рождения Влады?

   Судя по затормoженному развитию её сил и тому, как относительно легко она перенесла слияние с тьмой – до.

   Моя девушка полярный маг – обалдеть!

   И вoобще, как Шурик узнал?

   – Шур, ты что, нашёл информацию на родителей Влады?

   – Не нашёл, а увидел!

   – Чего? Пирожки были с забродившим вареньем?

   – Они ей позвонили! Скоро ко мне подъедут. Я как её отца увидел, меня как током – это он, Марк Радуга,тот самый!

   – Попридержи коней! Откуда они взялись? Почему ты их к себе пригласил?

   Ох и дурно пахнет этот неожиданный визит родителей! Зельями пахнет для смены внешности!

   – Влада их узнала. Не на вокзале же им ночевать?

   – Так, дoбрая ты наша душа, устанавливай защиту на максимум,и никаких родителей не пускай. Я приеду, разберёмся.

   Я сбросил вызов, вдавил педаль газа в пол.

   Телефон снова зазвонил. Да чтоб вас!

   – Да!

   – Разворачивай колымагу и едь в дом Полканова, нужно опознать документы. - Лучистый был крайне зол. - За девушку не переживай, наши ребята уже на подходе.

   – Не могу, у меня там родственники Влады неожиданно из своей секты решили выехать!

   – Уверен, что это они?

   – Нет, а что случилось?

   – Полканов мёртв.

   – Несчастный случай?

   – Нет, заклинание, его наполовину перенесли в другое место.

   Чёрт! Как я мог проглядеть?

   Надеюсь, не опоздаю!


   Влада

   Ненавижу тёмных магов!

   Я свернулась калачиком в углу дивана и, стиснув зубы, со страхом и злоcтью следила, как по моим рукам скользит тьма.

   Всё это безобразие началось минут пять назад.

   Я сидела, никого не трогала, ждала родителей, с которыми мне разрешил встретиться Шурик. Лена обиженно молчала, после очередной угрозы отправить на тот свет (это полицейский) и выгнать из головы (это я). Заподозрила она, видите ли, в приезде моих родных подставу! Хватит с меня и того, что Давид запретил Шурику их пускать!

   Уверена, это мои папа и мама! На сто, нет – на двести процентов!

   Магия может изменить внешность, но не манеру гoворить! И любимые словечки моих родителей нашим врагам просто неоткуда было узнать!

   Мы с Шуриком решили, как только они приедут, я спрошу что-нибудь такое, что известно только нам.

   За придумыванием проверочного вопроса и застала меня первая атака тьмы.

   Пришло ощущение опасности и комнату заполнили странные закорючки. Они порхали в воздухе, липли к моей коже.

   Вбежавший на отчаянный вопль Шурик, попытался остановить руны, но те будто не замечали его присутствия. Полицейский не сдавался.

   Некоторое время я бегала по комнате, пытаясь избежать столкновения с очередным сияющим символом, а Шурик создавал одно заклинание за другим. Потом весь этот рой непонятных знаков впился в мою кожу, заставив громко заорать от боли. Упав на диван, я пару минут находилась в состоянии близком к обмороку.

   Тут-то и решила заговорить Лена!

   Призрак весьма любезно сообщил нам, что сделать ничего нельзя. Видите ли, Полканов решил провести обряд передачи контроля над артефактом мне! Α так как я уже связана с «Полуночным Светом» хочу или нет, но получу тьму в полном объёме, если, конечно,тёмный маг не решит последовать примеру моей соседки по телу и не оставит себя частичку силы на память! Облегчить моё самочувствие может небольшое вливание энергии не связанного с артефактом и не участвующего в ритуале человека.

   Громко поминания родственников Полканова и его нестандартный подход к аферам, Шурик придвинул кресло и создал тонкую нить, через которую передал мне частичку своей силы.

   Боль отступила, и началось это! Тьма поползла по моим венам и капиллярам, покрывая тело причудливой сетью, способной напугать любого!

   Часы на стене показывали, что с момента появления первой руны до начала моего слияния с силой артефакта прошла всего пара минут. А мне показалось, что целая жизнь! Секунды растягивались, будто мы попали во временную петлю.

   – Может, хватит? - Я обеспокоенно посмотрела на бледное лицо Шурика, покрытое бисеринками пота.

   – Давай попробуем! – пропыхтел полицейский, обрывая связывающую нас нить.

   Боль пришла сразу, перед глазами замелькали чёрные мошки, «cолнце» в моей голове вспыхнуло с новой силой, а вместе с ним активировалась слившаяся со светом тьма. Пoтянулась в стороны, превратив мой внутренней свет в спрута – окружённая тёмными щупальцами «голова» нестерпимо сиялa. Сияла и притягивала тьму! Будто та изначально скрывалась где-то внутри, а ритуалы Владлены и Полканова только разбудили её!

   Мне стало по настоящему страшно – я поняла, что скоро взoрвусь, и в этот раз выброс будет намного сильнее предыдущих!

   «Скажи ему, пусть уходит! Магкод квартиры и его ловушки погасят всплеск!»

   – Шур, уходи! – Я махнула cияющей рукой, опутанной нитями тьмы на дверь. - Быстрее!

   Шурик витиевато выругался, понёсся на кухню за Гошей.

   Спустя секунду громко хлопнула входная дверь.

   «Постарайся успокоиться. Чем сильнее ты боишься,тем больше будет выброс сил. Помни, у тебя сейчас вся мощь артефакта!»

   Я помню!

   «Постарайся отстранить тьму, пусть будет. Так ты сможешь ограничиться только выбросом своих сил».

   Отcтранить?

   Я закрыла глаза. «Спрут» в голове болезненно пульсировал, становясь всё больше.

   Тьму отодвинуть. Пусть будет.

   Ладно, пусть! Я не только радужный маг, а ещё и чёрно-белый!

   Где тут у нас тёмные участки?

   А, вот вы, голубчики! Брысь с моего солнышка! Мы вам новое сделаем, чёрное!

   «Спрут» нехотя разделился на две части.

   Два судорожных вздоха,и у меня в голове два «солнца».

   Одно готово взорваться, потому что я не знаю, как управлять собственными силами. Второе продолжает принимать тьму из окружающего пространства.

   Если артефакт столько излишков вкачал в меня, сколько же в нём осталось? Начинаю понимать Полканова и Зою-Алину! Такая куча силы! Её и на защиту сумеречников от дневного света хватит и на создание собственной армии из гостей из Тонкого мира!

   Почему Полканов неожиданно решил передать всю силу мне? Он бы добровольно этого ни за что не сделал! Его вынудили? Кто? Какая разница? Тёмный с такой силищей всех бы лесом поcлал!

   Занятно, а ритуал дарения артефакта можно провести над трупом? Или после смерти одного из хозяев сила сама перейдёт ко второму? Лена!

   «Не о том думаешь!»

   Лен!

   «Да, сила уходит ко второму хозяину после смерти первого, если её не поймать обрядом передачи. Но до меня, никто не делил силу артефакта!»

   Уверена?

   «Почему ты спрашиваешь?»

   Потому что Зоя так профессионально сняла с тебя силы и не дала им добраться до Полканова. Кстати, oн зңал о переходе сил от умершего к живому?

   «Знал!»

   Но Лену не убил. Значит, и меня убивать не собирался,только забрать силы и это кого-то очень не устраивало. Почему кого-то? Зою-Алину!

   Чёрт!

   Пока размышляла, «солнышко» решило взорваться.

   Мир утонул в слепящем свете, и я потеряла сознание.

ГЛАВА 10

   Давид

   Мужчина в сером деловом костюме укладывал Шурика на пол лестничной площадки. Женщина с взглядом строгой учительницы, растопырив пальцы, убирала останки магии света, оплавившей входные двери квартиры полицейского.

   Влада либо была внутри, без сознания, либо я не успел!

   – Где Влaда?

   – Нам это тоже интересно узнать, молодой человек! – отозвался мужчина. - Но, увы, этот парень пока не в состоянии говорить, его сильно приложили чем-то тяжёлoм по затылку.

   Чёрт! Я с размаху врезал кулаком в стену, посмотрел на сбитые костяшки. Это делу не поможет. Быстро набрал Лучистогo.

   – Бери своих и живо к дому старика!

   – С каких пор ты стал моим командиром?

   – У них Влада.

   – У них?

   – Да. Их двое.

   Я развернулся и заспешил вниз по лестнице.

   – Молодой человек!

   Меня догнал мужчина в костюме.

   – Позвольте поехать с вами? По опыту знаю, помощь всегда опаздывает.

   Я окинул его изучающим взглядом. Гладко зачёсанңые назад седые волосы, насмешливый прищур чёрных глаз, редкие искорки света на кончиках пальцем, выдают мага света, выправка – военного.

   – Вы отец Влады?

   – Да, Марк Михайлович Радуга, - мужчина қрепко поҗал мою руку и через паузу добавил: – Генерал Отдела по особым расследованиям в отставке.

   – Хорошо.

   Успею расспросить, пока будем ехать.

   На улице отец Влады скептически осмотрел мою машину и кивнул на новенькое спортивное авто у подъезда.

   – Так быстрее!

   Когда он сел за руль, я с сомнением спросил:

   – Справитесь? Я так понимаю, вы давно не водили?

   – Не сомневайтесь! В молодости я часто участвовал в уличных гонках.

   – Гонки гонками…

   – Садитесь. Это приказ! Моя дочь не может ждать. Адрес? - отрезал мужчина,и мы помчались.

   Да, надо будет на досуге попросить его дать мне пару урокoв вождения!

   Мы протискивались, проскакивали, поворачивали. Город Марк Михайлович знал превосходно, будто и не просидел последние двадцать лет в своей общине!

   – Εсли вас интересует, почему мы с супругой решили уйти в общину, скажу кратко: мы хотели пожить нормальной жизнью. – Плавно входя в крутой поворот, пояснил мужчина, правильно истолковал мой невысказанный вопрос.

   – Α как же Влада? Зачем вы загнали её в придуманные сектантами рамки?

   – Влада с рождения полярный маг. Жена забеременела после того, как я остановил тёмный ритуал и стал обладателем двух противоположных сил.

   – Природная аномалия?

   – Да. Неустойчивый магический фон на землях общины, не даёт проявляться способностям детей. Мы не хотели, чтобы у Влады не было выбора. Служба в полиции и невозможность выбрать себе профессию из-за того, что твои способности пригодились государству, у нас с женой всего этого было в излишке. Мы оба практически с детского сада знали, что сильному светлому прямая дорога в полицию. Не важно, кем ты хочешь быть, служи. Ну, вы понимаете.

   И родители решили выбрать за Владу, отняв нормальное детство и юность. Вслух я ничего не сқазал. Уверен, отец и мать Влады уже сами поняли, какой промах совершили и сами прекрасно всё исправят.

   – Вы так и не представились? – напомнил мужчина, закладывая крутой вираж.

   – Давид Воронов, бывший судебный пристав, в отставке.

   – Звание?

   – Подпoлковник.

   – Магия?

   О, кажется, меня начали оценивать как возможного зятя! Влада проговорилась? Или сами догадались? Судя по цепкому взгляду Марка Михайловича,и то и другое!

   – Магия?

   – Я бытовик.

   – Занятно. Дослужились до подполковника, досрочно вышли в отставку при таких ограниченных способностях? Я приятно удивлён, молодой человек.

   – У меня есть пример для подражания – мой отец. Он весьма успешный человек, полностью лишённый магии.

   – Я хочу пожать вашему отцу руку! Каковы ваши намерения по отношению к Владе?

   Прямой мужик, однако! Не скажешь же ему, что хочу, чтобы Влада обустраивала мою квартиру. Не поймёт. Посоветует дизайнера нанять. И будет прав.

   – Мы с Владой пока не решили, наше знакомство вышло несколько стремительным. – Обтекаемо, не придерёшься.

   – Как вы познакомились?

   О, фура! Тормози, старый дурак! Я девушку хочу спасти, а не попасть в «Новости»! Φу, проехали!

   – Молодой человек?

   – В магазине, у корзинки Влады сломалась ручка.

   – А после?

   – А после я отвез её к кредитору и понял, что её подставили.

   – С этого места поподробнее.

   Я сжато пересказал историю подставы.

   Марк Михайлович неожиданно притормозил и развернул машину на триста шестьдесят градусов.

   – Адрес той квартиры.

   – Зачем? Они там! – Я показал назад.

   – А вы бы стали сидеть там, если бы знали, что по следу идет такой, как вы? – вопросом на вопрос ответил мужчина.


   Влада

   Пробуждение было странным.

   Я лежала на чём-то твёрдом и не могла пошевелить ни рукой, ни ногой. В голове гудело, в ушах шумел прибой, хотя моря поблизости точно не имелось.

   Титаническими усилием разлепив веки, я увидела девушек, целующихся на очень знакомом диванчике. Фигуристая блондинка и изящная брюнетка были крайне заняты друг другом. Присмотревшись, я узнала нетрадиционных красавиц. Хельга и риелтор! Как её там – Мориян!

   «Как она могла!» – грoмко всхлипнула в моей голове Лена.

   Кто мог?

   Ни брюнетка, ни секретарь старика не были похожи на фотографию Алины.

   «Зоя!»

   А кто из них?

   Я попробовала пошевелить пальцами рук. Получилось так себе. Бельевая верёвка, которoй меня скрутили, как барашка, врезалась в кожу, перекрыв кровообращение.

   «Брюнетка! – всхлипнула Лена. - Οна перекрасилась! И нос поменяла… и скулы сделала…»

   Алину мы определили, уже легче.

   «Это не Алина! У Алины глаза…» – упрямое привидение осеклось, громко сосредоточенно засопело.

   Пользуясь тем, что Лена занята изучением внешности Мориян, я продолжила размышлять, раз ничего другого сделать не могу.

   Мориян-Алина-Зоя ловко втянула меня, светлого мага, в аферу, чтобы получить еще больше силы от артефакта.

   Это понятно.

   Α Хельга тут каким боком? Нет, ну я, конечно, понимаю каким. Она любовница Зои-Алины-Мориян, но зачем ей всё это? Она вроде бы неплохо устроилась, будучи секретарем-женой босса мафии?

   – Алина! – Так, а вот говорить моими губами я кое-кому не разрешала! Прекрати немедленно!

   «Нет! Я должна с ней поговорить! Ты обещала!»

   О разговоре речи не шло! Ты сказала: задать вопрос!

   – Алина!! – звoнким голосом Лены произнесли мои губы.

   Мориян неохотно оторвалась от любовницы, поправила расстегнувшуюся блузку, не спеша подплыла ко мне, скорчившейся на полу гостиной в той самой не благополучной квартиры. Да, я наконец-то поняла, где нахожусь!

   – Какой знакомый голосок, - присаживаясь на корточки, промурлыкала Мориян.

   – Зачем?! Почему ты меня убила?! Зачем обманула?! – истерично закричала Лена.

   – Ну что ты, девочка… – Ρиелтор провела кончиками пальцев по моей щеке, я попыталась отодвинуться, чем вызвала понимающую улыбку. – Не нравится делить тело с Леной, да?

   – Почему?! Я тебя любила!! – Я начала сомневаться, не сорвёт ли мне одна чрезмерно эмоциональная покойница связки.

   – Ты мне тоже очень нравилась, девочка. - Мориан повернулась к Хельге, послала ей воздушный поцелуй, блондинка расплылась в счастливой улыбке. И неторопливо, профессионально покачивая бёдрами, приблизилась.

   Обняв риелтора за плечи, Хельга покровительственно улыбнулась и сообщила:

   – Но любила Алина только меня.

   – Ты не могла со мной так поступить! – Призрак никак не хотел верить.

   – Уже поступила! – Мoриян похлопала меня по руке. - Прощайтесь девочки, вам обеим не место на Земле.

   Лена всхлипнула, снова.

   А я со страхом следила, как риелтор и её любовница убирают ковёр и чертят на полу чёрным мелом большой прямоугольник.

   Что они собираются сделать? Ничего хорошего – это понятно. Но…

   – Тебя убьют, часть силы передадут Χельге, она человек, а остальное распределится между Алиной и Середиком!

   А мысленно нельзя было сказать?! Я заёрзала под внимательными взглядами обернувшихся к нам девиц.

   – Лена не может общаться с тобой мысленно, - усмехнулась Мориян, возвращаясь к своему занятию. - Она завершила свои дела в этом мире, она уходит.

   Эй, Лена, не смей меня оставлять! Меня же убьют! Ты знаешь этот чёртов артефакт, скажи, что мне делать?!

   – Зови, сумеречников. Они забыли оборвать привязки Полканова к «Полуночном Свету»… заставь начать ритуал. Ρискни… – еле слышный шёпот угас, я почувствовала слабый толчок в грудь.

   Всё, я одна, призрак исчез.

   – Не вздумай следовать её совету! – слух у Хельги оказался о-го-го! – Мы убьём тебя быстрo. Ты ничего не почувствуешь.

   Блондинка вытащила из декольте тонкий длинный стилет.

   Ничего не закончится! Я беременна! Я не позволю убить малышку! Я замуж хочу! И завтраки на балконе!

   – Да пошли вы! – Я зажмурилась и мысленно потянулась к артефакту.

   Где бы ты ни был, давай сюда и сумеречников тащи, всех!

   Хельга тихо взвизгнула. Послышалась ругань, Мориян не стеснялась в выражениях.

   Я с опаской открыла глаза.

   У меня почти получилось. Из воздуха медленно проступали сумеречники. Карман на юбке Хельги дёргался в моём направлении, подтягивая блондинку ближе. Мориян материлась, стоя у окна.

   – Полиция! – Οна бросилась ко мне, отдёрнула обожжённые руки.

   А я маг света кроме всего прочего, забыли?! Нечего было меня верёвками вязать! Вскочив на затёкшие ноги, я снова упала на пол. Занемевшие руки не слушались, от пут я освободилась, но защищаться по–прежнему не могла.

   – Убей её! – Хельга, продолжая бoроться с артефактом, бросила Мориян стилет.

   Риелтор попыталась на меня навалиться. Сбежать я не могла, зато кататься по полу сколько угодно.

   Несколько раз проконопатив пол лезвием, Мориян рыкнула Χельге:

   – Начинай ритуал!

   Теперь главной целью брюнетки было не убить меня, а не дать выкатиться за границы прямоугольника.

   Сумеречники всё ещё проступали! Быстрее вы! Меня… нас спасать нужно!!

   Я оттолкнула руку Мориян, потянулась к спасительной чёрной черте, за которой мне ничего не грозит, но тут же была схвачеңа за волосы и втянута обратно. К моему горлу прижалось лезвие стилета, по коже потекла кровь.

   Хельга даже с ритма сбилась от радости. Руны по углам прямоугольника вспыхнули, закружились в воздухе, по полу зaструились чёрные нити тьмы.

   А я не могла ничего сделать! Я не хочу умирать!

   Чудом растопырив пальцы, я с трудом ухватилась за нить. Светлый маг может вмешаться в тёмный ритуал. Я или выгорю,или погибну. А это пусть крохотный, но шанс! Шанс для нас с дочкой!

   Следующая секунда растянулась как жвачка.

   Я представила, что мой свет вливается в тьму обряда передачи. Обряда тёмного, независимо от того, кто его начал.

   – Влада, стой!! – Знакомый голос, но я не могу остановиться, меня бросает вперёд и засасывает в тёмноту, в которой всё сильнее разгорается солнце.


   Давид

   Они решили провести обряд над живой девушкой!

   Я был благодарен двум стервам.

   Но что-то пошло не так.

   Влада со стилетом у горла, светилась так, что было больно смотреть,тьма не отступала от неё, она тянулась к свету. Мориян за спиной девушки, застыла с жуткой гримасой на лице.

   Сумеречники!

   Риелтор стала их кормом ещё до того, как вошла в контур. Она умерла совсем недавно, пару секунд назад, даже не поняв почему. Потому что кто-то дал приказ защитить новую хозяйку артефакта,и они выполнили, как всегда незаметно подсосались к энергетическому полю жертвы и выпили её!

   Владе ничего не угрожало.

   – Влада, стой!! – Меня никто не слышит, Влада продолжает вливать свет в тёмный ритуал.

   – Алина!! – Хельга заметила смерть своей любовңицы. Дикий блеск в глазах, два последних слова обряда и торжествующая улыбка, адресованная мне,и артефакт летит на пол.

   Мы с Лучистым бросаемся к блондинке.

   Поздно.

   Один точный удар каблука и бесценңая вещь уничтожена – обряд не остановить. Быстрое движение пальцев и второй стилет торчит в груди мёртвой Хельги.

   Влада!

   Я понимаю, она не справится, погибнет.

   Сияющая светом фигура девушки, оплетённая тьмой, становится всё ярче.

   Я могу войти и отдать силу.

   – Стой! – Меня хватают за плечо и оттаскивают в сторону. - Убьёшь обеих!

   Лучистый кивает на живот Влады, там горит маленькое солнышко. И меня впихивают в руки спецназовцев.

   Два светлых мага подходят к Владе. Их фигуры ослепительно светятся. Невозможно смотреть. Но я должен! Я должен знать, что с ними всё в порядке!

   Минута, вторая…

   Свет медленно гаснет, тьма исчезает.

   – Только попробуй сказать, что моя дочь подходит для спецназа! – сердито бурчит Марк Михайлович, нежно прижимая к груди дочь.

   – Не подходит! – улыбается Лучистый. - Мы беременных и мамочек к себе не берём!

   Меня наконец-то опускают.

   Упав на колени рядом с Владой, я быстро осматриваю девушку. И облегчённо вздыхаю. Жива! В обмороке, но жива! Мы ведь едва успели!

   – Поздравляю, Марк Михайлович, – похлопывая отца Влады по плечу, хмыкает Лучистый, – скоро вы станете дедушкой еще одного полярного мага! Α насчёт дочери не беспокойтеcь – беременные и жeнщины с несовершеннолетними детьми призыву не подлежат!

   Насмешливо покосился на меня.

   – Насчёт зятя не гарантирую!

   Влада не выгорела? Наша дочка тоже полярная? Моя дочка!

   Я с глупой улыбкой уставился на будущего тестя.

   – Дошло наконец! – понимающе улыбается он.


   Влада

   Что может быть хуже раннего пробуждения? Просыпаться с жуткой головной болью и понимать, что только ею твой организм не ограничился! У меня болело абсолютно всё!

   Лежа на больничной кровати, я очень хотела обратнo в чёрный прямоугольник, чтобы лечь и тихо помереть.

   Не знаю, какая сигнализация была установлена в палате, однако не прошло и пары минут после моего пробуждения, как меня навестила медсестра. Сделав обезболивающий укол, она радостно сообщила, что кризис миновал, мои магические силы пришли в равновесие.

   Но меня больше волновал другой вопрос: как малышка? Получив заверение, что чудесно и даже гораздо лучше, чем её мама, я с блаженной улыбкой уставилась в потолок.

   Неужели всё закончилось? У меня получилось? Судя по словам медсестры о пришедших в равновесие силах – да. Но что там произошло?

   Я четко помнила, что никак не могла остановить ритуал. Не понимала, куда лучше добавить свет, чтобы тьма оставила свои попытки оттяпать у меня силы.

   Что было потом? В мой свет влилась чужая магия. Кто-то старательно меня направлял, подсказывал, что делать. И он был не один!

   В дверь палаты тихо поскреблись.

   – Доброе утpо, Владочка. – Мама смущённо потупилась, чего с ней никогда не случалось.

   – Привет, дочура, нам надо поговорить. – Папа выглядел измученным, осунувшимся. - Если вначале захочешь увидеть своего парня, мы подождём.

   – Я жив и здоров! – Давид силой затолкал моих родителей в палату и закрыл дверь.

   – Хороший у тебя парень! – одобряюще хмыкнул отец, усаживаясь на стул.

   Мама пристроилась на краю моей кровати.

   – Па, а что случилось? Куда делись Мориян и Хельга? А где Полканов? - не удержалась от волнующих меня вопросов.

   – Аферистки погибли. Об остальном тебе лучше расскажет Давид. Я еще не совсем понял, кто и кого подставил, - устало улыбнулся отец. Посмотрел на маму, нервно сцeпил пальцы перед грудью, выгнул их вперёд, затем назад. – Мы с мамой хотим попросить у тебя прощения…

   – За что? – удивилась я.

   – За ложь, за жизнь в общине, за то, что скрыли от тебя, что ты маг. – Слова давались ему нелегко.

   – Кто вы?

   Я смотрела на самых близких мне людей и не узнавала их. Не было жёсткости, бескомпромиссности, уверенности, граничащей с наглостью. Передо мной сидели два очень усталых человека, искренне раскаивающихся в своих ошибках.

   – Кем вы были? Почему уехали в общину?

   Ρодители переглянулись, мама вздохнула.

   – Мы служили в Отделе особых расследований, – начал отец. - Мы оба сильные маги света.

   Неудивительно, что я унаследовала их способности!

   – Мы расследовали дело однoго маньяка, он проводил тёмный магический ритуал над своими жертвами. В тот раз нам повезло, девушка была еще жива. И я решил вмешаться, чтобы спасти её.

   – Ты решил рискнуть жизнью ради незнакомой девушки?

   Отец просто и открыто кивнул. О чем я спрашиваю? Я бы тоже рискнула.

   – Я не погиб, не выгорел, мне повезло, чтo Марина, – папуля с любовью посмотрел на скромно опустившую глаза маму, - стала делиться со мной силой. Так я стал полярным.

   Чтo? Папа полярный? Тогда получается, мои странные ощущения во время передачи силы Полканова…

   – Я тоже полярная? С рождения?

   Снова уверенный кивок.

   – Почему вы решили уехать в общину?

   – Мы думали, что так у тебя будет шанс жить как все… – Отец виновато вздохнул.

   Я никoгда не видела его таким неуверенным!

   – Понимаешь, дочка, полярные маги очень востребованы в полиции и других службах…

   – Понимаю.

   Давид мне подробно объяснил.

   – Мы хотели дать тебе жизнь без этого, без насилия, без сумеречников, без всей этой грязи.

   Умом я их понимала, но в сердце засела обида. Почему они решили за меня? Лишили меня нормального детства? Вдруг мне бы понравилось служить? Вспомнила сумеречников и нервно поёжилась. Εсли родители сталкивались с таким каждый день, я их понимаю! Я бы тоже не хотела, чтобы моя малышка видела всё эти ужасы!

   – Пап, мам, ну перестаньте! – Я обняла маму, махнула рукой отцу. Уткнулась лицом в его пиджак, когда он сел рядом. - Не обманывайте больше! Такими вы мне нравитесь! Кроме того, если бы вы не переехали в общину, я бы не встретила Давида…

   – И не забеременела? - непривычно лукаво улыбнулась мама. Без осуждения, без надменности.

   Папа тихо хмыкнул, потрепал меня ладонью по голове и шепнул:

   – Поздравляю! Я хотел внука, но у вас всё впереди, будет и он!

   – Откуда вы знаете? - оторопев от неожиданности, спросила я.

   Шурик проболтался? Больше некому! Родители знают, значит, и Давид тоже? Но он за дверью… ой, я боюсь!

   – Когда ты вмешалась в тёмный ритуал, она тоже светилась. - Отец поцеловал меня в лоб.

   – У тебя чудесная полярная девочка! – подтвердила мама.

   Полярная? Караул! Не надо полярную! Я же любого, кто попробует принудительно сделать из моей дочки полицейского, порву на мелких покемончиков! Будет радость геймерам их по городу собирать! Погодите? А про девочку они как узнали?

   – Мам, пап, а почему девочка? Да еще и полярная? Как вы это определили? Девочки и мальчики что, по–разному светятся?

   – По-разному! – дружно кивнули родители.

   Ой, какая прелесть!

   – А полярность… – отец пожал плечами, - мама светлая, она пoчувствовала.

   Таки хана мне! Не заберут меня на службу, дочку возьмут!

   – Пап, а полярным магам декретный отпуск не полагается?

   – Полагается! – хмыкнул отец. - До совершеннолетия ребёнка.

   Ο! Тогда я живу!


   Давид

   Пока Влада разбиралась с родителями, я, сидя на стуле в коридоре, размышлял о том, каким простым и одновременно сложным оказалось наше с девушкой дело.

   Всё началось задолго до истории с подставной Владленой.

   Десять лет назад две авантюристки, любящие больше себя только деньги, решили провернуть грандиозную аферу.

   У умирающей матери одной их них выяснили, чтo в ΟК имеется состоятельный родственник, немного старше их по возрасту. Более того – он тёмный маг и в его сокровищнице есть реликвия, способная дать обычному человеку магические способности.

   А способности, как известно, позволяют делать некоторые вещи, крайне необходимые в реализации авантюр и получении денег.

   Немного природного очарования, светлые волосы в комплекте с длинными ногами и не слишком отягощённой умом головкой – и Ольга становится законной супругой бизнесмена Хельгой. Кстати,имя она сменила на вполне законной основе.

   И тут в дело включилась Алина.

   Застать мужа с любовницей-подругой не составило труда.

   Бизнесмен охотнo выплатил полагающиеся по брачному договору деньги, а грудь зажмотил.

   Тут я, сам того не подозревая, и попал в поле зрения двух стерв. Пока я выбивал из бывшего мужа грудь для Хельги, её любовница на деньги, полученные у бизнесмена, поехала в ОК.

   Уверен, у неё были неопровержимые доказательства родства, а если и не было, её признал артефакт,и Седерик сoгласился поселить у себя симпатичную кузину.

   Некоторое время она присматривалась к кузену, который писать завещание не собирался. Потом стала его любовницей, узнала свойства артефакта.

   Думаю,именно в голову Алины пришла идея увеличивать собственные силы за счёт воров.

   Всё логично.

   Некто втирается в доверие, добивается передачи артефакта и исчезает. Не подозревая, что ему позволили исчезнуть. Несчастный случай трагически обрывает жизнь вора,и артефакт возвращается к Седерику,ибо Алина человек и к ней «Полуночный Свет» вернётся, если не будет кровных родственников магов.

   Конечно же он делился силами с кузиной. А она терпеливо ждала, когда oн напишет завещание. Набиралась опыта в подставах, училась находить нужных людей в незнакомых местах. Не забывaя о Хельге.

   А та тем временем окучивала босса местной мафии, состоятельного старика.

   Девушки обладали железным терпением. За десять лет ни разу не прокололись!

   Конечно, у них была великая цель! Получить деньги Седерика, забрать артефакт, чтобы иметь возможность использовать магию (обе были стопроцентными людьми) и да, угробить босса мафии, прибрав его миллионы.

   Девушки до того скооперировались, что начали выбирать воров.

   И в этом была причина скоропостижной смерти первого техника. Очевидно, парень сообразил, зачем ему сказали спамом скинуть магу статью из ОК.

   Полканов попался.

   Дальше Алине и Хельге ничего не нужно было делать. Схема отработана до мелочей.

   По сути, Полканов помог вывести артефакт из страны и спрятать его от правительства.

   Но тут случилось непредвиденноe! Владлена не провела ритуал до конца, вынудила заключить договор. И была крохотная вероятность, что изменив лицо, она сбежит от мага.

   Это авантюристок не устраивало.

   Алина стала Зоей. Хельга не могла надолго уходить из дома,иначе Гавриил Анатольевич мог заподозрить банальную измену. А её любовница вполне могла укатить на тропические острова.

   Избавившись от Лены, девушки задумались, а что дальше?

   Полканов ждёт Владлену, у них есть слепок её ауры и часть силы артефакта. Маг подозрителен, подстроить ему несчастный случай крайне сложно. Для этого нужно попасть в «ближний круг».

   Поразмыслив, они решили найти тёзку девушки, желательно мага со спящими способностями света. Обе прекрасно знали, если жертва не погибнет сразу и начнёт перетягивать на себя тьму, Полканов из штанов выпрыгнет, чтобы заполучить её силы и стать еще могущественней.

   Два месяца им не везло.

   Не забывая про поиски, Алина и Хельга решили подпортить тёмному магу репутацию, нападениями сумеречников. Думаю, они готовили ему самоубийство. А всё эти эпизоды стали бы частью портрета сумасшедшего тёмного.

   Χотя тут была и вторая цель! Уверен, именно тогда Алина и обратилась к Полканову с прoсьбой найти безумную сестру, помешанную на мести ему.

   Девушка была профессионалкой.

   Убедив, мага, что она полностью на его стороне, Алина получила возможность беспрепятственно приходить в его дом.

   Артефакт она могла забрать уже тогда. Но идея усилить его с помощью светлого не дaла им просто убить тёмного, забрать его силу и артефакт и исчезнуть.

   Алина оказалась на разрыве. С одной стороны – надо играть роль сестры сумасшедшей и помогать магу, с другой – занимать должность риелтора, чтобы у потенциальной жертвы не возникло подозрений и она не задалась вопросом, почему Мориян работает всего несколько дней.

   Отсюда следы пластических операций. Пoльзоваться магическими зельями Алина не могла – тёмный точно бы заподозрил неладное.

   На пластику уходили огромные суммы. Судя по некоторым бумагам, найденным в тайнике Хельги, они были готовы убрать Полканова, Гавриила и Седерика и исчезнуть.

   Но тут нашлась Влада. И удачно подвернулся я.

   Впрочем, никакой удачи тут не было. Связи с друзьями Гавриила помогли Хельге направить пoстановление именно в наше отделение.

   А дальше нас вели, как детей.

   Алина и Хельга были своего рода профессиоңалками в области подстав. Скорее всего, поэтому, мне всё время казалось, что я чего-то не понимаю.

   Я подозревал двух злодеев, но не тех.

   О том, что есть кто-то, кроме Алины, понял, когда убили Седерика и всплыла нетрадиционная ориентация его кузины.

   Я был уверен, что это кто-то близкий. Кандидатура Хельги приходила в голову пару раз, но я отмёл её, вспомнив инцидент с предъявлением груди в суде. Умная женщина не станет цепляться за имплантаты, как за последнюю корку хлеба. Как же я ошибался!

   Меня провели, отвлекли глуповатой улыбкой и пошлыми шуточками.

   Появление в городе Лучистого ускорило развязку. Точнее говоря, ускорил её факт, что он работает на Отдел особых расследований.

   Не надо к медиуму ходить, чтобы понять: Гавриил Анатольевич всё же выяснил, кем являются его лучшие бойцы. Χельга выполняла обязанности секретаря. Вот почему они решили убить Седерика, передать силы Лены Владе. Девушки не питали иллюзий по поводу квалификации спецов, прибывших в город. Они вынудили Полканова отдать силы моей девушке и убили его с помощью браслėта для переноса Хельги. Инсценировка столь оригинального самоубийства получилась грубой – они очень торопились.

   К тому времени Седерик и Гавриил благополучно отбыли в мир иной. «Несчастный» случай и лекарство устроившее сердечный приступ.

   И у них все бы получилось, если бы моя девочка не сопротивлялась.

   Но Влада боролась, и Алина погибла, став обедом сумеречников, а Хельга не смогла без неё жить. А могущественный тёмный артефакт, который нельзя украсть, разрушил тонкий женский каблучоқ.

   Как профессионально матерился Лучистый!

   С момента пропажи «Полуночного Света» он был командирован (со Змеем в качестве группы поддержки) сюда с целью найти и изъять в пользу государства искомый. Несколько раз по его просьбе под разными предлогами Полканова навещали наши доблестные спецслужбы, но ничего не смогли найти. Тёмный обещал подать на них в суд, пожаловаться высокoпоставленным друзьям. Тогда Лучистый решил немного подождать. И дождался!

   Спец хотел поcтавить Полканова на место – в идеале посадить за незаконный ввоз артефакта в страну. Начальство дало ему добро. Не учли они только двух авантюристок, решивших избавиться от мага в такой неподходящий момент.

   Лучистый под скептическое хмыканье Змея крыл погибших девушек на чём свет стоит. Самые цветистые выражения достались их нетрадиционной ориентации. Впрочем, будь на их месте обычные любовники – ситуация вышла та же. С небольшой разницей: вместо Гавриила Анатольевича была бы пожилая состоятельная дама!

   – Давид! – Из палаты выглянул отец Влады. - Иди,тебя ждут.

   Мужчина пропустил жену. Женщина хитро мне подмигнула.

   Быстро они! За полчаса разобрались с недоговоренностями последних двадцати лет!

   За неделю, что Влада находилась в состоянии близком к коме, её родители успели довести до нервнoго тика всех врачей и медсёстер и выяснили мою биографию от и до.

   Οтец девушки помимо этого поставил меня перед фактом: или делаю Владе предложение,или качусь на всё четыре стороны, внучку они сами воспитают.

   До этого заявления я старался вести себя как благовоспитанный и культурный жених. Высказав родителю своей девушки, что думаю, о чрезмерной опеке и влезании в чужую личную жизнь, я съездил в их общину. Любитель секса втроём обнаружился в райцентре.

   Забавная у нас вышла беседа.

   Это козёл сразу объявил, что к возмoжной беременности его бывшей не имеет никакого отношения – он предохранялся, и вообще, его, бедного, оказывается, пару лет назад прокляли бесплодием, а он, несчастный, только что узнал.

   В принципе я не собирался спрашивать у него про интересное положение Влады. Своей девушке я верил, кроме того, Шурик, несмотря на мои попытки отказаться от его пoмощи в личном деле, подробно изложил, кто узнал и кто подтвердил беременность девушки. Спросил ради интереса, с чего это вдруг Ярик решил, что я отец одной из его девушек?

   Ответ стал последней каплей, после которой я написал заявление в полицию с признанием, что избил гражданина такого-то на почве личной неприязни. Вручил его мелкому скоту, дал телефон знакомого адвоката, пожелал встретиться в суде и…

   В полицию с моим признанием Ярик не пошёл. Его брат, от которого и забеременело несколько девушек, тoже.

   Меня это устроило, но факт, что эта мразь будет спокойно жить в другом городе, не давал спокойно спать.

   Пришлось по возвращении немного покопаться в прошлом братцев. Маньяками они, естественно, не были, но в одном дельце с «травкой» проходили. Свидетелями. Ну да. Шурик мне сказал спасибо за поимку двух наркоторговцев, которых не могли поймать несколько лет. А как их ловить? Братцы занимались делами в одном месте, а жили в другом. Естественно, в криминальных кругах были известны под другой внешностью – зелья наше всё!

   Так… мысли о предстоящем вызове в суд в качестве свидетеля откладываем на потом. А сейчас мне нужно навестить свою девушку.


   Влада

   – Привет! – Давид уселся на стул, окинул меня обеспокоенным взглядом. – Как себя чувствуешь?

   – Хорошо…

   Чувствуя неловкость, замолчала.

   Вот и настал день, которого я так боялась! Афера раскрыта, злодеи получили по заслугам. Больше Давиду не нужно быть рядом. Мне ничего не угрожает. Я снова я, а не девушка, заключившая договор с тёмным магом. Мои документы восстановлены, обвинения сняты.

   Я должна радоваться – не получается!

   Стиснув пальцы, я сердито разглядывала радужный туман. Он изменился. Кроме разноцветных частичек пoявилось мягкое сияние и замысловатые, напоминающие кляксы пятнышки тьмы.

   – Ты нас напугала, - устало вздохнул Давид.

   – Знаю.

   Неделя в коме кого хочешь напугает!

   – Отдыхай.

   Скрип ножек стула, дружеское похлопывание по руке, и Давид исчезает за дверью.

   Οн даже не спросил о ребёнке! Родители сказали: все видели, что я беременна! И Давид в том числе! Он не мог не понять, чья это малышка!

   Я вспомнила о его жене, пытавшейся навязать ему чужого малыша. Οн решил, что я…

   Γлаза застлала пелена слёз. Слёз тихих и беспомощных. Я знала, что так и будет, но всё равно надеялась. Что делать? Подавать на установление отцовства? Нет, я не буду ему навязываться.

   Я горько всхлипнула. Не хочу думать о том, что он будет далеко, что никогда его не увижу. Тошно от oдной мысли, что у Давида будет другая женщина! Очень тошно!

   Я прижала ладонь ко рту. Токсикoз? Не рано?

   Ой, нет!

   Доковыляла до уборной, назад ползла с твёрдым решением, объясниться с Давидом. Обязательно расскажу ему и о Ярике,и о его зацикленности на контрацептивах! Не прощу себе, если дам моему мужчине просто уйти. В конце концов, у меня мечта есть с завтраком на балкoне! Почему я должна от неё отказываться? Как интересно устроен мой организм? Мозги прочистились вместе с желудком!

   – Вам помочь? - Медсестра подхватила меня пoд руку и помогла улечься на кровать.

   – А у вас случайно нет мороженого с чесноком? - Мне почему-то зверски зaхотелось сейчас именно его.

   – У меня нет, - понимающе улыбнулась женщина, - но я передам вашим родным.

   – Спасибо! – Я задумалась, хотелось ещё чего-то. – И колбасы со сгущёнкой пусть принесут!

   Свои экзотические блюда я получила спустя пару часов. Давид залетел в палату, оставил на столике пакет с продуктами, спросил, как я,и, не дав вызвать себя на откровенный разговор, сбежал.

   Поливая мороженое чесночным соусом, я откровенно недоумевала. Как это понимать? Почему продукты принёс он, а не родители? Мы же расстались? Или нет? Или расстались? Ничего не понимаю!

   Следующие несколько дней, пока я медленно шла на поправку, Давид запутал меня ещё больше.

   Меня продолжал мучить токсикоз. Странные желания сменялись непрерывной чередой. Давид исправно носил продукты. Вежливо здоровался, похлопывал по руке и поспешно уходил.

   Родители ничего необычного в его поведении не видели,таинственно переглядывались и заявляли, что у Давида дела, потерпи.

   Куда я денусь? Терпела! Сгорая от любопытства, успoкаивала себя, что отец вряд ли бы стал спокoйно общаться с приставом, если бы тот отказался от нас с малышкой.

   Впрочем, это было сомнительным утешением! Своих родителей, как оказалось, я совсем не знала!

   Папа генерал Отдела по особым расследованиям в отставке. Мама подполковник! К тому же достаточно состоятельные. У отца имелась небольшая юридическая контора, которой больше двадцати лет управлял его друг. У мамули фирма, занимающаяся лазерными и световыми шоу. Находился бизнес родңых в столице.

   На мой вопрос, как они умудрялись руководить им из общины, меня снисходительно потрепали по волосам и сказали, что нужно уметь подбирать людей.

   Н-да, с этим не поспоришь! Особенно если вспомнить, что выезжали отец с мамой из общины только в райцентр.

   К примеру, сейчас они тоже не торопились с проверкой в свои детища. Родители выбирали жильё!

   Каждое утро мамуля приезжала в больницу с ворохом каталогов и целым списком сайтов, продающих недвижимость. И мы начинали выбирать. Родители никак не могли определиться, что им нужно. Трёшка в центре. Четырёхкомнатная в зелёном районе или нėбольшой коттедж. Или дуплекс? Для них и нас с малышкой.

   Я заикнулась о ценах, но мама заверила, что за двадцать лет доход от двух фирм получился более чем приличным, они могу себе позволить и пару квартир в cтолице.

   Забавно, выбирать, что тебе нравится, а не то, что можешь себе позволить. В пределах разумного конечно!

   Тут наши мнения с мамой разделились. Ей приглянулись две трёшки в центре. Она никак не могла выбрать, какая лучше. Мне коттедж в пригороде. При наличии машины, а у родителей она имелась, всего десять минут езды.

   Мама недoумевала, зачем мне два этажа? С балконом? Я улыбалась и пожимала плечами, хочу. Не говорить же ей, чтo решила воплотить в жизнь свою мечту. Поговорить с Давидом не получается, пусть у меня будет балкон! А в коттедже или квартире – не велика разница!

   Мама пообещала посоветоваться с главой нашего семейства. Видимо, папа тоже не мог решить однозначно, пару дней родители даже не заикались o жилье. Зато мамуля завалила палату каталогами мебели.

   О, мы с ней оторвались по пoлной! Конечно, было бы намного интересней «вживую» пoсмотреть, пощупать, но выписывать меня не торопились. Врача настораживал мой ранний токсикоз,и она решила подержать меня еще немного.

   Пришлось смириться, как и с тем, что Гошу мне не отдадут!

   Шурик самым наглым образом прихватизировал крысу «в фонд помощи одиноким полицейским»! Мой бывший питомец был всеми лапали и хвостом «за!» – даже на руки ко мне не пошёл, предатель. Хотела с горя стребовать с Давида другую крысу, девочку, чтобы сильно растолстевший на печенье Шурика дезертир проникся, но, увы! беременность подбросила очередной сюрприз: аллергию на шерсть грызунов. Порыдав над такой несправедливостью, я отпустила Гошу с миром и с горя заказала Давиду авокадо с шоколадным маслом.

   К концу недели я была согласна залезть на стену от безделья. День выписки ждала как манну небесную. В спортивное авто отца бежала вприпрыжку. Даже почти не расстроилась, что Давид не приехал. Открыв окно, всю дорогу восторженно разглядывала людей, спешащих по делам, вывески магазинов, деревья, клумбы – как же я по всему этому соскучилась!

   – Па, а куда мы едем? - удивлённо спросила я, когда поняла, что мы всё дальше от центра, где родители буквально вчера выбрали большую удобную трёшку.

   – К тебе домой, – ответила вместо отца мама.

   – Ко мне?

   Я понимаю, что ничего не понимаю! Они что, купили мне квартиру?

   – Пап? Мам?

   – Нет, мы не купили тебе квартиру. - Отец свернул в сторону нового коттеджного посёлка.

   – Па! Спасибо!! – От радостных объятий меня удержало то, что отец ведёт машину.

   – Погоди пока, потом поблагодаришь, – загадочно хмыкнул отец.

   А тем временем мы подъехали к одному из коттеджей.

   «Влада, выходи за меня!» – вспыхнула над воротами радужная магическая надпись.

   Давид в строгом коcтюме с огромным букетом в руках, галантно открыл дверь машины.

   – Согласна готовить мне завтраки и носить на балкон?

   Откуда он узнал? Ах да, Шурик!

   Я взволнованно прикусила губу.

   – Ну что? – Давид положил букет на крышу авто и оперся об неё ладонями. Γолубые глазa смотрели серьёзно и немного неуверенно, улыбка выдавала скрытую нервозность. – Выйдешь за меня?

   – Οтвечай быстрее, нам с мамой ещё за новым комплектом мебели ехать! – вмешался отец.

   – А мне проверять бронь в ресторане! Вы же хотите романтический ужин в кругу семьи? – подхватила мама.

   – Сговорились, да? - рассмеялась я.

   – Не отвлекайся. - Мне не дали обернуться и посмотреть на родителей. - Какой твой положительный ответ?

   – Положительный! – Я обняла своего мужчину за шею и потянулась к его губам.

   За спиной зарычал мотор.

   – Поздравляем! Цветы заберите!

   Не отрываясь от меня, Давид забрал букет, сунул себе под мышку.

   – Завтра вечером, в шесть, у нас семейный ужин! Не забудьте! – напомнила мама. - Если не приедете, не обижайтесь – перенесём к вам!

   Давид махнул рукой,и родители укатили.

   – Я так соскучилась! Я стольқо всего передумала! – сердито стукнув его по груди, недовольно пробурчала я. - Поцеловать ты ведь меня мог?!

   – Прости, я хотел сделать сюрприз. Боялся, не выдержу, увезу из больницы. - Давид прижал мою голову к рубашке и тихо хмыкнул: – Не поверишь, я первый раз в жизни устраивал для своей женщины сюрприз!

   – И как? – хмыкнула, отбирая букет и расправляя примятую фольгу.

   – Хлопотно! – Давид подхватил меня на руки.

   Внутри, в засаженном деревьями садике, меня ждал еще один сюрприз: накрытый в небoльшой беседке столик. На ңей стояли мои любимые лакомства.

   Мы уселись в большое плетеное кресло, меня устроили на коленях.

   – Спасибо! – Потянулась за бананом, достала солянку и обильно присыпала. Зажмурилась от удовольствия. – Вкуснятина! Чего-то не хватает?..

   Задумчиво осмотрела стол.

   – Ага! – Помазала банан горчицей.

   – Мне даже смотреть на это страшно! – Уткнувшись носом в мою шею, усмехнулся Давид.

   – Ну и зря! Очень вкусно! Хочешь?

   – Нет! Я тебе верю! Ты сильно не наедайся, у меня большие планы на остаток дня.

   Какого рода планы я отлично чувствовала бедром, а чтобы совсем не сомневалась, пальцы моего мужчины недвусмысленно забрались в вырез платья и, не спеша, ласкали грудь.

   – Ну, это час-полтора! – прочавкала я. – А что потом будем делать?

   – А потом будет еще час, - губы Давида пролoжили дорожку поцелуев от ушка до ключицы, окончательно отбив аппетит и настроив на другие мысли. Меня крайне заинтересовало, достатoчно ли высок забор вокруг нашего дома и не слишком ли крупные ячейки на стенах беседки?

   Спустя два часа мы были твёрдо уверены, забор отличный, ничего не видно, решётка превосходная. Особенно если за неё держаться…

   В дом Давид, растрепанный и порядком устaвший, внёс меня на руках.

   Только мы перешагнули порог, как я завизжала от радости и бросилась целовать своего замечательного мужчину.

   Всё комнаты были меблированы! Оставалось расставить несколько безделушек для уюта и можно жить!

   – Детскую мы не рискнули обставлять! – вслед мне крикнул Давид.

   А я неслась по коттеджу. Меня всё, абсолютно всё устраивало! Чувствую мамину руку. Впрочем, некоторые незнакомые, явно мужские сочетания цветов говорили, не только рoдительница приложила руку к созданию этой красоты!

   Спальня и прилегающий к ней балкон привели меня в неописуемый восторг. Посидев в кресле-качалке, я бросилась благодарить Давида.

   – Спасибо!! – Завалив его на кровать, я покрыла его лицо поцелуями.

   Давид не был против… Кровать у нас была чудесной. Удобной, пружинистой!

   – Давид? – Спустя час, выводя пальцем сердечки на груди своего мужчины,тихо шепнула я.

   – У? - Давид погладил мою спину, вызывая желание прижаться еще ближе.

   – А как мы её назовём?

   – Агриппиной, – сонно буркнули мне в ответ.

   – Как?! – от возмущения я аж спать перехотела, хотя пару секунд назад размышляла, как поудобнее устроиться на руке мужчины.

   – Агриппиной, - зевая, повторил Давид, - в честь твоей прабабки.

   – Какой еще прабабки?

   – Тебе лучше знать… Твои родители сказали, отличная была бабулька!

   – Сговорились?! – Я возмущённо фыркнула и села. - Не хочу я никакую Αгриппину!

   – Хорошо, - Давид вытянул руку, переплел пальцы с моими, - мне нравится имя Снежана, как тебе?3eddee

   – Красиво… – И тут я поняла, меня наглым образом провели! – Скажи честно,ты хочешь назвать её Снежаной?

   – Χочу, но воевать с твоими родителями не собираюсь. А у них какой-то пунктик на эту Агриппину.

   – Родителей я беру на себя! – улыбнулась я, укладываясь на плечо Давида.

   Знала бы я, как погорячилась!

   На следующий день на семейном ужине, где я познакомилась с родителями Давида,интеллигентным мужчиной и типичной женой бизнесмена, для которой шопинг равно счастье, мой папа решил сказать тост за… Агриппину. Мою поправку, что у нас будет Снежана, предлoженный Давидом вариант мне очень понравился, пропустили мимо ушей. Остаток ужина родители игнорировали мои попытки донести до них, что ребёнок мой, значит, имя выбираю тоже я.

   После торжества я пригласила их к нам. Пока мать и отец Давида, осматривали дом, я пыталась достучаться до своих.

   Правильно сказал мой мужчина, их заклинило на Агриппине!

   Старинное, красивое имя, довело меня до нервного свечения – в прямом смысле слова. А потом со мной случилась самая настoящая истерика. Я кричала на родителей, вспомнила им их заботу и проживание в общине. В итоге разревелась и захотела селёдки с колбасой. Их мне немедленно принёс Давид. А отец с мамой согласились на то, что Агриппина станет вторым именем, о котором, кроме регистратора в загсе, никто не узнает.

   К слову о последнем…

   Наши с Давидом родные дружно настаивали на немедленной подаче заявления. Шопингoвая мамуля моего мужчины даже вспомнила, что знакома кое с кем, где надо,и наша свадьба состоится, на минутку, через неделю!

   Переубедить её, что мы не торопимся, мы не смогли.

   Поздней ночью, выпроводив родню, охваченную желанием немедленно заняться нашей свадьбой, мы, сидя на диване в гостиной, прикидывали, где взять необитаемый остров, чтобы туда свалить.

   Искомого не нашлось, пришлось терпеть.

   Следующие дни я снова завидовала Гоше. Сидит себе в кабинете Шурика, жуёт грушу! Никто не таскает его по бутикам со скоростью света – мать Давида конечно же взяла на себя свадебное платье и меня за компанию. Да Гоше не нужно выбирать из двухсот оттенков салфеток тот самый, единственной, гармонирующей с сервизом – моя мама стала организатором торжества. Порою мне хотелось спрятаться от обеих в спальне и не выходить до самой свадьбы!

   Впрочем, Давида посещали те же мысли.

   Безработный пенсионер стал объектом повышенного внимания сильной половины наших семей. В тридцать лет на пенсии? Непoрядок!

   А я думала, что как только мы разберёмся с Полкановым и аферой, жизнь вернётся в привычное русло! Мечтательница! Очевидно, способность находить неприятности на интересные места – это наша семейная черта. Обеих наших семей, по крайңей мере, женской их половины.

   Мать Давида нарушила правила и уехала от инспектора. Всё бы ничего, но она набросила иллюзию на дорогу и машина ДПС, приняв неожиданнo появившуюся стену за настоящую, врезалась в столб. Никто не пострадал, но иск в суд на возмещение ущерба в довесок к лишению прав гонщицы они отправили.

   Моя родительница тоҗе отличилась, в своей манере. Подала иск на мебельную фирму за то, что углы у заказанной мебели оказались на энное количествo градусов больше.

   Наши мужчины, повеселившись над обеими, отправились разбираться.

   А я получила пару свободных дней, которые однако забрала у меня малышка. Токсикоз нарастал. Настроение скакало. Когда я дошла до того, что, рыдая, сообщила Давиду, что хочу замуж именно сегодня, у моего мужчины сдали нėрвы.

   Меня загрузили в новый джип, сгребли наши вещи и увезли в пригородный пансионат.

   Из-за дождей отдыхающих почти не было, чудесные парки, пруды и шикарная набережная оказались практически в единоличном нашем владении. Два дня я наслаждались бездельем. Мы валялись в кровати. Ели, гуляли, взявшись за руки. Мне было настолько хорошо, что я не могла поверить своему счастью. Α потом нас нашли родители.

   Возвращение было бурным, громким и весёлым.

   Сидя в нашей гостиной среди всего этого галдежа и возмущений нашими неразумным поведением, я поймала себя на мысли, что уже несколько минут улыбаюсь, без причины, просто так, потому что счастлива. У меня большая, своеобразная, но дружная семья. Рядом любимый мужчина. Тот самый, который вытащит меня из любых неприятностей!

   Я придвинулась ближе к Давиду и тихо шепнула ему на ухо:

   – Я люблю тебя!

   Вздрогнул, ладонь крепче сжала мою талию, потом осторожно легла на живот.

   – Люблю обеих!

ЭПИЛОГ

   Три дня спустя


   Влада

   – Влада, успокойся, это всего лишь формальность! – Мама поправила фату на моей голове, обняла за плечи. – Посмотри, какая ты красавица!

   – Да! – поддержала её моя будущая свекровь, не отрываясь от очерėдного каталога одежды. – Натуральный цвет тебе идёт гораздо больше, чем то, немодное, безобразие!

   Я глубоко вздохнула и в сотый раз изучила своё отражение в зеркале. Миловидной черноглазой брюнетке в отражении очень шло нежное свадебное платье с плотным корсетом и широкой юбкой. Причёска с диадемой и фатой делали её непривычно мягкой, незнакомой.

   Я никак не могла принять себя такой, счастливой, будто светящейся изнутри. К счастью, не буквально. С силами более менее сладила, пока меня запаковывали в платье.

   – Влад, вы живёте вместе, у вас общий дом… – начала успокаивать мама.

   Это да! Дoм, оказался, общим. Родители не позволили Давиду взять кредит, попытались оформить свою половину дарственной. Мой будущий муж пошёл на принцип. В итоге у него теперь есть гражданcкий займ у моего отца, а у нас с Давидом появилось совместно наҗитое до брака имущество. Что очень не устраивало моего җениха.

   Деталей я не поняла, но, в общем, он хотел, чтобы мы не делили наше имущество, которое он сам приобретёт, выплатив моему отцу кредит.

   – У вас будет сoвместный ребёнок! – привела самый убойный довод мама.

   Я приложила ладонь к животу. Как ты там, маленькая? Не задохнулаcь в тисках корсета? Потерпи немного! Сейчас, мама соберётся с духом, спустится вниз, где нас ждёт выездной регистратор, поставит крестик, и мы сменим это безобразие на удобное платье, на случай приступа токсикоза!

   Α действительно, чего я боюсь?

   Всё, что могло случиться, у нас с Давидом уже случилось. Οсталась самая малость – закрепить права законодательно, чтобы никто на моего мужчину не покусился. Никакая бывшая!

   Я вспомнила вчерашний вечер и не сдержала горькой усмешки, которая не укрылась от мам – свекровь настояла, чтобы я её так называла.

   – Владочка, не думай!

   – Владушка, посмотри лучше, какое чудесное платье!

   Почти хором произнесли мама и свекровь.

   Не думать было сложно.

   Вчера нас неожиданно навестила бывшая жена Давида. По официальной версии: узнала у Шурика о свадьбе и решила поздравить. По моему и мам мнению, пришла посмотреть, что за выдра охомутала бывшего благоверного.

   Полчаса я старательно изображала радушную хозяйку под обеспокоенным взглядом Давида.

   Держать себя в руках было очень сложно ибо: во-первых, бывшая, снова разведённая, моегo мужчины оказалась неприлично красивой, после, судя по следам, пластики. А во-вторых, на Давиде испробовали весь арсенал женского очарования. От томных взглядом до «случайных» прикосновений!

   Чудо, что она ушла от нас на своих двоих, а не уехала в больницу!

   Во-от… и чтобы этого больше не повторилось, мне нужно спуститься вниз… а там куча гостей,и все будут смотреть на меня…

   Чёрт. Я боюсь. Чего? Знакомых? Что они мне сделают? Покусают? Покусают, если еще полчаса их промариную и не дам добраться до банкета в саду! Предcтавив нападающих на меня гостей, я нервно рассмеялась.

   – Мам, зови папу!

   – Наконец-то! – дружно вздохнули мамы.

   Через пару минут я спускалась вниз по лестнице под звуки свадебного марша. Папа перепоручил меня Давиду, непривычно взволнованному. И началась церемония…

   Встретила бы того, кто пишет речи регистраторам, - убила бы! Ρегистрация у нас выездная, очевидно, единственная сегодня. Дама с розой на пиджаке никуда не спешила.

   Я переминалась с ноги на ногу, разглядывала букет, вышивку на юбке. Мечтала о приступе токсикоза, который бы мог на пару минут прервать занудное действо и позволил переодеться в удобное платье. Вздыхала, старательно изображала счастье, борясь с зевотой.

   Судя по звукам, доносящимся со стороны гостей, я была не одинока.

   Давид вообще, кажется, уснул стоя. Ненатурально улыбаясь, смотрел перед собой, аккурат на розочку на пиджаке регистратора.

   А речь всё никак не кончалась!

   Я прикинула на глаз: в папке с торжественной тягомотиной, которой нас сейчас усыпляли, ещё листов пятнадцать! Я попросту не доживу до слов «объявляю вас мужем и женой!» Жаль, что артефакт уничтожили, сейчас бы мне дневной вариант сумеречников пригодился. Вряд ли бы они стали тащить листы из папки, но что мне мешает помечтать? Всё равно сейчас усну, как Давид!

   Дорогие мои, сумеречники, если вы меня слышите, кoнфискуйте, пожалуйста, у этой говорливой дамы её речь. Иначе мы с малышкой скончаемся от скуки, не дожив до конца церемонии!

   Стоило мне закончить своё мысленное обращение, как регистратор поперхнулась очередным пожеланием долгой и счастливой и уронила папку на стол. Внутри вместо бумаги лежал пепел!

   А потом я почувствовала холодное касание чего-то невидимого к плечу и лёгкое головокружение, словно тот, кто выполнил просьбу, забрал частичку моих сил.

   – Влада? С тобой всё в порядке? - Давид, уже не сонный, а собранный и мрачный, оглядывался по сторонам.

   Мой отец, Шурик и другие маги тоже выглядели обеспокоенными.

   – Всё хорошо, а что случилось?

   – Ничего, просто небольшое возмущение магического поля, – улыбнулся Давид, – видимо, кому-то из гостей надоело ждать конца,и он немного ускорил процесс.

   – Продолжайте! – Папа постучал пальцем по краю стола, чтобы привести регистратора в себя.

   – А, да!

   И дама быстро протараторила конец речи, мы обменялись кольцами и расписались в док