КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615193 томов
Объем библиотеки - 955 Гб.
Всего авторов - 243137
Пользователей - 112830

Последние комментарии

Впечатления

Влад и мир про Первухин: Чужеземец (СИ) (Фэнтези: прочее)

Книга из серии "тупой и ещё тупей", меня хватило на 15 минут чтения. Автор любитель описывать тупость и глупые гадания действующих лиц, нудно и по долгу. Всё это я уже читал много раз у разных авторов. Практика чтения произведений подобных авторов показывает, что 3/4 книги будет состоять из подобных тупых озвученных мыслей и полного набора "детских неожиданностей", списанных друг у друга словно под копирку.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Поселягин: Погранец (Альтернативная история)

Мне творчество Владимира Поселягина нравится. Сюжеты бойкие. Описание по ходу сюжета не затянутые и дают место для воображения. Масштабы карманов жабы ГГ не реально большие и могут превратить в интерес в статистику, но тут автор умудряется не затягивать с накоплением и быстро их освобождает, обнуляя ГГ. Умеет поддерживать интерес к ГГ в течении всей книги, что является редкостью у писателей. Часто у многих авторов хорошая книга

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Мамбурин: Выход воспрещен (Героическая фантастика)

Прочитал 1/3 и бросил. История не интересно описывается, сплошной психоанализ поведения людей поставленных автором в группу мутантов. Его психоанализ прослушал уже больше 5 раз и мне тупо надоело слушать зацикленную на одну мысль пластинку. Мне мозги своей мыслью долбить не надо. Не тупой, я и с первого раза её понял. Всё хорошо в меру и плохо если нет такого чувства, тем более, что автор не ведёт спор с читателем в одно рыло, защищая

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Телышев Михаил Валерьевич про Комарьков: Дело одной секунды (Космическая фантастика)

нетривиально. остроумно. хорошо читается.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Самет: Менталист (Попаданцы)

Книга о шмоточнике и воре в полицейском прикидке. В общем сейчас за этим и лезут в УВД и СК. Жизнь показывает, что людей очень просто грабить и выманивать деньги, те кому это понравилось, никогда не будут их зарабатывать трудом. Можете приклеивать к этому говну сколько угодно венков и крылышек, вонять от него будет всегда. По этому данное чтиво, мне не интересно. Я с 90х, что бы не быть обманутым лохом, подробно знакомился о разных способах

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Dce про Яманов: "Бесноватый Цесаревич". Компиляция. Книги 1-6 (Альтернативная история)

Товарищи, можно уточнить у прочитавших - автор всех подряд "режет", или только тех, для которых гои - говорящие животные, с которыми можно делать всё что угодно?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Аникин: В поисках мира (Попаданцы)

Начало мне по стилистике изложения не понравилось, прочитал десяток страниц и бросил. Всё серо и туповато, души автора не чувствуется. Будто пишет машина по программе - графомания! Такие книги сейчас пекут как блины. Достаточно прочесть таких 2-3 аналогичных книги и они вас больше не заинтересуют никогда. Практика показывает, если начало вас не цепляет, то в конце вы вряд ли получите удовольствие. Я такое читаю, когда уже совсем читать

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Идефикс. Жажда силы [СИ] [Lex Lux] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Serg Aill&Lex Lux ИДЕФИКС. ЖАЖДА СИЛЫ

Часть 1. Первые шаги в новом мире

Проснувшись рано утром, я сел в свою коляску и подъехал на ней к окну, что выходило на перекрёсток. В этот момент светофор как раз показал пешеходам зеленый, и они побежали по зебрам во все стороны, словно кучки муравьёв. Смотря на эту суету с высоты четвёртого этажа, я невольно улыбнулся — мне некуда было спешить. Я мог вдоволь высыпаться каждый день и распоряжаться свободно своим временем. Это то, о чем мечтает почти каждый. Вот только улыбка моя была горькой, потому что цену мне пришлось заплатить за такую жизнь немалую.

Немного понаблюдав за суетой снизу, я покатил в ванную умываться, бриться и чистить зубы. Освежился, умывшись ледяной водой, и, взяв бритвенный станок, начал бриться на сухую. Боль в процессе бритья бодрила не хуже крепкого кофе и давала понять, что я ещё жив и могу что-то чувствовать. Странный способ мотивации, но мне помогало.

После утренних процедур, полностью избавившись от сонливости, направился на кухню трапезничать. Порезанные куски колбасы и сыра были брошены в сковородку и залиты парой яиц — вот и всё художество. На соседнюю конфорку параллельно поставил греться чайник и накидал в бокал побольше листов чая, засыпав их парой ложек сахара. В ожидании готовности завтрака я уставился себе под ноги и погрузился в размышления.

Не так давно, а точнее вчера, мне удалось приобрести одну забавную вещицу. Потратил на неё почти все свои сбережения и, честно признаться, был не совсем уверен в верности своего выбора. Этой вещицей была капсула виртуальной реальности. Предназначалась она всего лишь для одной игры. И пусть игра появилась всего около полугода назад, за это время она стала чертовски популярной во всем мире, несмотря на то, что её покупка вместе с необходимым оборудованием обходилась в копеечку. Говорят, что в ней даже можно неплохо заработать. Я же решил погрузиться в виртуальный мир совсем не из-за денег, хоть их и сильно не хватало, а просто потому, что там смогу снова ходить и не чувствовать себя таким ущербным. Тем более свободного времени было много, и я уже просто не знал, куда себя деть. И вот теперь меня снова грызли червячки сомнений на счет этой игры. Не глупая ли трата денег, которые так долго зарабатывал? Стоит ли вообще начинать? Можно вернуть всё назад, пока не поздно. Хотя, раз уже все готово, то грех не удовлетворить свое любопытство. Порой важно себя баловать. Свист чайника резко вернул обратно в реальность. Выключив газ и поставив на стол сковородку с немного подгоревшей яичницей, я принялся завтракать.

Со стороны, может быть, и не скажешь, но сейчас моя жизнь была похожа на болото. Болото, в котором я увяз, которое медленно, но верно поглощало меня. И имя болоту — Отчаянье. С каждой неделей я всё глубже погружался в депрессию. И никакая надежда на то, что когда-нибудь удастся накопить денег на операцию, чтобы снова начать ходить, не помогала. Потому и решился на эту покупку. Но, видимо, отчаяние еще не настолько завладело мной, чтобы заглушить голос разума. А он, наивный, все еще твердил, что лучше дальше копить по монетке на операцию, которая еще и не обещает стопроцентного успеха. Теперь же приходится надеяться, что игра хоть как-то раскрасит картину моей пустой жизни в светлые и тёплые тона. И пусть в игре всё не по-настоящему — плевать. За реальным счастьем мне уже не угнаться.

— Ногине те, — ухмыльнулся я своей грустной шутке, договорив свою мысль вслух. Голос прозвучал, словно это сказал не молодой парень, а уставший от жизни старик.

Перекусив, сразу же направился к своей капсуле, чтобы разобраться что к чему и погрузиться в неведомый новый мир. Начало съедать прямо-таки детское любопытство, и все сомнения вместе с дурными мыслями на время отошли на второй план. После ознакомления с инструкцией стало ясно, что всё сделано уже за меня. Для входа в игру мне просто надо лечь в своё новое ложе и нажать пару кнопок. Остальное уже забота этого напичканного электроникой подобия гроба. Подкатив коляску к краю капсулы и перебросив себя внутрь, я уложил ноги и удобно устроился внутри. Затем положил голову в специальное углубление, нажал кнопку запуска системы и кнопку закрытия крышки. Оказавшись в кромешной темноте, я закрыл бесполезные здесь глаза и начал ждать.

Легкий укол в висках и вот уже охватывает чувство быстрого полета или падения. Меня окружают звезды всех возможных цветов и оттенков, которые постепенно начинают смазываться из-за увеличения моей скорости и выстраиваться в некий тоннель. Ух, аж дух захватило!

Вскоре вспышка яркого белого света резанула глаза, и я зажмурил их, не в силах терпеть. Резко мой полёт был прерван и зрение начало возвращаться. Полностью прозрев, я увидел, что оказался в совершенно пустом пространстве. Все кругом было белым-бело. Ощущения тела не было, не было ощущения хоть какой-то опоры. У меня не существовало ни рук, ни ног, словно у бесплотного призрака.

Тут вдруг из ниоткуда раздался приятный женский голос: «Добро пожаловать в мир Терэстра. Мир, где вы можете стать кем пожелаете, и исполнить свои мечты».

— Какой заманчивый слоган, — пробормотал я, все еще озираясь по сторонам. Подняв голову, задал вопрос в пустоту, — хорошо и что дальше то?

Тут из пола выросло некое подобие проектора, который начал показывать 3D-голограмму реального меня, стоящего с пустым выражением лица. Голос незнакомки тем временем продолжал вещать:

— Выберите сложность игры, расу вашего будущего аватара, определитесь с внешностью, классом и игровым именем. Существует ограничение по полу — выбор противоположного пола запрещён. При создании персонажа, предлагается опция снятия слепка вашего лица и фигуры, если вы хотите аватар идентичный реальному телу. После снятия слепка также существует возможность коррекции отдельных черт лица, цвета волос, глаз и телосложения.

— Сложность в онлайн РПГ играх? Впервые слышу, чтобы такое было вообще, — прокомментировал я данное заявление.

— Игра имеет пять уровней сложности. По умолчанию стоит третий. Вы можете поменять сложность только во время создания персонажа. Уровень сложности не влияет на баланс игры между игроками в целом, но затрагивает некоторые другие аспекты игры и игрового мира, — пояснил расплывчато мне Голос.

— Интригует, — ухмыльнулся я, — тогда давай самый высокий. Гулять, так на полную катушку.

— Выбор принят. Далее выберите расу.

Посмотрев огромный список предложенных мне как классических, так и экзотических рас, я понял, что если рассматривать каждую, то потрачу тут кучу времени. Только одних эльфов туттри вида: благородные, лесные и темные. Кроме «чистокровок» были и различные полукровки, наподобие полудемонов, полуорков, нефилимов и так далее.

Каждая раса имела присущий только ей набор способностей, слабостей и бонусов, различные отношения с другими расами или фракциями.

— Раз я здесь человек, то и там буду человеком — вывел свою заключительную мысль, ознакомившись мельком с другими вариантами, и подтвердил свой выбор.

Правда, выбор мой обуславливается еще тем, что я уже два года как на коляске. Экспериментировать откровенно — страшно, ведь создать можно только одного персонажа. А если он разонравился или надоел, то надо его удалить, перепрошить капсулу за немалую сумму и только потом создавать нового персонажа. Поэтому, думаю, мне проще будет привыкнуть к обычному человеческому телу, да и нет у меня каких-то особых желаний быть здоровенным орком или смазливым эльфом, чья раса, кстати, пользуется большой популярностью во всех подобных играх.

Рас похожих на людей тут тоже было несколько. Внешне они выглядели как европейцы, негры и азиаты, были даже индейцы. Правда, назывались иначе. Выбрал свою родную «бледнолицую», называемую тут Ашшо, и сделал слепок реальной внешности. Эта раса имела одну особенность — в боевом режиме глаза начинали гореть подобием пламени. Цвет пламени, соответствовал цвету глаз. Это объяснялось легендой о смешении человеческой крови и крови еще какой-то там расы. Углубляться в чтение не хотелось, чтобы не терять время. Главное, выглядело так красиво, что не устоял перед соблазном.

Чтобы совсем уж не быть копией себя, сделал кожу более смуглой, цвет глаз выбрал голубым взамен реальным карим, а волосы окрасил в антрацитово-черный. Не забыл и наградить свое тело мышцами. Но перекачивать его не стал, а лишь добавил чуть-чуть массы и поигрался с настройками. В результате аватар получился стройным, поджарым, с правильными пропорциями. Это лучше, чем играть за совсем дистрофика или гипертрофированного качка.

Раса Ашшо также имела бонусные пассивные способности под названием «Алчность», «Боевое обучение» и «Искусство боя». Первая давала 10 % шанс найти больше трофеев при обыске убитой жертвы или клада. Вторая увеличивала весь получаемый опыт в бою на 5 %, как бы мотивируя получать его именно через сражения. «Искусство боя», что интересно, было вариативным. В зависимости от специализации класса, давалась либо дополнительная скорость атаки, либо скорость чтения заклинаний. Но величина баффа почему-то не указывалась.

После того, как определился со своей расой, настал черёд выбора класса. Самый важный, пожалуй, выбор игрока. Ведь именно класс определяет в дальнейшем, какого стиля игры он будет придерживаться.

Список классов был не так разнообразен, как список рас, но от этого выбор не становился легче. Многие из классов, как мне объяснил мой гид, имели множество разветвлений, поэтому, например, Рыцарь мог стать как хорошим «танком», впитывающим в себя кучу урона, так и Капелланом, который имел множество полезных аур, тем самым одним своим присутствием делая союзников сильнее. Я же не стремился вливаться в какую-то кампанию или гильдию, поэтому сразу начал просматривать классы, которые бы были сильны сами по себе и могли обходиться в бою без чьей-либо помощи.

Наткнувшись на класс Мастер клинков, я сразу же им заинтересовался. Данный класс позволял вооружиться парными мечами, и был ориентирован на нанесение большого количества урона в кратчайшее время, причем еще и по площади. Тем более я всегда имел тягу к холодному оружию. Хищные изгибы лезвий, причудливые формы клинков, узоры на лезвиях, что получаются при ковке — всё это завораживало взгляд и пробуждало внутри какие-то хищные животные инстинкты. Для кого-то это просто заточенные куски металла, а мне они казались произведениями искусства наравне с картинами и скульптурами.

Посмотрев другие варианты от боевых магов до мастеров рукопашного боя (класс, на который я тоже положил глаз), я все же вернулся к своему первому выбору. Были и другие классы, вооруженные двуручными и одноручными мечами, рапирами, копьями и так далее, но Мастер клинков был ближе по эстетическому вкусу. Но при выборе класса, голос сообщил странную новость, которая меня вогнала в легкий ступор.

— Список классов при выбранной сложности имеет только ознакомительный характер. Определиться с игровым классом вам предстоит в самой игре. Получение класса происходит в определенных местах, которые вы должны найти самостоятельно. До получения класса вы можете пользоваться любым оружием и даже применять некоторые боевые навыки. Поменять сложность игры?

Вот и первые последствия выбора максимальной сложности. Эта игра не перестаёт удивлять, а это лишь создание персонажа. Что же будешь дальше?

— Нет, оставь текущую, — усмехнулся я, ощущая, как внутри все больше растет игровой азарт. Всё же любопытно, какие еще фокусы вывернет игра при таком уровне сложности.

— Принято. Если вы готовы продолжать, то придумайте имя для своего персонажа.

Вроде, всего-то имя, но на самом деле задача довольно сложная в том плане, что игроков миллионы и подобрать то, которое ещё не занято, надо очень постараться. Фантазия должна работать на максимуме своих возможностей.

Как оказалось, фантазия у меня была не такой уж и богатой. Сначала я заморачивался с именем, чтобы вложить в него какой-то смысл или чтобы оно просто было красивым и звучало. Но все предложенные мной варианты были заняты. Когда я произносил имена, они появлялись передо мной на экране, показывая его правописание. Но вариации с написанием имени тоже не помогали. После двадцатиминутных выборов, в ход пошло уже перечисление потоком всех известных мне имен. Но ответ всему один — такое имя уже существует! Ни на что не надеясь, ляпнул название одного растения, про которое недавно читал в интернете — Аир. Коротко и ясно. Удивительно, но система мне дала «добро», и я сразу же подтвердил свой выбор. Все приготовления на этом были завершены.

— Аир, вы готовы начать свои приключения? — спросил меня Голос.

— Давно уже.

Вспышка яркого света вновь ослепила меня.

— Приятной Вам игры, — ответил отдаляющийся Голос.

Раскрыв глаза, обнаружил себя уже лежащим на поляне. Перед глазами предстало лазурное небо, по которому лениво проплывали редкие пузатые облака причудливых форм. Я сел и огляделся. Низкая и мягкая трава еле-еле покачивалась на ветру. Солнце приятно припекало. Оказался я на берегу маленькой речки, по берегам которой рос жидкий кустарник. Чёрт, да это потрясно! Я вообще не мог найти хоть малейшую мелочь, которая бы указывала, что это виртуальная реальность. Такое чувство, что вся моя жизнь была просто сном и вот, наконец, я проснулся.

— Вот так игра… — протянул я негромко и впервые за долгое время расплылся в искренне радостной улыбке.

Вдруг меня посетило ощущение, которое было почти позабыто — ощущение собственных ног. Перестав любоваться окружением, перевел взгляд на них. Вот хочу, чтобы мои стопы шевелились и…они шевелятся! Удивительно! Вот уж не думал, что такая мелочь может принести столько удовольствия.

Ну что же, теперь попробуем пройтись. Со стороны, наверное, моё поведение было похоже на попытки в доску пьяного мужика встать. Что-то колупаюсь, колупаюсь, а в итоге просто валяю себя по земле. Сначала ползал на четвереньках, после уже старался встать на ноги и идти. Рядом очень кстати возвышался высокий бревенчатый частокол, на который можно было опираться, но вскоре я уже смог идти самостоятельно. Мимо меня иногда пробегали игроки и хихикали над моим странным поведением. Где-то полчаса позора и вот я снова на ногах! Походка моя была еще не такой твердой, как когда-то, но уверен, что скоро это пройдет. Посмотрев на ворота деревни, пошатываясь, направился внутрь.

День первый — отправляюсь навстречу приключениям!

Часть 2. Трудовые будни виртуального мира

Звонок будильника. Я вскакиваю настолько резко, насколько резко это может сделать инвалид, у которого не работают ноги, и начинаю одеваться. Спустя минут двадцать, уже взбодрившийся и умытый, готовлю себе быстрый завтрак. Спустя еще сорок минут уже подкатываю к капсуле. Я играю четвертый день, но разобраться в игре до конца так и не смог. Она сильно отличалась от всех своих «сородичей», даже если не брать во внимание то, что она первая игра с таким реалистичным виртуальным миром или, как говорят, с полным погружением. Опыт игры в ММОРПГ у меня довольно таки приличный — отдал им четыре года своей жизни, можно сказать.

Но в этой было всё как-то таинственно, и опыт не особо-то спасал положение. Вся эта загадочность вызвала во мне горячее желание разгадать её тайны, и я с головой нырнул в этот новый неизведанный мир — мир, где я не просто снова становился полноценным, но и сверх этого — мог обладать уникальными способностями и возможностями. Там можно быть настолько свободным, насколько можешь себе это позволить. Там, конечно, так же, как и в нашем мире, правили сила, деньги и власть. Но было одно ключевое отличие от жизни — этого мог добиться каждый. Всё зависело только от тебя. Ты начинаешь с нуля, ставишь перед собой какие-то цели и идёшь к ним. Я тоже поставил себе цель. Она проста — стать сильнее. Всё сильнее, сильнее и сильнее. Видимо, я просто хочу заглушить свой комплекс неполноценности в жизни, но мне плевать. Я хочу получить такую силу, чтобы зависеть только от самого себя и никого более, пусть это даже будет лишь в виртуальной реальности. Такие мысли проносились у меня в голове, пока перед лицом опускалась крышка электронного «саркофага».

* * * Добро пожаловать в игру! * * *

Открываю глаза и вижу на площади перед собой кучу народу. Была чуть ли не очередь из желающих прикоснуться к Столпу Знаний, который стоял в центре этой самой площади. Мне же удалось посетить его еще вчера перед выходом из игры. Этот самый Столп Знаний был удивительной вещью! С помощью его я вмиг получил информацию по всему интерфейсу, что был мне доступен на данный момент, и его использованию. Не надо было долго запоминать что-то — прикоснулся к камню, активировал его и вот у тебя уже всё в голове. В тот момент я понял, как чувствует себя флэшка, когда на неё записывают данные. Правда, было обидно, что узнал об этом чуде только вчера. И то просто наткнулся случайно. Хоть начальная деревня не особо и большая, но как-то так вышло, что меня носило везде, кроме этого места. Не отпускало ощущение, что из-за этого я теперь запаздываю в развитии своего персонажа.

— Отдохнули, а теперь пора и за работу, — прокряхтел я, вставая.

На повестке дня у меня был последний из квестов, что мне удалось взять. Надо было поработать подмастерьем и помочь кузнецу в его работе. Договорились с ним о том, что он в награду за помощь даст мне меч, а то Мастером клинков без меча как-то и неудобно становиться… Помогал я ему уже вчера пол дня и сегодня, наверное, столько же придется. Долго, но ничего не поделать — оружие того стоит.

Я направился за забор деревни на самую её окраину, где, собственно, и находилась кузня. По звукам удара молота о наковальню, что были слышны еще до того, как она показалась на глаза, можно было понять, что работа там уже в самом разгаре.

— Доброе утро, дядя Галир! — бодро поздоровался я с кузнецом, который орудовал на наковальне огромным молотом. Хоть и выглядел он старым, и борода его была уже вся седой, своим инструментом он работал играючи.

— Жар спадает. Живо за меха. И не дядя я тебе… — послышалось в ответ.

Ну, я не удивлен, такому приветствию. Всё же этот ремесленник был постоянно угрюмым и каким-то «в себе». Чтобы не портить ему и без того не очень хорошее настроение, я быстро занял рабочее место и начал раздувать меха.

А потом пришел черед носить всякий железный лом, снова меха, снова лом, опять меха, починка разной утвари типа грабель, топоров и лопат. Душное помещение кузни сменялось посиделками снаружи около неё. Но на свежем воздухе было не намного лучше — солнце жгло нещадно.

На улице я точил всякие инструменты и приделывал черенки к уже вышеперечисленным клиентам кузницы. Сам не заметил, как время перевалило далеко за полдень, а если быть точнее — часы показывали уже 16:20 игрового времени. Игровое время идет в два раза быстрее реального, а, значит, сейчас уже было одиннадцать с лишним утра. Скоро у рабочих людей обед, а я тут всё с железяками вожусь. На воспоминания о еде желудок отозвался жалобным урчанием.

Кстати, это было одной из отличительных черт от всех остальных онлайн игр, в которые мне приходилось играть. Тут чувство голода было вполне обычным явлением и приходилось что-то есть время от времени, чтобы не ослабеть. При дальнейшем игнорировании накладывался дебафф «Истощение», при котором помимо слабости, еще и шкала здоровья уменьшалась постепенно. Короче, умереть с голоду в этой игре было ни чем-нибудь сверхъестественным.

Все эти знания я получил чисто из своего опыта. Так сказать, результаты первого эксперимента над собой в этом мире. И останавливаться я не собирался. Весь этот мир полон загадок, а, значит, они ждут, что кто-то их разгадает. Хотя, это моё открытие пока на разгадывание и не тянет. Но всё начинается с мелочей.

Повторное урчание желудка, еще более жалобное, чем было, вернуло меня обратно в «реальность» и я решил намекнуть моему работодателю, что неплохо было бы и обеденный перерыв сделать. Отложив топор, что только что закончил точить, я встал с пенька, пошел обратно в кузницу и чуть не врезался в Галира на входе. В руках он держал меч. С обоюдоострым лезвием и крестовидной гардой, длиной чуть меньше метра. Одним словом — классический.

— Вот, как и договаривались, — протянул он мне его, — теперь можешь быть свободен. Свою работу ты сделал.

— Уооу, спасибо, — выдохнул я, беря меч и начиная его разглядывать, крутя в руках. Свет отражался от его блестящего лезвия, превращаясь в солнечные зайчики, что бегали по потолку. Точнее, отражался свет только от одной стороны, потому что другая оказалась вся ржавой. Да и при более точном рассмотрении, я заметил, что лезвие не острое и с зазубринами…

— Дед, ты чего мне впариваешь? — вырвался у меня удивленно-недовольный возглас.

— Какая работа, такая и плата. Не нравится — не бери.

— Да это же уже не оружие, а такой же лом, что мы с тобой тут второй день переплавляем! Ты, небось, его из той кучи то и достал, да? — моя рука тыкала в сторону горы железа, что была навалена под навесом напротив.

— Ладно, можешь пользоваться всеми моими инструментами и довести его до приличного состояния. Но только сам! У меня и так дел невпроворот. Это моё последнее слово, — сказал он и, не дожидаясь ответа, вышел из кузницы.

В ответ мне ничего не оставалось, как тяжело вздохнуть и приняться вновь за работу. Вот только уже работал я для себя, и это немного придавало мотивации.

* * *
Солнце уже клонилось к закату. Я шагал уставший, но довольный в сторону деревни. Меч отреставрировал, как мог, но зазубрины полностью убрать не удалось, как и пятна ржавчины. Зато наточил от души. Буду надеяться, что острота возместит все остальные недостатки меча. Еще каким-то чудом удалось уговорить Галира на то, чтобы он мне нашел ножны для моего нового оружия. И теперь оно висело у меня в старых потрепанных ножнах за спиной, к которым я привязал шнурок и перекинул через плечо. Еще грела мысль, что кузнец не заметил, как я спер у него вполне неплохой точильный камень. Никакого воровства — это просто маленькая месть. Да и в дальнейшем он пригодится, так как чувствую, что клинок придется затачивать не раз и не два.

Вернувшись в деревню, я направился в местную продуктовую лавочку. Надо было закупиться провизией, а то последнюю еду я доел как раз сегодня, пока возился с мечом. В игре, как мне известно, градация монет была классической — медные монеты, серебряные, которые равны ста медным и золотые, которые равны ста серебряным. На данный момент мне удалось заработать 76 медных монет. Закупившись хлебом, мясом, водой и овощами в общей сложности на 12 монет, я решил испытать себя и свое новоприобретённое оружие, наконец, в бою.

Недолго думая, решил заявиться к старосте деревни. Он мне уже давал одно задание, так что можно теперь попробовать попросить у него задание самому. Ну, или хотя бы чего-нибудь узнать. Искать его долго не пришлось, он сидел на лавочке у своего дома и смотрел в небо с легкой улыбкой на лице.

— Здравствуйте, староста! — крикнул я еще издалека, чтобы привлечь внимание.

— Ооо, здравствуй, странник. Что тебя привело ко мне снова? — он перевел взгляд на меня и начал вставать, опираясь на свой длинный резной посох.

— Да я тут хотел поинтересоваться, нет ли у вас какой проблемы, которую можно решить с помощью оружия? Может разбойники донимают или монстры какие житья не дают?

— Хо-хо-хо, вижу, молодая кровь кипит и толкает тебя на поиски приключений и славы? — рассмеялся он по-отечески, — но, слава Люмиаксе, всё в порядке. Да и не очень ты внушаешь уверенности, что можешь кого-то победить, уж, извини, — улыбнулся он снова.

— Что же, я совсем на слабака похож, — обиделся я на такое заявление.

— Ты уж не серчай, но думаю, что опыта у тебя маловато для сражений. Если хочешь помахать клинком, то иди к нашему Саксу. Он был хорошим воином когда-то, может, научит тебя чему. К нему часто такие как ты обращаются.

— Оу, ну хорошо, — удивился я такому повороту событий, — а где мне его найти?

— Иди в местную таверну и спроси об этом хозяина за прилавком. Он тебе на него и покажет. Обычно Сакс там сидит.

— Спасибо большое за совет, Старейшина, — поблагодарил я его от чистой души и побежал в сторону таверны. Чую, пахнет получением каких-нибудь умений. Очень не помешало бы.

Неожиданно перед лицом появилось предупреждение о том, что время игры превысило 6 часов, и хорошо было бы сделать перерыв хотя бы на час, выйдя из игры. Спорить резона не было, тем более пора было покушать уже и в реальности. Расположившись всё также недалеко от Столпа Знаний, я нажал кнопку выхода и, спустя мгновенье, пришел в себя уже в тесном пространстве капсулы. Как будто почувствовав моё возвращение, жалобно заурчал мой желудок.

— Да, да, малыш, сейчас будем кушать, — погладил я свой живот и начал вылезать наружу.

Часть 3. Козий геноцид или моя первая охота

— Наконец-то нашел, — пробормотал я, скалясь в кровожадной улыбке.

Вынимая одновременно два меча из ножен на спине и поясе, я начал подкрадываться к пасущейся козе, боясь её спугнуть. Она же ни как не реагировала на моё приближение, продолжая щипать траву.

Подкравшись сзади, как мне казалось незаметно, я размахнулся правой рукой и нанёс удар. В последний миг, когда клинок уже должен был рубануть по ногам, коза как-то резво подпрыгнула задней парой конечностей. В результате я не только промазал, но и получил в грудь неожиданный удар двумя копытами. От удара меня опрокинуло на спину, и я даже перекувыркнулся назад через голову. Когда я встал, коза уже развернулась и мчалась, целя в меня рогом, который в конце раздваивался. Он был похож на вилку для креветок, зубцы которой сильно загнули. Не хотелось бы получить удар такой штукой. В этот раз уже я увернулся от атаки, отпрыгнув влево. Когда этот «локомотив» проносился рядом со мной, я успел полоснуть мечом по правой стороне, задев ей по ноге. Потеряв опору на полном скаку, коза кубарем покатилась по земле, а я мгновенно подбежал и начал тыкать её клинками с двух рук, пока она не успела подняться.

Отрубив рог-вилку своего поверженного врага, я стал свидетелем того, как безжизненное тело, полежав еще несколько секунд, обратилось в прах и полностью исчезло. После такого представления я снова отправился на поиски следующей козы, делая выводы о бое. Во-первых, сзади больше не подходить, хватило одного раза, чтобы пожалеть об этом. Во-вторых, эти копытные имеют как минимум два умения или типа того — удар задними ногами и разбег, так же они довольно шустры. В-третьих, тела поверженных врагов исчезают вот таким вот интересным образом через довольно короткое время. Как заниматься добычей их мяса, например, даже не представляю. Успеть разделать тушу так быстро точно не выйдет. Еще раз стало ясно, что о мире этой игры знаний у меня никаких. Тяжело вздохнув, я вернулся к своей охоте.

Подравшись с ещё одно козой, полностью проработал тактику борьбы против них. Сначала брал камень и кидал его в свою цель. Она, найдя взглядом своего обидчика, сразу же срывалась в галоп, чтобы протаранить негодяя. Затем уклонялся, а это было не сложно, и сразу же бил по ногам, после чего добивал свою беззащитную жертву. Когда приноровился, охота на коз стала для меня легкой. Хотя ещё несколько раз копытами в грудь получить всё-таки пришлось… Пользоваться же навыками, которыми научил меня Сакс, пока отказался. Хотелось узнать, на что я способен без них.

Задумавшись о выученных умениях, решил еще раз посмотреть древо развития навыков и открыл нужное меню. Из-за обилия иконок и всевозможных стрелочек с разветвлениями получившаяся картинка мне напоминала больше не древо, а хорошо так разросшийся кустарник. И с первого взгляда было очень сложно сориентироваться во всем этом.

Радует, что в игре, как и подобает во всех ММОРПГ, все умения изучить невозможно. Всегда приходится делать выбор и чем-то жертвовать. Может, большинство игроков и хотели бы изучать все свободно, чтобы их персонажи были невероятно сильными, но меня никогда такое не привлекало. Выбор умений под стиль игры или наоборот, анализ навыков, их дальнейших усилений и затем составление эффективных комбинаций — всё это, на мой взгляд, придаёт игре дополнительный шарм. Такое мне нравилось больше.

Что же касается умений, пока были доступны три начальных. Пришлось их выучить у Сакса, пройдя через его тренировки. Не думал, что в этой игре всё будет так серьёзно, ведь в других РПГ достаточно просто выполнить требования к умению и изучить его, нажав на соответствующую иконку. Тут же мне пришлось четверть дня потратить на то, чтобы научиться применять их как надо и понять все их нюансы.

За тренировку заплатил целых 50 медных монет. Для моего бюджета это было сильной потерей. Правда, наградой за тренировки стали не только новые умения и заявления Сакса, что я «недалёкий тугодум со скоростью старой крапоттской улитки», но и второй меч, который по качеству был не лучше имеющегося, зато хотя бы без ржавчины. Он дал его после моего заявления, что хочу научиться драться на двух мечах. Правда получил я этот клинок с присказкой «ты такой ущербный, что и с двумя клинками вряд ли долго проживешь. Смотри не убейся ненароком, когда ими размахивать будешь». Из всех этих слов я сделал вывод, что что-то на тренировках делал не так или он так мягко намекает, что класс Мастер клинков мне не подходит.

Так же удалось от старого война получить очень полезную информацию. Он мне поведал, что игроки называются у них странниками. Кто-то относится к нам с подозрением, кто-то наоборот очень хорошо. Главное наше отличие от нормальных жителей, то есть НПС, это то, что мы можем перерождаться после смерти. Сами по себе мы ничем не выделяемся и для них как-то по-особому мы не отмечены. Получается, что жители этого мира не могут определить сразу, кто является игроком. И после того, как НПС как-то узнает об этом, то нужно быть готовым, что его отношение может резко поменяться как в лучшую, так и в худшую сторону.

На счет получения класса объяснил, что нужно будет поступить в Школу Воинов, где обучаются все бойцы ближнего боя с холодным оружием. Там я должен буду определиться уже окончательно со своим боевым классом. Только после этого мой путь будет определен, и мне откроются все тайны и секреты стиля боя двумя клинками. И то не сразу, а со временем, как буду готов. Переводя на привычный язык — я смогу выучивать новые умения ветки класса Мастер клинков. А сейчас, если что, у меня еще есть время поменять своё решение и выбрать что-то другое. Тогда выученные у него умения просто перестанут работать.

В общем, к концу тренировки у меня появились кое-какие знания на счет моего класса и механики этой игры, а мой арсенал пополнился первыми умениями: «Рывок», «Рассечение», «Удар рукоятью». Что сразу бросилось в глаза в их описании, так это практически полное отсутствие цифр.

Например, в описании к Рывку было написано — «Сокращает расстояние между целью, даёт дополнительный урон и увеличивает скорость передвижения. Расстояние, дополнительный урон и процент увеличения скорости передвижения увеличивается в зависимости от уровня умения».

Ни количество дополнительного урона, ни процент ускорения с максимальным расстоянием применения умения не были указаны. Мол, догадайтесь сами. Может, это и было одной из фишек этой игры, но пока её смысла я не понял. Эта неопределенность меня раздражала.

«Рассечение» тоже давало дополнительный урон и еще вызывало у противника кровотечение на десять секунд, которое не только наносило периодический урон, но и замедляло врага. Но конкретных цифр опять же не было. Разве что время эффекта.

«Удар рукоятью» позволял при его использовании ошеломить противника на некоторое время и наносил некий «базовый» урон. Скорее всего, это просто урон от обычного удара мечом. Вот только его я тоже не знал, так как система не выдавала такой информации, что было крайне странно. Менялся лишь боевой рейтинг персонажа. По его изменению я и мог судить о большей или меньшей эффективности оружия. Эффект ошеломления же замедлял передвижение противника и скорость его атаки, наносимый им урон снижался на 50 %, а шанс его попадания по цели уменьшался на 65 %. Очень полезный эффект, но длился он пока что лишь одну секунду.

Ко всем умениям была приписка, что количество дополнительного урона, длительность эффектов и другие их параметры увеличивались в зависимости от их уровня. По этому можно было судить, что умения можно было дальше совершенствовать.

Свернув окно умений обратно, я закончил перерыв и вновь вернулся к охоте на рогатых вредителей. Все так же следуя правилу «к черту умения», мне удалось перебить целое стадо коз, пока это занятие в конец не наскучило. Удалось собрать тридцить один рог. Фермер, у которого удалось выпросить задание на охоту на коз, вытаптывающих поля, обещал за каждый добытый рог по пять медных монет. Итого моя награда должна была составлять где-то полторы серебряной монеты, что не могло не радовать. После всех тренировок в кармане осталось всего с десяток медяков.

Перекинув через плечо здоровую вязанку из рогов (в наплечную сумку они уже не помещались), я направился обратно в деревню. Сегодня мне хотелось уйти в какой-нибудь другой город, а то в деревне уже явно засиделся. Не знаю, по сколько тут сидят другие игроки, но для меня три реальных дня казалось слишком много.

— О, парень, уже вернулся. Ну, как поохотился? — радостно встретил меня фермер.

— Да неплохо так, все луга облазил. Вот, собственно, трофеи. Ровно тридцать одна штука, — не без гордости объявил я, положив свою вязанку на землю и вытащив еще несколько рогов из своей сумки.

— Сколько говоришь, парень? Тридцать один рог? — фермер сразу поменялся в лице. Улыбка сошла с его лица, и оно стало задумчивым. Видимо, считал, сколько мне должен.

— Да, да. Именно столько. И если умножить это на пять, то получится сто пятьдесят пять медных монет или один серебряный и пятьдесят пять медяков, — решил ему помочь с арифметикой.

— Извини, парень, но столько тебе дать не могу. Спасибо тебе, конечно, что ты такую толпу коз перебил, но я не ожидал, что ты настолько увлечёшься этим делом. Другие от силы штук десять приносили…

— Эй, что за дела!? Зачем тогда просить охотиться на коз, если не можешь расплатиться? — моему удивлению не было предела. Что за НПС такие в этой игре, что не могут дать награду за честно выполненное задание?!

— Парень, пойми меня, я же деньги тоже не чеканю. Мне еще и семью кормить надо и хозяйство содержать. Легко тебе говорить, неприкаянному.

Я решил не затягивать этот, по сути, бесполезный спор, ведь он может вообще отказаться брать рога (от этой игры, похоже, можно всякого ожидать) и тогда мне придется шляться с этим рогатым ожерельем пока не надоест. А надоест не скоро. Выкинуть их сразу не позволит моя жаба — слишком много усилий вложено в их добычу. В общем, надо пойти на уступки и вести переговоры, включив обаяние дипломата на максимум.

— Ладно, давай тогда по четыре медных монеты за рог, хорошо? Ты потом эти рога еще кому-нибудь продашь. Если согласен, то с тебя уже сто двадцать четыре монеты. По рукам?

— Хмм… — фермер снова погрузился в раздумья. — Давай дам за все один серебряный и десять медных монет. Больше не могу, прости уж.

— Ох, договорились, — согласился я, кладя один рог обратно в сумку. На вопросительный взгляд фермера пояснил — один на память возьму.

— Странный ты, сдался тебе этот мусор — хохотнул он мне в ответ, протягивая оговоренную плату.

— Что ж ты его тогда покупаешь? — промелькнула раздраженная мысль в голове. Вслух же с улыбкой ответил, — уж какой есть.

Махнув рукой на прощанье, я направился по своим делам. Надо было еще закупиться продуктами в дорогу, узнать о ближайшем городе и пройтись немного по деревне на прощанье, собирая то, что плохо лежит. Невинным воровством не брезгую, ибо беднее любого из жителей, а с них по мелочи не убудет. С мира по нитке — голому рубаха, как говорится.

Вот на такой позитивной ноте мы и расстались, хотя меня не отпускало где-то внутри чувство, что меня надули даже после такого понижения награды. Потому я и взял один рог, чтобы потом проверить как на него отреагируют торговцы в городе. Ну, ничего, я и сюда еще вернусь в своем воровском рейде по деревне и отыграюсь хоть чуть-чуть.

Ночь наступила довольно быстро. За это время мне удалось разузнать, что ближайший более-менее крупный город находится где-то в половине дня пути отсюда. Называется он Эден. Где-то раз в неделю жители собирают обоз с разными товарами и староста с группой человек ездят туда торговать. Параллельно покупают необходимые материалы для деревни, узнают последние новости. На этой неделе они уже там были, поэтому мне придется добираться своим ходом.

Как и планировал, я перешерстил все поселение на наличие «бесхозных» вещей. Моей добычей стали: метров десять веревки, довольно новые штаны и рубаха, еще один точильный камень, но по качеству хуже того, что из кузницы, десяток каких-то сушеных рыбок, удочка со всеми снастями, маленькая рыболовная сеть и вонючая коровья шкура (как раз спёр у фермера), которая, была оставлена на улице, видимо, из-за запаха.

Зачем мне большая часть всех этих вещей пока и сам не понимал. «Это лучше, чем выдвигаться с пустыми руками» томно шептала на ухо моя жаба, и я был с ней полностью согласен. Хоть за какие-то гроши продать всё это можно и этого было достаточно.

Моя пустая сумка теперь была полностью забита вещами и продуктами, через плечо была перекинута свернутая в рулон шкура, а в правой руке словно посох — удочка. В таком виде я и вышел из деревни в сторону Эдена. На небе не было ни облачка и звезды мерцали во всей своей красе. Три больших Луны этого удивительного мира, словно огромные прожекторы, освещали мой путь к новым приключениям.

— Всё же этот мир прекрасен… — проговорил с улыбкой, глубоко вдохнувсвежий воздух. Настроение было отличным, и предстоящая долгая дорога его совсем не портила.

Часть 4. Получение класса

— Здравствуйте, можно у вас приобрести магические карты?

Я стоял на пороге магазина картографа. Сюда мне посоветовал заглянуть один из охранников на входе в Эден, с которым я разговорился. Он сказал, что с помощью карты намного лучше будет ориентироваться в этом немаленьком городе, и подробно описал дорогу до этого магазинчика. Мне показался этот совет здравым, и я сразу же направился сюда, как прошел через городские ворота.

— Конечно, конечно, — закивал мне продавец за прилавком с приветливой улыбкой, — карты какой местности вас интересуют?

— Мне бы для начала городскую карту и карту мира, если такая имеется.

— Естественно имеется. Скажу вам даже больше — карта мира на первом месте по спросу и потому есть во всех картографических магазинах, — он снова улыбнулся, но на этот раз как-то снисходительно. Видимо понял, что посетитель попался ему совсем зеленый.

— Отлично, тогда давайте обе, — ничуть не смутившись своего, видимо, глупого вопроса кивнул я.

— Итак, магические карты Эдена и Орты, — начал бормотать себе под нос картограф, возясь в шкафчиках где-то под прилавком. Затем он вытащил оттуда два прозрачных кристалла с какими-то черными в них вкраплениями, которые были закреплены на подставках. Как он определил, что это именно те карты, было не понятно. Да и то, что картами являются кристаллы, удивляло не меньше. Я ожидал, что это будут бумажные свитки.

— Парень, протяни правую руку и подставь ладонь, — сказал он мне, снимая первый кристалл с подставки.

Когда я сделал, каквелено, он положил его мне на ладонь и нашептал что-то себе под нос, после чего кристалл стал светиться. Спустя несколько секунд кристалл полностью испарился, оставив от себя лишь осыпающиеся блестки, которые исчезли в воздухе, так и не достигнув моей руки. Затем настал черед второго. После завершения таких же операций, он повернулся ко мне и заявил смилой улыбкой:

— С вас полторы серебряной монеты.

— С-сколько? — переспросил я на автомате, хотя все замечательно расслышал.

— Сто пятьдесят медных монет. Сто за карту Орты и пятьдесят за карту Эдена, если быть точным.

— Ах, да-да, конечно. Держите, — протянул я ему требуемую сумму с улыбкой, хотя внутри меня всё вопило оттакого неприятного поворота событий. Дело в том, что теперь у меня осталось шесть медных монет, а это значит, что даже на нормальную еду толком денег не хватит. Меня слегка выбросило из реальности. Но на попятную идти было уже поздно. Надо было узнавать цену раньше.

— Спасибо вам, до свиданья, — я быстро попрощался и вышел из магазина.

— Спасибо за покупку, приходите еще, — послышалось мне в спину.

Пришел в себя только через пару минут, осознав, что бреду бесцельно по какой-то улице. Черт, а ведь я даже не спросил продавца, как пользоваться картами. Вызвав мысленно меню, я начал искать в списке что-то, что связано с навигацией. На глаза попался раздел «Карты», где и нашлись обе мои покупки. Всё оказалось проще, чем ожидалось. Думал, что в этой игре всё перемудрено, но тут приятно ошибся. Поигравшись с масштабом и другими предложенными функциями, не забыл отметить то, что игровой мир действительно огромен.

Он был поделен на несколько слоёв. Нижние Миры, Небесное Царство и между ними мир, в котором я нахожусь — Орта. Сейчас же мне была доступна только карта Орты, и то в общих чертах. Можно было посмотреть как расположены материки и острова, а так же какие есть государства. Этого было достаточно, чтобы оценить размеры «моего» слоя. Его размеры просто поражали, а ведь есть еще два других. Сейчас маячок показывал, что я нахожусь почти в середине Империи Крапотт. При приближении же ничего нового не появлялось, видимо надо было докупать еще карты стран и других более мелких локаций и областей.

Закончив играться с картой, я решил проанализировать положение, в которое умудрился так глупо попасть. Еды мне должно было хватить максимум на два дня, а значит, нужно было в эти сроки добыть денег. Хотя бы чуть-чуть. Отсюда вытекает, что настала пора снова браться за всякие квесты и быть, скорее всего, мальчиком на побегушках. Большим плюсом было наличие карты города — с ней я буду свободно ориентироваться в нем, а значит, смогу выполнять задания быстрее. На такой оптимистичной ноте начались мои поиски различной работы.

Убив весь день на выполнение разных поручений, мне удалось заработать семьдесят медяков, и теперь смерть от голода мне не грозила. По крайней мере, в ближайшее время. Неся очередное письмо по указанному адресу, я размышлял, чем мне заняться дальше. Это было последнее из моих заданий, а искать другие желания не было. Все эти подай-принеси, передай-помоги, уже осточертели. Хотелось чего-то более интересного.

— Скорее всего, пойду потом за город охотиться на монстров. Хоть какое-то разнообразие будет. Но сначала надо еще заглянуть в Школу Воинов и разобраться с классом, — бормоталя себе под нос, параллельно смотря по карте, куда мне идти.

И тут, проходя мимо компании из пяти девушек-НПС, я услышал краем уха новость, которую рассказывала своим подругам одна из девчат:

— … на кладбище твориться?

— Нет, а что там происходит? — начали они спрашивать её вразнобой.

Я сразу смекнул, что могу услышать что-то интересное и сбавил шаг, чтобы дослушать до конца.

— Говорят, мертвые начали вставать из могил! Смотритель кладбища еле ноги оттуда унёс и сразу же побежал доложить об этом в наш храм к настоятелю. Настоятель Френсис сказал, что их надо упокоить снова, но горожане, включая стражу, бояться теперь туда даже подходить, не тем что сражаться. Теперь и не знаю, что будет дальше. Они же могут и в наш городок направиться!

Последнее предложение она сказала с таким испугом, что её голос сорвалсяна фальцет.

— Так, смена планов, — пролетела команда у меня в голове, — надо сходить в храм к этому самому настоятелю и вызваться добровольцем по истреблению нечисти. Это уж точно куда интереснее, чем бегать посыльным и быть на подхвате, да и навыки испытаю, наконец.

Мне всегда больше нравилось сражаться, чем заниматься торговлей или создавать вещи. Я перешел на бег, чтобы быстрее отделаться от задания. Посещение Школы Воинов еще оставалось в силе, так что надо поспешить, чтобы все успеть.

Закончив с заданиями, я побежал трусцой выбирать свой класс. По дороге я размышлял на тему «Точно ли я хочу драться двумя клинками?». Взвешивал все ЗА и ПРОТИВ. Альтернативой были варианты вооружиться двуручным мечом или одноручным со щитом. Но в душе всё так же тянуло к моему изначальному выбору даже больше не из-за кажущейся мне эффективности, а просто, потому что так хотелось. Когда оказался на пороге нужного мне здания, я уже был преисполнен решимости довериться своему «хочу».

Здание было небольшим и как-то не создавало атмосферы воинственности или величества. В обе стороны от него шел высокий кирпичный забор высотой свыше двух метров, так что увидеть что находится за ним, было невозможно. Зайдя внутрь, я увидел множество окошек, в которых виднелись сидящие люди. Само помещение напоминало помещение каких-нибудь билетных касс. Над каждой «кассой» висели различные значки. Топор, меч, копьё и так далее.

Что еще сразу бросилось в глаза, так это большое количество игроков. Их, конечно, везде полно, всё же игра пользуется бешеной популярностью. В начальной деревне было немало, в Эдене вообще толпы, но я никогда не акцентировал на них внимание, потому что пересекался с ними только на тот миг, когда проходил мимо. Даже ни с кем из игроков не общался. Но тут игнорировать их уже не получалось. К тому же все эти игроки стояли в очередях в различные окошки. Причем в некоторые стоял целый «паровозик» желающих, в другие же несколько человек, а некоторые и вовсе были свободны.

— Хех, — усмехнулся я про себя, — в России даже в онлайн играх очереди.

— Здравствуйте! Добро пожаловать в Школу Воинов! Чем я могу вам помочь? — передо мной вдруг неожиданно появился какой-то НПС.

С виду он был похож на какого-нибудь консультанта. Даже одет был в некое подобие рабочего костюма. То, что он подошел ко мне, было очень кстати, а то я всё равно не знал что мне делать дальше.

— Здравствуйте. Мне бы хотелось узнать, где можно выбрать интересующий меня класс.

— Ага, вы значит странник? Вы не представляете, как вам повезло! У нас только сегодня проводится акция для тех, кто еще не определился с классом. После его выбора вы сможете совершенно бесплатно выучить одно умение, из доступных вам на данный момент. Но сначала вам необходимо зарегистрироваться. Для этого надо будет пройти туда, — он указал на окошко, в которую была самая большая очередь из игроков, — только после этого можно будет выбрать класс. Кстати, в чьи ряды вы хотите вступить?

— В ряды мечников. Хочу сражаться двумя мечами.

— Ага, целите в Мастера клинков? Отличный выбор! — закивал энергично «консультант», — тогда вам после регистрации в сектор, над которым изображены два перекрещенных меча.

— Окошки, значит, секторами называются у них… — промелькнуло у меня в голове.

Я сразу же начал взглядом искать нужный мне сектор. Нашелся он быстро в одном из углов. Пока что желающих стать Мастерами клинков не наблюдалось. Оно и лучше — быстрее освобожусь, а то боюсь, что могу в храм не успеть до наступления ночи. Надеюсь, что из очереди на регистрацию туда потом не привалит много народу.

Стоя в очереди для регистрации, я также продолжал осматривать, как устроено это «заведение» и разглядывал других игроков, чтобы скоротать время. Мне было интересно, сильно ли я отстаю по развитию от других. А раз тут собрались только бесклассовые, значит, мы все на одном уровне сложности и играем приблизительно одинаковое время.

В первую очередь я сравнивал экипировку. На мне сейчас была одета, пожалуй, самая простейшая одежда: длинная белая рубаха инемного мешковатые серые штаны, поддерживаемые синим кушаком. На ногах были мягкие кожаные сапоги коричневого цвета, доходящие до середины голени. И никаких доспехов. В общем, вид обычного деревенского жителя. Ну, собственно, оттуда я и пришел, так что всё логично. Отличался только тем, что у меня на поясе и за спиной висели еще мечи в кое-как сделанных ножнах. Хорошо, что я еще успел избавиться от удочки и коровьей шкуры пока бегал по городу, выполняя задания, а то выглядел бы тут как дурак. Кстати, рог удалось тоже продать, причем за десять медяков. То есть моё предчувствие не ошиблось и меня нагло обманули. Сейчас уже поздно возмущаться, конечно — будет очередным уроком на будущее. В итоге удалось выручить пятьдесят медных монет. Мелочь, но для меня сейчас каждая монетка на счету.

Одежда многих игроков, находящихся здесь, от моей не сильно отличалась. Но было и несколько человек, которые носили хоть и простенькую, но все же броню. Да и оружие у них лучше по качеству. Видно с первого взгляда. Как они этого добились, даже не знаю. Либо им кто-то помогает, либо просто повезло. Так же было несколько человек, которые выделялись от обратного — они выглядели как какие-то оборванцы. Рубашки были дырявые и грязные, некоторые ходили босяком и все были безоружны.

Проанализировав всё это, я сделал вывод, что моё положение не настолько уж и плачевно, как я думал. Но так же стало ясно, что за это время я мог бы добиться большего, а значит, есть куда стремиться и расслабляться не стоит.

Как бы странно не звучало, но положение инвалида дает в игре свои преимущества. Главное из них-время. Я могу играть куда больше, чем большая часть игроков, у которых в реальной жизни есть семьи, друзья, какие-то увлечения и заботы. Всё это, естественно, требует много времени и внимания. Я же могу сосредоточиться только на игре, тем самым развиться и стать сильнее в более короткие сроки. А сила в РПГ играх, как по мне, наиглавнейшая вещь.

— …уничтожит твоего мечника в два счета.

— Ладно, а если буду танком?

— Ну, его дольше, но всё равно победит. Пойми, во всех РПГ боевые маги всегда рулили. Эта игра не должна быть исключением. Так что если хочешь всех нагибать, то иди в какие-нибудь пироманты или типа того. Приловчишься и будешь нарезать нубов пачками, а как опыта наберешься, то вообще можешь попасть в ТОП игры, если он тут есть.

До меня донесся интересный разговор. Его вела пара парней, что стояли в очереди передо мной через несколько человек. Слышно их было хорошо, так как они говорили довольно громко. Особенно тот, кто убеждал в чем-то второго. Причем, они привлекли не только моё внимание. Многие игроки навострили уши, желая послушать, о чем идёт такой жаркий диалог.

— Ты, конечно, больше меня разбираешься во всех этих штуках, Рич, но в игре должен по любому соблюдаться баланс. Да, против кого-то маги хороши, но и слабы перед некоторыми другими классами. Не может быть в игре класса, что сильнее остальных.

— Ой, ты про ассасинов каких? Да, они могут быть проблемой, но если опыта набраться, то и их раскатаешь за прокаст хороший, они же вата! Тем более можно специально собраться так, чтобы эти крысы тебя не убивали за серию комбо. А в открытом бою они тебе будут точно неровня. Так что бери мага. И я возьму. Соберемся так, чтобы поддерживать друг друга и будем везде дуэтом ходить. Потом в какую-нибудь крутую гильдию вступим, и всё будет ништяк, Рик. Главное слушай, что я говорю по началу. О! Или будем сражаться на аренах. Покажем, как мы хороши, и нас даже самих будут уговаривать вступить все в их гильдии или кланы.

— У этого парня мысли скачут, как молекулы при броуновском движении… — начался внутренний монолог у меня в голове, — и вообще, он действительно верит в то, о чем говорит? Не может быть, чтобы такие наивные люди существовали. Нафантазировал сразу, что станет крутым и популярным вот так просто. Да и ладно, пусть мечтает — не моё дело. Вот только он своими грёзами еще и другого человека заражает. В итоге же и сам облажается и друга подставит. Хотя, это тоже не моё дело. Так что, какая мне разница?

Не знаю, как бы продолжился этот разговор, но тут пришла очередь регистрации этих парней и они умолкли, отвлекшись на мирские заботы. Один начал заполнять какой-то листок, а второй что-то ему шипел под ухо.

Я еще раз кинул взгляд в сторону сектора, который мне нужен, так как моя очередь должна была уже скоро наступить. Там ошивались два игрока. Но по идее, пока до меня черёд дойдёт, они должны будут уже освободиться.

Пока я размышлял обо всём этом, очередь как-то быстро продвинулась, и уже подошел черед регистрироваться человека передо мной. Глазами я проводил ту пару спорщиков, что дружно пошли к выходу и начал смотреть через спину игрока, что заполнял анкету, которую ему дал работник. А там всего-то надо было указать свой ник, зачем-то число, когда первый раз зашел в игру, расу и класс, который хочешь выбрать. После сдачи анкеты, игроку выдали карточку с номером, и он пошел в нужный ему сектор.

— Эх, всё же убедил его в маги пойти, — хохотнул кому-то у меня игрок за спиной, пока мне давали анкету.

— Так, а чего же они ушли тогда? — видимо это был голос его соседа.

— Ну, так это же Школа Воинов. Тут на магов не учатся. Это в Академии Магов надо уже регистрироваться. Вот туда и пошли, скорее всего.

— Аааа, вон оно что. Эх, сочувствую я второму парню. Если к классу душа не лежит, то и от игры мало удовольствия будет.

Тем временем я, заполнив все нужные графы, получил карточку с номером 108 и направился к своему сектору. Как и предполагал, никого уже в очереди не было. Я отдал свой номерок работнику, что сидел в окошке, после чего он пробормотал какое-то заклинание себе под нос. Сразу вспомнился мой поход к картографу. Перед глазами сразу же вылезло системное сообщение:

ВНИМАНИЕ! Выбор класса!

Поздравляем! Вы выбрали класс Мастер клинков! Теперь вам доступно изучение всех умений данного класса. Кроме умений указанных в древе, есть возможность приобрести побочные способности, присущие данному классу. На изучение новых умений тратятся очки умений, которые вы можете заработать различными способами.

В данное время свободных очков умений имеется — 1.


Перейти к древу умений?


Да / Нет.

О! Как и говорил консультант, я смогу выучить одно новое умение. Я нажал «Да» и открылось древо навыков. Теперь оно слегка изменилось и стало более понятным. Иконки выученных умений имели жирные зеленые галочки по центру. Доступные для изучения были полупрозрачными и подсвечивались фиолетовым цветом. Далее шли иконки с серыми изображениями, а после них уже просто квадратики с рисунком замочной скважины.

Все квадратики соединялись между собой линией, образуя «ветвь», а где-то и переплетение. У ветвей были еще свои ветви, а у тех свои и так далее. Были и некоторые «независимые» иконки, которые были сами по себе, и ни к какому ответвлению не относились. Отдельно красовался столбик квадратиков со знаками вопросов. Они были припасены для тех самых «побочных способностей».

Ассортимент доступных умений у меня был пока что небольшой. За одно очко умений мне было доступно только два новых умения: «Заточка» и «Бронелом».

Первое — заклинание, которое в процентном соотношении увеличивало урон оружия на некоторое время. Вот только хохма в том, что урона клинков я не знал, как и величины своей атаки. Она просто отсутствовала в списке характеристик!

Другое же уменьшало защиту противника. Тоже в процентном соотношении и тоже на определенное время. Но защита у меня также не указывалась, поэтому я не знал насколько будет полезным это умение. Например, если защиты у противника будет ноль целых и ноль десятых, то и толка от этого умения не будет вообще.

В конце концов, моим выбором стала «Заточка». Как не крути, а мне надо иметь возможность наносить как можно больше урона, пусть я и не знаю даже приблизительной его величины. Со временем, может, он покажется илисам научусь приблизительно его определять.

— Кхе-кхе… Если вы уже выбрали умение, которое хотите изучить, то пройдите на тренировочную площадку, чтобы его отработать. Подойдите там к тренеру, и он всё объяснит, — работник сектора аккуратно заставил меня вернуться сознанием обратно и пальцем указал в направлении нужной двери. И то верно, а то завис тут перед окошком, как дурак.

Я кивнул в ответ и сразу же пошел туда. Видимо, тут работает та же система тренировок, что и у Сакса в деревне. Сразу применять умение не получится. Надеюсь, что придётся его изучать не четверть дня, как было с прошлыми, а то так точно не успею на кладбище.

— Хотя, это не то место, куда надо торопиться, — усмехнулся про себя.

За дверью оказалась большая площадка с различными приспособлениями для тренировок. Я ступил на песок, которым была засыпана вся площадка, и начал осматриваться. У некоторых «снарядов» крутились игроки, отрабатывая свои умения или просто махая своим оружием. Площадка была огорожена высоким забором, который привлек моё внимание еще при входе в Школу. В дальнем левом углу площадки был навес, под которым сидело несколько человек рядом со столом, заставленным разными закусками, фруктами и кувшинами с напитками. Они болтали между собой и время от времени с важным видом смотрели на игроков. Иногда кто-то из них выкрикивал им советы или всяческие ругательства, насмехаясь над ними.

Я подошел к этим «мастерам» и ни к кому конкретно не обращаясь, спросил:

— Здравствуйте, у кого я могу обучиться новому умению?

В мою сторону сразу устремились четыре пары глаз.

— Судя по оружию, ты Мастер клинков? — спросил один из них. У него был вид потасканного и закаленного в боях бойца. Он излучал ауру уверенности и опасности, а его взгляд был твердым и оценивающим. Левый глаз закрывала повязка, на лице виднелись несколько шрамов, что частично были спрятаны в короткой бороде.

— Совершенно верно.

— Какой у тебя боевой рейтинг? — спросил меня еще один инструктор, стоящий по правую руку одноглазого. Этот по сравнению с ним совсем не казался опасным, да и одет был хоть и как воин, но как-то аккуратно и со вкусом. Возникало чувство, что он просто так нарядился, чтобы тут постоять.

— А? Рейтинг? — переспросил я на автомате и начал искать его в меню персонажа.

Знать-то про него знаю, а вот где он показывается найти не удосужился.

— Да он совсем молокосос, посмотри же на него, Арч, — крикнул еще один из их кампании. Он сидел в самом углу и точил меч.

Слово снова взял одноглазый. Стало ясно, что он у них главный.

— Открой своё основное меню персонажа. Там, кроме информации по твоим параметрам и экипировке, показывается еще боевой и ремесленный рейтинги.

Пока они мне всё это говорили, я успел найти требуемую цифру и параллельно посмотрел на рейтинг ремесла. Боевой — 140, ремесленный — 29. Интересно, это много или мало для моего нынешнего статуса?

— Сто сорок, — ответил я, следя за их реакцией.

— Хах, Арч, я же говорил! Он, наверное, и не знает с какой стороны меч то держать! — ехидно выкрикнул всё тот же парень из угла. Он уже начинал меня подбешивать.

— Какое умение ты хочешь выучить? — их капитан даже не обратил внимания на шуточки крикуна. Остальные тоже делали вид, как будто ничего не слышали.

— Умение называется «Заточка».

— Ааа, «Заточка». Это скорее не умение, а заклинание, накладываемое на оружие. Затачивать можно лишь своё оружие, и ты обязательно должен держать его в руках. На его использование тратится мана и оно ограничено по времени. Сразу советую не забывать его постоянно обновлять, — начал мне пояснять одноглазый, — и, кстати, меня зовут Ксанд. Для тебя — мастер Ксанд.

— Рад знакомству, — я кивнул в знак приветствия и представился в ответ, — а меня зовут Аир.

— Ну что же, Аир, будем знакомы. А теперь доставай свои мечи и попробуй их заточить.

Если вспоминать игры, в которые я играл до этого, то там надо было просто нажать на соответствующую иконку умения. Для удобства иконки способностей были вынесены на экран и имели горячие клавиши. Тут же такого не было и поэтому мне никак не удавалось активировать его.

— Вижу, что ничего у тебя не выходит. Попробуй представить, как лезвия твоих мечей становятся острее и тоньше.

— А еще можно проговорить название умения. Некоторым это помогает, а у магов это вообще в порядке вещей, — добавил другой тренер, которого «крикун» называл Арч.

Я решил сразу же объединить оба совета. Закрыв глаза и сжав посильнее рукояти, начал представлять, как лезвия затачиваются невидимым точильным камнем. При этом прошептал тихо:

— Заточка.

Легкое сияние пронеслось по лезвиям. Но так как я был с закрытыми глазами, я этого не заметил. И дальше так бы стоял, если бы мою медитацию не прервал Ксанд.

— Ну вот, уже что-то выходит. Теперь снова посмотри свой боевой рейтинг.

Открыв глаза, я сначала осмотрел своё оружие на наличие каких-нибудь изменений. Но ничего необычного не заметил. Промелькнула даже мысль, что меня эти инструкторы дурят, чтобы быстрее от меня отвязаться. Когда же посмотрел рейтинг, то подозрения пропали — цифра изменилась в большую сторону.

— Сто шестьдесят четыре.

— Ну вот, значит, всё работает. Прибавка пока что смешная, но с развитием навыка пользы от него будет всё больше, так что работай над собой и не расслабляйся.

— Раз умение освоено, то можешь быть свободен, боец. Советую потом еще несколько раз попрактиковаться, чтобы кастовать его быстро и не задумываясь. Кстати, если хочешь, можешь подраться с манекенами. Полезная штука для начинающего, советую, — заговорил четвертый тренер, молчавший до этого.

— С удовольствием, но не сегодня. У меня еще дела, — ответил я, памятуя, что надо бы еще успеть посетить храм.

— Тогда до встречи, — заговорил снова Ксанд. Не дожидаясь ответа, он отвернулся от меня, показывая всем видом, что интерес ко мне потерян, и я могу смело валить отсюда.

Время терятьне стал и, попрощавшись, поспешил к моей следующей цели. Выйдя на улицу, сориентировался по карте и пошел в сторону центральной площади.

Когда храм появился в зоне видимости, пришло сообщение о том, что я уже слишком много нахожусь в игре и надо бы сделать перерыв. Противиться этому я не стал, но и выходить из игры сразу не спешил. Сначала надо попробовать взять квест и найти место, где бы переждать мою отлучку в реальность.

Храм оказался пуст. Взятие квеста на кладбище провалилось. Раз так вышло, то стоит воспользоваться моментом и сделать перерыв.

Выйдя из храма и присев с краявхода на большую ступень паперти, облокотившись на стену храма, я мысленно дал системе команду «выход» и спустя пять секунд погрузился во тьму с досадной мыслью:

— Блин, да я так похож на какого-то попрошайку или нищего.

Хотя, второй вариант был недалек от правды…

Часть 5. Спасите наши души

Стал слышен тихий шум кулеров. Всё, я вернулся обратно в свой мир. Тьма так и не рассеялась — я же лежал в капсуле. Нащупав кнопку открытия крышки и нажав её, начал ждать, когда она поднимется до конца. Сев на своего «скакуна» я покатил на кухню, везде на своем пути включая свет, так как на улице уже было темно.

— Я был в игре почти одиннадцать часов и не заметил этого, поразительно…, - сказал я вслух, взглянув на часы. Мой пустой желудок заурчал мне в ответ, как бы намекая, что ему плевать на всё, что я думаю и лучше надо подкрепиться.

Быстро набив брюхо бутербродами, я покатил обратно к капсуле. Вот только не за тем, чтобы снова играть. Я начал разминаться и делать разные упражнения, чтобы разогнать застоявшуюся кровь и привести в тонус мышцы. У меня был в квартире целый спортивный уголок, который находился в той же комнате, что и игровая капсула. Я старался заниматься физкультурой каждый день, чтобы совсем уж не превратиться в овоща. Правда, делал я это каждый день, когда не находился в депрессии. А так как она одолевала меня практически постоянно, то уголок мой пустовал иногда неделями.

Позанимавшись в этот раз хорошенько (сам не заметил, как увлёкся), я с приподнятым настроением, что бывает крайне редко, отправился мыться.

Провалявшись в ванной целый час, думая о том, о сём, я решил, что надо бы снова наведаться в игру. Заняться мне всё равно нечем, а спать совсем не хотелось, даже не смотря на горячую воду, что по идее должна расслаблять.

Как говорится, сказано — сделано. И вот я снова сижу на паперти, уставившись в красивое ночное небо. Три Луны, каждая крупнее другой, снова светили прожекторами, яркие звезды переливались всевозможными цветами, словно гирлянда, а где-то у горизонта яркими вспышками бенгальских огней «моросил» метеоритный дождь.

Сейчас практически все НПС спали, прямо как люди в реальном мире. Обнаружило я это еще в начальной деревне. Поэтому получить квест могу даже не пытаться.

Но, несмотря на это, хотелось самостоятельно найти кладбище, очень уж распирало любопытство. Так что решил пока что разведать обстановку, так сказать, а потом с наступлением утра постараться выбить себе задание на уничтожение этих мертвецов. И награду получу, и опыт, и потренируюсь заодно. Зомби, надеюсь, будут неповоротливыми и медленными. Они же зомби…

Встав со ступеньки и отряхнув свой «круп» от пыли, я уже хотел было направиться на погост, как вдруг меня окликнул хриплый старческий голос.

— Молодой человек, не поможете ли несчастному?

Обернувшись, я увидел фигуру в монашеской рясе, что стояла у высоких ворот храма. Лицо монаха скрывал широкий капюшон, так что голос шел из темноты. Видимо это тот самый настоятель Френсис, про которого говорила та девушка.

— Меня зовут Аль-Сахим, и я бы хотел вас попросить сделать кое-что для меня. В долгу я не останусь, будьте уж в этом уверены.

— Не вижу причины отказать вам, уважаемый Аль-Сахим. С удовольствием помогу, если это будет в моих силах, — ответил я сразу же максимально дружелюбно, не смутившись того, что мои ожидания оказались ошибочными. Пусть не Френсис, но задание почти есть. Днём этого старика тут не было, так что чувствую, что квест будет необычным. Следовательно, награда тоже будет хорошей.

— Я думаю, Вы слышали, что творится сейчас на кладбище. Об этом говорит уже весь город. Так вот, я хотел бы, что бы вы мне принесли Кристалл Душ, что лежит в кладбищенском склепе. Пробуждение мертвецов началось из-за него, так что, добыв его, вы поможете не только мне, но и всем жителям Эдена. Только есть одно условие — когда кристалл будет у Вас, вы не должны погибнуть. Это крайне важно. В целом, миссия не такая уж и сложная, а наградой Вы точно будете довольны. Ну что, берётесь?

Такое заявление меня насторожило. Странная какая-то просьба. Но с другой стороны, я как бы погибать и не планирую, слишком уж тут все правдоподобно. Не знаю, как перенесу собственную смерть. Бросаться в толпу зомби и кромсать их не хочу — не мой метод. Тем более вся эта игровая система для меня сплошная загадка. Лучше сначала по одному выхватывать этих дохляков и постараться провести с ними маленькие эксперименты, которые созрели у меня в голове за время путешествия от деревни до города. Очень уж хочется разобраться в боевой составляющей этого мира.

Поразмыслив так, я утверждающе кивнул. Перед моими глазами тут же появилось системное сообщение, извещающее меня о принятии квеста.

«Спасите наши души!»

Принесите Аль-Сахиму Кристалл Душ, хранящийся в склепе на местном кладбище.

Требования: Вы не должны погибнуть, когда кристалл будет у вас.

Награда: Неизвестно/Вариативно.

— Что ж, сразу и отправлюсь. До встречи, уважаемый Аль-Сахим.

— Кладбище ты можешь найти, если выйдешь через северные ворота. Просто иди по дороге и непременно придешь к нему. И пусть удача улыбнется тебе, странник, — говорил мне в след этот загадочный старикан.

Направление мне он указал как нельзя кстати. Так как кладбище находилось за городом, на моей карте оно отсутствовало, и искать его мне бы пришлось долго.

Выйдя за стены города через северные ворота, как и говорил монах, я пошагал по дороге. Вскоре дорога свернула в рощу, и свет лун уже не так освещал мой путь. Стало прямо таки нутром ощущаться, что кладбище уже рядом — атмосфера вокруг изменилась, навевая страх и ощущения тревоги. Высокие, густо покрытые зеленью деревья рощи всё больше превращались в сухой изогнутый сухостой. Под прожекторами лун эти коряги отбрасывали хищные страшные тени, которые ещё больше нагнетали обстановку. Тут стояла такая тишина, что аж давила на перепонки.

— Черт, это же всего лишь игра, чего так боишься то? Ты мужик или где?! — взбесился я сам на себя.

Вот я уже приблизился настолько, что вижу кладбищенскую ограду и очертания крестов за ней. Между ними порой показывались размытые силуэты бродящих зомби. Неожиданно зацепившись за что-то ногой, я шлёпнулся на землю, расставив руки в стороны. Как ни странно, но падение помогло снять нервное напряжение, что так сильно навевало это место. Точнее его заместила ярость на мою неуклюжесть. Хоть ходить я научился, но сам замечаю, что походка у меня пока что напряженная и какая-то неуверенная.

Я начал медленно подниматься на ноги, как вдруг меня кто-то резко схватил за лодыжку. К такому моя моральная подготовка была не готова — я закричал словно девица, которую резко ущипнули, кинули в ледяную воду, прокатили на американских горках и всё это одновременно. Не удивлюсь, если ещё моя виртуальная шевелюра обзавелась первыми седыми волосами.

Продолжая визжать, как кипящий чайник со свистком, я разом вскочил, выхватил из ножен меч и начал, не глядя, тыкать им в руку, что торчала из-под земли и держала меня за ногу. Когда удалось отрубить кисть, я отскочил на безопасное расстояние, достал второй клинок и встал наизготовку, теперь полностью собранный и готовый к бою.

В это время из-под земли, наконец, показался хозяин руки. Это был зомби не первой свежести. Остатки одежды лохмотьями свисали с его иссушенного тела, кое-где виднелись белые кости, светясь немного в темноте. Выглядел действительно, как классический зомби из фильмов ужасов. Только он не стонал и не хрипел, а шёл молча к своей цели, то бишь ко мне, и не вытягивал перед собой руки, как его киношные собратья. Лица его в темноте я почти не видел, кроме тускло горящих зелёных глаз, но то меня даже больше радовало, чем огорчало — не думаю, что он там писаный красавец.

Мертвец двигался почти бесшумно, медленно ступая в мою сторону. Когда он уже приблизился на расстояние моего удара, я поднял оба меча над головой, занес за спину, чтобы увеличить силу удара, и резко опустил клинки, при этом немного присев. Так обычно рубят топором дрова. Я же рубил зомби.

Удары пришлись на плечи и были такой силы, что перерубив ключицы и другие кости, лезвия застряли в районе груди. Зомби такой удар ни капли не смутил. Всё так же молча, он отвёл назад правую руку и ударил неожиданно резко наотмашь. Длина мечей не позволила дотянуться ему до меня, но силу удара я ощутил даже на расстоянии — меня аж обдало ветром. Попал бы он по мне, и мне бы уже кубарем катиться по кладбищенской земле. Я не стал ждать дальнейшего хода событий и толкнул мертвеца в грудь ногой, одновременно вытаскивая клинки. Зомби потерял равновесие и начал падать назад. Я же, не теряя времени, зашел к нему с правой стороны и в процессе его падения отсёк ему голову одним размашистым ударом, логично полагая, что раз он зомби, то и слабость у него должна быть тоже зомбиная. Хотя, если подумать, от потери головы погибают не только мертвецы…

Как бы то ни было, но обезглавленное тело уже не подавало признаков жизни, а голова, что валялась рядом, перестала светить глазами. Мысленно приказав появиться интерфейсу, я заметил прибавление опыта в соответствующей полоске, что приподняло мне настроение.

После убийства ещё пятерки мертвецов, начало казаться, что задание действительно легкое, и я зря так насторожился. Эти зомби были безобиднее даже тех козлов, на которых я охотился на лугу. Да они страшные, давили своим внешним видом на психику, и сила удара у них была внушительной, но вот только до меня так никто и не дотянулся ни разу, так как они были ужасно неповоротливые и медлительные.

Постепенно вырезание зомби для меня стало рутиной. Психологически я привык, и они уже не наводили былого ужаса. На само кладбище я так ещё и не зашёл, а бродил лишь вокруг него, выискивая ходячих мертвецов. Экспериментируя со стилем боя и ставя над ними свои маленькие опыты, всё больше разбирался в механике боя этой игры.

Все оказалось не так просто, как в теории и на манекене у Сакса. Например, «Рывок» я мог применять не только на противника, но и просто для того, чтобы очень быстро переместиться вперед.

Умение «Рассечение», которое не имело какого-то определенного движения, а просто накладывалось на выбранный мной удар мечом, на зомби никакого влияния не оказывало. Разве что дополнительный урон наносился. Истекать кровью же эти твари не спешили, но оно и логично — они и так уже мертвы. Что им толку от потери крови?

«Удар рукоятью» так же не имел какой-то привязки к движению, а достаточно было просто хорошенько ударить противника навершием. Умение не только ошеломляло противника, но и при удачном попадании могло проломить череп, что обычно приводило к немедленной смерти мертвеца (извините за каламбур). Зачастую удачными ударами были удары в висок или затылок, при этом у меня в голове звучал некий «бздинь», словно звонок колокольчика. Пока не знаю наверняка что это может быть, но для себя эти моменты я окрестил критическими ударами. После этого я начал стараться бить в обнаруженные слабые места противников.

Если развивать эту тему дальше, то можно сделать вывод, что слабые места есть у всех, включая даже игроков. Если я их узнаю, то буду иметь большое преимущество в бою, так как у этих ударов эффект был колоссальный. Не знаю как с другими существами, но вот зомби я мог кромсать мечами очень долго, пока он не свалится и не затихнет, а мог снести башку за пару ударов или повергнуть его одним хорошим ударом в голову.

Хуже у меня обстояли дела с обычным боем. Порой даже нанести удар нормально не получалось, так как не всегда удавалось держать плоскость клинка в плоскости нанесения удара. От этого удары получались слабыми, соскальзывали, либо вообще выворачивало кисти от силы удара. Всё еще осложнялось тем, что у меня было два меча и приходилось контролировать оба. Никогда бы ни подумал, что такие мелочи окажутся столь важными в игре.

Когда выполнил поставленные перед собой цели, я решил что уже пора продолжать выполнять это задание и идти искать склеп.

* * *
Находясь на территории кладбища, я был неприятно удивлён. Теперь стало ясно, что это задание не такое уж и простое. Среди надгробий и памятников сновали толпы зомби, и самое неприятное было в том, что нападая на одного, надо было быть готовым к тому, что тебя атакует еще один как минимум. Они вылезали из-под земли или из своих могил и саркофагов, отодвигая могильные плиты. А сражаться против нескольких мертвецов одновременно я опасался. За оградой я пробовал драться против двух, и мне удавалось еле-еле уклоняться от всех их атак.

Поэтому, как только я попал в такую засаду из трех зомби, я быстренько ретировался обратно за ограду, пока они от меня не отвязались. Делая ноги от кровожадных противников, я между делом заметил, что они двигаются с разной скоростью. Взяв это на заметку, я разработал тактику борьбы против этого опасного трио.

Вернувшись обратно и сразу же напав на одного из них с помощью Рывка, я побежал к выходу, убедившись, что все они направились за мной. Самый шустрый из зомби быстро оторвался от остальной компании. Тогда я, неожиданно развернувшись, пока он не успел среагировать, одним точным движением ткнул ему в глаз мечом. Толкнув ногой его тушу в двух остальных зомби, что уже успели нас догнать, я активировал «Рассечение» и полоснул левым клинком с разворота горизонтально на уровне шеи. Удар получился сильным и задел обоих мертвецов, перерезав им гортани. У первого от силы удара и потери части опоры, голова закинулась назад, вися на одном лишь позвоночнике. Второй же прекрасно себя чувствовал и с перерезанным горлом.

Пока я проводил этот финт, он успел намахнуться и ударить. Заметить этот удар я успел, а вот среагировать — нет. Удар пришелся точно по голове. Будь это реальность, а не игра, мне бы проломило череп и всё — game over. Тут же я отделался только коротким полётом до ближайшего надгробия, потерей пятой части здоровья и обидой на всю живую нежить. Хорошо, что в игре болевые ощущения были приглушены на 85 % от реальной боли. Хотя этот удар по голове был вполне внушительный. Как будто боксер показал свой хук с правой. А вот от удара о надгробную плиту дыхание перехватило по-настоящему, хоть и ощущения были, как будто я ударился не о бетон, а спиной упал на спортивные маты.

Я резво встал, но мои вытаращенные глаза и рот, который безуспешно пытался вдохнуть выбитый из легких воздух, ясно показывали, что сражаться я пока не готов. Со стороны можно было подумать, что я с зомби играю в «Крокодил» и показываю им карася или еще какую рыбу.

Мертвец же мне не дал времени перевести дух и продолжал наступать. Его приятели тоже старались к нему присоединиться. Поваленный мной не упокоился и почти уже встал, а третий, с запрокинутой головой, пытался поймать ориентацию в новом перевернутом мире. Было забавно наблюдать, как он поворачивался спиной в мою сторону, чтобы меня видеть, но когда шел ко мне замечал, что только отдаляется и снова останавливался. Думаю, этого сломанного зомби можно пока что вычеркнуть из списка противников и добить в последнюю очередь.

Я в свою очередь пятился как рак, пока не почувствовал, что снова могу дышать. Чтобы справиться с оставшейся парочкой мне пришлось воспользоваться окружением. Я перемещался среди могил, пытаясь их заманить в узкий проход между двумя оградами. Когда мне это удалось, то я перешел в наступление.

Пока я сражался с одним, другой не мог не дотянуться, не пройти ко мне. Какими бы безмозглыми эти мертвецы не были, но тот быстро смекнул, что ему придётся обойти могилу, чтобы добраться до меня, поэтому он развернулся и пошёл обратно. Чтобы не упустить удачный момент, я насел со всей своей оставшейся энергией на зомби, с которым сражался. После удачного уклонения мне удалось снести ему голову. Тело поверженного противника нехотя падало на землю. Я ускорил этот процесс толчком ноги в грудь и сразу же разрядил «Рывок» в спину того мертвеца, что пошёл обходить меня со спины. Остриё клинка я нацелил сразу же в голову и попал точно в затылок. Ноги противника подкосились, и он осел наземь мешком костей. Всё, конец боя. Найти и добить оставшегося не составило труда.

После я присел на землю, опершись спиной на оградку одной из могил переводя дух. Полоска энергии была на нуле, и я разрешил себе немного расслабиться и перекусить. Заодно пополню обратно своё здоровье, полоска которого была на половину пустой. Рисковать и бегать дальше по кладбищу побитым не хотелось.

Есть в такой обстановке было как минимум необычно. Что ж, в списке самых необычных дел в моей жизни добавлю пунктик «устроил пикник ночью на кладбище». Сжевав пару плюшек с маком и запив их морсом, я встал снова полный сил и стремлений быстрее закончить это мрачное задание. Полоска здоровья почти доползла до максимума, и сидеть тут дальше не имело смысла. Удобно закрепив сумку и поправив ножны мечей, я перехватил удобнее оружие в обеих руках и задумался, в какую сторону мне направиться дальше. Но за меня всё решил случай.

Пронзительный крик нарушил кладбищенскую тишину. Крик был похож на женский, но после того, как сам недавно тут визжал, словно девица, утверждать с уверенностью уже не могу. Как бы то ни было, в крике было столько испуга и отчаяния, что я не задумываясь, сразу же устремился на звук, задав такой высокий темп бега, на какой только был способен. Зомби, которые встречались на пути, успевали среагировать на меня, только когда я уже проносился мимо. Достигнув места, откудакричали, и, оглянувшись на бегу, я обнаружилв метрах двадцати от меня «паровозик» из десятка мертвецов, что ещё не потеряли надежду догнать такую шуструю еду.

Также изменилась и окружающая обстановка кладбища. Могилы и надгробные плиты резко закончились, и я выбежал на маленький пустырь, что был покрыт слоем пожухлых листьев и обломками сухих веток. В конце него виднелся заросший плющом полуразрушенный склеп. Пара горящих факелов у входа придавало ему более зловещий вид.

По центру площадки стояла фигура в бесформенной мантии с капюшоном окруженная шестеркой зомби. Игрок яростно отбивался от них, стреляя фиолетовыми сгустками из своего посоха или просто огревая древком по голове тех, кто подобрался ближе. Но было ясно, что ему не победить. Всю это я замечал, не переставая бежать.

Не останавливаясь, разрядил в спину ближайшего мертвеца «Рывок», сразу же проткнув ему голову. Скорость бега сложилась со скоростью рывка при активации умения, что сделало его еще более эффективным. Не обращая внимания на падающее тело, быстро переключился на других противников, что ещё не успели среагировать на меня.

Вложив всю доступную мне силу, заодно активировав «Рассечение» и прокрутившись для большего усиления, одним ударом снёс ещё две головы зомби, что почему-то сцепились между собой. Мельком глянув на спасаемого, я отметил, что тот уже справился с одним из мертвецов и сражался ещё с одним. Последний же из зомби направился уже ко мне. Он выглядел намного древнее своих собратьев и больше уже походил на сухую мумию. Одежды на нём не было, да и мясо было не везде. На месте сердца у него зияла дыра, как бы намекая на причину смерти.

Мой удар клинком этот «фараон» спокойно заблокировал левой рукой, не боясь её потерять. К моему удивлению меч не смог перерубить руку. При ударе возникло ощущение, что онпришелсяне по дряхлой руке, а по дубовому бревну. Пока я удивлялся такому повороту событий, мой противник нанёс своей свободной правой рукой прямой удар мне в грудь, что ещё больше удивило меня. Все зомби били рукой однообразно наотмашь или пытались схватить и укусить.

Значит, этот сильно отличается от других не только внешне. Вот такой удивлённый до глубины души я делал кувырок назад через голову от его удара и после распластался на земле. Уже второй раз за такое короткое время один из мертвецов валяет меня как куклу. Обидно! Это задание надо заканчивать как можно скорее — однозначно. Еще мельком заметил, что лишился разом половины здоровья. То есть если я пропущу еще один такой кросс, то погибну смертью глупого героя.

Быстро вскочив, я принял боевую стойку, которую неоднократно видел в разных фильмах. Встав левым боком вперёд, вытянув перед собой левую руку с мечом, а правую отведя в замахе, я начал ожидать, когда эта мумия на меня нападёт. Она подходила неторопливо, после чего в паре метров от меня замерла. Только в голове у меня появилась мысль, что это не к добру, как зомби резко прыгнул в мою сторону, широко расставив руки, как будто хотел меня поймать в свои мертвецкие объятия. Моей реакции хватило, чтобы успеть пригнуться и поднырнуть под его правую руку. Тут же, резко развернувшись влево вокруг своей оси, я ударил ему по правой ноге обоими клинками в районе коленной чашечки, стараясь отрубить её. Отрубить не вышло, но свалить мимо проносившегося мертвеца у меня получилось. Споткнувшаяся мумия лицом врезалась в землю и распласталась по ней, как я пару минут назад. Один — один, гнусная тварь!

Я сразу бросился к поверженному врагу, который уже пытался встать обратно. Ткнув его в спину мечом, я понял, что пронзить насквозь эту заразу не удастся. Тогда, быстро сообразив, вторым замахом я пришпилил его к земле, ткнув в ту самую дыру на месте сердца, что заметил я раньше. Меч вошел в землю на половину, после чего я ему еще помог, наступив ногой на рукоять. Крестовидная гарда клинка пришлась как никогда кстати для удержания мертвеца. Моё оружие исполняло функцию канцелярского гвоздика. Вторым же клинком я начал остервенело рубить шею зомби, которая поддалась мне только на пятом ударе.

Когда противник затих, я с натугой вытянул оружие обратно из земли и кинул взгляд в сторону игрока, ради которого чуть не лишился жизни. Он как раз нанес смертельный удар своему противнику, проломив ему голову своим посохом. Оглядевшись кругом, я больше не нашёл ничего, что бы могло представлять опасность (видимо, «паровозик» всё таки не смог) и неторопливо вернул оружие в ножны. Параллельно я размышлял, как мне побыстрее отвязаться от человека, который сейчас, по логике вещей, начнёт благодарить и навязываться в группу, чтобы я ему помог. Хоть я и спас этого человека, но вот общаться с ним мне очень не хотелось. Тем более необходимо как можно скорее покончить с заданием и качаться дальше, а не тратить время на пустую болтовню и монотонное вырезание всего кладбищенского населения.

Взглянув еще раз на шкалу здоровья, чтобы оценить скорость его восстановления, я заметил мигающую иконку конвертика, который намекал на непрочитанное сообщение. Открыв его и осознав что к чему, я начал резко менять своё отношение к монотонному вырезанию всего живого.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша сила увеличивается на 1, реакция на 2.

То есть если сражаться чаще, то можно не только заполнять шкалу опыта свободных очков параметров, которые потом можно распределять по своему усмотрению, но и получать вот такие приятные и полезные бонусы. По какому принципу они даются пока непонятно, но если поэкспериментировать, то, думаю, это можно выяснить.

Тем временем, загадочный игрок откинул свой капюшон, и я увидел, что он девушка. Это было понятно по большой копнерыжих волос завитых в косу, конец которой скрывался где-то под плащом. Повернувшись в мою сторону, она пошагала походкой, которая явно выдавала раздражение. Тонкие «французские» черты лица были напряжены, а ядовито-зелёные глаза смотрели очень строго и зло. Прямо на меня. Весь её вид выливался в древний образ классической ведьмы — красивой и опасной. Когда она подошла близко, её пухлые розовые губы, что были сжаты от недовольства, разомкнулись и…

— Дурак, идиот, кретин!!!

— Ась, — опешил я от такого поворота событий и застыл с удивленным выражением лица, не понимая, что сказать на такое заявление. А где «спасибо, должна буду и на веки не забуду»?

— Что вытаращился?! — продолжала она выплёскивать свой гнев, — ты завалил моего питомца, нуб никчёмный! А я его только-только вызвала, когда предыдущего убили! Ты понимаешь, что теперь мне ещё час придётся ждать отката призыва?! Одна я палкой мало что сделаю, а мне надо задание быстрее пройти! Вот что мне теперь делать, герой недоделанный?!

Дальше она уже не могла ничего говорить и просто тяжело и яростно дышала после такой энергичной злостной тирады. Паровозы и то тише работают. Я же в своё время думал, когда это успел завалить ещё и какого-то питомца. И тут мне вспомнилось начало боя, где я разом снёс две головы зомби, что дрались между собой. Ах, вон оно что…вот что за питомец.

— Извини, конечно, но твой питомец был очень похож на зомби. Они и так все мне на одно лицо, а в горячке боя я их и тем более не отличу.

— Это и есть зомби! Я чернокнижница. Призываю духа, который подчиняется мне и может захватить тело какого-нибудь слабого существа. А тут кроме зомби никого и нет, кого мне тут ещё захватывать по-твоему!?

— Чернокнижница, — ухмыльнулся я своим мыслям, — а ведь почти угадал — тоже своего рода ведьма… Надо бы её расспросить про этот класс и вообще про игру. Сейчас любая информация пригодится, а судя по тому, как она говорит, она неплохо разбирается и в том и в другом.

Мою ухмылку она заметила и восприняла на свой счет в ином ключе.

— Весело тебе, насмехаешься надо мной? Значит, всёзнаешь и специально убил, да? Вот же ты сволочь, — начала она вновь закипать и перехватила свой посох поудобнее, чтобы использовать его как дубинку. Не думал, что когда-нибудь смогу довести девушку до рукоприкладства.

Мне же не хотелось тут торчать половину ночи, доказывая ей свою правоту, рискуя ещё и палкой по голове получить. Поэтому я решил быстрее закончить этот бесполезный диалог.

— Думай, что хочешь — это твоё право. Но я тебе честно уже сказал, что вышло всё случайно и мне действительно жаль — постарался я ответить как можно жестче и серьёзнее, — а теперь мне надо идти, извини уж.

После этих слов я направился в сторону склепа, всем своим видом показывая, что разговор закончен.

— Эй, стой! — не унималась эта чернокнижница, — будь мужчиной и возьми на себя ответственность! Тем более мне тоже надо в этот склеп. И, кстати, ты нашёл его благодаря мне! А если нам надо обоим в одно место, значит у нас одинаковое задание. Так что давай вместе просто закончим этот квест и считай, что я тебя простила, — начала она засыпать меня своими умозаключениями.

Как интересна всё же женская психология… Сначала она просит помощи, потому что я якобы виноват перед ней, а потом заявляет уже, что я ей ещё и должен. Даже есть шанс получить её прощение, которое мне не особо то и нужно. С другой стороны, всё же я сплоховал, да и девушку не хочется бросать одну в таком мрачном месте. Даже мне тут было поначалу страшно, что уж говорить про неё.

— Что же, ты теперь от меня не отвяжешься, да? — спросил я, чувствуя, что уже не отвертеться. Причем не отвертеться не от девушки, а от совести, которая начала просыпаться. Она меня потом заест похлеще любого.

— Нет, пока не поможешь мне пройти квест, — ответила она уверенно, — ты ведь кристалл ищешь?

— Угу, — кивнул я.

— Ну, пошли тогда. Быстрее примемся за дело — быстрее закончим это задание. И раз уж ты убил моего питомца, то ты будешь за него. Буду называть тебя Элвис, — сказала она с довольной улыбкой, как у кота, который съел литр сметаны, и зашагала широким шагом, обгоняя меня.

— Почему Элвис? — спросил я растерянно и в голове сразу всплыл образ короля рок-н-ролла двадцатого века.

— Потому что убивший Элвиса, сам становится Элвисом, — видя моё недоумение, она уточнила, — так звали моего питомца, которого ты так беспардонно завалил.

— Меня Аиром зовут вообще-то. Так что давай лучше так.

— А я Адель. Но ты для меня всё равно будешь Элвисом, пока не выполним задание. Это часть твоего наказания.

Мимоходом я заметил, что после нашего представления над моей новой знакомой, если на ней сфокусировать внимание, появлялось её имя, как в старых добрых ММОРПГ. Скорее всего, теперь она и надо мной видит ник. Значит, пока не представишься, то и имени твоего никто не будет видеть. Жизненно, однако. Чтобы не ломать всю атмосферу и реалистичность игры, я в настройках отдал приказ, чтобы имена персонажей не отображались. Всё же не такая у меня уж и дырявая память, чтобы не запомнить имя одного игрока.

— Тебе не кажется, что слишком много наказаний за то, что я тебя спас?

— Нет, Элвис, это ты еще хорошо отделался. Теперь ты мне заменишь пета, пока я не вызову нового, — произнесли она с садистской усмешкой. Видимо, ей нравится издеваться над людьми, а с виду так не сказать. Выбор игрового класса многое может сказать о натуре человека, оказывается…

— Тем более проведение времени в кампании с интересной и красивой девушкой должно затмить все минусы нашей с тобой сделки, так что ты мне ещё спасибо должен сказать, — продолжила она свою тираду с видом, что делает мне одолжение. Но судя по тому, как она всё это говорила, можно было уверенно сказать, что она не серьёзно, а всё так же продолжает язвить.

— Да ты сама по себе как наказание, — подумал я, но вслух только хмыкнул, сделав вид, что не нашел что ответить на её заявления.

Что же, спасибо, что мне попалась хотя бы не высокомерная особа из тех, которые действительно считают себя особенными и относятся ко всем остальным с легким пренебрежением. От таких личностей меня воротит, а с этой еще может и сработаемся. А её острый язык можно и потерпеть, не детей же мне с ней рожать.

— Тогда хоть приглашенье в группу кинь что ли, а то я не знаю, как это делается — решил я хоть как-то заполнить возникшую паузу в разговоре.

— А ты действительно нуб, я смотрю, — хохотнула она. Ей лишь бы посмеяться над кем-нибудь что ли?

— Что опять не так? Можно рассказать всё без всяких насмешек?

— Хорошо, хорошо, не злись только. Просто в этой игре как таковых нет ни групп, ни рейдов. Точнее, нет такой функции, которая бы так объединяла людей, как это есть в других ММОРПГ. Игроки могут просто собраться вместе. Это и будет так называемая группа. Поэтому тут нет ограничения по количеству человек в группе или рейде. Опыт получается каждым отдельно, а сокровища делятся между собой по договоренности. В общем, всё как в жизни. С гильдиями уже сложнее. Там надо заключать договор при вступлении. Но с этим ты столкнешься, когда сам будешь вступать в какую-нибудь гильдию, там и разберешься. Мне про это даже думать скучно, не тем что рассказывать. Давай уже займемся делом.

— Вон даже как…странная система. Да, ты права — пора заканчивать с этим квестом. И спасибо за информацию, — ответил я и вытащил клинки из ножен, как бы показывая, что время бесед закончилось и пора приниматься за работу.

В склеп я зашел первым. Живой щит, так сказать. Длинный коридор вёл резко вниз, уходя потом куда-то за угол. Он был довольно узок — чуть шире дверного проёма. У самого входа и ещё через каждые метров десять по обоим краям в специальных углублениях с подставками чадили факелы.

— Что-то больно большой склеп, для такого города. До поворота метров двадцать только, а это только начало. Странно, — поделился я своими наблюдениями. Адель же промолчала в ответ, что тоже было не менее странным. Я уже повесил на неё ярлык болтушки.

Осторожно ступая по сильно раскрошенным каменным ступеням, я начал свой спуск, а Адель последовала следом на некотором расстоянии от меня. Из-за угла, куда не доставал свет факелов, так и веяло опасностью. Судя по тому, как чернокнижница озиралась по сторонам, она тоже прониклась этой тревожной атмосферой. Дойдя до последних стоек с источниками света, я уже хотел вернуть один из мечей в ножны и взять факел, но Адель меня опередила.

— Факел давай я понесу, а ты лучше сражайся в полную силу. Так от тебя будет максимум пользы, — говорила она уже без издёвки. Я повернулся, чтобы взглянуть на неё, и увидел лицо прямо таки излучающее собранность и концентрацию. По нему сразу было ясно, что время шуток подошло к концу. Такой она мне внушала доверие куда больше.

— Как скажешь, — пожал я плечами, — а ты без своего питомца совсем бесполезной становишься что ли? — решил я поддержать разговор и заоднонемного расспросить её. Сейчас мне очень нужна любая информация по игре. Не зря же говорят, что знание — сила.

— Вижу, ты и правда, совсем ничего не знаешь об игре.

— Играю в неё меньше недели, так что меня можно смело звать новичком. Я в игре то ещё не полностью разобрался, что уж говорить про классы и их сильные и слабые стороны.

— Уууу, — сделала она удивленное лицо, — всего неделю, а уже в Эден попал. Шустрый ты. Я неделю только в «яслях» проторчала, пока разобралась что к чему. А когда выбралась из них и попутешествовала ещё, то поняла, что совсем и не разобралась.

— У меня просто много свободного времени, — улыбнулся я как можно естественнее, — а сколько ты уже играешь, если не секрет? И ты так и не ответила на вопрос, — вернул я беседук прежней теме.

— А, ну да… Чернокнижники, как и некоторые другие классы, могут призывать себе на помощь питомцев. А ветви развития их навыков направлены на ослабление врагов, усиление питомца или изучение атакующих заклинаний в основном с периодическим уроном, — начала она объяснять, как по учебнику, — а играю я месяц с хвостиком. Поначалу было сложно, но потом мне помогли друзья. Они и основы объяснили и с прокачкой немного выручили. А то долгое время я вообще не могла сражаться.

— Как же мы так встретились, если я играю всего неделю, а ты целый месяц? Ты же уже должна была продвинуться куда дальше меня.

— Ну, по знанию окружающего мира я-то уж точно продвинулась дальше, — улыбнулась она с превосходством, — а вот на счет остального есть две основных причины: я играю куда меньше или медленнее тебя, раз ты так быстро до Эдена добрался и мой класс в начале развития плох в сражениях. Еще весь этот реализм…сражаться порой действительно страшно.

— Сложный класс, однако, получается… Зачем тебе так заморачиваться? Да и если тебе сложно сражаться, могла бы играть за какого-нибудь лекаря.

— А какое удовольствие в том, чтобы достигать всё с лёгкостью? Я люблю добиваться целей, преодолевая трудности. От этого вкус победы намного слаще. А лекарем и другими суппортами мне просто не интересно играть. Зато вот как раскачаюсь, тогда моему противнику против двух персонажей придётся драться, считай. Короче, мой класс становится сильным на максимальных уровнях, как сказали бы в других играх. Тут уровней нет, но принцип тот же, думаю. Когда выучу всевозможные умения, я стану очень сильной, — подвела она итог.

— Действительно, — кивнул я, оценив масштаб её мысли. А девушка то не лыком шита. Капризной и глупой её уж точно не назвать, хотя сначала я как раз, так и думал. Не сказать, что полностью разделяю её взгляды на счёт всего, что она сказала, но она однозначно заслуживает уважение за целеустремлённость.

— А ты предпочитаешь выбирать лёгкие пути, да, Элвис?

— Я предпочитаю достигать цель любой ценой, если она для меня важна. А самому себе умышленно усложнять путь к ней у меня нет желания. А то это уже какой-то мазохизм.

— Вот оно как, — протянула она, делая какие-то выводы обо мне про себя.

Наш диалог закончился одновременно с тем, как закончился коридор, перейдя резко в какую-то комнату или зал. Мы сразу же замолкли и снова насторожились. Вот тут-то теперь есть где размахнуться клинками, вздохнул я облегчённо. Драться в узком коридоре желания у меня никакого не было.

Пройдя всю комнату по периметру с разных сторон, мы нашли напротив входа закрытую каменную дверь, которая без ручек и замочных скважин мало отличалась от стены. Левая и правая стены помещения представляли собой глубокие углубления-полки для гробов. Некоторые полки пустовали, в других лежали гробы, некоторые из которых были поломаны, намекая на то, что хозяева не захотели там оставаться. От этого сразу появилось плохое предчувствие.

— Как же дверь открывается, — почесал я затылок.

— Скорее всего, надо найти какой-нибудь механизм, который её открывает. Кнопка, рычаг или что-то еще, — предположила моя спутница.

Пришлось еще раз осмотреть всю комнату, чтобы найти хоть какой-то намёк на нечто похожее. Наши поиски оказались тщетны. Вернувшись к двери, я со злости и обиды ударил её ногой что было силы, параллельно ворча себе под нос ругательства. По всей комнате раздалось эхо, и кое-где с потолка посыпалась столетняя пыль.

— Не думала, что ты такой эмоциональный, — промурлыкала ведьма у меня из-за спины. Мне даже поворачиваться не надо было, чтобы убедиться в наличии ехидной ухмылки на её лице. От её слов меня как холодной водой окатило. Который раз уже зарекался держать себя в руках и контролировать свои эмоции. Нельзя выставлять их напоказ, только в крайнем случае.

— Я скоро начнужалеть, что согласился на этот квест. Ладно бы просто повырезать всех и принести кристалл, так тут ещё надо то поисками заниматься, то загадки какие-то решать. И какая награда ещё неизвестно, — сказал я в ответ как можно спокойнее, стыдясь своей вспышки гнева.

Тут со всех сторон послышался шорох, который постепенно начал нарастать.

— Мне почему-то кажется, что в этом, как и во всем ранее, тоже ты виноват. Не шумел бы, никто бы и не проснулся, — говорила мне Адель, когда мы пятились от толпы мертвецов обратно к выходу. Они повылезали из гробов, которые были обнаружены нами в стенах ранее. Всё-таки интуиция в этот раз не ошиблась. Правда понял я это, когда уже было поздно, как это, собственно, и бывает.

— Не дрейфь, — сказал я, облизывая губы в предвкушении бойни. Это было куда интереснее, чем искать способ открыть дверь.

Мы отступили обратно в узкий коридор, где у нас было преимущество — зомби было много, но подходить они могли лишь по одному, тем самым теряя своё численное превосходство. И пусть я не мог сражаться в полную силу в тесном проходе, зато чернокнижница могла стрелять из своего чудо-посоха из-за моей спины, пока я сдерживаю мертвецов.

Восставшие всё равно заставляли нас постепенно отступать, так как впереди стоящих зомби просто-напросто выдавливала масса идущих сзади. Я тыкал и резал клинками, стараясь хоть как-то замедлить их продвижение и по возможности кого убить, Адель пуляла из посоха, стараясь сделать то же самое, а мертвецам всё не было конца.

Наконец, пятясь как раки и оставляя по дороге тела убитых зомби, мы вернулись к самому входу в склеп. Тут пришло осознание того, что если выпустить оставшихся противников наружу, то они нас задерут за несколько секунд. Убежать тоже не получится, потому что мы непременно наткнемся на других зомби, блуждающих по территории кладбища. Возможно, я один смог бы еще прорваться, как сделал это, когда бежал сюда, но вот в паре со спутницей это уже невыполнимая задача. Бросить же её тут не позволяла совесть. Ладно, если бы мы еще не были знакомы, но сейчас это уже будет верхом подлости. Интересно, чернокнижница понимает, в какую ж… передрягу мы с ней угодили?

Ткнув стоящего передо мной мертвеца в грудь обоими мечами, я ждал, когда Адель, в конце концов, попадёт ему в голову и параллельно судорожно искал выход из сложившейся ситуации. Пусть расстояние от кончика её палки-стрелялки до его головы было менее двух метров, мазала она безбожно. А попасть ей надо минимум два раза.

Тем временем, выдавливаемый своими собратьями, зомби медленно приближался ко мне, нанизывая себя на клинки, но, не ощущая при этом никакого дискомфорта. Еще немного, и он сможет дотянуться до меня, что значило бы, что мне придется отступить. Отступление же будет означать нашу погибель. Давление слабее не становилось, и я уперся даже одной ногой ему в живот, чтобы хоть как-то замедлить его продвижение. Промелькнула мысль, что если я поскользнусь стоя вот так враскоряку, то покачусь по ступенькам под ноги мертвецам, и для меня первая смерть в этой игре будет очень страшной. Затем вспомнилось, как я приметил крутость ступенек при первом спуске, и перед глазами встала картинка, как какая-нибудь вещица, падая, создает цепную реакцию, заставляя тем самым падать все остальное. И тут как молнией ударило — эффект домино! Если хорошо толкнуть самого верхнего, то вполне возможно, что остальные не выдержат силы толчка и тоже начнут падать. Не знаю что из этого в итоге выйдет, но попробовать определенно стоит.

— Адель, давай уже пали впритык, раз так попасть не можешь! Положи посох мне на плечо и стреляй, в конце концов, — прокряхтел я натужно, сдерживая натиск противников.

Она без лишних вопросов и возмущений последовала совету и вот уже псевдожизнь в глазах передового зомби после трех попаданий в голову начала угасать. Когда зеленый огонек в глазницах полностью потух, я резко вытащил из него клинки и со всей силы толкнул плечом ещё не успевшее упасть тело. Молча падала толпа зомби и, совсем не молча, следом за ними летел я, проклиная всё и инерцию в частности.

Когда падение прекратилось, я вскочил на ноги так быстро, как будто упал на упругий батут, а не на груду сухих тел. Адреналин в крови зашкаливал от одной мысли, что мне суждено быть погребенным массой противников, а потом быть ими же и загрызенным. Стоя на том самом мертвом мертвеце (как бы это забавно не звучало), я тыкал клинками во всё, что шевелилось подо мной, стараясь выцелить в неровном тусклом свете факелов головы этих тварей. Стоит заметить, что в лежачем положении они были практически беспомощны. Зомби старались в первую очередь не встать, а атаковать, что в лежачем положении было крайне сложно. Самые шустрые из них сами подползали ко мне, чтобы тут же обзавестись лишним отверстием в голове.

Так я и спускался вниз по ковру из тел, пока не дошёл опять до входа в злосчастную комнату. Сзади меня шла Адель, добивая тех, кого я пропустил. В комнате нашлось ещё пара зомби стоящих на своих двоих, но мы быстро покончили с ними. К нашему большому удивлению, дверь в конце комнаты отсутствовала.

— Может всё-таки я правильно сделал, что всех тут разбудил, — посмотрел я с усмешкой в сторону рыжеволосой.

— Да-да, Элвис, ты молодец, хоть чуть и не угробил нас, — ничуть не изменившись в лице, ответила мне чернокнижница.

— Кстати, что у тебя так со стрельбой то плохо? Ты стреляла так, как будто у тебя глаза поссорились и отвернулись друг от друга, а у посоха отдача пушки.

— Да ты бы попробовал сам пострелять из него! Думаешь, у него прицел какой есть!? Еще снаряды эти вылетают, как им заблагорассудится! — зашипела она со злостью и обидой одновременно, и со всего размаху посохом ударила мне под коленную чашечку.

Я же, стоя к ней спиной и вообще не ожидая такого, увернуться не успел. Прыгая на здоровой ноге и зажимая ушибленную, я засмеялся от осознания того, что мне было совсем не больно, ведь это игра, и прыгаю я тут как дурак больше по привычке. Адель же, как это было совсем недавно, приняла этот смех опять на свой счет, отчего разъярилась еще сильнее.

— Ладно, ладно! Спокойно! Спасибо, что хоть меня не подстрелила, — начал я её успокаивать сквозь «хи-хи», удивленный тем, как резко вывел из себя чернокнижницу данный факт, и уже успокоившись, добавил, — не думал, что ты такая эмоциональная.

Чернокнижница сразу ухмыльнулась, вспомнив, что такой же фразой недавно комментировала мою вспышку гнева.

— Ладно, подкол засчитан — один-один. А теперь давай серьёзнее, ведь мы ещё задание не выполнили, — скомандовала она.

Кивнув в знак согласия, я пошагал в дверной проём первым, как это уже было у нас принято. Мы опять шагали по узкому коридору, только этот уже не вёл вниз, а ломался под разными углами. За каждым поворотом мы ожидали опасность, но проход был пуст. Вывел он нас в продолговатую комнатку, где-то четыре на шестьметров. По её центру стоял столб, на котором был закреплён виновник наших приключений. Он тускло светился зелёным светом и был окутан аналогичного цвета аурой такой силы, что она была даже видна. В дальнем темном углу комнаты кто-то зашуршал и медленно вышел на свет. Это оказался «дубовый зомби», как окрестил я этот вид после первой встречи, когда помогал Адель.

Противник устремил в меня свой жуткий бездушный взгляд и медленно пошагал в нашу сторону.

— Оп, вот и наш клиент, — воскликнула Адель радостно, будто не замечая его охранника.

— Эй, я один вижу перед нами мертвеца? — спросил я растерянно.

— А, да это мелочь после того, что мы преодолели, — махнула напарница расслабленно, — сейчас быстренько с ним разберемся.

После этого она начала целиться из своего посоха в противника, набирая на его навершии заряд фиолетового цвета. Вот только она не спешила стрелять, как раньше, а продолжала концентрировать энергию в своём снаряде.

Когда зомби приблизился почти вплотную к кончику посоха, её снаряд успел и вырасти в размерах и изменить свой оттенок до темно-фиолетового. Прицелившись ему в голову, она выстрелила в упор, снеся ту напрочь. Тело от силы выстрела откинулось назад и упало, аспустя некоторое время начало превращаться в пепел. Я с таким интересом засмотрелся на это, что даже не кинулся на помощь к чернокнижнице, а просто наблюдал, так и не поучаствовав в сражении.

— Ничего себе ты можешь…, - сорвалось само собой у меня с губ.

— Сама в шоке. Только недавно поняла, что так могу, — ответила она с довольной улыбкой и сразу же отметила недостатки такого выстрела — вот только много маны тратится, да и сложно применить в бою — долго заряжается.

— Тогда отдыхай, следующего я сам упокою, — ответил я, направляясь навстречу ещё одному мертвецу, который вышел из тьмы второго дальнего угла комнаты.

Этот был обычным, поэтому разобраться с ним не должно было составить труда. Правда, пока я размахивал мечами, случайно задел клинком квестовый кристалл, отчего тот слетел с постамента. Он звонко покатился по полу точно под ноги Адель.

— Да что ж ты криворукий такой?! — послышалось у меня за спиной в тот же миг. Заметив, что она подняла невредимый артефакт, я попросил прощения у кристалла, за то, что валяю его так грубо и быстро убил зомби.

— Не такое уж и сложное задание на самом деле, — подытожила чернокнижница, любуясь целью нашей миссии, — вот только если бы ты был внимательнее и умнее, было бы куда проще.

Она протянула мне кристалл, который с виду не пострадал от всего, что ему пришлось пережить, тыча пальцем в одну из его граней. Почти не пострадал — тонкая косая трещина, проходящая сверху до низа камня, указывала, что падение всё же не прошло бесследно.

— Для такой любительницы сложностей может и нет, а мне уже хватило приключений, — бурчал я, пока она засовывала покалеченный кристалл себе в наплечную сумку, — а царапина могла уже на нем быть, он же древний, наверное. Так что не факт, что это я его так.

Адель ничего на это не ответила и поспешила к выходу, когда вдруг мне в голову пришла элементарная мысль.

— Слушай, а может тут не только кристалл, но и тайники какие есть? Склеп всё-таки…

— Не думаю, что тут они обязаны быть. Это же не подземелье какое, а всего лишь пара комнат с захоронениями трупов.

— Ну, поискать никто нам не запрещал? Не забывай, что это игра к тому же. А тайники в таких местах это классика. По крайней мере, я так думаю…

— Ищи, раз тебе так хочется, я подожду тебя немного, так и быть, — сказала мне моя спутница, садясь прямо на пол и опираясь спиной на постамент, на котором был кристалл.

— То есть помощи мне не ждать…, - скорее подтвердил я, чем спросил.

Получив многозначительное молчание в ответ, я начал шарить по всем стенам комнаты, в поисках какой-нибудь ценной кладки или рычага, что откроет мне комнату с кучей сокровищ. Когда я елозил руками по ним уже по второму кругу, из-за спины то и дело раздавались смешки проклятой чернокнижницы, что наблюдала за мной как за каким-то диковинным зверем в зоопарке.

Изучив трижды все стены в комнате, я в бессилии осел напротив Адель с другой стороны постамента.

— Ну, что я говорила? Ты слишком наивен, Элвис. Это не такая игра, где всё достаётся просто, я уже убедилась в этом. Тайники на то и тайники, что они расположены в неожиданных и труднодоступных местах, — послышался её довольный голос.

— Да-да, ты была права. Умница, — согласился я с ней, но ещё не признал своё поражение.

— Тогда хватит сидеть, и пошли уже вернем этот кристалл тому старику, — поднялась она, отряхивая от пыли свою мантию.

— Иди, я сейчас догоню, — сказал я ей, осматривая постамент, на котором раньше был закреплён кристалл. Я не оставлял надежды вынести из склепа хоть что-нибудь, кроме этого зеленого камушка.

На это напарница картинно закатила глаза и недовольно цыкнула, после чего направилась в сторону входа.

Тем временем, вытащив один факел из стойки, я начал освещать помещение и увидел какие-то линии под ногами, которые до этого не были нами замечены просто потому, что свет факелов не доставал до низа. Линии превращались в замысловатый узор, который украшал всю площадь пола комнаты. Все линии толи расходились, толи сходились как раз в точке под постаментом. Это что-то точно значило. Я начал стараться расшатать его во все стороны, поднять или просто сдвинуть.

Неожиданно легко мне удалось его повернуть против часовой стрелки. Где-то под полом раздался щелчок, и я услышал за спиной звук трущихся друг об друга камней.

— Все же мои старания были не зря, — промелькнула мысль у меня в голове.

Повернувшись, я увидел такую картину: из стены где-то на половину локтя выступил камень. Как оказалось, он был полым, точно ящик из камеры хранения, только каменный. Но к великому сожалению он оказался пуст. Вернувшись к постаменту, я повторил попытку его повернуть. Снова плавный поворот, снова щелчок, снова звук за спиной и уже другой камень торчит из стены. Но на этот раз звук трущихся друг об друга камней не исчез и доносился он сверху. Как оказалось, потолок начал медленно опускаться. Осознав, что если не потороплюсь, то буду раздавлен, я бросился к открывшемуся тайнику.

На этот раз удача не подвела — на его дне удалось что-то нашарить. Запыленное черное кольцо из непонятного материала и без каких-либо камней оказалось у меня в руке. С виду безделушка, но сейчас, когда на тебя медленно движется потолок, не время подробно его рассматривать. Зато теперь Адель не будет острить и строить из себя всезнайку.

Удалось выдвинуть еще пару камней. По камню за каждый поворот постамента на 90 градусов, но добыча нашлась только в одном. Пара серебряных монет. И на этом моя удача себя полностью исчерпала. Жадность заставила пройтись по лезвию, и комнату пришлось покидать, ползя уже по-пластунски. Была надежда, что потолок упрется в постамент и остановится, но тот начал уходить под землю ровно в тот момент, когда потолку оставалось до него сантиметров десять.

Оказавшись в безопасности и вновь обратив внимание на кольцо, я сфокусировал на нём взгляд, чтобы получить хоть какую-то информацию. Но, к моему сожалению, кроме как «Неизвестное кольцо» ничего система не выдала.

Я нашел Адель уже стоящей у входа в склеп. Судя по её перекрещенным на груди рукам, лицу и стойке, которые прямо-таки излучали недовольство, ждать ей уже надоело. Чтобы пресечь её негодования и сэкономить время, сразу же поделился новостью о своей находке. И даже отдал ей кольцо. Так как его свойства были не известны, мне расставаться с ним было совсем не жалко. Про деньги же ничего не сказал и оставил их себе — это вещь универсальная и никогда лишней не будет.

— Надеюсь, ты сейчас не будешь делать мне предложение руки и сердца, иначе мне придется тебе его разбить, — не упустила она возможности съязвить снова, при этом довольно улыбаясь. Подарок она все же приняла и даже удосужилась поблагодарить.

— Ну, хоть сердце, а не лицо. Оно мне дороже, — парировал я. Всего несколько часов с ней, а уже начинаю говорить в её стиле. С кем поведешься, от того и наберешься, блин…

Не дожидаясь её реакции на ответ, я пошагал в направлении города. Задание выполнено, и делать тут нам больше нечего. Обратная дорога получилась без приключений, чему я был рад. Зомби попадались, конечно же, но после случившегося всерьёз мы их уже не воспринимали и практически не задерживались, сталкиваясь с ними.

Не смотря на то, что за время своей самоизоляции я стал нелюдимым, к чему со временем даже привык и начал получать от этого удовольствие, мне было на удивление приятно поболтать со своей спутницей. Пусть Адель так и сыпала сарказмом и язвительными шутками, но при этом и собеседницей она оказалась интересной. Её злословие меня вовсе не задевало, а порой даже забавляло. Во время беседы обсуждали в основном игру и свои приключения в ней.

Как оказалось, расспрашивать человека о реальной жизни считалось здесь плохим тоном. Вообще в игре это очень личная тема, что было, в общем-то, мне только на руку. Но тут многое еще зависело и от характера самого игрока — рассказывать о себе никто не запрещает. Я же сразу решил отыгрывать роль человека, для которого данная тема крайне интимна. В отношении реальной жизни буду максимально скрытен и постараюсь о ней даже не заикаться. С такой мыслью я пересек арку входа спящегоЭдена.

Почти все жители еще спали, и только где-то вдалеке слышалось пение пьяных гуляк, среди которых могут быть как игроки, так и НПС. Осматриваясь вокруг и прислушиваясь к звукам дремлющего города, я ощутил странное единение со всем «этим», как будто вернулся домой, как будто этот мир мне был роднее реального. Я даже остановился, от ощущениянепривычноготеплана душе. Похоже, сказывается ночная атмосфера, когда сразу тянет на романтические и философские размышления.

— Господи, как же это прекрасно, — полушепотом высказал я своё восхищение.

— Ты что-то сказал? — послышался из-за спины голос Адель.

— Да нет, просто мысли вслух, — улыбнулся я в ответ и вновь пошагал в сторону храма.

Часть 6. В поисках черного кристалла

Когда мы пришли к Аль-Сахиму обратно, он немного удивился тому, что вернулось два человек одновременно.

— Вы нам дали одно и то же задание и мы его выполнили вместе, — пришлось мне прояснить ситуацию.

— Но награда у меня одна, уважаемые. Так что у меня к вам есть два предложения, но для начала расскажу вам одну историю. В давние времена, когда еще боги не покинули этот мир…

— И что же это за предложения такие? Давайте ближе к делу, — поторопил я его раздраженно. Нечего нам тут истории свои втирать.

Новость про одну награду мне совсем не понравилась. Странные квесты в этой игре. В популярных ММОРПГ всегда шастают толпы игроков, и поэтому все квесты повторяющиеся. НПС каждому говорит одно и то же, просит одно и то же, и одно и то же дает в награду, если она не вариативна. Не может быть, чтобы этот квест существовал только до первого человека, выполнившего задание. Или все же может… Не зря же везде пишут, что данная игра величайший прорыв в игровой механике — живой мир, система, что следит за каждым персонально и так далее. Хотя казалось, что это просто очередная реклама, аналогичная десятку других таких же. «Прорывом» называют практически каждую новую игру.

Но если предположить, что тут всё действительно так, то я просто не представляю, что тут за искусственный интеллект. Ведь ему приходится постоянно генерировать сотни новых квестов по всему игровому миру! А за этим по идее должны следовать какие-то визуальные изменения или некие события. Даже от представления того, сколько всех тонкостей надо учесть, начинает голова болеть. Что ж, пока приму за веру эту гипотезу и теперь впредь надо быть осторожнее с выбором странных заданий, как вот это.

— Кхм, предложения значит… — тем временем недовольно пробурчал наш наниматель. Видимо, не понравилось ему, что я его перебил, — так вот, либо я отдаю награду, и вы делите её, как хотите, либо вы выполняете еще одну мою просьбу. Тогда я вас награжу обоих. И награда будет куда лучше, чем сейчас. Как поступите?

Как мне показалось, в голосе его заиграли искушающие нотки? Хочет сыграть на нашей жадности или берет «на слабо»?

— Я согласен, — ответил я сразу, хищно улыбаясь. Как говорится — вызов принят.

Адель немного подумала, потом посмотрела на меня всего такого уверенного, и, утвердительно кивнув, тоже согласилась. Неужели уже немного начала доверять?

— Я ни капли не сомневался в вас, храбрые искатели приключений, — ответил довольно Аль-Сахим, немного склонив голову в знак уважения.

— Вы принесли мне зеленый кристалл, но есть еще один — чёрный. Он нужен для того, чтобы нейтрализовать свойства зеленого кристалла и освободить все страдающие души, даровав им вечный покой. Он находится в одной старинной заброшенной крепости, что уже рассыпалась от времени и заросла лесом. Я помогу и перенесу вас туда. На кое-что старый пень еще способен, — последнее он сказал скорее не нам, а самому себе, дабы мотивировать себя на данный «подвиг».

— А как же нам обратно вернуться? — сразу же поинтересовалась Адель.

— Как только вы добудете кристалл, шепните ей моё имя и вы перенесетесь обратно ко мне, — старик протянул чернокнижнице цепочку с кулоном в форме какой-то птицы. Она сразу же нацепила его на шею. Сегодня украшения к этой даме прямо так и липнут.

Тем временем у меня перед лицом возникло системное сообщение:

Корректировка задания «Спасите наши души»!

Принесите Аль-Сахиму Чёрный кристалл, хранящийся в заброшенной крепости.

Награда: Вариативно/Неизвестно.

Пока я читал сообщение, старик начал бормотать какое-то заклинание на непонятном языке, после прочтения которого подо мной и Адель засветились белым светом пересекающиеся ромбы, образовывая нечто вроде восьмиконечной звезды с замысловатыми узорами внутри. Затем мгновенная вспышка ослепила меня. Ох, уж эта телепортация…

Когда зрение вернулось, передо мной открылась удивительная картина: кругом лес, посреди него большая поляна, где мы стоим у подножия развалин, которые некогда были замком. Среди них то и дело мелькали солнечные лучи — рождался новый день. Повсюду летали различные насекомые, и птицы начинали пока еще несмело запевать свои трели. А я и не заметил, как мы провозились с квестом до самого рассвета.

Из полуразрушенной главной, судя по размерам, части бывшей крепости одиноко вырастала выше деревьев башня с покосившейся крышей. Она казалась маяком среди зеленого моря лесного массива.

От любования сказочным видом меня отвлекла Адель, которая, видимо, даже не заметила окружающую её красоту.

— Не такой уж это и замок. Я ожидала большего, а в итоге кучка камней. Даже целым он был малюсеньким. Ну, что замер, Элвис? Пора приниматься за работу — задание само себя не выполнит! Тем более столько времени уже прошло, как закончим с ним, я уйду в реал передохнуть.

— Ты, как всегда, права, — с максимально едким тоном ответил я. «Элвис» мне уже порядком начал надоедать.

— Ну-ну, не злись. Лучше вытаскивай уже эти свои железяки и иди первым, как истинный джентльмен. И не забудь умереть за меня, если что, — сразу же последовала ответная порция яда.

В который уже раз я просто хмыкнул в ответ и пошагал в сторону крепости. Клинки демонстративно оставил в ножнах, как проявления собственно воли и независимости. По шороху травы сзади было ясно, что напарница отправилась следом.

И вот мы уже у стены, точнее кучки камней, что некогда были ей. Об их прошлом говорили чудом уцелевшие участки оной. Взобравшись на самую высокую из насыпей, я начал обозревать окрестности.

— Что-то как-то тихо кругом и никого нет. Не хорошо это, — подала голос Адель.

— Поэтому хотелось бы, чтобы ты тоже поднялась ко мне, а затем залезла вон туда, — ткнул пальцем на ближайший целый кусок стены.

— Чего это ты удумал, Аир? — шуточки испарились, и начался серьезный разговор. Вот это в ней мне нравится. Она знает, когда какое поведение уместно.

— Хочу, чтобы ты была в максимальной безопасности. И мне не придется отвлекаться на твою защиту, если что. Да и обстрел у тебя оттуда будет лучше.

— Вот только точность станет еще хуже, хотя куда уж хуже то… — промелькнула параллельно мысль, которую лучше оставить при себе.

— Ну, пока есть мана, прикрывать смогу. Кстати, у меня уже откатился призыв беса, так что если тут есть какие слабые мобы, то мы можем пополнить наши ряды.

— Вот и умница. Ты тогда полезай, а я пока поищу кого-нибудь. Не может быть, чтобы тут не было охраны. Так что без жертвы тебя не оставим.

— Ох, мне эти зомби уже надоели.

— Тоже не в восторге от них, хотя справляться с ними будет проще, так как опыт у нас уже имеется. Но не факт, что тут будут мертвецы — обстановка совершенно другая. Короче, за дело, — дал напоследок команду и пошел обыскивать развалины.

Не заморачиваясь больше над тактикой боя, решил сразу обследовать внутренний двор крепости, а не ходить вокруг, да около. Он был пуст. Тишину нарушал только шелест травы, когда ветер начинал дуть особенно сильно. Не сказать, что ожидал от зомби песен, или еще какого шума, но хоть какие-то признаки жизни хотелось найти. Хотя требовать от мертвецов признаки жизни…звучит тоже как-то иронично. Только подумал об этом, как сразу же нос уловил мерзкий запах падали. Неужели тут у нас будут свежие трупы? Не хотелось бы сражаться с такими вонючками.

Выбрав за ориентир запах тухлятины, я пошел в ту сторону, где запах становился сильнее. Вскоре нашелся и виновник — здоровый обглоданный скелет какого-то животного с остатками мяса. Вокруг него повсюду валялись кости поменьше. Источник запаха найден.

Только потерял интерес к находке, как рядом на одном из камней заметил движение. Оказалось, что прямо перед собой не заметил волка! Этот серый лежал на камне, почти полностью с ним слившись, и то ли грелся, то ли спал, только уши изредка подрагивали. А вот и нос задергался…

Хищник резко открыл глаза, и мы встретились взглядами. Унюхал, гад. И как это ему удалось рядом с таким то источником вони? В следующее мгновение зверь уже стоял на ногах и злобно рычал. Как только я начал отступать, он сразу же бросился на меня.

Побежав что было сил обратно к Адель, по дороге жалел, что вытащил мечи — бежать с ними получалось не так быстро. В этот раз желание быть во всеоружии сыграла со мной злую шутку. Сворачивая за угол куска стены какого-то строения, я бросил взгляд назад и, к своему удивлению, заметил пополнение в рядах преследователей. Противников было уже двое.

— Ты что, уже так сильно по мне соскучился? — донесся до меня насмешливый голос моей спутницы, а затем услышал испуганное «едрить» — видимо из-за угла показались волки.

— Стреляй, потом поболтаем! — всё, что смог из себя выдавить на одном выдохе, не сбавляя хода.

Добежав до стены, я резко повернулся и полоснул, не глядя, одновременно двумя клинками, после чего встал в стойку.

Вслепую задеть мне никого не удалось. Как и ожидалось от волков, они оказались слишком проворны. Снаряды Адель летали сверху с завидной частотой, но вот ни один не достиг своей цели. Звери умудрялись плясать, уклоняясь от снарядов, и при этом окружать меня, но стена ни одному из них не давала зайти с тыла.

Смотря на безуспешные попытки моей напарницы подстрелить кого-то из зверей, я решил, что напасть первым будет лучше мне. Так переключу всё внимание на себя, и, может быть, тогда уж мой горе-стрелок попадет хоть по кому-то. Главное, чтобы не по мне.

Сфокусировавшись на волке, которого в это время обстреливала чернокнижница, мысленно активировал способность «Рывок». Это умение позволило резко сократить приличную дистанцию между мной и противником, при этом почувствовал, что стал чуть быстрее. Естественно, что этот эффект получен только на короткое время, поэтому надо торопиться воспользоваться приятным бонусом. Сократить расстояние мне удалось, но вот удар прошел мимо. Какие же они всё-таки изворотливые твари!

Зато зверь сразу же получил в спину фиолетовый заряд, который оставил после себя заметный ожог на его шерсти и, что важнее, полностью отвлек своей неожиданностью. Зверь даже взвизгнул скорее от удивления, чем от боли, но быстро пришел в себя.

Зарычав от досады промаха, я подгадал момент, когда волк уклонится от следующего снаряда Адель, и ударил на опережение, при этом применив еще и «Рассечение». Последовал смачный звук разрубания мяса и громкий скулеж жертвы. После ранения проворности у волка сразу поубавилось и мне удалось резануть его еще и по передней лапе. Теперь-то он точно не убежит.

Когда уже хотел добить его, послышался крик чернокнижницы:

— Стой, не убивай! Он достаточно ослаб, чтобы я смогла вселить в него беса!

— Хо…! — договорить не успел, так как меня нагло прервали.

Напарник несчастного волка время зря не терял и сбил меня с ног, хорошо приложив об землю. Кроме того, что он меня сшиб, ему удалось в полёте еще и вцепиться в левое запястье с такой силой, что от неожиданности из руки вылетел меч. Когда мы оказались на земле, он начал трепать мою руку, как тряпку, а я в свою очередь старался отбиться от него, махая вторым клинком, но из положения лежа драться получалось отвратительно.

Адель же вообще притихла, и помогать, похоже, не собиралась. Тем временем хищник отстал от бедной руки и решил перейти непосредственно к убиванию меня любимого. Когда он уже сделал выпад, чтобы вцепиться в моё горло, слева от меня промелькнула тень, и волк резко исчез из поля зрения. Мне сразу вспомнились слова напарницы о вселении беса. Видимо, меня только что выручил питомец чернокнижницы, причем тем же приёмом, с помощью которого несколько секунд назад был опрокинут я сам. На примере моего врага закон мгновенной кармы еще раз доказал о своём существовании.

Шумно выдохнув, я расслабился и продолжил валяться на земле, улыбаясь от облегчения — спасен. Сразу же стали слышны трели кузнечиков, шум травы, почувствовалось, как лучи солнца ласкают кожу, а рычание и поскуливание где-то в стороне отошли уже на второй план, став эдаким ненавязчивым фоном.

— Эээээ, а ну-ка не отлынивать! Бой еще не окончен! — голос сверху испортил всю идиллию.

— Кайфоломка… — ворча, нехотя поднялся с земли и подобрал выроненный меч.

Найдя глазами зверей, слипшихся в серый клубок и катающихся по всей поляне, я встал в ступоре.

— Кого бить то?! — спросил в никуда.

— Ой, сейчас отзову, — еле послышалось со стены.

Клубок разлепился и в мою сторону побежал весь помятый и изодранный волк, в то время как второй, выглядящий не лучше, пришел в себя после драки и бросился следом за ним. Я в свою очередь бросился на встречу к нему, готовя «Рывок». Добить уже и без того побитого волка оказалось делом несложным.

— А твой волк на удивление силен, хотя с виду и выглядит побитым, — заметил интересную особенность после окончания боя.

— Так и есть. Одержимые мобы всегда сильнее обычных сородичей. А если прокачать необходимые умения, то такой питомец может догнать по силе и игроков с высоким боевым рейтингом.

— Ох, опасная же ты будешь, когда раскачаешься.

— А то! Я тебе в склепе еще говорила, что моя слабость это лишь дело времени, — заявила она гордо, после чего перевела свой взгляд на мою руку, — а что у тебя с запястьем?

— Да всё нормально. Рукой могу шевелить и ладно. Заживет как на собаке.

— Может, всё же съешь что-нибудь? — засомневалась она и полезла в широкий рукав своего чернокнижьего наряда.

— Я же сказал, что всё нормально, — сам того не заметил, как сказал эту фразу очень резко.

Просто очень не люблю, когда мне что-то навязывают. Даже заботу. Обычно людям приятно, когда о них заботятся, но клеймо инвалида исказило моё восприятие во многих сферах жизни. Уже выработался рефлекс, при котором забота воспринимается как проявление жалости к немощному мне. Адель на меня посмотрела каким-то странным взглядом, но послушалась и ничего больше не сказала.

И вновь мне пришлось лазать по руинам замка в поисках кристалла и его охранников, которые находились ни раз. Так, приводя порциями волков, нам удалось перебить одиннадцать хищников. Сначала было сложно, но потом привыкли и начали с ними разбираться без особых усилий.

Я приловчился к их проворству, а Адель научилась не просто стрелять без разбора, а находить для выстрела подходящий момент, из-за чего начала попадать по целям намного чаще. Очень большую пользу приносил её одержимый волк. Если бы не он, меня бы в последней драке против четырех зверей, загрызли в мгновение ока. А так обошлось легкими царапинами и гибелью питомца, которого напарница сразу же заменила новым, как только откатилась её способность. Для этого пришлось устроить довольно долгий привал и притащить на своём хвосте еще пару претендентов на место её подручного. В процессе всего этого волчьего геноцида мне удалось поднять ловкость и выносливость на пару единиц.

После этого мои поиски по нахождению новых противников не принесли положительных результатов, и Адель спустилась, наконец, со стены, мурлыча себе под нос какую-то мелодию.

— Вижу, настроение у тебя поднялось, — заметил я.

— А чего грустить? Смотри, сколько собачек перебили, жаль только ничего из них не выпало. Теперь осталось кристалл найти и всёёё. Награда в наших руках. Жутко любопытно узнать, что нас ждет за выполнение этого задания.

— Как у тебя всё просто. Я бы на твоём месте не расслаблялся на полпути.

— Вот на своём месте можешь и не расслабляться. И вообще ты скучный, — хохотнула она.

— А я и не нанимался тебя развлекать. Даже больше — это ты ко мне привязалась. Могла бы по возвращению с кладбища гулять на все четыре стороны. У тебя, между прочим, дела какие-то были в реале, — постарался сказать более язвенным тоном.

— Не твоё дело, какие у меня дела. Если осталась, значит так надо. И вообще, предлагаю перестать болтать, пойти пройтись по этим руинами и обыскать здания, которые еще целые. По игровой логике кристалл должен быть в каком-то помещении, так что туда нам и дорога, — резко перескочила она на другую тему. Вот же лиса…

— Эта игра не поддается логике «обычных», поверь уж мне. Тут всё слишком мудрено и непредсказуемо. Сама должна была заметить — дольше меня играешь, — оставил я последнее слово за собой и направился на поиски кристалла.

Вспомнив, что самое крупное строение, которое стоит обычно в центре замков является главным, а значит там вероятнее всего и лежит наш квестовый предмет, направился в его сторону. Если мне не изменяет память, оно называется донжоном. О былом его величии говорила лишь его высота и оставшаяся стоять высокая башня с покосившейся крышей. Адель безмолвно следовала за мной, что было удивительно и настораживало даже больше, чем окружающая атмосфера.

Оставив питомца чернокнижницы «на крыльце», мы зашли в зев входа, что раньше закрывался огромными деревянными дверьми. На данный момент об их наличии говорили лишь огрызки ржавых петель, уродливо торчащих из стен, да разбросанные кругом гнилушки. Стену над аркой входа пересекала сплошная широкая трещина, что говорило о том, что в любой момент вся эта конструкция может рухнуть, похоронив под собой любопытных игроков. В данный момент роль этих игроков играем мы с напарницей.

Осматриваясь внутри помещения, отметил, что вся конструкция здания действительно дышала на ладан. Даже начинать говорить во весь голос, было страшно. При обыске удалось найти еще две лестницы. Одна вела наверх, скорее всего на ту высокую башню, другая куда-то вниз.

— Предлагаю самый действенный, хоть и самый хлопотный способ — просто облазить тут всё, — нарушил я тишину, говоря в полголоса, — тем более тут могут быть какие-нибудь сокровища. Мне бы деньги ооочень не помешали.

— Денег много не бывает, поэтому тут соглашусь с тобой. Вот только мне снова не верится, что мы найдем тут хоть что-то ценное.

— В прошлый раз в склепе ты говорила так же и при этом на твоём пальце сейчас надето кольцо как раз оттуда, — не упустил шанса поддеть её.

— Хорошо, хорошо. Мне не верится, что Я найду тут хоть что-то ценное. Ты, может, и отроешь какую-нибудь безделушку, прокопавшись тут до ночи. А на счет кольца — еще не известно насколько оно ценное и полезное. Свойств его пока не вижу, а к оценщику попасть можно теперь только после того, как мы вернемся в город, — парировала она скороговоркой.

— Судя по окружению, тут можно много чего полезного найти. Но, может быть, и ты окажешься права, если всё ценное здесь превратилось в пыль от времени. Заодно и проверим, — мне пришлось пойти на компромисс мнений, чтобы вновь не разжигать спор на пустом месте, — давай разделимся и обыщем тут всё. Встречаемся на этом месте. Если кто нападёт — кричи.

— И ты кричи, если что. Уверена, что у тебя это получается очень даже хорошо, — похоже, отсылка к случаю на кладбище. Такое чувство, что она рядом была и всё видела. Ну, ничего, доказательств у неё нет, а сам я никогда в таком не сознаюсь. Даже под пытками.

— Не понимаю о чем ты, — режим «морда кирпичом» был включен на максимум.

На этом наш разговор закончился, и мы разошлись в разные стороны. Моя интуиция подсказывала, что одинокая башня очень хорошее место для хранения какой-нибудь важной вещи, например, кристалла. Поэтому сразу же поспешил подняться наверх. Надеюсь, что лестница не будет обрушена где-то на полпути или, что еще хуже, обрушится вместе со мной. Адель же осталась осматриваться дальше.

Все опасения были зря. Добраться до верхушки, где оказалась комната, удалось без проблем. На гнилой покосившейся двери, что висела на проржавевших петлях, был такой же проржавевший шпингалет. Она была заперта изнутри, но это не было проблемой. Хватило одного удара мечом, чтобы перерубить гнилой засов. Следующим ударом, уже ноги, я «открыл» дверь. Она упала мне под ноги вместе с кусками петель.

Моим глазам открылся потрясающий вид, так как часть стены вместе с частью крыши отсутствовали. Оказался у самого края пролома, сам того не заметив. С такой высоты лес действительно бы похож на зеленое море, которое волновалось каждый раз, как дул ветер. Такой пейзаж простирался вплоть до горизонта, не показывая ни одной проплешины в массиве. Красиво, но гулять там не хотелось бы. Уверен, что обитатели этого леса таких, как я, кушают на обед и ужин. Надеюсь, кулон сработает, и мы нормально перенесемся обратно. Что-то я начал переживать с пустого места, надо бы прекращать себя накручивать. Паранойя — вот как это называется, а это не есть хорошо.

— Паранойя, па-па-ра, па-паранойя…, - начал напевать себе под нос пришедшее в голову слово. Такое глупое занятие отвлекло от вредных мыслей, и я просто стал любоваться прекрасной и таинственной картинкой леса.

Спустя пару минут, закончив созерцать лесной пейзаж, начал осматривать комнату на наличие искомого кристалла и других ценностей. Сразу же бросились в глаза пара скелетов у стены справа от меня.

Первый, который сидел, облокотившись на неё, был человеческий, а вот второй, валяющийся рядом, пока не ясно чей. Проведя тщательный осмотр, сделал вывод, что это какой-то монстр, наверное, из местных. Причем он был летающим. Об этом можно было судить по сходству скелета с птичьим, а так же по тому, что комната была закрыта на засов. Попасть в неё иным способом, кроме как через разлом в стене, было невозможно. Загадкой остаётся то, что эти скелеты остались. После смерти мобы испаряются. Смерть игроков не видел, но не думаю, что она сильно отличается, так что эти останки как-то не вписываются в механику игры. Мииистика…

Поиграв в Шерлока Холмса, я сменил роль на Индиана Джонса. То бишь — дорогу мародерству. Начал с человека. Перед началом «мероприятия» на всякий случай снес ему черепушку, дабы избежать неприятного сюрприза, так как память о приключениях на кладбище была еще свежа. Затем начал обыскивать его на предмет хоть каких-то ценностей.

Сначала нашлись на костяшках пальцев два запыленных кольца. Обтерев их, довольно осклабился показавшемуся желтому цвету. Золото — это всегда хорошо. Даже если это просто украшения без всяких свойств, их можно будет продать за неплохую сумму. Вся одежда пришла в негодность, и из экипировки поживиться было нечем.

Но на этом я не остановился. Содрав весь хлам, пересчитал бедняге буквально все кости, и не зря. Нашелся завалившийся внутрь грудной клетки кулон в форме буквы Х, которая была вписана в окружность. Из какого металла был кулон не понятно, но крепился он на золотой, как по мне, цепочке. Что же, для начала неплохой улов. Затем моё внимание переключилось на останки птицы-монстра.

Ничего ценного не нашлось — оно и не удивительно, все же монстры не носят украшения или одежду. Но и тут не остался без трофеев. Собрал все его немаленькие когти. Вышло целых четырнадцать штук — по четыре с ноги и по три с рук-крыльев, которые напоминали по строению крылья летучих мышей. Клюв был огромен, но показался мне бесполезным, да и возиться с ним не хотелось. После обыска, потеряв интерес к этой парочке, переключился на интерьер комнаты.

В противоположной стороне у стены стоял шкаф с полками и кучей ящиков, а рядом небольшой письменный стол, у которого тоже имелось пара ящичков. Еще некоторые обломки, гнилушки и лоскуты ткани, валявшиеся по всей комнате, намекали на то, что тут как минимум была кровать и еще один столик. На полках шкафа стояли книги, но из-за времени все они превратились в бумажную труху. Все, кроме двух. Эти выглядели на удивление целыми. Вот только заголовки прочитать я не мог, так как не знал письменного языка этого мира. Но это не было проблемой для того, чтобы взять их с собой. Если от них не будет никакой пользы, то их постигнет участь украшений.

Далее осмотру подверглись ящики шкафа и стола. Содержимое шкафа превратилось в бесполезный хлам, нельзя было даже разобрать что там лежало. В ящиках стола же, кроме бесполезных полуразложившихся бумажек, нашелся простенький на вид кинжал, но зато без ржавчины, а также нож для вскрытия писем, чернильница с засохшими в ней чернилами, семь серебряных и три медных монеты.

Над столом на стене висела перекошенная картина. Некогда прямоугольная рамка превратилась в кривой параллелограмм. Само изображение пошло пузырями, и рисунок уже было не разобрать. Но мне она была безразлична. Моё внимание привлек кусочек металла, что виднелся за всем этим безобразием.

Скинув картину, я обнаружил маленький сейфик. Все попытки открыть его силой оказались тщетными. Ну, оно и понятно — на то он и рассчитан. Но была надежда, что от времени предмет стал негодным. Надежда умерла очень быстро.

— До этого я полушутя сделал вывод, что проще будет вытащить его из стены и забрать с собой, чем вскрыть тут, а теперь уже ковыряю стену ножом для писем, хотя, вы и сами всё прекрасно слышали, — поделился досадой с остатками скелетов, что были безмолвными свидетелями взлома. Оставить сейф не позволяли жадность и элементарное любопытство.

Не зря говорят, что в шутке есть доля правды — спустя полчаса «ларчик» лежал на письменном столе. Его и остальные сокровища сложил в наплечную сумку, что после этого заметно потяжелела и раздулась, и направился вниз в назначенное место встречи, потому что больше ничего ценного в комнате не обнаружилось. Хоть кристалл и не нашелся, настроение это не портило, ведь у меня появилось немало трофеев и столько денег, сколько мне не удалось заработать за все проведенные дни в игре.

Вернувшись, застал Адель на том же месте, где с ней и расстался. Сначала даже подумал, что она никуда и не уходила. Она увидела меня еще издалека, и рукой начала манить к себе, как бы поторапливая.

— Ну, что, осмотрелась? — поинтересовался я сразу, как только подошел.

— Конечно. Правда, много мест завалило, более-менее доступным оказался только нижний этаж. Обыскала его весь, но кристалл так и не нашла. Как я понимаю, ты тоже его не нашел, да?

— Ага, я побывал только на башне. Та лестница только туда и вела. Хвались, хоть что-то ценное или интересное нашла?

— Да, кое-что нашлось, но давай проведем дележ уже после выполнения квеста, хорошо? Все равно всё надо нести к оценщику, чтобы он определил предметы и их свойства.

— Блин, как всё сложно в этой игре. Даже по таким мелочам заморачиваться приходится, — мои слова сопроводил усталый вздох.

Ну, хорошо, что хоть с дележом сокровищ разобрались сразу, а то я уже задумывался об этой проблеме. Поделиться добытым добром мне не жалко, а вот найденные денежки сразу же решил оставить себе. В конце концов, речь идет только о вещах, да и не так мы с ней близки, чтобы разделять всё поровну. После квеста вот разбежимся по своим делам и больше никогда друг друга не увидим. Когда необходимо пояснить за свои гнилые поступки, как только не оправдываешься перед своей совестью, чтобы она молчала. Такая мысль невольно заставила слегка улыбнуться.

— Чего это ты так мерзко ухмыляешься? — поморщилась моя напарница.

— Нет-нет, ничего, — отмахнулся я от вопроса, — давай лучше дальше кристалл искать. Может он не тут, а в другом здании.

Обсуждая, какие еще места нам придется облазить, чтобы найти искомое, мы вышли наружу. Отчетливый топот кого-то приближающегося, заставил нас замолчать одновременно.

— Ты тоже это слышишь? — спросила Адель.

— Ага, приближается что-то большое.

— Это писец, по-любому, — сделала она неожиданный вывод.

— Что ты несешь? Будет верхом идиотизма, если тут существуют такие противники, пусть даже это игра. Ладно, если они еще будут в начальной локации, но такие огромные песцы — бред. И вообще, с чего ты так уверенно об этом заявляешь, — я чувствовал одновременно удивление и возмущение, не поняв юмора.

— Вообще-то я о ситуации в целом…, - протянула чернокнижница загадочно.

Спустя мгновение из-за одной из каменных куч грациозно выпрыгнул огромный волк, навскидку, с меня ростом. Он встал прямо на нашем пути за метров двадцать от нас. Его налитые кровью глаза смотрели, не моргая, и прямо таки излучали ненависть.

Часть 7. Страж разрушенного замка

— Я же говорила, что писец. Он приходит в рааазных обличиях…, - продолжала чернокнижница меланхоличным тоном.

Я проигнорировал её и начал озираться вокруг, ища пути для отступления. И тут меня как будто током ударило. Я представил, как смотрю со стороны на нашу компанию, наше окружение. Все эти руины вокруг были хаотично разбросаны, но если присмотреться, можно легко понять, что самые крупные образуют кольцо, превращая территорию внутри в элементарную арену. И она имела лишь два прохода. Первый — в здание, из которого мы только вышли, второй же сейчас был перекрыт противником.

Другими словами, всё, что сейчас происходит вокруг, некая сцена перед битвой с боссом. Остаётся надеяться, что если мы забежим обратно в донжон, то волк за нами не погонится. Босс, обычно, не нападает, а ждет, пока его атакуют игроки. Как его обойти, мы уже покумекаем с чернокнижницей в безопасном месте.

— Давай-ка медленно и походкой рака обратно в донжон, — сказал я Адель и, подавая пример, первым начал пятиться назад.

После секундного замешательства она последовала моему примеру. Но тут волк встал в устойчивую стойку, расставив все четыре лапы на ширине плеч, так сказать, и очень громко завыл. Не в силах терпеть такой громкий вой, мне пришлось прикрыть уши ладонями. На фоне воя сзади послышался громкий грохот. Уже понимая, что произошло, я медленно обернулся, надеясь, что мне всё же показалось. Но нет, реальность жестока. А виртуальная реальность тем более — мне открылся вид обрушившейся арки входа, что хоронило весь план отступления.

— Что будем делать? — подала голос напарница.

— Сражаться, конечно же. Другого выхода у нас нет, — подвел печальный итог, — надо выложиться по максимуму. Даже не представляю силу этого пёсика, но, думаю, мы справимся.

Чем больше говорил, тем больше верил сам в то, что нам по плечу этот противник.

— Само собой. Будет неплохой проверкой на прочность, — заявила воинственно Адель.

— Слушай, а у тебя всегда такое переменчивое настроение? Минуту назад ты была в состоянии полной обреченности, — поинтересовался я таким резким переменам.

— Ох, Элвис, не понять тебе женскую душу…, - уклончиво ответила чертовка и сразу же перешла к делу, — как будем пса кончать?

— Мне кажется, ты сама себя понять не можешь, — подумал я, но вслух ответил лишь на её вопрос, — Стратегия нехитрая. Ты вперед не лезь и будь на безопасном расстоянии, стреляй в него, кидай все имеющиеся скилы. Ману не жалей. Я же буду стараться сделать ему максимально больно. Твой питомец пусть атакует первым и отвлечет его на себя. Как только захватит внимание босса, подключусь я, а он пусть отступает. Когда босс будет переключаться на меня, то пусть нападает, пока снова не перетянет на себя агр. Можешь дать ему такие команды?

— Прямо такие нет. Придется самой контролировать, когда атаковать или защищаться.

— Жаль, конечно, но и так сойдёт. Постарайся, многое будет зависеть от тебя.

— Ой, как некрасиво в такой момент перекладывать всю ответственность на хрупкую девушку!

На такое заявление я только ухмыльнулся и сорвался в сторону волка-переростка, параллельно активируя бафф на увеличение урона.

На полпути меня обогнал питомец Адель. Он сделал вид, что нападает и когда внимание босса переключилось на него, резко отскочил обратно. Как раз к тому времени мне уже удалось подбежать к противнику с левой стороны и ткнуть обоими клинками в незащищённый бок, где, по моему мнению, заканчивалась грудная клетка. При этом я еще активировал «Рассечение», чтобы нанести максимальный урон и вызвать кровотечение.

По моему расчету, лезвия в волка должны были войти глубоко, но к моему удивлению все оказалось не так, как хотелось. Хотя, удивился я не сильно. Было ощущение, что мечи погружаются не в плоть, а во что-то более твердое и вязкое. Сразу вспомнилась битва с «дубовым» зомби на кладбище — как будто дерево рубил. Но, даже погрузив свои клинки на четверть их длины, я сделал боссу больно. Об этом можно было судить по его взвизгу и последующему переключению своего внимания на меня.

Он довольно шустро для своего размера отпрыгнул в сторону и сразу же перешел в атаку. Я успел увернуться в последний момент и подставить горизонтально правый клинок скорее инстинктивно, чем обдуманно. Такое бывает, когда сильно пугаешься и стараешься защититься руками. Уже который раз пока тут играю, превозмогаю желание закрыть глаза, когда ко мне что-то резко приближается. В этот раз тоже пришлось себя контролировать. Наверное, мои глаза сейчас были навыкате, и выглядел я совсем не воинственно, но уж лучше выжить так, чем умереть с брутальным выражением лица.

Зубы клацнули в опасной близости, но волк резко повернул голову и схватил поставленное в попытке защититься лезвие, тем самым остановив моё дальнейшее уклонение. Этот фокус застал меня врасплох, но я быстро сообразил что к чему, и вонзил левый клинок в открывшееся горло противника. На этот раз, хоть удар и был слабее, сопротивление плоти было меньше и лезвие вошло где-то на треть. А в следующее мгновение я уже летел в сторону от удара лапой, сетуя на то, что не усилил удар в шею никакой способностью.

Мои старания не были напрасными. Переключившись на меня, босс потерял из виду Адель с её питомцем. Пока моё тело кувыркалось от удара, чернокнижница осыпала его градом из своих магических снарядов, перед этим пальнув своим «мегазарядом», а её подручный повис на шее большого волка словно клещ, стараясь хоть сколько то нанести ему урона.

Что сильно радовало — из оставленной мной раны капала кровь, особенно когда волк двигал головой. Похоже, не обязательно вызывать кровотечение умением или способностью. Оно может активироваться и при удачном ударе.

Пусть меня и отправило в полет от удара, урона мне нанеслось не слишком много — шкала здоровья показывала семьдесят восемь процентов. Через несколько секунд после столкновения с мягким лесным дерном, я был уже на ногах и вновь рвался в бой.

Пока босс старался сбросить с себя висевшего мертвым грузом питомца, я уже напал с правой стороны, быстро сократив между нами дистанцию, использовав «Рывок». Удар получился хорошим — волк даже потерял на секунду равновесие, а клинок зашел глубоко под ребра противника.

После такой атаки было ясно, что босс сейчас переключится вновь на меня и повернет голову в мою сторону, чтобы укусить. Я быстро вытащил меч обратно, чтобы провернуть один до боли очевидный финт, который почему-то не сразу пришел мне в голову. Какое слабое место на голове есть практически у всех живых существ? Именно — глаза.

От полученной боли босс очень злобно зарычал и оторвал от своей шеи тушку висевшего волка одним сильным ударом лапы, аж с клоком шерсти. Про него он сразу забыл и переключился на меня, как и предполагалось.

Когда в мою сторону метнулась большая серая голова с разинутой пастью, я подгадал момент и ткнул что есть силы волка в глаз. Мне послышался приятный слуху перелив колокольчика. А вот и критический удар! Все пошло по плану.

Вот только план не учел того, что, даже попав в цель, мне не удастся остановить атаку. Поэтому после удачного выпада, пасть продолжала двигаться в моем направлении, погружая клинок всё глубже в голову, но при этом и не давая времени и возможности увернуться.

Укус пришелся сверху на левое плечо. Но из-за большого размера пасти вышло так, как будто босс укусил половину меня. Я почувствовал прямо таки «неигрушечную» боль, не смотря на то, что в игровой капсуле стоит её блокиратор, который уменьшает её на 80 %. А так же услышал отчетливый хруст ключицы и еще каких-то костей плеча. Левая рука стала быстро неметь, хват ослаб, и пальцы сами по себе разжали рукоятку клинка. Но оставался еще один в здоровой правой руке.

Чувствуя, как волк меня валит на землю, скорее всего для того, чтобы окончательно загрызть, я переключил всё своё внимание на работу оставшимся оружием, которое зашло в голову боссу через глаз почти на всю свою длину. Как он не скончался от такого сразу же, было очень странно. Хотя если вспомнить, что всё вокруг — игра, вопрос переходил в разряд очень глупых. Этот мир настолько реалистичен, что я уже начал забываться, даже при том, что сейчас сражаюсь с аномально большой псиной, которой в реальности точно не существует.

Как бы то ни было, а умирать все равно не хотелось. Поэтому я вытянул из глаза клинок где-то на половину, мысленно активировал откатившееся «Рассечение» и погрузил клинок обратно, молясь, чтобы система засчитала это за удар. При этом не поленился еще провернуть его в ране, мстя за испытываемую боль.

Снова раздалось в голове «динь» и мне показалось, что хватка на моём растерзанном плече ослабевает. К тому времени я уже лежал на полу в луже собственной крови, и теперь на меня навалилась еще и вся тяжесть туши обмякшего босса. Можно считать, что мы победили. Нос только сейчас учуял запах жженой шерсти. Похоже, пока шла борьба, напарница не теряла времени и хорошо так подпалила шкуру волка.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша сила и выносливость увеличиваются на 2, концентрация и реакция на 5.

Ого! Какая приятная награда за все мои страдания. Получается, что чем сильнее противник, тем больше будет награда за его убийство? Что ж, вполне логично. Или, может быть, она зависит от конечного состояния после победы? Я сейчас буквально при смерти, поэтому и наградить система меня решила достойно. Кстати, об этом, надо проверить общее положение дел и обстановку.

В верхнем левом углу под полоской здоровья виднелись какие-то значки. Как оказалось, это были дебаффы «Кровотечение», «Перелом» и «Увечье». С этим можно вообще жить то?! Здоровье держалось на отметке одиннадцать процентов, и оно убывало из-за кровотечения по проценту за пару секунд.

Попыток вылезти из-под мертвого тела в таком состоянии я даже не предпринимал. Страшно было даже дышать нормально. Но ощущение крайне непривычное — чувствовалось онемение и дискомфорт. Боль уже ушла, поэтому было странно находиться при смерти и при этом чувствовать себя вполне сносно. Тут тяжесть от туши начала пропадать, так как оказалось, что поверженный босс начал испаряться, как это делают обычные монстры.

— Эй, ты там живой? — ко мне подбежала Адель и посмотрела на меня сверху вниз с обеспокоенным лицом. Как-то оно не клеилось к её обычному образу позитивной девушки-язвы.

— Быть раздавленным насмерть мертвой тушей волка? Нет уж, такого повода для подколок тебе точно не дам, — прокряхтел я в ответ, — но вот от кровотечения двинуть копыта вполне могу.

Я постарался сесть. При движении боль вернулась и левая половина тела начала раздражающе ныть, а рука совсем не слушалась, свисая плетью.

— На, выпей быстрее, — протянула она мне какой-то красный шкалик. На мой сарказм она никак не отреагировала, хотя я ожидал, что начнет огрызаться в ответ.

— Это что, зелье исцеления какое?

— Пей, давай! — прикрикнула она.

Я начал осторожно осушать сосуд, больше всего напоминающий пробирку, удивленно косясь на неё. Чего кричать то? Я ж не дурак, умереть вот так заболтавшись. Похоже, кровотечение со временем замедляется, так как «тик» кровотечения увеличился до пяти секунд, и моё здоровье составляло четыре процента.

— Если быть точной, то Малое зелье здоровья, — начала объяснять Адель научным тоном, пока я цедил эликсир, — почти мгновенно восстанавливает часть очков жизни, снимает некоторые дебаффы и лечит легкие увечья. Очень полезная вещь, знаешь ли. Неужели за столько времени игры ты ни разу им не пользовался?

— Как-то не было необходимости, — сказал я в ответ, когда выпил всё содержимое, — да и денег лишних нет, — пробурчал уже более тихо.

Действительно, в особые заварушки попадать мне не приходилось, а все полученные раны вылечивал обычной едой, которая давала различные баффы на ускоренную регенерацию.

После употребления зелья было чувство чего-то теплого, бегущего по пищеводу. Прямо как будто выпил рюмку коньяка, только не было горечи. И вкус у зелья чем-то напоминал вкус крови, отдавая железом и вяжа язык.

— Раз, два, три… — начал я мысленно считать.

На счёте «пять» тепло стало чувствоваться во всей левой части тела и особенно в плече. Медленно, и как-то нехотя начало отступать чувство «нытья» и вернулось ощущение левой руки.

Сначала осторожно, а потом всё более смело начал двигать рукой и разминать плечо, чтобы проверить всё ли зажило. Чернокнижница наблюдала за всем этим молча, покорно ожидая, когда я успокоюсь. Рядом с ней сидел её питомец и смотрел на меня с непонимающим взглядом, слегка наклонив голову набок. Он был весь в ранах, отсутствовало одно ухо, и местами была вырвана шерсть вместе с кожей. Зрелище жутковатое.

— Спасибо, но вкус какой-то странный у него, прямо как кровь. Могли бы придумать что и повкуснее. И это…давай тебе нового питомца найдем, а то от этого в дрожь бросает. Зомби и то хорошечнее и симпатишнее выглядели.

— Естественно есть и «повкуснее». Но то, что повкуснее и стоит подороже, — её привычная для меня ухмылка снова вернулась, — этот был самым дешевым. Пока что переплачивать за вкус смысла не вижу. Главное в лекарстве не вкус, а его польза. Волчика надо заменить, согласна. Он так и так в следующем бою свалится после первого удара.

— И, знаешь, меня беспокоит то, что ты знаешь вкус крови… — добавила она после секундной паузы, смотря на меня как-то задумчиво.

— Хах, логично, — усмехнулся такому практичному заявлению на счет эликсиров. Последнюю же фразу на счет вкусовых знаний проигнорировал, сделав вид, что не расслышал.

Удостоверившись, что всё в порядке, я уже уверенно поднялся на ноги и подобрал разбросанное тут и там своё оружие.

— Как-то даже обидно, что после победы над таким боссом, от него ничего не осталось. А ведь мы почти погибли, сражаясь с ним, — вздохнула Адель, осматривая место, где раньше валялось тело волка-переростка, — хотя боевого опыта получила много — сразу всю шкалу заполнила, да еще с хвостиком.

Если учитывать, что при заполнении шкалы опыта давалось 3 основных и 4 второстепенных очков характеристик, то у меня шкала умудрилась заполниться аж дважды. Как только вернемся в город, распределю все характеристики и пойду снова на тренировочную площадку. Как показала практика, необходимо отработать имеющиеся приёмы и срочно изучить новые.

— На счет того, что «мы почти погибли» ты преувеличиваешь, с тебя даже волос не упал. В итоге только я пострадал. И то мои раны серьёзными не назовешь, раз их излечило простенькое зелье, — прокомментировал я её высказывание.

— Кстати, ты сказала, что что-то должно было выпасть. Такое вообще бывает? Мне из моба еще ни разу ничего не выпадало, я даже не представляю, как это должно выглядеть. Если только сам что-нибудь отрывал себе на память, — тут вспомнилась моя охота на однорогих коз.

— Мне кажется, просто ты не оценил всю опасность ситуации. Еще бы несколько секунд и тебя бы он загрыз уже насмерть. А со мной он потом разделался бы вообще в два счета. У меня защиты никакой и уворачиваться так ловко, как ты я не могу, а питомец бы не стал для него преградой. Он вон половину боя висел у него на шее, а видимого результата не было. Босс его почти не чуял. Нам очень повезло, что волчара умер от кровотечения. Ну, думаю, что от кровотечения… А на счет того, что тебе еще ни разу не выпадал лут, могу объяснить одним словом — неудачник, — переняла она мой стиль общения сразу на две темы.

— Бы, бы, бы, бы… — повторил противным голосом, передразнивая, — слишком много «бы». Вышло так, как вышло. Мы победили и точка — сойдемся на этом.

— А вот на счет лута не надо так сразу меня клеймить. Сражался я не так уж и много. Или может моя удача просто копится, чтобы потом из какого-нибудь кролика мне выпали бы легендарные клинки, — решил разыграть сценку мечтательного парня, хотя на самом деле сам мало в такое верил. А затем озвучил только что пришедшую в голову мысль — ну или это всё выбранная мной сложность игры.

— Неужели самую высокую взял?

— В яблочко. Сам до конца не понял, почему так решил поступить, — пожал я плечами, — просто заинтриговала такая фишка, наверное. Решил попробовать.

— Спешу тебя расстроить, но количество добычи не зависит от сложности. Я сама хоть и играю на обычной, но знаю парня, который на максимальной сложности получал немало хороших трофеев. Ну, по крайне мере он мне так говорил… — последнее предложение прозвучало уже менее уверенно.

— Кстати, Адель, а после нашей победы у тебя автоматически увеличились какие-нибудь характеристики? — перевел тему в интересующее меня русло. Мне все не давало покоя то, что свободных очков я получил в два раза больше, чем она, значит, мне начислилось намного больше боевого опыта.

— Нет, только опыт, — ответила девушка с непонимающим взглядом. По нему было ясно видно, что она не врала, а ответила честно, не ожидая такого вопроса.

Похоже, что механизм распределения опыта и персональных наград тут не так прост, как я предполагал. Уже можно смело утверждать, что тот, кто нанес смертельный удар противнику, даже будучи в отряде с другими, будет вознагражден куда больше остальных. Окрещу для себя это открытие аббревиатурой ЗПУ — Законом Последнего Удара.

— Если ты сейчас думаешь, что раскрыл какую-то великую тайну, то мне вновь придется тебя огорчить. То, что убийца получает больше всех опыта и даже достижения, было известно уже очень давно, — сразу же обломала ведьма с довольной улыбкой, как будто прочитала мои мысли. Настроение испортить она мастер…

— Примите мою благодарность за помощь, храбрые Странники, — вдруг кто-то третий вклинился в наш диалог.

Повернув голову в сторону голоса, я увидел человека, чьё лицо было скрыто капюшоном балахона. Голос был до боли знаком и уже спустя мгновение вспомнился его хозяин — наш хороший знакомый, Аль Сахим. Какого беса он тут забыл и как вообще сюда попал?! Мы же договорились с ним встретиться после выполнения задания у храма.

— Пока что не за что. Мы еще не нашли кристалл, — ответила ему на это Адель, которая почему-то совсем не выказала удивления от его незапланированного появления.

— Считайте, что нашли, — из-под капюшона послышался хриплый смех.

После этих слов он достал из широкого правого рукава своей рясы черный камень. По форме он полностью повторял зеленый кристалл из склепа, но отсвечивал черным светом и как будто бы коптил дымом. Смотри-ка, как вышло! Значит, даже если в игре есть квесты с сюрпризами, то они могут быть и приятными.

— Ну, раз так, то давайте обсудим нашу награду, — обрадовался я такому повороту событий и начал убирать оружие в ножны.

— Оооо, конечно же, — протянул старик с какой-то хищной интонацией, — для вас обоих у меня есть одна награда — смерть!

Часть 8. Злой колдун

После этого неожиданного заявления, Аль Сахим резко вскинул руку, выкрикнув какое-то словосочетание-заклинание. Под нами, как и в случае с переносом сюда, появились пентаграммы, но уже ядовито-зеленого цвета, после чего из них вырвались черные цепи, которые словно змеи опутали мои ноги, руки и обвились вокруг шеи.

К моему удивлению, ощущения тяжелого металла не было, даже не было ощущения давления. Зато пропал полностью контроль над телом — его полностью свела судорога, не давая пошевелить даже пальцем. Заклинание не затронуло лишь глаза. А вот пентаграмма под Адель почему-то сработала иначе — когда цепи потянулись к ней, чтобы схватить, как и меня, на её руке ярко засияло белым подаренное мной кольцо. Рисунок под ней сразу же пошел трещинами и рассыпался. Внутри кольнул червячок сожаления, что отдавать украшение было поспешным решением. Сейчас на воле был бы я.

Судя по тому, как она удивленно посмотрела в мою сторону, её такой поворот событий тоже поразил.

— Беги, дура! Нам не победить! — крикнул я на застывшую напарницу, забывшись в каком состоянии нахожусь. Ого, говорить, значит, тоже могу.

— Ну, уж нет, я ему задницу то надеру, — донеслись до меня её слова.

— Точно дура, — сделал вывод про себя. Явно видно, что колдун куда опаснее поверженного нами волка-босса, а она тут чьи-то жопки надирать собралась…

Отправив своего волка в атаку, она сама начала заряжать свой посох маной, чтобы выстрелить посмачнее. Тот погиб после первого же попадания Аль Сахима, превратившись в пыль прямо на бегу, что подтвердило ранний прогноз чернокнижницы о его скорейшей кончине.

Старик же, после устранения питомца, не спешил мешать Адель набирать заряд, а не спеша достал второй, знакомый нам, зеленый кристалл и положил оба камня себе в правую руку. Держа над ними левую ладонь, он начал опять бормотать известные лишь ему заклинания, пока оба кристалла не стали левитировать над его правой ладонью. Тут он снизошел до того, что переключил внимание на нас. Как раз в этот момент Адель выстрелила своим «пушечным» снарядом, который разросся до размеров баскетбольного мяча.

Колдун лениво махнул левой рукой в сторону приближающегося фиолетового шара. С пальцев его руки слетел рой темно-зеленых шариков, которые сбили шар на полпути к цели. Вышел эффектный взрыв, а Аль Сахим сухо рассмеялся.

— Это всё, на что вы способны, юная леди? Колечко у вас, конечно, знатное — имеет защиту против ментальной магии, раз Оковы разума не сработали, но от смерти оно вас не спасет.

Оковы разума, так вот что это за заклинание. Любое заклинание контроля, дебаффа или нанесения периодического урона всегда имеет некую длительность. То есть мне просто надо подождать, когда закончится его время действия. Но пока тут буду стоять, и ждать у моря погоды, он Адель прихлопнет как муху, а затем и меня. Надо как-то убедить ведьму, чтобы она отступила. Лучше одна смерть, чем две.

— Говорю же, сваливай! Это всего лишь игра, нечего так надрываться! — попытался еще раз донести до неё всю глупость её сопротивления.

— Не мешайте нам развлекаться, юноша. Вы умрете, но не быстро — с ленцой проговорил Аль Сахим, направил в мою сторону руку и вновь повторил своё сковывающее заклинание. Адель же как будто меня и не слышала.

— Да пошел ты лесом! — хотелось ему сказать, а потом еще и обозначить свою точку зрения далеко не литературными словами на счет всего, что здесь сейчас происходит и конкретно на счет этого старого пердуна.

Но к несчастью, теперь нельзя было не тем что открыть рот или пошевелить языком, даже глаза уставились в одну точку, отказавшись слушаться. Как назло, в момент, когда сработало заклинание, я как раз посмотрел себе под ноги, да еще и моргнул. Теперь приходилось пялиться в землю из-под полуприкрытых глаз. Если бы сейчас тут проводилось соревнование на самый упоротый взгляд, то мне не сомневаясь дали бы главный приз.

Узнавать что происходит, слушая лишь звуки боя, было очень сложно, точнее — вообще невозможно. В таком стационарном положении ничего не оставалось, как просто думать, что делать дальше. Шальная мысль, что вот и в игре стал немощным, причем еще сильнее, чем в жизни, никак не хотела уходить, а то, что эффект временный и что мне ни раз еще придется с таким столкнуться совсем не успокаивало. Она всё больше начинала бесить, зудя и крутясь постоянно возле других мыслей, как назойливый комар.

Бывает же такое, что приходит в голову какая-то неприятная мысль, которая может появиться в результате мук совести, самокритики, какого-нибудь фиаско или просто жизненной неприятности. Стараешься уйти от неё, но она возвращается с каждым разом, раздражая и раня всё сильнее. Вот тут та же хрень. Ощущать себя бесполезным было крайне обидно. Я пришел сюда, чтобы избавиться от своей беспомощности, чтобы быть полностью свободным и ни от кого не зависеть.

Пытаясь злиться от таких мыслей, старался хоть немного пошевелиться. Все попытки были тщетны, но я не сбавлял напора. Напряжение достигло апогея — пот начал струиться со лба, мышцы натянулись, словно стальные тросы. Казалось еще чуть-чуть и сам себя выверну наизнанку или вылезу из собственной кожи.

— Это всего лишь игра! Всё вокруг — набор нулей и единиц. Раз это Оковы разума, значит это всё внушение, всё в моём сознании. МОЁМ сознании! Никто не смеет управлять им кроме меня! Я — его хозяин, а значит должно быть так, как я хочу! А я ХОЧУ, чтобы моё тело начало меня слушаться! — повторял раз из раза свою импровизированную мантру.

Тем временем, где-то вне поля моего зрения звуки боя стихли и послышался голос Аль Сахима.

— Как ты вообще подумала, что что-то можешь мне сделать? Тебе далеко до моей мощи, — видимо, он обращался к чернокнижнице. Что ж, это радует, значит, еще жива.

— Если ты такой могучий, то почему не добыл кристалл сам? — задала она логичный вопрос.

— Потому что он находился внутри защитного поля, — поморщился колдун, — для меня попадание сюда было невозможным, пока стража не убил бы кто-нибудь другой. Ты бы еще знала, сколько мне потребовалось потратить времени, сил и денег, чтобы найти это место.

Ой, божечки, кто это тут у нас давит на жалость? Какой-то странный он злодей.

— И поэтому ты нанял нас? — напарница почему-то уже хрипела и говорила с трудом.

— Да как сказать, нанял… — хохотнул колдун, — я же вам ничего не заплатил. И даже не собирался. На поиски кристаллов отправились не только вы, но вам удалось добыть его раньше других. Но это уже пустой разговор, всё равно вы станете жертвами в ритуале, а я, наконец, заполучу всю мощь, содержащуюся в кристаллах. Более четырех тысяч душ в подчинении — такое не снилось даже великим некромантам. Если вы еще не поняли, то вы те еще простофили, что так просто купились на обещания незнакомца — тут он уже расхохотался, как классический злодей.

— А вот это ты зря. Будь достойная награда, я бы и не посмотрел на то, что ты злодей или кто там еще, а просто выполнил бы свою работу. И мне было потом бы без разницы, будешь захватывать ты там мир или ударишься в благотворительность. Чтобы меня водил за нос какой-то там НПС? Моя гордость такого не переживет. Сначала фермер в деревне, теперь еще этот. Мне все время попадаются какие-то гнилые заказчики, которые потом не могут выполнить свои обещания. Это бесит. Как же это бееесит… — я внешне хоть и был похож на статую, но внутри меня кипели эмоции и на смену искусственному гневу, пришел настоящий.

Оставив все попытки противиться заклинанию, собрал все имеющиеся физические и моральные силы, вкладывая их в один «душевный порыв». Не имея возможности кричать, нутром издал какой-то животный рык, после чего резко вернулось ощущение тела, а голова закружилась от перенапряжения. Ноги подкосились и, не удержав равновесия, я упал на одно колено. Но пришел в себя удивительно быстро.

Внимание!

Вы успешно преодолели действие заклинания контроля «Оковы разума»! Сопротивление данному заклинанию увеличено на 5 %, сопротивление Магии Разума увеличено на 1 %, сила духа увеличивается на 2.

Мысленно скрыв сообщение, которое даже не успел прочитать, кинул взгляд в сторону Аль Сахима и Адель и увидел страшную картину: на вид дряхлый старик, держал одной левой рукой девушку за горло, подняв высоко над землей. Она, обхватив держащую её руку обеими своими, трепыхалась и старалась освободиться, при этом умудряясь пинать его ногами в грудь, но он как будто бы и не чувствовал этих ударов. Даже со стороны было заметно, что каждый следующий удар становился всё более вялым.

Из её лица выходила какой-то багровый туман, который тянулся к двум кристаллам, что левитировали над правой ладонью колдуна. Камни как будто бы пили жизненные силы чернокнижницы, причем с высокой скоростью. Прямо на глазах красивое лицо покрывалось глубокими морщинами и старело. Аль Сахим же стоял с довольным лицом, крича заклинание на смеси латинского и еще каких-то языков.

Я бросился в их сторону, использовав «Рывок», но расстояние было слишком велико. Понимая, что никак уже не успеваю, в отчаянии бросил клинок, надеясь, что если не пораню эту сволочь, то хотя бы отвлеку и дам несколько мгновений Адель, чтобы она попыталась спастись. Но обоим моим вариантам не суждено было сбыться…

То ли Аль Сахим не ожидал, что я смогу освободиться и бросить оружие, то ли их магическая кухня выдвигала определенные требования для волшебства, не зря же он руками разные пасы делал, когда колдовал. Сейчас же у него левая рука была занята тем, что держала за горло Адель, а правая служила подставкой для кружащих в воздухе магических камней.

В общем, отбить меч он не успел, и вообще был удивлен моему вмешательству. Но и метатель из меня получился так себе, а еще на чернокнижницу грешил — клинок, лениво вращаясь в воздухе, врезался в «танцующий» зеленый кристалл, отскочив от него, как от каменной стены. Раздался неприятный звук разбивающегося стекла.

Я не думал, что произошло что-то страшное, насторожился не сразу, и впадал не спеша в депрессию после моего фееричного промаха. Но увидев, перекошенное в смеси эмоций страха и гнева, лицо Аль Сахима, начал понимать, что произошло что-то нехорошее. Камень, который еще в склепе пострадал от моей криворукости, не выдержал такого варварского обращения с собой и, похоже, лопнул окончательно. Колдун кинул на меня взгляд, полный ненависти, его лицо было сморщено в злобной гримасе.

— Да чтоб у тебя…, - договорить своё проклятье он не успел. Или успел, но я не расслышал его из-за взрыва огромной мощности.

Темно-зеленое пламя вперемешку с черными искрами на мгновение поглотило всё видимое пространство. В нем виднелись человеческие силуэты, что разлетались в разные стороны и кружили по беспорядочным траекториям, словно молекулы в Броуновском движении.

В мою сторону тоже полетел рой таких душ, который проходя сквозь меня, чувствовался, как сильный порыв ледяного ветра, утягивающий за собой и пробирающий до костей. Или это была просто ударная волна от взрыва? Не знаю. Но полетел я знатно, умудрившись еще и пару раз перекувыркнуться в воздухе, после чего меня просто вырубило.

— И снова швыряет, как тряпку, — промелькнула мысль перед тем, как меня накрыла тьма.

Часть 9. Зеленое море

Сознание вернулось неожиданно, и я резко открыл глаза. Дыхание было частым, тело еще трясло от ледяного «прикосновения» жителей мертвого мира, а сердце билось так сильно, что стук отдавался в затылок. Не отпускало ощущение, что как будто вынырнул из воды в последнюю секунду, когда уже начал задыхаться.

Бешено таращась и крутя головой по сторонам, я начал искать Адель и нашего «работодателя». Но на поле никого не было и только большое выжженное пятно на земле напоминало о случившемся тут взрыве. Ранее красивый луг обзавелся немаленькой плешью в своей густой растительной «шевелюре». По ощущениям был в отключке несколько часов, но судя по дыму, что лениво тянулся к небу и кое-где догорающей траве, пролежал всего пару минут.

— Эй, Адель, ты где! — закричать получилось не с первого раза.

Молчание было мне ответом. Память начала медленно возвращаться или скорее я просто до конца опомнился и прокручивал еще раз последние события в голове. Глупо надеяться на то, что она выжила после такого «биг бада-бума», причем находясь еще в его эпицентре.

— Все же спасти её не удалось. Чую, что она уже где-то проклинает меня за такой криворукий бросок. Надеюсь, моя кличка не поменяется на Бобби в яблочко или что-то в этом роде. Хотя, я и от Элвиса не в восторге, — усмехнулся вслух.

Тяжело поднявшись и немного отряхнувшись от пыли и грязи, которой не слабо так меня засыпало, начал искать своё оружие, которого рядом не обнаружилось. Пока искал, удалось прийти в себя и уже идти увереннее, а не шататься, как какой-то пьянчуга. До меня начала доходить причина моего пришибленного состояния, и решил посмотреть на своё здоровье. Как и думал, его было очень мало — 9 %. В реальности я должен был бы лежать при смерти. Хорошо, что есть такая штука, как регенерация. Если подождать и не лезть на рожон, то здоровье, в конце концов, восполнится.

Вскоре, нашлись мои ненаглядные мечи. Один был отнесен взрывом не так сильно и нашелся недалеко от моего места падения. Второй же, которым я кинул в кристалл, улетел дальше меня, и у него был отломан кончик лезвия, отчего оно стало короче где-то на пятую часть. Но даже таким он еще годился для своих темных дел. Ощущение в руках рукоятей клинков, уже почти ставших родными, придало спокойствия и немного уверенности. Еще удалось отыскать три осколка от черного кристалла. На что они пригодны, не знаю, но выкинуть всегда успею. С такими мыслями я отправил их себе в наплечную сумку.

Далее сел доедать остатки еды, чтобы хоть как-то ускорить восполнение здоровья, параллельно ломая голову над проблемой № 1 — надо было решить, что же мне делать дальше. Я оказался черт знает где без должных знаний, умений и экипировки. Дороги назад не знаю, даже не в курсе в каком направлении идти, но сидеть тут тоже глупо.

Следовательно, мне остается два варианта: либо выбрать, в какую сторону идти и надеяться, что хоть куда-то выйду из этого сплошного леса, либо как-нибудь тут убиться и переродиться. Вот только где я воскресну мне не известно. Возможно, что в Эдене или начальной деревне, а может быть и на месте падения, ведь я не делал никаких привязок, как это делают в других играх. Тогда суицид окажется вообще бесполезным. Вновь не хватает знаний. Как вернусь, обязательно начну разнюхивать всё, что касается механики игры.

В чем точно уверен, так это в том, что за смерть всегда есть какой-то штраф. В одних играх это просто потеря опыта, а вот в других могут вообще все вещи выпасть. Хоть набрать мне удалось мало чего полезного, но это хоть что-то и со своим добром расставаться жалко. А еще как-то страшно идти на самоубийство даже в игре, так что первый вариант мне всё же больше по душе. Вот таким методом «от противного» и выходит, что с самого начала выход, который меня устраивает, был один.

Покрутившись на месте, выбирая сторону, которая мне понравится больше, я определился с направлением. Север это, юг или еще какая сторона света — без понятия, но не думаю, что нас занесло совсем уж далеко, поэтому проснувшийся во мне оптимист успокаивал, что придется побродить максимум пару игровых дней.

Переполненный энтузиазмом я чуть ли не вприпрыжку направился навстречу деревьям. И как-то уже было плевать на то, что с квестом нас обманули, что я потерялся, а Адель погибла. Не надо забывать, в конце концов, что это игра. Так что надо получать удовольствие от происходящего и постараться не сгинуть по дороге обратно.

Лес встретил меня безмолвной тишиной изредка прерываемой чириканьем птиц, хотя мне казалось, что он будет кишить всякими монстрами или хотя бы просто животными, характерными для обычного леса. На деле же вышло так, что до вечера пришлось просто идти, и идти, и идти.

Живот стал урчать, намекая на то, что пора бы подкрепиться — при ранениях голод возвращался куда быстрее и был сильнее классического. Опасность подкралась оттуда, откуда не ждал. Совсем забыв про это свойство игры и думая, что после квеста мы вернемся телепортом в город, провизией я не запасся. Вот и третий вариант подъехал — сдохнуть с голода. Если такое случится, то получится результат, как и с самоубийством, только еще время потеряю. А если возрожусь снова у развалин замка, то будет вообще караул…

Чтобы найти хоть что-то, что может унять просыпающийся голод, я начал осматриваться по сторонам. Через минут двадцать ходьбы, на глаза попался какой-то куст с черными ягодами. С виду они напоминали что-то среднее между черной рябиной и смородиной.

— О, хоть что-то поем, — проворчал себе под нос и начал собирать в ладонь свою находку.

После того, как первую порцию отправил в рот, сразу же собрался готовить следующую, но остановился на полпути. Прожевав немного и посмаковав, понял, что ягоды далеко не прелесть.

В первые секунды был действительно неплохой вкус, но потом начало вязать и всё больше чувствовалась горечь. В левом верхнем углу сразу же привлекла внимание иконка — «Отравление». Полоска жизни, которая успела восстановиться только до 25 %, медленно начала проседать. Ко всему прочему появилось неприятное чувство в районе живота. Это нельзя назвать болью, но ощущения вызывали дискомфорт. Но всё же чувство голода слегка притупилось.

Стряхнув пару ягод, что уже успел наложить в ладонь, и тихо выругавшись, пошел дальше по своему воображаемому пути. Больше ягоды эти есть не хотелось. И так сегодня уже побывал при смерти, еще раз рисковать жизнью будет глупо, но даже из такой ситуации надо извлечь какую-никакую выгоду. Надо засечь, сколько примерно будет длиться отравление, и сколько здоровья я потеряю за это время.

Отметив время начала отравления, я шагал и шагал, периодически посматривая, не исчезла ли иконка отравления. Как по закону подлости на пути постоянно начали попадаться кусты с этой ядовитой ягодой. Еще больше, еще пышнее, но наступать на те же грабли желание еще не прорезалось.

Через минут пятнадцать иконка дебаффа исчезла и оставила мне на прощание 15 % здоровья. Яд этой ягоды оказался довольно неприятной штукой. Самочувствие стало чуть лучше, но всё равно я был вялым, и меня одолевала слабость. Оно и не удивительно — ходил то практически при смерти. Что было странно, на меня не тем что никто ни разу не напал, даже больше — мне никто не встретился.

Через большую часть дня блуждания по лесу, когда моё здоровье уже практически восстановилось, а кушать захотелось с новой силой, я встретил первого жителя этого леса. Им оказался обыкновенный с виду заяц. Он, то ли не замечая меня, то ли просто игнорируя, грыз кору молодого дерева.

— А вот и мясо подъехало, — пробормотал радостно, облизываясь в предвкушении.

Наконец, я нормально поем. Даже если придется есть сырого зайку, он будет хотя бы не ядовитым. Не зря говорят, что голод не тетка. Если брезгуешь едой, значит, просто еще недостаточно голоден! — это будет моим девизом, пока не выберусь из этих клятых зарослей. А если учесть, что я в игре, то на сыроедение решиться становится еще проще. Это всё же не самоубийство…

Решив воспользоваться методом, который использовал против коз в моей охоте на лугу, я подобрал валявшуюся под ногами шишку и кинул в косого. Кинул и встал сразу же наизготовку, готовясь к нападению. Пусть это и заяц, но жестокая система игр может сделать и из безобидной козявки смертельно опасного монстра, если ты полез в места, которые не подходят к тебе по уровню. В случае же с этой игрой — боевому рейтингу, но не думаю, что от смены терминов механика игры сильно поменялась.

К моему удивлению, он не бросился сразу же в атаку, а испугавшись, убежал в ближайшие кусты. Да с такой скоростью, что бросаться за ним в погоню было глупо. От такого неожиданного поворота событий, я взорвался от ярости.

— Что не так с этой игрой!? Чем, сука, кролики отличаются от коз!? Почему одни хотят тебя убить, а другие убегают!? — кричал я вверх в никуда.

Добился только того, что перепугал птиц с ближайших деревьев. Как бы решив поддержать беседу, мне в ответ заурчал мой желудок. К нему присоединился мой внутренний голос, который произнес что-то типа «Чем отличаются кролики от коз? Чувак, не хочу тебя шокировать, но на самом деле многим».

— Отвали, я был на эмоциях, — ответил ему вслух на такое заявление. Осмыслив происходящее, добавил, вздохнув — Ну вот, я уже сам с собой разговариваю…

Голод чувствовался всё сильнее, как будто я действительно хотел есть. Причем чувство нарастало куда быстрее, чем в жизни. Если минут тридцать назад чувствовал лишь легкий голод, то уже сейчас я был готов съесть слона. Это заставляло напрочь забывать, что кругом игра.

Успокоившись и по привычке осмотревшись кругом, снова встретился с кустами этой ядовитой ягоды. Дав про себя ей мудреное название «Токсичная рябина», сокрушаясь от безысходности, направился к её плодам. Но даже в таком состоянии во мне пробудился интерес. Любопытно, зависит ли сила отравления от количества съеденного, например?

В этот раз закинул в рот уже две горсти ягод, отметил появление иконки, время и пошел дальше, куда глаза глядят. Чувство голода отступило совсем чуть-чуть. Спустя всё те же пятнадцать минут, «Отравление» исчезло. Потеря здоровья составила уже 15 %. То есть зависимость урона от количества съеденного всё же есть и это логично. Но эксперимент не закончился.

Далее доза была увеличена до трех горстей. В этот раз отравление уже длилось двадцать минут, но урона нанеслось примерно всё те же 15 %. При этом симптомы отравления не усиливались. Мутило так же, как и от одной горсти. Самое удивительное произошло ближе к вечеру, когда я заправился четвертой порцией отравы, сожрав сразу четыре горсти, и дождался, когда дебафф пропадет. Перед моими глазами появилось системное сообщение:

Внимание!

С умыслом ли или от безысходности, Вы питаете свой организм ядовитыми веществами. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете +5 % к сопротивлению ядам. Ощущения отравления также притупляются на 5 %.

— Хах, а вот это уже интересненько… — я расплылся в коварной улыбке и направился к ближайшему кусту, чтобы собрать «урожай».

— Сначала буду придерживаться дозы в четыре горсти ягод. Посмотрим, что из этого выйдет, и потом только начну её повышать. Вкус, конечно, противный, но ради совершенствования можно и потерпеть. Всё же сопротивление яду может пригодиться не раз. При этом надо не забывать поддерживать довольно высокий уровень здоровья, чтобы меня не загрызла какая-нибудь агрессивная белка и другая лесная живность, — проинструктировал сам себя вслух и сам себе же покивал в знак согласия.

Переходя на бег, пока позволяла выносливость, потом снова шагая и жуя «Токсичную рябину», я продолжал свои поиски выхода из леса. Мне не раз еще попадались зайцы на пути, но поймать их никак не мог. Голод ягоды перебивали неплохо, но при этом я толком не наедался и платил за это своим здоровьем, которое постоянно плавало в диапазоне от пятидесяти до шестидесяти процентов.

Ближе к ночи встал вопрос ночлега. Спать на земле было явно глупой идеей. Во многих играх именно ночью появляются самые опасные монстры. Залезть на дерево не получалось, так как самые нижние ветви этих здоровяков были для меня недосягаемы. Но попыток забраться я не оставил и был вынужден бродить по лесу ночью, в поисках подходящего исполина.

Настал момент, когда совсем стемнело. Лучи Солнца и так с трудом пробивались через густую листву высоченных деревьев, но теперь не стало и их. Практически сразу, как кромешная тьма поглотила меня, мне стал заметен впереди какой-то слабый источник света. Луны! Значит в той стороне опушка! Наконец, эта опостылевшая прогулка по лесу закончится.

Перейдя на бег, чтобы поскорее вырваться из лесного плена, я, спотыкаясь о корни и кое-как сохраняя равновесие, вырвался на свободу. Но мои надежды были жестоко разбиты. Это был не край леса, а просто поляна посреди его океана. Практически в её центре стояла невысокая скала, поросшая сверху кустарником.

Со стороны это выглядело странно — посреди огромного леса такая проплешина, на которой еще и скалы стоят. Но всё это было мне даже на руку. Забраться на неё будет куда проще, чем на деревья, так что я смогу спокойно отсидеться до рассвета здесь. Персонажам в игре сон был не так важен, как питание, хотя всё же иногда надо спать, иначе персонаж слабел.

У других игроков, думаю, проблем с этим не было, так как они проводили в игре не так много времени, как я. Я же уже который день зависал в ней практически безвылазно и сна персонажу давал по минимуму. А тут еще этот клятый квест, из-за которого чуть не умер от мертвецов, волков, злобного старикашки и голода. Вот как раз сейчас можно отоспаться, так как в лесу ночью мне всё равно заняться будет нечем.

Приблизившись к скале, удивился еще больше. И насторожился. У её подножия оказался зев норы или пещеры. Не успел я толком сообразить, что это мне сулит, как оттуда послышалось недовольное рычание.

— Вот, блин, не хватало еще на драку нарваться, — сплюнул от досады.

У меня было заведомо не выгодное положение хотя бы в том, что сейчас мой уровень здоровья был 71 %. Но уже ничего не поделаешь — надо готовиться к бою.

Скинув сумку, обнажив клинки и встав в боевую стойку, одновременно активируя «Заточку», я начал ждать, пока наружу вылезет хозяин этой берлоги. Им оказался здоровый серый волк. До Волка-стража он, конечно, не дотягивал, но был куда крупнее тех, с которыми пришлось сражаться ранее.

Зверь уверенно приближался ко мне, ни капли не страшась моего оружия. Он не бросился сразу в атаку, как это делали его родичи. Он явно изучал меня, равно как и я его. Когда мы встретились взглядами, можно сказать, что увидел в его глазах проблеск сознания. Так же как с зомби, я старался выискать у него слабые места. Вот только мертвецы, как по мне, во всём уступали волкам, разве что были физически сильнее. Явных недостатков у этой мохнатой братии пока так и не удалось выявить. Волки были и быстрыми, и ловкими, и кусались неслабо.

В результате, я решил уйти в глухую оборону и ждал нападения. Если волк прыгнет в мою сторону, то постараюсь уклониться и сразу же контратаковать. Серый будет максимально уязвим в момент завершения атаки, пока снова не перегруппируется. Это был единственный вывод, который я сделал из всего опыта сражения со Стражем.

Волк не заставил себя долго ждать. Зверь сделал резкий рывок, даже без разбега, и пулей полетел в мою сторону, целя своими клыками в моё горло. Только то, что я ожидал этого, помогло мне увернуться в последний момент. Почти увернуться. Пролетая мимо, противник успел вцепиться в левое плечо, разрывая одежду и плоть.

По привычке вскрикнул и поморщился, ожидая приход боли. Но на деле оказалось почти не больно. Полоса здоровья сократилась, показывая теперь 50 %, и в верхнем левом углу появилась иконка «Кровотечение». Она сообщала, что каждую секунду я теряю свою драгоценную жизнь от потери крови.

Итак, первое отличие от прошлых «собачек» стало сразу понятно — скорость. Даже минибосс не был настолько быстрым. Только я восстановил равновесие, как атака повторилась. И вновь мне удалось уйти от удара в последний момент. На этот раз уже увернулся чисто и успел немного проанализировать действия хищника, так как теперь мне была известна его быстрота. После неудачного рывка волк быстро развернулся и опять «выстрелил» себя в мою сторону. Третий раз один и тот же приём. Может я поторопился, назвав его умным? Первые два раза еще могли бы сработать, но теперь мне была известна его скорость, места, куда он целился и куда примерно приземлится.

Вместо того чтобы снова увернуться, я бросился навстречу, использовав «Рывок» своим сломанным клинком. Отсутствие колющей части лезвия никак не помешало войти ему в открытую пасть, царапая мою руку об острые зубы и нанизая волка, как большой кусок мяса на шампур.

В ответ на мгновение послышалось лишь невнятное булькающее рычание, а в голове раздался приятный слуху звон колокольчика, оповещая о том, что мне удалось выбить «джек-пот». Толчок при столкновении с летящей тушей был настолько сильным, что меня сбило с ног, и мы покатились кубарем по траве.

— Ну, вот опять, — пробормотал, отплевываясь от шерсти, что влезла в рот.

Пока мы катились, я умудрился вонзить второй клинок на половину лезвия в его бок. Хотя, это оказалось лишним. Судя по тому, что волк не успел даже взвизгнуть, он умер еще в полете. Ого, это получается, у меня получился хедшот? Только совсем не шот… Назову хедхит или хедстрайк.

Сбросив с себя тушу убитого животного, поднялся на ноги и вытащил из тела оружие. Спустя несколько секунд оно медленно начало осыпаться пеплом и бесследно исчезло, оставив после себя только два острых клыка, которые слегка подсвечивались, что было совсем не характерно для костей. Вот и мой первый лут! А подсветка, видимо, сделана для удобства, так как маленькие предметы могут быть не замечены после выпадения, как эти зубы, например. Когда я их подобрал, свечение пропало и в моих руках оказались вполне обычные клыки размером с указательный палец.

— Блин, даже кусочек мяса не успел отрезать, — проговорил уныло, убирая мечи в ножны. Если бы в норе был кто-то еще, то он давно бы уже вылез, так что сейчас тут безопасно.

В левом верхнем углу меня привлек один значок, который сразу не заметил. Как только я сфокусировал на нем внимание, передо мной появилось очередное системное сообщение.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша ловкость увеличивается на 1, реакция на 2.

Вот значит как… Кажется, я стал немного понимать систему игры. Увеличиваются те характеристики, которые ты, грубо говоря, «применяешь». В этом бою приходилось много уклоняться, причем на пределе своей скорости и реакции, поэтому то и повысилась ловкость и реакция. Всё полностью логично. Это как тренировки и оттачивания умений в обычной жизни.

Само собой напрашивается вывод, что остальные характеристики повышаются приблизительно по такому же принципу. Хотя, он поспешный и надо бы это проверить. Например, как повышать интеллект даже не представляю. И если я хочу стать сильнее, то полученными знаниями пренебрегать не стоит, а значит — снова время экспериментов. Очень интересно узнать, как будут ощущаться изменения от повышения тех или иных параметров и можно ли как-то обмануть игру? Но это всё потом. Сначала надо определиться, где ночевать.

Недолго думая, я решил занять пустующее жилище. Так как мяса мне не досталось, пришлось снова запасаться ядовитыми ягодами. У меня оставалось еще 40 % здоровья после сражения, так что поужинать и не умереть возможность есть. Моё положение напоминает уже какую-то игру на выживание, а не ММОРПГ.

Нора оказалась довольно просторной, и в ней было заметно теплее, чем снаружи. Я ожидал, что придется разгребать кучи обглоданных костей, но тут было на удивление чисто. Даже нашлось подобие какого-то лежака из кучи сухой травы.

Во сне, кроме восполнения бодрости, быстрее еще восстанавливались мана и здоровье. Поэтому я сразу съел все собранные ягоды, повысив дозу уже до восьми горстей, и завалился спать. Хоть кровотечение и остановилось, но рана еще до конца не затянулась. Не знаю, есть ли какая-то прочность у рубахи, но скорее всего она сильно просела. Одежда и так была не первой свежести после всего пережитого, но теперь годилась уже больше не для защиты, а мойки полов.

Если вспомнить, что после сражения с более сильным боссом на ней остались лишь рваные дыры от его клыков, можно сделать вывод, что всё же прочность экипировки где-то учитывается. Раз у меня, пока брожу по лесу, появилось куча свободного игрового времени, то надо этим воспользоваться и изучить меню персонажа до последнего пикселя, а также выписать все свои предположения, мысли и заметки в журнал. Вот уж не думал, что в такой игре он когда-то мне пригодится. Можно даже составить себе некое расписание.

— Хах, новая жизнь с завтрашнего дня. Как раз понедельник будет, — пробормотал, «засыпая».

Одновременно с тем, как лег спать, вышел из игры, чтобы перекусить уже в реальности. Постоянное чувство голода в игре настолько замучило, что захотелось его утолить хоть как-то. И вот снова темнота капсулы. Реальности поменялись, а голод никуда не делся. Вылезая из капсулы, потянулся, как будто только что проснулся. Тело немного затекло — не мешало бы еще и размяться.

— Ну что же, пора заняться немного бытовыми делами, — проговорил я с неприсущим мне энтузиазмом.

Часть 10. Немного о неблагодарности

Шел пятый игровой день моей незапланированной лесной прогулки. Этот лабиринт деревьев порядком уже осточертел. Начал замечать, что сам начал звереть от этого однообразия. После ночи в пещере убитого мной волка, я, как и планировал, начал тренироваться. Отжимания, отрабатывание приёмов, спринт, жалкое подобие паркура среди поваленных стволов и оврагов. Хотелось узнать, повлияет ли это как-нибудь на развитие персонажа или характеристики можно повышать только в бою.

Что радовало, так это то, что от постоянного питания ядовитой ягодой, сопротивление яду поднялось еще на 10 %, и в сумме было равно уже 15 %. Теперь и здоровье заметно меньше от неё проседало, и ощущения после поедания были уже не такими неприятными. Дозу приходилось повышать, поэтому голод уже не так сильно мучил, но толком наесться всё равно не удавалось.

Из агрессивной лесной живности попадались только волки-одиночки и какие-то бешеные лисы. И с теми и с другими один на один справлялся без особого труда, хоть и порой с легкими ранениями. Сражения с ними тоже начали приедаться. Порой на месте их истлевающих туш оставались клыки или когти, которые я старательно собирал в сумку.

Радовало то, что в результате всех этих боёв мне удалось повысить свою ловкость еще на 4 единицы, выносливость на 1 и силу на 2. Это основные характеристики в игре, что являлись классическим набором во многих других ММОРПГ. Был еще интеллект, но он пока не соизволил повышаться и был у меня на уровне зеро. Даже неловко было от того, что я в рамках игры считаюсь тупым.

Еще существовали независимые второстепенные характеристики. В их число входили реакция, концентрация, стойкость, сопротивление и сила духа. Кажется, изначально они у меня тоже были равны нулю, но это не точно, так как до этого момента соизволил зайти в данный раздел меню только в самом начале игры.

Обо всём этом я узнал просто поизучав меню и все его вкладки. Это занятие оказалось очень полезным. Также там была куча других классических для РПГ-игры параметров, начиная от максимальной скорости бега и сопротивлений к разным видам магии и заканчивая скоростью регенерации основных показателей (здоровье, мана, энергия) и устойчивостью к различным типам ударов.

Что вызывало тревогу, так это отсутствие величин атаки, хотя эти параметры тоже присутствовали, просто напротив них ничего не стояло. Напротив скорости атаки стояла цифра 2, сообщая, что мой самый быстрый удар занимает две секунды.

Ломая голову о премудростях системы, я продолжал то идти, то бежать по лесу, в надежде, что когда-нибудь выберусь из него. Неужели все эти приключения наказание мне за то, что я подворовывал в начальной деревне? Существует ли какая-нибудь карма в этой игре? У меня уже была куча вопросов.

Ночевал на деревьях. Они стали уже не такими высокими и большими, и я стал забираться на них с помощью веревки, что была в сумке со времен моего ухода из деревни. К одному её концу привязывал меч и, раскручивая, перекидывал его через ближайшую ветку. Ну а дальше забирался как когда-то в школе по шпагату и привязывал себя к стволу, чтобы ненароком не свалиться. Ночевки не из приятных, однако.

Еще я начал замечать, что с тем, как стали уменьшаться деревья в размерах, количество живности наоборот начало увеличиваться. По ночам, как и предполагал ранее, выходили какие-то хищники, которых, к счастью днем встречать не приходилось. В темноте не удавалось рассмотреть как они выглядели, но хватало размеров горящих глаз, звуков и силуэтов, чтобы понять, что сражаться с ними не стоит. Появилась надежда, что деревья скоро превратятся в мелкий кустарник, а затем вообще исчезнут и я, наконец, освобожусь из лесного плена.

Бредящего меня с кислой миной на лице и жующего «Токсичную рябину», лес решил, видимо, побаловать разнообразием. Впереди вновь забрезжило пространство, свободное от деревьев. Второй раз за всё путешествие. Но я уже не спешил радоваться, ожидая вновь какой-то подставы. Как и оказалось, это было вовсе не окончание моих лесных приключений.

Когда вышел на очередную поляну, я оказался на выжженной земле. Обгоревшие пни и стволы деревьев говорили о том, что эта полянка «искусственного» происхождения. То ли сюда ударила молния, то ли еще что произошло, не знаю. Надо радоваться, что это явление не устроило огромный лесной пожар, в котором я непременно бы превратился в подгоревший кусок шашлыка. Уверен, что гореть заживо, даже в игре, занятие очень неприятное.

Это с виду унылое и не особо пышущее разнообразием место меня очень заинтересовало. Возможно, это просто из-за того, что перед глазами постоянно был только пейзаж из лиственных, хвойных и так далее. Я начал гулять по поляне и осматривать черные скелеты стволов, что стояли или валялись в разных «позах». Мне это напомнило некий музей в стиле арт-хаус. Эта мысль меня очень повеселила, и я ходил среди стволов с идиотской ухмылочкой.

Вот это валяющееся изогнутое бревно похоже на кобру с раскрытым капюшоном, а вот этот накренившийся полуобгоревший ствол напоминает рогатого оленя… Так и ходил, фантазируя и придумывая разные ассоциации.

Тут неожиданно пересекся взглядами с одним из «экспонатов». На меня смотрели пустые глазницы огрызка дерева, что, сгорело практически полностью. Остался только один грубо обломано-обожженный край ствола, который напоминал обгрызенный ноготь или сколотый зуб, что острием хотел проткнуть небо. И вот один его кусок, который оказался не задет огнем, был очень похож на некое гротескное лицо с прищуренным «дырявым» взглядом. А одна жирная линия древесного узора напоминала безумную кривую улыбку.

Вспомнилось сразу, как я когда-то увлекался резьбой по дереву. Мне нравилось вырезать из деревянных болванок различные фигурки и безделушки. Это очень увлекало и успокаивало.

— Маска…, - пробормотал растерянно, — а почему бы и нет?

Действительно, заняться всё равно нечем, а так можно будет скоротать время, да и можно вспомнить старые добрые времена. Тем более, это должно считаться чем-то вроде создания вещей. Пусть я мало им интересовался, всегда отдавая предпочтение боевой составляющей, но и вырезать из дерева в игре мне приходится впервые, причем своими руками. Похоже, что крафт в играх с полным погружением будет увлекать не меньше, чем эпичные сражения и охота за новыми открытиями.

Ностальгия и так часто появляющееся чувство эксперимента взяли верх, и я бесцеремонно занялся вандализмом, ломая данную экспозицию. Аккуратно вырубив клинком кусок дерева вместе с понравившимся мне фрагментом, я вновь погрузился вглубь леса.

Занялся делом во время очередного привала. Вот и пригодился мне кинжал, который я когда-то нашел в разрушенной башне. Им я старательно отсекал всё лишнее от куска дерева. Всё больше он принимал тот образ, что был у меня в голове. Я увеличил прорези глазниц, для более удобного обзора и сделал по древесному узору той «улыбки» разрез. Это должно облегчить дыхание и говорить будет проще, думаю.

После всего этого пришлось еще делать крепление для нее, чтобы она удобно и плотно сидела на лице. Закрепить её, просто прислонив к лицу, как обычно принято в других играх, не получилось. В который раз выручила веревка, вот уж незаменимый инструмент оказался.

В целом маска вышла слегка жутковатой, а если представить меня в боевом режиме с горящими глазами, то буду выглядеть вполне устрашающе. Особенно, если её еще покрасить и обработать как следует. Но для этого под рукой не имелось необходимых ингредиентов и инструментов. Как только я надел маску, чтобы её примерить и проверить крепление, передо мной появилась пара системных сообщений.

Внимание!

Был создан предмет «Маска лесного духа» (низк. качество). Экипировка предмета повышает защиту лица, сопротивление Магии Разума +7 %.

Особое свойство: «Инкогнито» — ваше лицо скрыто, имя не отображается даже для знающих Вас игроков.

Внимание!

После создания предмета Вами были выявлены умения в профессиях резчик по дереву и мастер брони. Доступно создание предметов уровня «новичок».

Ну, свойство как бы логичное. Маска для того и предназначена, чтобы скрывать лицо. Второе же сообщение было мне немного не понятно. Как так вышло, что после создания одного предмета сразу же рекомендуются две профессии? Что за предметы могу теперь создавать? Даётся ли их список с рецептами их создания? Могу создавать предметы уровня «новичок» только этих двух профессий или и других?

Похоже, как окажусь в городе, надо наведаться к какому-нибудь НПС-крафтеру. Да даже опытный игрок подойдет. За получение информации можно и навязаться кому-нибудь, прикинуться совсем наивным нубом (что отчасти будет правдой) или заплатить на худой конец. Но сначала надо поискать изменения во вкладках меню, может, и сам разберусь без посторонней помощи.

Маску я решил не снимать — какая-никакая защита, и дальше уже пошагал по лесу в ней. В маске, рваной одежде и весь в крови и грязи. Со стороны, возможно, я реально выглядел как лесной дух или еще какой-нибудь обитатель этого леса.

Так шагал еще четыре игровых дня. Тренировал тело, махал мечами просто так и дрался с одиночными монстрами, прятался от волчьих групп, которые начали попадаться всё чаще, питался ядовитыми ягодами, а ночью или сидел на деревьях или очень аккуратно крался среди их стволов. К счастью ночные монстры больше не выходили. Всё это было, по моему мнению, хорошими знаками, которые говорили о том, что лес скоро кончится.

Удалось еще поднять основные характеристики всех видов, кроме всё того же интеллекта. Из второстепенных хорошо поднялись только реакция и концентрация. Остальные же вообще не изменились. Еще скопилось немало свободных очков характеристик, которые я мог распределять по своему усмотрению, но пока их вложить куда-то не удавалось, так как система требовала, чтобы это делалось рядом с каким-то Камнем Роста.

Сопротивление ядам поднялось до 19 %, после чего вообще выработался иммунитет к яду от ягод. С одной стороны это хорошо, ведь теперь я мог их есть, не контролируя постоянно уровень здоровья, хоть вкус лучше и не стал. С другой стороны — теперь придется искать другую отраву, чтобы дальше повышать сопротивление. Это дело запускать я точно не планировал.

Еще после всех забегов по лесу открылось моё первое достижение «Бегун» 1 уровня, которое было пассивным и увеличивало скорость бега на 5 %. Вроде мелочь, но и то приятно, тем более показатель уровня явно намекает на то, что данное достижение можно развивать и дальше.

На десятый день блуждания по лесу, наконец, показался просвет среди деревьев. И на этот раз это была реально опушка. Лес кончился! На радостях, я перешел на бешеный галоп и, прорываясь через какой-то плотный кустарник, вывалился «наружу», скатившись в какой-то овражек. Когда выбирался из него, то подняв голову обнаружил, что передо мной чуть вдали идет жаркое, хоть и малочисленное, сражение. Не желая выходить сразу, решил понаблюдать за боем из своей засады.

Трое игроков отчаянно сражались с крупным медведем, который на четвереньках был ростом со взрослого человека. Косолапый в данный момент плотно прижимал игрока с топориком и круглым щитом, который отчаянно не давал тому прорваться к своим товарищам.

За спиной щитоносца стоял лучник, который сыпал стрелами, стреляя больше не прицельно, а на скорость. Третий же читал некоторое время какое-то заклинание, после чего с его рук сорвалась молния, что стеганула плетью зверя. Крики игроков хорошо оглашали окрестность, отчего их было отлично слышно.

— Хорош стрелять как бешенный! Лучше прицелься и попади куда-нибудь в болезненное место!

— А ты не маячь передо мной, а то прилетит в итоге тебе в болезненное место!

— Суркулус фульгур! — магу было не до ругани, так как ему приходилось выкрикивать слова заклинаний.

— Ррраа! — медведь был тоже не прочь поддержать беседу.

Судя по одежде и вооружению игроков, они себя сильно переоценили. На танке из тяжелой брони были только плохенький шлем и кираса. Щит напоминал больше не часть защитной амуниции, а дно бочки, которое оббили металлическими лентами. Было удивительно, как воин умудряется им блокировать удары такого гиганта. Меч был похож на мои.

Лучник и маг вообще были без доспехов. На счет мага всё ясно, а вот то, что лучник не позаботился о своей защите хотя бы мало мальски, выглядело странно. Оружие стрелка на таком расстоянии рассмотреть было сложно, но, вроде, ничем не выделялось, а маг вообще пускал молнии из ладоней. Либо на посох не заработал, либо он нужен не всем магическим классам.

— Парни явно нуждаются в помощи, так что не стой столбом и сделай уже что-нибудь, — а это уже мой внутренний голос, который за время блуждания в лесу начал проявлять себя всё чаще и чаще как отдельная личность. Всё же даже онлайн-игра пока не изменила моего одиночества. С другой стороны я и не рвался избавиться от своей социальной изоляции.

Свою поклажу оставил на месте засады и слегка завалил сухими листьями, коих было тут в избытке. При каждом столкновении с противником, приходилось скидывать сумку с вещами, так как в бою она заметно уменьшала подвижность, пластику и устойчивость (когда она мотается из стороны в сторону как маятник, сложно удерживать равновесие). Где же эти классические инвентари, которые есть во всех играх? Кстати, не замечал, чтобы у Адель была какая-то сумка. Что-то не хватило ума поинтересоваться…

Я перешел на бег, чтобы быстрее сблизиться со зверем. Так как вылез из ямы аккурат за спиной медведя, он меня не видел. Даже игроки заметили моё появление, только когда я уже приблизился к мишке на расстояние удара. Их лица синхронно вытянулись от удивления. Маг даже прекратил читать свои заклинания. Оно и понятно, я бы тоже на их месте удивился, если бы неожиданно из леса выбежал вооруженный мужик в лохмотьях и со странной маской на лице.

Мудрить, как по мне, не имело смысла, поэтому атака пришлась на задние ноги в районе суставов. Был расчет, что так удастся покалечить медведя и у него поубавится прыти. Перед этим активировал Заточку, что стало для меня уже приобретенным рефлексом. От силы удара, а может реально удалось подрезать сухожилия, ноги медведя подкосились, что дало нужную передышку воину со щитом. Он отбежал к своим товарищам и быстро стал пить какие-то эликсиры, видимо, восполнял здоровье.

Тем временем я не стал дожидаться, когда до косолапого дойдет с какой стороны его бьют, и пытался нанести ему как можно больше урона, целя на этот раз в спину. Удалось ударить несколько раз и напоследок использовать «Рассечение», причем старался сделать так, чтобы раны были максимально большими, а не глубокими. Почему-то кажется, что так кровотечение будет сильнее.

Как и ожидалось, как только зверь пришел в себя, он сразу же развернулся ко мне. Причем еще успел и правой лапой ударить прямо с разворота. Но я проскочил под ней, чуть ли не стелясь параллельно земле, и вгрызся ему Рывком в правый бок. Оставив две глубоких раны, отскочил назад, чтобы осмотреться и продумать дальнейшую стратегию.

К тому времени воин вновь вернулся в строй. Он с разбегу врезался щитом в медведя с такой силой, что тот сел на свою пятую точку потеряв ориентацию в пространстве. Видимо, этот приём оглушает. После этого в его грудь ударили почти одновременно разряд молнии и пара стрел.

Троица игроков при моём появлении сразу как-то притихла, а вот медведь, наоборот — начал реветь пуще прежнего. Пусть он уже и был весь изранен и ослаблен, бдительности я не терял. Зато вот танк, похоже, расслабился, за что незамедлительно поплатился.

Он вышел из защитной стойки и отвел руку за спину, собираясь нанести сильный удар сверху вниз. Для хорошего размаха ему пришлось опустить щит, который, видимо, был тяжелым. Зверь сразу же этим воспользовался и резко, без широкого размаха, скорее толкнул, чем ударил лапой. Даже такого толчка хватило для того, чтобы воин потерял равновесие. После этого медведь резко вскочил, встав на задние лапы, после чего обоими лапами обрушился на несчастного, усиляя удар всей своей массой.

Тот успел только крякнуть, выпустив изо рта фонтанчик крови. Но даже от такого сильного удара танк не умер, и теперь старался выползти из-под придавившего его медведя. Косолапый же решил в ход пустить свои страшные челюсти, чтобы добить свою жертву.

— Стреляйте, давайте! Он меня сейчас жрать будет! — истошно завопил неудачник.

Я бросился сразу же на перехват. Сейчас медведь был полностью погружен в процесс умерщвления и ничего кругом не замечал. Опираясь на прошлый опыт сражений, и логично предположив, что удар в шею должен быть одним из самых эффективных, наметил точку чуть ниже хребта и хорошо так разогнавшись, использовал в довесок «Рывок».

Импульс получился на удивление мощным, поэтому поломанный клинок вошел почти по самую рукоять, скорее всего, проткнув шею насквозь. Даже не подозревал, что скорость от скилла складываются со скоростью бега. Еще послышался в голове резкий звоночек, что оповещал о том, что удар вышел критическим.

Но на этом я не остановился и, отпустив вонзенный клинок, занес второй высоко над головой, обхватил рукоятку двумя руками и вогнал его все в ту же шею, только вертикально. Меч воткнулся рядом с первым, образуя с ним букву «Х». Вошел он где-то на половину своей длины, но и этого хватало, чтобы провернуть моё придуманное на ходу комбо. В общем понадобилось несколько секунд для всех этих манипуляций.

Под истошные вопли парня, дрыгающегося где-то под ногами, и рев боли медведя, я уперся ногой в ближайшую рукоять, отталкивая её от себя, и одновременно потянул на себя другую рукоять, что так и не отпустил после удара. Мой крик от прилагаемых усилий дополнил их орущий «дуэт». И вот оно — перекрещенные лезвия сыграли роль ножниц. Вот только перерубить позвоночник не удалось, так как оружию было далеко до бритвенной остроты, но смачный хруст явно намекнул на серьезный перелом, а голова животного сразу обвисла. Медведь обмяк и свалился на бедного игрока, что также безуспешно старался выползти из-под туши.

Внимание!

Сражаясь с противником, вы оттачиваете свои боевые навыки! После победы в бою ваша сила увеличивается на 1, интеллект на 2.

Внимание!

Получено достижение «Смекалистый убийца»!

Видимо, Вам мало методов убийства, которые предоставляет этот мир и Вы решили придумывать свои. Но даже такое извращенное хобби заслуживает поощрения.

Награда: 10 свободных очков характеристик, 15 очков второстепенных характеристик, 20 очков умений.

Хорошо, что на мне была маска, которая скрыла моё охреневающее лицо. К оповещениям о повышении той или иной характеристики уже привык, хотя повышение интеллекта удивило, а вот достижение стало приятной неожиданностью, и еще приятнее было вознаграждение. Это очень мотивирует на новые подвиги!

Я убрал мечи в ножны, сдерживаясь, чтобы не заплясать от радости, тем временем как тело поверженного противника медленно начало испаряться. Воин встал и вперился в меня недобрым взглядом. Похоже, что благодарить он не собирался.

Всматриваясь в прорези глазниц маски, он неожиданно сделал выпад клинком, втыкая его мне в грудь рядом с сердцем. Я отреагировал слишком поздно, поэтому уклониться не успел и, отпрыгнув, инстинктивно прикрыл рану рукой. Не успел набрать воздуха в грудь, чтобы разразиться непристойными словами возмущений, как меня опередил один из его друзей.

— Эй, ты чего творишь? Он же нам помог! — крикнул ему его товарищ-лучник.

— Ага, конечно. Помог… Он медведя добил! А мы должны были принести солдатам его сердце в доказательство, чтобы выполнить квест. Так что теперь оно, скорее всего у него. А еще он выглядит как типичный плейкиллер, который по лесам шастает в поисках жертв. Посмотри не него! Так что если его прикончим, после него точно останутся все квестовые предметы и, может быть, еще что полезное. Не стой столбом и мочи уже этого ушлепка!

У меня от такого заявления даже слова в горле застряли. Это как так можно было придумать такую ересь и убедить в ней других, причем за такое короткое время? Увидев, что стрелок взял меня на прицел, а маг начал пить эликсиры, сразу понял, что драки не избежать. Ох, как же бесят меня такая тупость и уверенность в своей правоте! Еще они понимают, что это всего лишь игра и им за такое убийство ничего серьезного не будет, пусть даже я окажусь невиновным. Безнаказанность многих лишает морали.

Хрипя от злости, потащил клинки обратно из ножен. При этом я начал идти по кругу так, чтобы между мной и лучником стоял этот придурок со щитом. Так, по идее, лучнику будет сложнее целиться. Вот только еще про мага не стоит забывать. Трое на одного. Это не бой, а избиение какое-то. В голове сразу же пронеслись неприятные воспоминания из реальности, что добавило еще больше ярости. Что ж, если мне не победить, то хотя бы сделаю им максимально неприятно. Похоже, это скоро станет моим кредо. Невольно мой рот растянулся в нервной ухмылке. Все же первый бой против игроков. Даже волнуюсь как-то…

Я не стал дожидаться, когда стрелок решится атаковать и сделал ход первым. Захотелось повторить недавний приём с Рывком, перешел на бег, быстро сократив и так небольшую дистанцию между мной и неблагодарным воином. Как только приблизился на расстояние удара, он прикрылся щитом, чтобы заблокировать мой удар. Но моей целью был не он.

Широко шагнув вперед и немного в сторону правой ногой, чтобы поровнять с их защитником, я прокрутиться на ней против часовой стрелки, в результате чего он оказался у меня за спиной. Пока тот соображал, что произошло, я, стараясь не терять разгон, понесся дальше, активируя «Рывок». Быстрее всех сообразил, что происходит, их маг.

— Суркулус фу… — договорить он не успел, так как получил в грудь удар клинком. Кроме того, что я проткнул его насквозь, еще активировал «Рассечение» и сбил его с ног. Удар получился настолько сильным, что я чуть не улетел вслед за ним, стараясь не отпустить меч. Все же парень был куда легче того медведя и поэтому ему не хватило массы погасить всю инерцию умения.

Чтобы не потерять равновесие, просто оттолкнулся ногой от него самого, тем самым одновременно вынимая клинок из тела и роняя мага дальше. Противник повалился на землю, а я тем временем бросился в сторону лучника.

Пока я проделывал все эти финты, уже трижды на опасно близком расстоянии пролетали стрелы. Когда повернулся к нему, мне точно в левое плечо прилетел очередной снаряд, причем удар был не слабым. Видимо, парень хорошо прицелился. Оценив своё попадание, он потянулся к колчану за следующей стрелой. Мне нельзя позволить попасть ему второй раз.

Обрубив торчащее древко мечом, кинулся в его сторону. Тем временем ко мне наперерез бежал его компаньон. Но я оказался куда быстрее. Подскочив к стрелку, полоснул его по груди с правой снизу вверх, при этом ловя стрелу практически в упор. В этот раз она попала в солнечное сплетение, но было видно, что рана неглубокая. Видимо, хорошо натянуть лук он не успел.

Встретившись лицом к лицу с моей жертвой, я прочитал страх в его глазах, а себя поймал на мысли, что мне это нравится. Нет, не факт того, что меня боятся, а вот всё это — сражение с другими людьми. Вся гамма эмоций, которую удалось пережить во время боёв в других играх, меркла по сравнению с тем, что могла предложить Терэстра. Он даже не попытался как-то сопротивляться, а просто зажмурившись, сделал шаг назад, прикрываясь от следующего удара своим оружием, выставив его вперед. Такое поведение выдавало в нем даже более неопытного игрока, чем я.

Естественно, что луком удар сложно заблокировать, тем более, если тебе его даже еще не начали наносить и ты не знаешь с какой стороны он придется. Чтобы закончить побыстрее, просто вонзил мечи ему в горло под подбородок. Снова приятный сердцу звоночек под совсем неприятные звуки предсмертного хрипа, и тело игрока сразу же обмякло, как марионетка, у которой обрезали все ниточки разом.

— Ах, ты ж, сукааа! — проорал мне в спину зачинщик этой драки. После этого сильный удар щитом сзади придал мне хорошее ускорение вперед и я, не устояв на ногах, повалился на землю. Не теряя на секунды на досадные размышления, вскочил на ноги, краем глаза отметив, что здоровья у меня осталось всего 30 %.

Повернувшись к противнику, увидел, как он несется на меня, выставив перед собой щит. Видимо, снова хотел взять на таран, словно дикий кабан, который мне встречался в лесу или те козы, что встретились мне еще в начальной деревне. Увернуться от такого приема труда не составит. В последний момент я сделал кувырок влево, так как справа он мог подрубить меня мечем, и припустил стречка в сторону всё еще живого мага. За спиной вновь послышалась ругань.

Колдун за время, пока мне пришлось возиться с лучником и бегать от воина, успел прийти в себя, встать на ноги и, судя по тому, что он не кровоточил, выпить зелье здоровья.

— Суркулус фульгур! — выкрикнул он, выставив перед собой обе руки.

Я резко пригнулся, и магический заряд прострекотал у меня над головой, обдав мои волосы статическим электричеством, отчего те встали дыбом. Второй раз выстрелить ему не позволил.

Активировав «Рывок», сократил оставшуюся между нами дистанцию и прервал того на середине чтения заклинания ударом рукоятью в висок. Маг на секунду потерял ориентацию, за что и поплатился. Юркнув ему за спину, с разворота рубанул его по шее сдвоенным ударом клинков. Снова звоночек, извещающий о том, что прошел критический урон, а голова противника отправилась в полет. Туловище игрока упало, и я потерял к нему интерес.

— Что-то у меня входит в привычку атаковать со спины. Может, надо было брать какого-нибудь ассасина? — промелькнула мысль.

Тем временем ко мне приближался красный от злости последний противник. Он просто шел в мою сторону, потому что торопиться спасать было уже некого. Я в свою очередь просто стоял на месте, переводя дух и обдумывая следующие свои действия. Здоровья у меня осталось 26 % — видимо, электрический снаряд как-то меня задел. Выносливости тоже оставалось чуть больше четверти шкалы, всё же такие быстрые перемещения между противниками и постоянное использование способностей не могли пройти бесследно.

С другой стороны, воин тоже был не первой свежести. Его и медведь чуть не убил, и за мной ему пришлось погоняться. Но всё же моё положение на данный момент было куда хуже, а значит торопиться не стоит. Чем дольше тяну время, тем больше шансов выжить.

— Я так и знал! Говорил же им, что ты ПК. Если бы они не сомневались, ты бы уже отправился на перерождение, ублюдок! — орал воин, приближаясь. У него явно что-то с нервами, да и логика хромает.

— Вообще-то вы на меня первыми напали. И это после моей то помощи. Между прочим, я тебе жизнь спас, — ответил ему, одновременно вынимая стрелу из груди, что так и оставалась торчать. Из-за маски голос звучал немного приглушенно и более низко.

— Заткнись, тварь! Сейчас ты за всё ответишь! — как-то быстро закончились аргументы у моего оппонента. А ведь был расчет, что он вольется в спор, давая мне времени перевести дух.

Перехватив меч наизготовку, и прикрывшись щитом, он направился ко мне уже более быстрым шагом, зыркая своими бешеными глазами поверх его кромки. Когда он приблизился на расстояние удара, он сделал резкий колющий выпад. Ну, наверное, он думал, что этот выпад был резким. Я успел увернуться и ударить в ответ. Удар он принял на щит и вновь постарался меня достать.

Вот так продолжалось минуты две. Мы обменивались бесполезными ударами. Я либо уклонялся, либо парировал, он блокировал. Пока это продолжалось, старался хотя бы проанализировать противника и выискать у него слабые места.

Он был медлительнее меня, но зато был более защищенным. Так же заметил, что когда моя атака приходилась с правой стороны, с которой он держал меч, ему было труднее защищаться и, наоборот — со стороны щита он с легкостью блокировал все мои выпады. Отсюда сделал вывод, что надо атаковать с противоположной щиту стороны. Так ему будет сложнее защититься, да и махание туда-сюда щитом должно утомлять. Всё же, приходится постоянно держать его на весу, а он явно тяжелее меча. Не зря же этот вояка так тяжело дышал после того, как побегал за мной.

После такого «открытия» я решил поменять свой стиль боя, чтобы максимально вымотать противника, и при этом самому особо не устать. Всё же пока у него было преимущество как минимум по количеству здоровья. По помятому виду противника было ясно, что он неплохо ранен, но вот насколько — загадка. В общем, анализатор из меня так себе.

Тем временем на мои удары исподтишка и другие выкрутасы он реагировал громкой руганью и пыхтением. Его постоянная брань и болтовня выводили из себя и это, как ни странно, придавало сил. Может, кому другому я бы уже и поддался давно, только бы закончить все это. Заодно и познакомился бы с перерождением.

Но этому тупому и мерзкому типу принципиально уже не хотелось уступать. Поэтому я хотел бы уничтожить игрока напротив меня любой ценой и несмотря ни на что. Боевой азарт поглощал с головой. Стало даже нездорово весело, несмотря на то, что наша битва со стороны, уверен, выглядела крайне тухло. Забавляло еще то, что мне удается как-то справляться с ним при том, что я изначально был далеко не в выигрышном положении.

Придерживаясь своего «грязного» стиля мне удалось достать его несколько раз и даже вызвать кровотечение, но раны были неглубокими, поэтому особого результата не принесли. Мой враг перешел в глухую оборону, лишь сердито ворча на мою невменяемую веселость и выжидая момента для контратаки. Пару раз ему удавалось задевать меня, всё же у меня нет навыков владения мечами (хотя даже без них мне удавалось доминировать над ним), да и реакция начала замедляться из-за моральной усталости. Но раны были несерьёзными, поэтому я на них не обратил особого внимания.

Мой план на измор начал давать слабину. Всё же уставал не только он один. Тогда я сделал вывод, что единственный шанс победить, это сделать неожиданную смертельную атаку, а для этого надо выложиться на полную. Самое сложное — выбрать нужный момент. Выжидая его, поменял оружие местами, переложив дефектный клинок в левую руку.

Спустя еще пару минут нашей «кровавой бойни», этот момент представился. Понял, что это оно чисто инстинктивно. Вот я атакую с правой, он блокирует клинок щитом и контратакует, делая необычный для него удар снизу вверх из-под щита. Видимо, начал уже перенимать мои подлые приёмы и переделывать их на свой лад.

Уклоняюсь. Но вместо того, чтобы отскочить назад, проскакиваю вперед и оказываюсь по его правую сторону, жадно осматривая его незащищенный бок. Концентрируюсь насколько это возможно, ведь от дальнейших действий зависит, кто останется победителем. Всё пространство замедляется, как будто мы двигаемся в густом киселе.

Вот его клинок продолжает движение вверх. И пусть я смог увернуться от удара, что целил мне в грудь, и отчетливо вижу его сейчас, но правую руку убрать все равно не успеваю. Кончик вражеского клинка с легкостью разрезает рукав и так дышащей на ладан рубахи, а затем и саму руку. Брызги крови вырываются резкой струёй из раны, словно сок разрываемого граната, и я начинаю чувствовать, как правая рука немеет. Как-то неудачно он меня ранил…

В голове мелькает мысль, что если не успею ничего сделать, пока конечность еще подчиняется мне, то просто не смогу больше держать один из мечей. А это означает верную смерть. Поэтому необходимо действовать незамедлительно.

Стоя справа, перемещаюсь в «слепую зону» и практически в упор активирую «Рывок». Вонзаю обломанный клинок под ребра противнику. Так как у него сломан кончик, это требует немало усилий, но и рана получается куда страшнее, чем от полноценного меча. Второй клинок устремляется в открывшуюся шею по траектории параллельной плечу, пробивая её насквозь. При этом перед ударом не забываю активировать «Рассечение».

Вытащить клинок обратно уже не вышло, так как пальцы разжались и отказались слушаться. Кровь так и не остановилась, а в углу только сейчас заметил дебаффы «Кровотечение» и «Увечье». Ладно, один-один, засранец. Кстати, тот даже после такой страшной раны отказывался умирать. Яростно хрипя и брызгая кровью, он попытался развернуться, одновременно ударяя мечом вслепую.

Резко присев, почувствовал поток воздуха от пронесшегося над головой оружия. Оставшийся торчать в его боку клинок, оттолкнул от себя, как раз против вращения торса воина. Дурак, такими финтами он себе только хуже делает. Хоть и не сразу, но он тоже это понял и остановился. Как раз вышло так, что он повернулся ко мне практически лицом.

Я, сидя «гуськом», вынул рабочей рукой меч из раны и встал, одновременно вращаясь вокруг своей оси. Лезвие клинка, проскользив по лезвию другого меча, все так же торчащего в шее, распороло глотку, выдав фонтан крови.

Яростный хрип сменился на булькающий, и воин, выронив свое оружие, на автомате схватился рукой за перерезанное горло, стараясь остановить «извержение». Спустя пару секунд он упал на колени, не в силах стоять. Глядя на него сверху вниз, врезал ему рукоятью в висок, тем самым совсем дезориентируя и опрокидывая набок. Эмоции бушевали в груди, грозясь её разорвать. Я пинал и пинал эту тушу, вымещая свою злобу и ненависть, пока тот не начал превращаться в пепел.

Осознание того, что всё закончилось, резко забрало остатки сил. Как будто кто-то нажал кнопку, отвечающую за отключение моего «питания». Полоска выносливости была полностью пуста и при этом еще мигала красным. А новый дебафф «Переутомление» оповещал о том, что скорость её восстановления замедлена в два раза.

Опустившись мешком на землю, кое-как сел и начал смотреть на остатки тела передо мной, что еще не успели испариться. Затем завалился на спину, закрыл глаза и просто лежал минут десять, собираясь с силами. Как только стало ясно, что их хватает на то, чтобы встать, я поднялся, на автомате доставая из кармана остатки ягод, и закинул их в рот. На месте поверженного противника лежала какая-то склянка с зельем. Она была окрашена в мутно-желтый цвет, что намекало на то, что оно восстанавливает выносливость, так как полоска, отвечающая за неё, имела такой же цвет. Я открыл его и выпил сразу залпом, даже не почувствовав вкуса. Бодрость начала возвращаться с удивительной скоростью, а шкала заполнилась где-то на треть.

Ради любопытства я решил обойти всё поле боя, чтобы посмотреть, не осталось ли чего от остальных противников. И не зря. Как по заказу, на месте одного из тел, вроде бы лучника, лежал шкалик красного цвета. То, что надо! Подобрав свои клинки и зелье, сел на какой-то невысокий пенек, что заметил только сейчас.

Воткнув мечи в землю перед собой, я выпил зелье здоровья, после чего надел маску обратно, оперся на рукоятки оружия и уставился себе под ноги, в ожидании, когда зелье закончит своё действие. Даже после восстановления выносливости и здоровья, всё равно чувствовалась какая-то слабость и опустошение в душе. Моральная усталость эликсирами не лечится… Голова была совершенно пуста, и я просто наблюдал, как какой-то жучок старается перелезть с одной травинки на другую.

Вдруг недалеко послышался шорох шагов. Подняв голову, мой взгляд пересекся с взглядом одного из двух игроков, что стояли передо мной. Тот, с кем я играл в гляделки, был с посохом и одет в некий балахон. Сразу промелькнула мысль, чтоэто жрец или еще какой суппорт.

Его напарник же был воином с топориком и круглым щитом. И вообще он выглядел, как средневековый викинг из книжек. Разве что лицо не было бородатым и суровым. Пока я продолжал пялиться на жреца, второй игрок медленно вытягивал топорик из проушины на пояснице.

— Ну, зашибись — из огня, да в полымя, — проговорил я лишь губами.

Часть 11. Возвращение к людям

— Что, тоже меня убить хотите? — прохрипел я, глядя исподлобья. Голос прозвучал равнодушно и устало. А маска, наверное, придала ещё эффект мрачности и безэмоциональности. Прямо таки изнуренный злодей во всей красе.

Тем временем викинг уже встал в боевую стойку и непонятно чего ждал.

— Эй, Рагнар, стой! Давай оставим его в покое, — вдруг остановил его жрец.

— Так ты же сам сказал, что он совсем недавно убил как минимум двух игроков, а значит он ПК. Давай прихлопнем, будет знать, как других обижать, да и выпадет из него что-нибудь, может быть.

— Да, я прочитал его, но это не значит, что он убийца. Он же мог и защищаться. Всегда говорил тебе — смотри на всё с разных сторон. Что за плоское мышление? А еще он из Оверов, так что не стоит рисковать. Мало ли чего он может, не зря же один сдюжил против двух. Минимум.

— Может ты что напутал? Что-то он не выглядит опасным. Смотри, какой оборвыш. Небось тех просто добил после того, как мобы потрепали хорошенько.

— Сам знаешь, что я многое пока еще плохо определяю, но уверен наверняка, что он только что после тяжелой битвы. Оставь, тем более нас ребята ждут, так что не стоит задерживаться.

— Вот значит как… ладно, убедил. Пошли отсюда, — и, обратившись уже ко мне, добавил, — эй, убивец, тебе сегодня крупно повезло! И маска у тебя дурацкая…

Он резко повернул на сто восемьдесят градусов и бодро пошагал восвояси. Его друг направился за ним следом, еще пару раз оглянувшись на меня.

— Что это вообще было? Откуда они знают столько про меня, хотя рядом их не было? И что еще за Овер? — пробормотал я недоумевая. Но ответов, естественно, не последовало. Прибавилось еще несколько вопрос к куче имеющихся, но голову забивать сейчас ими совсем не хотелось. Хотелось лишь покоя и вкусно покушать.

Полностью восстановившись, направился в сторону, куда ушла та пара игроков. Была надежда, что они пошли в город, а мне как раз туда очень надо. Продать трофеи, купить новую одежду, еду, расходники, выучить новые умения и вкачать свободные очки характеристик — дел было полно. А в первую очередь мне надо понять, где же я сейчас вообще нахожусь.

У леса местность была холмистая, и пришлось подняться на один из пригорков, чтобы хоть что-то увидеть. Когда я достиг вершины, мне открылся потрясающий вид, достойный холста: вдалеке посреди бескрайних холмов виднелся огромный каменный город с высокими стенами и башнями, над которым кружили сотни летающих существ. Каких именно, на таком расстоянии разобрать было невозможно. Посреди холмов, вгрызшись в одну из стен, которая стала по совместительству портом, толстой веной протекала река. По ней плавали туда-сюда судна разных размеров, останавливаясь то в пристани, то сворачивая в многочисленные сосуды-рукава реки. На горизонте же виднелся хребет монолитных гор, чьи пики скрывались в лениво плывущих облаках. При том, что в пейзаже было минимум опостылевших деревьев, он радовал глаза вдвое больше обычного.

Добежав до своей засады и подобрав оставленные сокровища, я направился к ближайшей деревне, коих по периметру было не меньше дюжины. Было ясно, что до города добираться довольно долго, так что вещами первой необходимости намеревался обзавестись именно в ней. Главное, чтобы меня не прихлопнули сразу, приняв за разбойника. С таким то внешним видом это первое, что приходит на ум. Поэтому первым делом снял маску, чтобы в случае чего хотя бы успеть сделать жалобное лицо.

Прибыв в деревню, первым же делом начал искать какой-нибудь продуктовый магазин, лавку или корчму. Не терпелось поесть нормальной, а главное — неядовитой пищи.

Попадавшиеся мне люди смотрели на меня больше с жалостью или пренебрежением (и это в деревне то), чем со страхом. Встретив пьянчугу, который выглядел ничем не лучше меня, решил спросить у того о цели моих поисков, распрощавшись с парой медяков.

Как оказалось, совсем недалеко была таверна, куда я сразу и направился, по дороге сорвав остатки своей рубахи. Пусть уж лучше буду полуголым, чем ходить в рваном тряпье. Думаю, такой вид будет меньше настораживать, как ни странно бы это звучало. В городе пару раз уже встречал таких бойцов, что щеголяли топлес и при этом на них никто не обращал внимания.

Ворвавшись в таверну на крыльях голода и жажды, подлетел сразу к хозяину таверны, что стоял за прилавком и считал монеты разных номиналов, раскладывая их по стопочкам.

— Какую еду можешь подать быстрее всего? — с ходу огорошил его вопросом.

— Лада, картошки с бараниной Страннику! — зычно крикнул тот, не отвлекаясь от своего занятия и даже не подняв взгляда. Видимо, бывалый НПС.

Где-то за стеной послышался грохот, и спустя несколько секунд из ближайшего дверного проёма выбежала молодая кухарка с едой, которая, завидев клиента, как-то натянуто улыбнулась и поставила на столешницу большую тарелку с заказанным (хоть и не мной) блюдом.

— А на потом что желаете? — соизволил, наконец, обратить на меня внимание «бармен».

— Что-нибудь из овощей и вина покрепче, — выпалил я свои требования и, взяв тарелку, пошел к свободному столику в углу.

Усевшись на скамейку, начал жадно поглощать еду, первые секунды, даже ничего не чувствуя. Взяв контроль над жаждой голода, далее стал есть уже не спеша, смакуя вкус и медленно жуя, да и горячо было, оказывается.

К тому времени, когда я доел картошку с бараниной, подоспело овощное ассорти и пол-литровая кружка с мутным и немного вязким напитком. Кружку осушил сразу залпом, ощущая, как тепло медленно опускается по гортани вниз. Привкус походил больше не на винный, а на алкоголь на травах, наподобие вермутов с приторной сладостью. Опыта в распитии спиртных напитков было не так много, поэтому сложно подобрать земной аналог.

Затем закусил овощами и почувствовал легкое чувство удовлетворенности. Я облокотился на стену, к которой была прибита скамейка и, прикрыв глаза, стал просто переваривать всё съеденное, параллельно слушая гул голосов посетителей, который медленно погружал в состояние легкой дремы. В голове мысли смешивались в непонятный клубок бессвязных и бредовых идей. И лишь где-то на фоне внутренний голос говорил, что расслабляться рано, что мне предстоит сделать еще много дел и вернуть кое-кому должок.

Последний довод взбодрил сильнее прыжка в ледяную воду. Я сразу же вскочил с места и пошел к стойке расплачиваться. Выйдя из корчмы, наткнулся снова на старого знакомого пьяницу, который был уже сильно проспиртован, в отличие от нашей последней встречи, которая была минут тридцать назад. И где набраться то успел…

Он мне поведал по доброте душевной, где находится местный знахарь и что у кого можно купить. Продажа у игроков шла здесь плохо, так как все-таки это деревня — лишние деньги мало у кого есть. Зато при удачных обстоятельствах продавцы не против были пойти на обмен. К местному лекарю я сразу же и отправился.

Первое, что встретило меня в его мастерской — коктейль всевозможных запахов. Явно угадывались мелиса, мята, зверобой, корица и, что сильно удивляло, клопы. Скорее всего, названия всех ингредиентов тут свои, но базой для них были явно земные виды. То, что дверь была открыта нараспашку, никак не влияло на проветривание помещения.

Сама по себе мастерская представляла простенький сарайчик, в центре которого стоял большой стол, с какими-то перегоночными аппаратами, ступками с пестиками и другим алхимическим инструментом. Вдоль стен по всему периметру висели различные пучки трав, непонятные свертки, серпы с сачками разных форм и габаритов. И сейчас здесь было пусто.

— Хозяин! Есть кто дома?! — надеюсь, что он появится, а то боюсь не справиться с соблазном и умыкнуть, причем не что-нибудь, а сколько влезет в сумку.

— Кто тут меня ищет? — послышался голос где-то на улице.

Ух, вот и отлично. Чуть до греха не довел.

— Пришел к Вам немного поторговать. Не прочь и бартер устроить, если Вы не против, — огласил сразу же ему цель своего визита и обозначил то, что готов полностью сотрудничать.

Таскать весь этот мусор желания не было, а так же хотелось заодно, и прикупить каких-нибудь ядов для личного употребления. Надеюсь тут убить сразу двух зайцев, поэтому необходимо показать полную лояльность.

— Ну, так давайте посмотрим, что Вы можете мне предложить, а я посмотрю, чем я смогу Вас заинтересовать, — появился старик в дверном проёме.

Он был полностью седой, с длинной бородой и волосами. И то и то было перевязано черными лентами, образуя на голове конский хвост, а на подбородке некую смесь длиной козлиной бороды и косички. Одет старец был в коричневую рясу, напоминающую монашескую. Сразу же вспомнился Аль Сахим, что заставило меня на секунду непроизвольно поморщиться.

Он тоже поморщился, когда увидел меня. Все же моя воспитанная речь сильно контрастирует с внешним видом потрепанного разбойника, так что его можно понять. Короче, мы поморщились одновременно, что со стороны должно было выглядеть забавно.

— Итак, — начал я выкладывать свои трофеи, сделав вид, что не заметил его смену настроения, — имеется несколько видов зубов, когтей и глаз лесных хищников, а еще клыки диких кабанов и ядовитая ягода. Останки той загадочной птицы из башни решил оставить себе.

Тем временем он осматривал каждый предмет по отдельности, поглаживая бороду и кивая каким-то своим мыслям.

— Все ингредиенты очень даже неплохие. А вот, омилия едкая быстро теряет свои свойства без должного хранения, поэтому качество сильно испортилось, но и ценности особо она не представляет, — давал он свои комментарии.

— И что же вы за всё это хотите, — спросил он меня с подозрением, когда весь товар был выложен на стол.

— Зависит от того, что вы мне можете предложить. Я не против и денег, но тогда сразу же на них куплю у вас яды, если таковые имеются.

— Почему-то я так и подумал, — улыбнулся знахарь и добавил, явно на что-то намекая, — и какие же яды Вам нужны? Вредители замучили, али кого покрупнее хотите угостить?

Ну, всё, теперь он точно уверен, что перед ним убийца-отравитель.

— На самом деле, я даже не знаю, какие они бывают то…, - растерянно ответил на такой вопрос. Но задумавшись на пару секунд, сформулировал мысль, — мне нужны с максимальной длительностью, при этом не обязательно сильнодействующие.

— Ясно, сейчас принесу всё, что подходит под Ваши требования, — кивнул он и, зайдя за стол, начал резко уменьшаться в росте.

Я сначала оторопел от таких фокусов, но потом до меня дошло, что он просто спустился в подвал, вход в который с моего ракурса не был виден. Вернулся он с целой корзиной маленьких шкаликов. Поставив её на стол, протянул один сосуд мне.

— Прошу, смотрите. Честно признаться, в основном имеются только яды от грызунов, да всяких гадких насекомых.

Сфокусировав взгляд на шкалике в моей руке, вывел окно с доступной мне информацией.

«Яд крысиный».

Урон — 1 ед. в секунду. Длительность — 50 сек.

Ого! Впервые вижу, что указывается конкретный урон. Пусть информации с наперсток, но зато она конкретна и понятна.

— А вот от насекомых, — протянул мне знахарь следующий сосуд.

«Слабый инсектицид».

Урон — 0,1 ед в секунду. Длительность — 60 минут.

Вот так длительность, хотя урон совсем смешной. Но для моих, грубо говоря, исследований оба вида подходят неплохо. Во-первых, с помощью крысиного яда можно приблизительно узнать, сколько единиц здоровья у меня имеется.

Во-вторых, употребляя сначала один яд, а потом другой, можно попробовать выявить зависимость прокачки сопротивления ядам. Больше важна длительность действия отравы или полученный от неё урон?

И в-третьих, можно узнать, как работает смесь ядов. Складывается ли действие от обоих препаратов или учитывается только тот, который наносит больший урон?

— Ну, как, Вас устраивает? — поинтересовался знахарь.

Так как после побега из лесного плена настроение было отличным, да и хотелось вообще сломать его клеймо негодяя, которое он уже успел поставить на мне, решил немного подшутить над старичком.

— Сейчас проверим, — улыбнулся я, откупорил шкалик и залпом выпил его содержимое. Кое-как сдержав рвотный позыв от мерзкого вкуса, начал наблюдать за реакцией «повара» данного продукта. У того брови полезли вверх, карабкаясь по морщинистому лбу, а лицо побледнело на глазах. Он часто затряс головой от возмущения и негодования.

— Молодой человек! Давайте вы будете убивать себя где-нибудь в другом месте! Да и могли бы попросить тогда что-нибудь помощнее, зачем же страдать!? Понимаю, что груз грехов уже невыносим. По вам видно, что много чего успели натворить и душ загубили не мало, но хотя бы к себе будьте менее жестоки!

— Меня всё устраивает. Отрава забористая, — подвел я итог своей дегустации, стараясь удерживать максимально каменное лицо.

— Держи и проваливай, только не сдохни тут на пороге, — протянул он мне всю корзинку с содержимым и начал махать руками, как бы «выметая» меня.

Я быстренько ретировался, кое-как сдерживая смех. Наверное, немного пережестил. Зато теперь стало интересно, могут ли тут НПС умереть от сердечного приступа? Вопрос интересный, но пока отложим его в дальний ящик и займемся делом. Я направился в сторону речки, изучая содержимое корзины. Так и не понял, то ли мои ингредиенты были ценными, то ли он мне второпях всучил все, лишь бы отвязаться.

Выйдя на берег маленькой речушки, пошел вдоль него, ища место покустистее. Обнаружив искомое и оглядевшись по сторонам, чтобы убедиться, что никого рядом нет, скинул всю одежду и погрузился в воду отмываться. Было забавно, что хоть я и был весь перемазан землей и кровью, от меня отчетливо пахло хвоей и какими-то травами. Ну, прямо запах леса от лучших енотов-парфюмеров.

Отскребясь от всей грязи, а заодно и постирав то, что еще можно было назвать одеждой, пошел обратно в деревню. Шел не торопясь, чтобы дать одежде на себе подсохнуть. К счастью солнечные лучи палили — будь здоров!

Оказавшись на месте, посетил еще продуктовую палатку и закупился провизией в дорогу. С одеждой дело обстояло куда сложнее — никто не хотел продавать то, что имел, а новой все запасались только в городе. Правда, переплачивать самому не хотелось, потому сильно не настаивал. Придется еще немного потерпеть образ оборванца.

Перед уходом не удержался — снова заглянул в таверну и наелся от пуза, на этот раз заказав самые лучшие блюда, а не что попало. Пришлось подождать, но оно того стоило. Всё же иногда надо себя баловать.

— Будем считать, что это и есть моя награда за квест Аль Сахима, — успокоил свою жабу, когда мне огласили счёт.

После того, как расплатился и вышел на улицу, заметил новую иконку в верхнем левом углу. Дебафф «Переедание» оповещал о том, что моя ловкость и выносливость снизились на 10 %, но зато есть мне захочется теперь не скоро.

Вот так и покатился я Колобком из деревни в сторону города, напевая «Я от бабушки ушел, я от дедушки ушел…».

Часть 12. Новые цели

— Извините, а не подскажете, что это за город?

— Ты чего, совсем что ли мозги по дороге растерял? Это Великий Ттарг, — немного в грубой манере ответил мне один из стражников.

Сначала показалось, что он заика, но сообразив что к чему, я дежурно поблагодарил его и прошмыгнул через барбакан.

Почти сразу у стены мне в глаза бросилась вывеска лавки картографа. Очень предприимчивое решение — поставить её у входа в город. Такие пришлые, как я, сразу же пойдут покупать карту Ттарга, чтобы не блудить по улицам наобум. Мне этим заниматься тоже не хотелось, поэтому уже через пару минут карта отображалась в моём интерфейсе. Найдя и отметив про себя необходимые магазины, сразу же направился к ближайшему.

Вообще, по задуманной программе, мне придется обойти большую часть города, который был далеко не маленьким. Кстати, карта была прописана не полностью, а только до стен внутреннего замка с прилегающей к нему территорией. Было не трудно догадаться, что это означает запрет на посещение оных. Видимо, путь к вельможам и их владениям открыт только для избранных, что вполне логично. Мне было бы крайне неприятно, если бы по моему дому или дворцу шастали всякие незнакомые Странники.

Итак, самое первое — аукцион и торговцы. Надо скинуть лишний груз и заработать денег для будущих покупок, списком из которых можно было бы поклеить все стены этого города, как обоями. Естественно, что на все золота не хватит, и покупать буду только то, что считаю первостепенно важным.

Дорога до здания аукциона, находящегося в условном центре города, морально вымотала. После вынужденного отшельничества, городская суета наводила какое-то чувство тревоги и держала в напряжении. Все же резкий переход из крайности в крайность подействовал негативно на мою нервную систему. Снующие тут и там игроки, гудящие, кричащие, смеющиеся компании раздражали и мешали пытаться рационально мыслить.

К моему удивлению, пользоваться функциями аукциона не обязательно надо было через аукциониста. Да, он присутствовал, и я даже воспользовался его услугами. Он же потом и объяснил, что достаточно просто быть на территории здания и зайти в одноименное меню своего интерфейса, чтобы получить доступ к торгам и выкладыванию товара. Не знаю как, но система точно определяла всё мое имущество, включая то, что в сумке и то, что экипировано на мне.

Продав все ненужные вещи, которые были раскуплены менее чем за полчаса, в общей сложности я выручил почти три десятка золотых. И это при том, что еще оставил восемь когтей того неизвестного летающего монстра из башни и амулет со знаком Х. Его решил оставить по той причине, что на него не показалась цена. То есть все остальные предметы, что решил продать, были хоть в каких-то количествах в ассортименте, а вот амулет — нет.

Причиной может быть как то, что в данный момент такая вещь просто не продается, так и то, что этот загадочный предмет квестовый или найден впервые. Конечно же, после такого открытия продавать эту цацку сразу же перехотелось.

В довесок остались еще две книги, закрытый сейф, куски черного кристалла, которые тоже оказались «бесценными», точильные бруски из стартовой деревни и мои ранние накопления. После того, как сбагрил весь товар, я подзавис. Что делать дальше? Нет, и так было ясно, что дел невпроворот, но именно это многообразие выбора вгоняло в ступор.

— Ладно, сейчас просто прогуляюсь по городу и расставлю приоритеты, — дал сам себе команду и покинул здание, повернув направо.

Шел, не ориентируясь по карте, а просто куда ляжет нога, так сказать. Открыл блокнот и начал на ходу составлять список своих дальнейших действий. Приходилось постоянно отвлекаться, огибая прохожих, избегая колеса разнообразного городского транспорта и уклоняясь от ездовых питомцев игроков. Кстати, те летающие существа над городом, оказались тоже питомцами и каким-то воздушным междугородним транспортом. Все это постоянно сбивало с мысли, но при этом не давало зацикливаться на конкретной проблеме. Отвлекаясь на игроков, взгляд цеплялся за что-нибудь из их внешнего вида или еще чего, находя новые идеи и цели для пополнения списка.

Проходя мимо магазина инструментов, заглянул внутрь, вспомнив про своего «кота в мешке», и закупился зубилом и молотком. Как выдастся свободное время, проведу вскрытие сейфа. Реакция молоденькой продавщицы у прилавка в свою очередь намекнула, что надо бы закупиться нормальной одеждой. Извинившись за свой непристойный вид перед красной, как помидор девушкой и поинтересовавшись у нее, где тут ближайшая одежная лавка, быстро свалил, чтобы не смущать бедную.

— Добро пожаловать в лавку Либерио Витуччи! Чем могу Вам помочь? — сходу подлетел ко мне продавец. Я даже не успел перешагнуть порог. На лице ни отвращения, ни подозрения, несмотря на мой непрезентабельный вид, лишь радушие и желание выполнить любое поручение клиента. Удивительно.

— Хотел бы купить у вас какую-нибудь кожаную одежду. Прочную, чтобы даже всякие волки не смогли прокусить, — сформулировал я кое-как заказ из обрывков мыслей.

— Молодой человек, мы здесь не броню продаём, — ответил на это торговец, забавно поигрывая закрученными тонкими усиками, которые блестели от лака или еще какого местного «фиксатора». При этом его насмешка прозвучала совсем не обидно, а по-доброму, без задней мысли, так сказать.

— Оу, ну извините, — выпалил на автомате и уже начал поворачиваться к двери, от которой еще не успел отойти.

— Ну, вы же бороню не на голое тело будете надевать, — всё та же добрая насмешка.

Я растерянно взглянул на него, не понимая, к чему он клонит.

— Позволите без официоза? — поинтересовался он.

— Да, пожалуйста.

— Парень, ты же Странник, да? И как я вижу, довольно неопытный.

Я лишь кивнул в ответ, показывая своим видом, что весь во внимании.

— Давай тогда помогу тебе немного и просвещу по одному вопросу. Не ты первый, не ты последний, — проговорил он с улыбкой, — слушай внимательно.

— Основной доспех одевается поверх одежды, тем более, если он металлический, но и под кожаный советую поддевать что-нибудь. На счет штанов советую купить прочные и удобные, а на них уже потом докупить наголенники и так далее. Не очень разбираюсь во всей этой броневой кухне… Руки тоже защищать надо отдельно. Обуви же лучше приобрести две пары. Одни удобные для города и прогулок, другие — для боя.

— Угу, всё вполне логично. Извините, что отобрал у вас время.

— Ты сейчас наш клиент, поэтому я просто делаю свою работу, особенно будет приятно, если ты еще после этого что-нибудь у нас купишь, — улыбнулся усач обезоруживающе.

— О! На счет этого можете не беспокоиться, — улыбнулся я в ответ, — начнем, пожалуй, с рубашки с длинными рукавами. Хочется, чтобы была прочной, красота стоит на последнем месте.

— Что ж, пройдемте, — вернулся он вновь в роль консультанта.

Последовав за ним, на ходу рассматривал предложенный магазином ассортимент. Был он обширен, как по моделям, так и по ценовому диапазону. В итоге купил приталенную серую рубаху со свободными рукавами, которые в конце стягивались тугой резинкой. Одежда была без всяких украшений, и в ней было не сказать, что комфортно, но зато сделана из прочной ткани.

Еще за компанию приобрел пару простеньких вещей, больше всего напоминающих обычные широкие футболки белого цвета с коротким рукавом и шнуровкой на всю длину грудной клетки. Это было для тренировок, которыми я планировал продолжать заниматься.

Следующими в очереди были штаны. Тут уже хотелось совместить как удобство, так и качество с защитой, потому обошлись они куда дороже рубашек. Выбрал черные кожаные с простейшим зачарованием на прочность, которое обозначалось парой рун, выдавленных в местах, где по идее должны были быть карманы. Еще в наличии было по паре каких-то ремней с маленькими бляшками на бедрах и голенях. Они служили либо креплением для будущей брони, либо просто перетягивали ноги для большего удобства или чтобы остановить кровотечение. Тут терялся в возможных вариантах.

Ну и последним моим приобретением стала обувь. Купил ботинки тоже недешевые, выбирая золотую середину между удобством, долговечностью и пригодностью в бою, чтобы не покупать вторую пару. Были похожи они на помесь высоких военных берцев и камелотов. Шнуровка была куда более редкой и подошва помягче, зато на носах присутствовали металлические набивки, которые одним видом показывали, что хорошим пинком можно противника сразу сделать клиентом травматолога или дантиста. И при всем этом в них было очень удобно.

В общей сложности обновки обошлись больше, чем в половину моих сбережений. Зато выглядели они куда качественнее и красивее, чем моя прежняя одежда. Ну, и не только выглядели… Имидж деревенского парня показал себя в бою не с лучшей стороны. Если бы я молился перед боями, и то было бы больше толку. Так что я не жалел о потере такой большой для меня суммы денег.

Попрощавшись с продавцом, направился на поиски того, о чем уже не раз задумывался — инвентарь. Ходить с сумкой наперевес поднадоело и хотелось уже обзавестись классическим для ММОРПГ хранилищем, которое просто обязано здесь быть, уверен. Сначала думал, что он продается тоже как элемент одежды, но как меня просветил консультант, данный аксессуар не так прост и посоветовал обратиться в магическую лавку, которая находилась рядом с Башней Магии — своеобразного центра волшебства в этом городе.

Найти её было несложно, так как она находилась почти в центре города и по совместительству рядом с замком местного властелина. Ориентируясь по карте, проходя узкими улочками и окольными путями, чтобы избежать столпотворений, я добрался до своей цели. Ииии…это было что-то!

Больше всего здание напоминало огромное каменное дерево. У него был башня-ствол, от которой в разные стороны расходились другие башни-ветви. Они изгибались под разными углами, заканчиваясь острыми шпилями, широкими закрытыми площадками и открытыми террасами. Вокруг башни кружили какие-то летающие существа, что дополняли образ венца творения волшебной архитектуры. Сразу захотелось попасть внутрь и подняться на какую-нибудь из смотровых площадок, но ответственность пересилила. Рядом с этим «Чудом Света» стоял ничем не примечательный магазинчик с изображением волшебной палочки на висящем над входом щите.

За прилавком оказался ничем не примечательный продавец, под стать магазину (я-то ожидал увидеть седого старца с длинной бородой и в колпаке волшебника). Рассказав ему о цели моего визита и поинтересовавшись, по тому ли адресу зашел, совсем не ожидал получить развернутый ответ. Очень развернутый…

Оказалось, что инвентарь тут важный и сложный элемент игры и способ хранения вещей в нем не такой уж безопасный. Начнем с того, что это не какое-то образное понятие, а конкретное заклинание, которое создаёт некое пространство для хранения вещей. Накладывалось оно на так называемые «якоря», которыми являлись предметы или специальные татуировки.

Якорями зачастую служили такие украшения, как серьги, кольца, кулоны, броши и так далее. Именно они и составляли 70 % всего ассортимента. Заклинание можно было наложить и на другие предметы, но это уже делалось на заказ, и не каждая вещь подходила для такого. Причем объем инвентаря зависел от многих факторов: сила заклинания, материал, его чистота, пониженная или повышенная реакция на магические воздействия.

У татуировок, выступающих в роли якоря, тоже были ограничения. Они обязательно были в виде геометрического знака, сложного узора или иероглифа, не принадлежащего ни к одному языку. Никаких слов и картинок. На прилавках лежали их изображения, которые можно было «примерить», причем посмотрев на себя со стороны. Эта услуга напоминала меню создания персонажа. Тату, если их сравнивать с украшениями с таким же объёмом пространства, стоили дороже.

Это объяснялось тем, что при повреждении якоря, хоть имущество и не терялось, но доступ к инвентарю закрывался, до починки предмета. Якорь повредить непросто, но вполне возможно. С татуировкой было надежнее, так как её надо было уничтожить полностью.

Зато материальные якоря имели больший потенциал по вместительности, поэтому самыми объемными хранилищами были все же украшения, и они имели очень внушительную стоимость. Хотя, деньги это вопрос относительный. Сейчас для меня мои 30 золотых были целым состоянием, а в будущем буду ими разбрасываться, как мелочью.

Чтобы каждый раз не покупать новое хранилище, как только места для вещей перестанет хватать, объем инвентаря можно было расширять повтором заклинания за соответствующую цену. Но у каждого якоря был свой предел, так что периодически всё же придется обновлять гардероб. Хотя никто не запрещает иметь несколько хранилищ, но надо иметь в виду, что между собой их пространства не объединятся.

После таких новостей сразу же возникал вопрос — можно ли получить доступ в чужой инвентарь, украв якорь? Меня заверили, что такое невозможно, если только игрок до этого сам не дал доступ к своему хранилищу, так что вещи точно находятся в безопасности.

В общем, я решил пойти по пути надежности, и приобрел тату на инвентарь объемом 8 м3. Как-то мудрить не стал и выбрал парные «браслеты», что набивались вокруг запястий. Они были полностью черными, и лишь с внешней стороны рук в них был вписан круг из чистой кожи, в который в свою очередь были вписаны руны, напоминающие латинскую заглавную дельту. Набивались — громко сказано, так как после покупки и активации свитка с их изображением, они просто появились на моих руках, а пергамент по классике рассыпался блестками.

Избавившись от сумки, продав её первому попавшемуся торгашу за гроши, переместил все своё имущество в нормальный инвентарь. Кстати, рог козы, что всё также валялся в сумке, онкупил за восемь медяков, что значило, что фермер в моей начальной деревне неплохо так обманывает доверчивых Странников, как я и предполагал.

Перенос вещей выглядел немного странно. При перемещении предмета его надо было коснуться и изъявить желание, чтобы он переместился в инвентарь, после чего он мгновенно исчезал. Извлечение происходило медленнее — проявлялась вещь в руке в течение какого-то времени. Причем маленькие предметы, такие как шкалики с ядами, появлялись быстро, где-то за секунду, а вот сейфик и клинки требовали уже секунды три. Потому всякие кармашки для расходников и ножны для оружия имели место быть, являясь аналогами панелей быстрого доступа. На руках при помещении/извлечении, руны немного загорались по контуру голубым светом.

Моей следующей целью был магазин брони. Хотелось обзавестись хоть какой-то защитой, помимо обычной одежды. В поисках нужной лавки, решил уже не петлять дворами, а сократить через главную площадь, заодно посмотреть что она из себя представляет. А посмотреть было на что! Она имела форму прямоугольника, в центре которого чуть-чуть возвышалась еще круглая площадка. В её центре стоял красивый фонтан со статуями четырех переплетенных между собой драконов, из пастей которых лились потоки воды. Чудовища были красного, золотого, голубого и черного цветов и каждая голова, как я понял, указывала на одну из сторон света.

Круглая площадка была заключена в колонны, напоминая Стоунхендж, только не из наваленных огромных кусков камней, а хорошо обработанного даже на вид дорогого материала. Каждая колонна была украшена собственным гравированием. И вдоль них по кругу, как снаружи, так и внутри были расставлены скамьи. Со стороны, наверное, выглядело странно, как человек ходил кругами и осматривал со всех сторон каменные столбы, будто он в музее, а зрителей тут было море. Даже не думал, что найдется так много игроков-бездельников, которые отдают предпочтение просиживанию своего времени вот в таких местах, нежели прокачке или тренировкам.

Но самым интригующим и интересным оказались объявления, что висели и на этих колоннах и в других местах по всей площади. Ивент.

Дорогие игроки, сообщаем Вам прекрасную новость!

В честь двадцатилетия нашей кампании проводится уникальное мероприятие! Объявляется набор на участие в Великих Играх!!!

Мы подготовили для вас сложные и интересные состязания и игры, за победы в которых вы получите ценные подарки, достижения и даже титулы!

Ознакомиться с требованиями для участия, расписанием и наградами за победы можно у специальных интендантов, которые находятся в ратуше каждого города.

Гласил плакат.

Я скрупулёзно переписал весь текст в блокнот и присел на скамейку призадумавшись.

Итак, что у нас имеется? С одной стороны — юбилейный ивент, который сулит неплохие награды, об этом могу судить, даже не зная какие именно. К тому же, раз он юбилейный, то это будет что-то более масштабное, чем празднование ежегодных праздников (хотя как их тут празднуют и празднуют ли вообще я не в курсе).

С другой стороны — что я могу предложить? Да пока что ничего! Я меньше месяца в игре и ничего о ней не знаю. Возможно, что вообще не подойду по требованиям, а значит, первым делом надо узнать их. Их, а также все остальные тонкости данного события. Пройти мимо него, по-моему, будет очень глупо. Вдобавок интересно посмотреть, на что вообще способны игроки этого мира, чтобы хотя бы понимать, к чему стремиться и что может предложить система. Сложно рассуждать о силе и могуществе не имея возможности с чем-то сравнивать.

Благо ратуша входила в ряд зданий, расставленных по периметру площади. У входа стояли двое охранников в латах и с алебардами, никак не реагируя на входящих-выходящих людей. Прошмыгнув внутрь в большую залу, сразу же наткнулся на толпу игроков, сгрудившихся вокруг чего-то. Интуиция подсказывала, что там именно то, что мне надо.

Подойдя ближе к толпе, понял, что они собрались вокруг доски объявлений. В сторонке за столом сидела женщина в деловой одежде, напоминающей одежду консультанта из Школы Воинов, и наблюдала за народом.

— Извините, а где я могу посмотреть подробности по Великим Играм? — обратился сразу к ней.

— На доске объявлений, либо вот, — из-под стола она достала листовку-копию тех баннеров, что висели на улице.

— Нет-нет, это я уже видел, — помахал руками, — мне бы требования узнать и всё в этом роде.

— Я поняла, — улыбнулась она, не переставая протягивать мне листовку, — просто возьмите и все поймете.

После получения от неё листочка, у меня сразу замелькало оповещение о новой записи в журнале заданий. Уж и забыл, что такой есть. Кстати, задание Аль Сахима там так и висело на стадии «передать кристалл». Что касается новой записи, то текста оказалось не мало, поэтому решил его прочитать в менее людном месте.

— А эти-то почему у вас тогда не возьмут по такой же листовке, — поинтересовался, указывая на толпу вокруг доски объявлений.

— Эти? Они читают объявление самой сильной гильдии Крапотта о новом наборе участников. Так как она первая в списке, то естественно, что в неё вступить хочет огромное количество человек. Это впервые, когда они начали принимать новеньких, что сразу же подняло большой ажиотаж, правда, условия поступления там непростые.

— Гильдия, говорите… — снова нахлынули неприятные воспоминания, заставив непроизвольно поморщиться.

— Хотите тоже взглянуть? — не поняла она моей реакции.

— Нет, уж, спасибо. Я сам по себе, — кивнул ей на прощание, натянуто улыбаясь, и поспешил к выходу.

Подумав, что ивент всё равно никак не поменяет мои планы по покупке снаряжения, решил оставить его разбор напоследок. Броня, как и другие вещи, необходимы в любом случае. Дело шло уже к вечеру, поэтому надо было поторопиться, пока НПС-торговцы не разбежались еще по домам. А ведь еще надо было найти себе ночлег. Гостиниц в городе много, но вот цены на комнаты могут сильно разниться, а я еще не настолько богат, чтобы не учитывать такие нюансы.

Поблуждав немного по магазинам брони и приценившись, решил взять неприметную кожаную броню, похожую на куртку с рукавами по локоть. Выбрал черного цвета под стать штанам. Честно говоря, не знаю, насколько хорошо она защищает, но в ней чувствовал себя безопаснее. Также прикупил наручи со стальными вставками и железные наголенники, которые защищали перед голени.

Параллельно поиску брони, еще и заходил в алхимические лавки, присматривая новые порции ядов. Старался набрать целое ассорти, чтобы собрать больше информации об их действии. Принимать же их пока не торопился, так как планировал сначала добить яды деревенского знахаря.

Докупить последние элементы брони успел как раз впритык, покидая магазин вместе с торговцем, который спешил закрыть свою лавку и свалить домой. Стало ясно, что и мне пора озаботиться о ночлеге. Все же на улице ночевать не хотелось. Это может быть элементарно небезопасно, ведь я даже не в курсе, есть ли какая-то защита от убийства в городах. А если и есть, то не удивлюсь, если есть возможность как-то её обойти. Гнилую изнанку данного мира познать уже успел, так что надо быть готовым ко всему.

— Паранойя, па-пара-па-паранойя, — вспомнился мне мотивчик, который я напевал еще в башне, заставив улыбнуться. Действительно, что-то слишком уж всего боюсь. Нооо…плевать, зато буду спокоен, а душевное спокойствие, как известно, залог счастья и здоровья.

Так как закупки проводил в далеко не центральном районе, то решил тут и гостиницу поискать. Слоняясь по пустынным темным улочкам с редкими фонарями, наткнулся на алхимический магазинчик, который, судя по свету из окон, еще работал. Решил зайти и посмотреть что там может быть интересного для моей растущей коллекции ядов.

— Добро пожаловать. Чем могу помочь? — встретил меня глубокий старец за прилавком. Среди сотен маленьких сосудов он сидел каменным одиноким изваянием, сгорбившись над книгой.

— Здравствуйте, я пока просто посмотреть.

— Ну-ну, смотрите на здоровье, — проговорил он, возвращаясь к чтению.

Осматривая стоящие на полочках шкалики, заметил, что везде стояли только яды. Никаких других эликсиров и микстур не было, как это было во всех других аналогичных лавках. Это выглядело странно и удивляло. Зачем уменьшать ассортимент? Стало очень любопытно, поэтому не удержался и спросил.

— Извините, а почему у вас только яды одни стоят?

— Странник, если ты ищешь что-то, кроме ядов, то тебе тут делать нечего, — сразу распознал во мне игрока торговец.

— На самом деле я как раз за ними и пришел, но мне просто интересно, почему у вас такой скудный ассортимент в плане разнообразия. На счет разнообразия ядов претензий нет — в других магазинах даже половины не видел из того, что у вас.

— Считай, что я тот, кто специализируется лишь на отраве, а продавать то, в чем не разбираюсь, желания и удовольствия никакого нет.

— И каких ядов ты решил прикупить? — резко сменил он тему.

— На урон, но главное, чтобы длительность была максимальной.

— Хммм, интересненько. У вашего народа яды не особо популярны, тем более на урон. В основном берут на контроль и дебаффы.

— Ого, а что, и такие есть?

— Хех, конечно, действие ядов очень разнообразно. Все зависит от ингредиентов, из которых они состоят…, - начал с огнем в глазах объяснять старик. Было видно, что ему очень интересно поговорить о них. Я же его не останавливал, да и послушать было полезно.

Из его рассказа стало ясно, что ядов бывает тьма тьмущая, с разнообразными эффектами: замедление, паралич, увеличение восприимчивости к разным видам урона, запрет чтения заклинаний или применения умений и так далее. Также разнятся и длительности этих эффектов и их сила. Но даже это не делает их популярными из-за того, что эффекты легко снять очищающими заклинаниями, а полученный урон редко бывает летальным, так как он не мгновенный, а периодический. Но все же в некоторых случаях они бывают очень полезны.

— А еще…ой, что же это я разошелся, старый дурак. Что уж ты говорил, на урон нужны? Сейчас найду с максимальной длительностью.

Он вышел из-за стола и начал шарить по полкам, бормоча себе под нос какую-то несуразицу. То с одной, то с другой полки он брал по паре образцов, набирая их в корзинку, которую прихватил с собой. У алхимиков на них фетиш что ли какой-то? Набрав энное количество экземпляров, он поставил корзинку на стол и, вытаскивая яды, начал разделять их на три кучки.

— Итак, вот эти, — показал он на первую, — самые слабые и, естественно, дешевые. Вот этот самый долгоиграющий, но урон маловат, — ткнул он в один из сосудов.

— Эти уже мощнее будут, и некоторые даже совмещают в себе пару эффектов, — указал он на вторую, — например, этот кроме урона, еще и нарушает координацию. Человеку становится трудно сфокусировать на чем-то внимание.

Затем он переключил внимание на оставшиеся яды. Лишь при одном взгляде на них у него в глазах появлялся блеск их смеси азарта и какой-то отеческой любви. Видно было, что ядоварение для него не просто ремесло, но и, не побоюсь этих слов, смысл жизни.

— Ну а эти одни из лучших, что есть в магазине. Высокий урон, долгая длительность и совмещение до трех эффектов в одном флаконе. Вот этот красавец наносит урон в процентах от максимального здоровья жертвы в течение десяти секунд, да еще не дает использовать заклинания и умения. Великолепный напарник для убийцы! Честно говоря, не думаю, что тебе хватит денег хоть на один из них, поэтому просто хотел похвастаться, — улыбнулся он виновато.

— Хах, полностью с вами согласен. Думаю, пока я дорос лишь до первой «категории» ваших произведений.

— Хм, неплохо сказано. Я действительно чувствую себя неким художником, когда варю их, — покивал он довольно такому сравнению, — так что будешь брать?

— Думаю, попробую этот, — указал я на шкалик, что он рекомендовал как самый долгодействующий.

Откупорив сосуд, залпом выпил содержимое, стараясь проглотить его сразу. Распробовать вкусы ядов — плохая идея. Это стало ясно еще в деревне у того знахаря.

— Ох, что-то я поторопился, — промелькнула мысль, после того, как вспомнил еще и реакцию того старца на мою дегустацию. Сейчас снова будет истерика, в результате которой меня пошлют куда подальше.

Но переведя взгляд на продавца, встретил его хитрый прищур и такую же улыбку.

— Молодой человек, с огнем играете. Вы же знаете, что изменения будут необратимыми?

— Это вы о чем? Я просто приучаю свой организм к ядам, чтобы повысить сопротивление к ним, — рассказал всё прямо.

— Что ж, тогда, когда встанешь перед выбором, хорошенько подумай, — его лицо всё так же лучилось лукавостью.

Ээээ, не, не на того напал. Раз уж сказал А, говори Б. Теперь от тебя не отстану.

— Похоже, Вы знаете куда больше, чем мне рассказали. Может, расскажете все? Я, естественно, заплачу за информацию.

— Догадывался, что так будет, но ты мне понравился. Давай тогда так… Я человек пожилой и мне тяжело сидеть с утра до ночи за прилавком, поэтому ты каждый день с восьми утра до полудня будешь присматривать за моим магазином. Хоть высплюсь всласть. Ах, да — оплатой будет как раз информация, и разрешу тебе пожить у меня. Есть свободная комната, так что пользуйся, только там надо навести порядок. По рукам?

— Глупо от такого отказываться, конечно же я согласен! — ответил ни секунды не задумываясь.

Такое предложение было мне на руку еще тем, что теперь не придется ближайшее время искать жильё — экономия. А узнать что-то необычное вообще выше всех ожиданий. Деньги заработать и так смогу, а вот услышать что-то эдакое на каждом углу уж точно нельзя. Всю ценность информации в этом мире осознал, как ни странно, когда блуждал в изоляции по лесу. Причем, в процессе работы буду с ним часто контактировать, что повышает мои шансы на то, чтобы выудить из него еще чего-нибудь полезное. В общем, удачно это я зашел.

Часть 13. Подготовка к ивенту

Грудь и горло горели огнем, а при каждом выдохе правый бок и легкие сводило болезненной судорогой, от которой можно было избавиться, лишь глубоко вдохнув. Вдох — жжение в груди, выдох — боль. И так по кругу. Трассой же мне служила дорога вдоль одной из стен города. Полоска выносливости давно опустела, поэтому я бежал чисто на волевых. Зачем так себя истязать? Есть причина…

Итак, Великие игры с распростертыми объятьями принимают всех, у кого минимум 2000 боевого рейтинга. Далее идет разделение по боевому рейтингу в группы с диапазоном в 700 единиц, то есть я обязан попасть в группу 2000 — 2700 боевого рейтинга, а сейчас у меня…всего 681. Времени на подготовку всего месяц. Ко всему прочему, до обеда приходится торчать в алхимическом магазине, обслуживая редких посетителей. Не скажу, что бесполезно провожу время, но вот что-то боевой рейтинг от продаж совсем не хочет расти.

Наверняка знаю лишь то, что он увеличивается при изучении умений, а значит пока что это единственный для меня способ его повысить. Но далее постараюсь наблюдать за собой и сверять его рост со всеми своими действиями, чтобы выявить еще какую-нибудь зависимость. Применю эмпирический метод исследования, так сказать.

Это мой первый день тренировок и пока решил не отступать от своей программы, которую еще продумал в лесу — бег с препятствиями и без, отжимания, немного акробатики и махание мечами.

Бегу теперь мог отдаться полностью, выкладываясь на 150 % и не боясь, что из соседнего куста кто-то выпрыгнет и начнет меня жрать, пока я валяюсь без сил. А в последние два пункта в тренинг-списке решил внести изменения — пойти в Школу Воинов (которая уж точно тут должна быть) и кроме изучения новых умений, взять уроки нормального боя на мечах, параллельно подсматривая за тренировками других игроков. Уверен, что найду что-то новое, что расширит мой скудный боевой арсенал.

Время отшельничества прошло и пора впитывать нужную информацию из окружения, но контактировать с игроками постараюсь пока по минимуму. Все же общаться с НПС мне почему-то комфортнее. Исключение разве что Адель. Пусть она постоянно язвила и норовила поддеть своими шуточками, но с ней было как-то легко.

— Интересно, где она вообще? — произнес невольно вслух, валяясь на земле, выдохшись окончательно. Моей наградой за пробежку стал лишь дебафф «Сорванное дыхание», который замедлял восстановление энергии на 50 % и сокращал её максимальное значение на 30 % в течение 12 часов. Мда, отличное начало.

Во всей этой истории с ивентом у меня имелся пока что только один козырь в рукаве — большой запас свободных очков характеристик. По логике вещей надо было сразу найти этот Камень Роста и распределить их. Но мне хочется проверить, какие изменения произойдут после их вложения. Поэтому сейчас я изматываю себя в этих по сути бесполезных в игре тренировках, чтобы узнать свой предел. После распределения повторю данное мероприятие, чтобы увидеть разницу и сделать соответствующие выводы.

Останавливало еще то, что я так и не определился в каком направлении мне двигаться. Мне импонировала ловкость, но как показала практика, также важна и сила удара, и выносливость. Зато точно был уверен, что интеллект мне пока ни к чему. Даёшь дорогу тупым качкам! А вот на счет остальных ломал голову — распределить все равномерно или делать на каком-то параметре акцент? Не стоит забывать еще и про второстепенные характеристики, которые, несмотря на свое название, не менее важны.

— Столько планов, столько дееел… — пробубнил себе под нос, вставая с земли и рефлекторно оттряхивая пятую точку.

Вздохнув от тяжкой судьбы среднестатистического игрока с наполеоновскими планами, поковылял в сторону города. Надо найти местную Школу Воинов и изучить что-нибудь новенькое. Сердце просило отложить все эти скучные дела и вновь заняться охотой на мобов, а разум говорил строгим голосом, что необходимо заняться собственным усилением и планировкой дальнейших действий, чтобы дотянуть хотя бы до нижней планки требуемого боевого рейтинга для ивента.

Подкреплял он это тем, что при последнем «зове сердца» я потратил почти все деньги на яды и одежду с инвентарем, напрочь забыв про новое оружие, на которое теперь не хватало денег. Ну, да, что-то тогда поймал кураж…

Найденная Школа Воинов не сильно отличалась от той, в которой я был ранее, как будто бы их делали по одному лекалу. Только забор был повыше, материал другой и стены были расписаны красивым узором. В общем, тот же товар, но в более дорогой обертке. Внутри площадка также была засыпана песком, но манекены и другие тренировочные снаряды выглядели куда качественнее. Тренеров было тут явно больше — остановился на восьми, бросив считать дальше.

Сразу же подошел к ближнему, который сидел без дела на длинной лавке и курил не спеша трубку. На вид лет сорок — сорок пять. Длинные по плечи распущенные волосы и густая щетина сразу же подкидывали схожесть с Голливудским актером, имени которого так и не смог вспомнить. Он был, так сказать, топлес, светя бледными полосками шрамов на загорелом мускулистом теле. От него прямо таки веяло брутальностью и тестостероном. Действительно, с такой внешностью ему прямая дорога сниматься в самых кровавых боевиках.

— Добрый день! Не подскажете к кому обратиться по поводу обучения бою на мечах?

— Да хоть ко мне, — усмехнулся он в ответ, — этому делу может научить тут каждый. Если же тебе интересен какой-нибудь определенный стиль, то это уже в отдельные школы надо идти. Но там не факт, что примут в ученики. У нас же достаточно просто заплатить.

— Конечно же лучше начать с основ, так что меня пока всё устраивает.

— Уважаемый, а у вас тут можно устраивать дуэли? — вмешался в наш диалог какой-то подошедший игрок.

— Мммм? — перевел на него взгляд мой собеседник и добавил после секундной паузы с улыбочкой, — само собой, это же тебе не крапоттская школа танцев. Вот как раз соперник твой рядом стоит.

Сразу стал ясен намек на меня. Повернув голову в сторону своего будущего противника, решил оценить его хотя бы внешне: какая-то пафосная прическа на голове, высокий, широкоплечий, мускулистый, за спиной двуручный клеймор.

По качеству защитной экипировки меня превосходил, разве что штаны мои были лучше. Броня у него была смешанного типа — верх металлический, штаны из какой-то мешковины и кожаные сапоги. Поймал себя на мысли, что уже ищу его слабые места и продумываю тактику боя против двуручника. Такого противника еще не встречал.

Мысли мыслями, а приличия никто не отменял.

— Аир, приятно познакомиться, — и сделал жест для рукопожатия, пока он меня также оценивал с высоты своего роста, при этом его и так недобрый взгляд выглядел совсем уж высокомерно.

Тот лишь махнул головой в сторону ближайшей площадки, мол, пошли, и туда же сразу пошагал.

— Вот поэтому мне и нравятся больше НПС, — подумал раздраженно, глядя на свою одинокую протянутую руку, и пошагал следом. Хорошо, что эту сцену застал лишь тренер. Было бы такое в толпе игроков, и я, пожалуй, получил бы психологическую травму на всю жизнь…

Встав напротив противника и вытащив мечи, увидел его ухмылку, вновь высокомерную. Переведя взгляд туда, куда смотрит он, уткнулся в сломанный кончик моего клинка. Уж извини, что не при параде! У этого парня явный талант передавать весь смысл своих мыслей мимикой, сурдопереводчиком без рук работать можно. Раздражать у него тоже талант, похоже. Мне уже жутко хочется надрать ему задницу.

Тем временем подтянулся и тренер, встав между нами. К нему присоединились редкие зрители из игроков, которые сделали передышку в тренировках и Мастеров, что не были заняты. Остальным же было плевать, что говорило о том, что таких боёв тут проходит каждый день большое количество.

— Итак, киньте кто-нибудь вызов на дуэль.

Пока я переваривал слова тренера, передо мной появилось системное оповещение о том, что игрок Грабар предлагает мне сразиться в дуэли. Так вот как его зовут. Значит, имя можно узнать еще и таким способом. Жаль не успел найти кнопку вызова дуэли, но это не страшно.

— В данном режиме вы не можете убить друг друга — максимум опустить здоровье противника до одного процента и обездвижить его. Вся экипировка и мана с энергией восстановятся до начального состояния, как только определится победитель. Всё ясно?

— Угу, — кивнул я в ответ, схватившись за рукояти оружия. Они еще были в ножнах, но глаза уже полыхали синим, оповещая о переходе в боевой режим.

— Ды, даааа, — протянул Грабар. Было видно, что слышит он это не первый раз и ему не терпится начать.

— Бой! — как выстрел прозвучала долгожданная команда.

Противник не стал тянуть и сразу же перешел в спринт, ринувшись на меня, как будто команда действительно была выстрелом спортивного пистолета. На бегу он вытащил из-за спины свое оружие и высоко занес его над головой для удара. Сократив расстояние, он со всей силы опустил мерцающий желтым цветом меч, стараясь разрубить меня пополам. Естественно, что я не стоял столбом и сразу же ушел в сторону с линии атаки. На месте, где только что я стоял, осталась глубокая борозда от клеймора, а противник, не мешкая, широко взмахнул мечом, стараясь меня задеть. Второй раз увернуться удалось тоже благополучно.

Для меня его стремительные движения были отчетливо видны и казались вполне обычными. После сражений с волками, которые как раз и делали ставку на скорость, все его приёмы казались какими-то медленными. Так что стало сразу ясно, что если это его максимальная скорость, то мне не трудно будет как успевать реагировать на атаки, так и уклоняться от них.

Это мой первый бой в новой экипировке, поэтому было слегка непривычно двигаться. Непривычно в хорошем смысле этого слова. Заметно увеличилась устойчивость за счет удобной обуви, которая поддерживала сустав голени, не давая подвернуть стопу, и которая почти не скользила даже по песку. Облегающие штанины не задевали друг об друга, как часто случалось у прошлых «шаровар». Совокупность всех этих мелочей прибавила подвижности и сделала движения более уверенными и точными. Уворачиваться от атак противника стало чуть проще. Мысленно сделал заметку, чтобы никогда не экономил на обуви и штанах.

Кинув взгляд на след на песке от его атаки, понял, что под неё мне лучше не подставляться, да и блокировать стоит лишь в крайних случаях. Уверенности, что мне удастся отбить такой сильный удар, не было.

Поднырнув под очередной взмах меча, я вскочил и сразу же разрядил «Рывок» в открывшуюся спину. Но неожиданно Грабар использовал какое-то умение, отчего начал вращаться вокруг своей оси на высокой скорости. Хорошо, что мне удалось во время среагировать, дать заднюю и не попасть под этот «вентилятор».

Пусть моё нападение захлебнулось, не успев начаться, зато теперь точно знал, куда стоит бить. Изначально я ошибочно предположил, что противник выше пояса полностью закован в металл. На деле же оказалось, что на нем кираса, что защищает лишь переднюю часть тела, а спина осталась относительно беззащитной. Защита на руках тоже односторонняя. Осталось только подгадать момент и вгрызться ему в спину серией самых мощных ударов, на которые только способен.

Сказать легко, но сделать оказалось не так просто. Его клеймор был длиннее моих мечей, поэтому дистанцией владел Грабар, диктуя свой ритм боя. Но вот в скорости он прилично уступал, поэтому его атаки не достигали цели. Несколько мелких порезов не в счет — это награда за мою невнимательность.

Мой противник пытался попасть в меня как обычными ударами, так и своими умениями, которые по скорости были быстрее его простых атак. Все это время я лишь защищался и анализировал. После того, как умения начали повторяться, я сделал вывод, что арсенал его способностей исчерпался. Также, если брать во внимание, что мы с ним сражаемся на равных, значит количество его умений приблизительно равно моим. Итак, он использовал:

«Вентилятор» (черт знает, как умение называется на самом деле…);Какой-то удар снизу вверх с коротким рывком вперед, который, как я понял, должен был подкидывать жертву в воздух;Мощный удар сверху вниз, который отлично подходил для связки с предыдущим ударом;Удар плашмя плоской стороной клинка (подобие моего удара рукоятью), которым он пытался оглушить меня пару раз.

Четыре активных способности. Возможно, что есть еще что-то пассивное или какое-нибудь умение, которое он скрывает, как козырь. Ну, да и черт с ним, не вечно же мне вокруг него танцевать! Тем более Грабар все больше свирепел из-за невозможности меня достать и сконцентрировался только на атаке, так как я больше ни разу не контратаковал, после своей первой неудачи.

После очередного его выпада «в молоко» удалось улучить секунду, когда он открылся и перейти в наступление. Сделав выпад в стиле «Рывок», но на самом деле не используя его, мне удалось развести противника на тот самый «Вентилятор», который так помешал в начале боя.

Отскочив и выждав момента окончания умения, использовал уже реальный «Рывок», целя в незащищенную спину. Достигнув её, вонзил сломанный клинок под ребра и сразу же применил «Рассечение», полоснув по диагонали. Потом успел нанести еще пару обычных ударов, пока Грабар не среагировал на такой неожиданный наскок и не ударил с разворота, яростно крича.

Отскочить успел, но приобрел еще одну неглубокую, но неприятную рану от правой щеки до переносицы. Масштаб нанесенного мной урона не особо удовлетворил. Если умения сработали отлично, разрезая плотную куртку без особого труда, то простые удары вышли совсем бесполезными. Пара порезов на одежде — вот и весь результат. В следующий раз надо либо целиться в голову, либо наносить лишь колющие удары.

— Иди сюда, сволочь! — тем временем взревел мой оппонент и бесстрашно кинулся в мою сторону, выпучив налитые кровью глаза. Видимо, он сделал вывод, что раз я в спину атаковал так слабо, то металлическую броню мне тем более не пробить. Но я и не собирался.

От души пнув песок под ногами, отправляю фонтан брызг, прямо в раздражающую рожу этого варвара. Брызги попадают в глаза и открытый рот, что, естественно, его сбивает с толку и ослепляет. Как уже говорил ранее — от рефлексов сложно избавиться. На это и была ставка. Грабар сразу же полез протирать глаза левой рукой, неуклюже размахивая клеймором правой и отплевываясь от того, что залетело в рот. В одно мгновение оказываюсь рядом с ним и, блокируя его меч одним клинком, наношу точный удар по пальцам другим, тем самым обезоруживая его и лишая пары пальцев.

— Спасибо, что глазки широко распахнул, — шепчу ему на ухо, одновременно вгоняя в горло оба своих оружия крест-накрест.

— Ну и сууу…, - успевает прохрипеть он, перед тем, как его голова отправляется в короткий полет. Грузное тело, замерев на пару секунд, падает на спину рядом со своей недостающей частью.

— Дуэль окончена, победитель Аир! — заключил равнодушно тренер, подняв правую руку над головой.

Послышался некий «вжух», после которого все мои раны и порезы на одежде вмиг затянулись, а Грабар поднялся, как ни в чем не бывало, и взглянул на меня исподлобья. Я же лишь высокомерно улыбался, глядя на него с максимальным чувством превосходства, которое только мог изобразить, стремясь вернуть ему должок за мерзкое поведение перед боем. Тот лишь сплюнул от досады (либо это песочек еще остался) и пошагал восвояси, ни с кем не попрощавшись.

Когда все зрители разошлись, ко мне подошел тренер с циничной улыбкой на лице.

— Даже не думай зазнаваться после такой победы. Ты выиграл лишь из-за правильной тактики, большего опыта в сражениях и того, что противник тебя недооценил. Достаточно убрать последнюю причину и проигравшим был бы уже ты. Кстати, я так и не представился. Меня зовут Мастер Криг. Ты же хотел научиться искусству меча, верно? Судя по твоему сражению, ты чисто интуитивно и логически используешь некоторые приёмы, которые эффективны за счет своей непредсказуемости и простоты, причем стараешься поразить уязвимые места. Еще пытаешься запутать и обмануть противника. А трюк с песком это было вовсе отвратительно. Короче, дерешься ты грязно.

— Он меня выбесил своим поведением. Сам не особо горжусь своим поступком, но разве победа любой ценой это плохо? Тогда как вы посоветуете мне драться? Что делать дальше? — завалил его кучей вопросов, без всякой обиды на резкую критику.

— Такую тактику ведения боя я не осуждаю, но у неё есть свои серьезные недостатки, кроме моральных принципов или презрения других людей за грязную игру. Поэтому советую тебе пока посидеть, обдумать этот бой и все предыдущие, а также посмотреть на остальных Странников, которые тут тренируются. Сначала пойми сам, что тебе необходимо. Никто кроме тебя не сможет понять что для тебя подходит лучше всего. И это касается не только стиля боя, — усмехнулся он в конце и пошел обратно на свое место.

— Понять что мне нууужно…, - протянул я, рефлекторно оглядываясь по сторонам, как бы в поисках ответа.

Что ж, мастер попался немного странный, с привкусом философа, но в чем-то он прав. Хоть это сейчас и замедлит мой рост в плане силы, зато выберу то, что уж точно будет по душе, а значит и обучаться по идее должен быстрее.

Всё также оглядываясь вокруг, ходил по площадке, наблюдая как тренируются игроки, изучая новые умения. Это было заметно по всяким эффектам, которые отлично были видны. Похоже, что лишь двое махали оружием перед манекенами, просто совершенствуя свои навыки фехтования, и трое тем же занимались с мастерами. Солнце жгло, заставляя сменить кожаную броню на одну из тренировочных рубах. Защита, конечно, хорошо, но тут место безопасное и жариться до золотистой корочки вовсе не хочется.

В углу как-то обособленно стоял небольшой домик в японском стиле. Заинтересовавшись, решил подойти поближе и посмотреть что там внутри. На крытой во всю сторону здания террасе, опершись на один из деревянных столбов, поддерживающих крышу, сидел какой-то парень, который с интересом смотрел в приоткрытый дверной проём. Подойдя поближе, увидел у него на груди значок, который носят все тренеры Школы.

— А что это у вас за постройка тут стоит? — спросил, подкравшись сзади.

— Называется додзё. Место тренировок басурманских школ из Азитора. Говорят, что у них запрещено тренироваться в открытую, особенно при таком количестве наблюдателей, — ответил, не отводя взгляд, тренер.

Решил тоже заглянуть в щель на половину отодвинутой двери, чтобы полюбоваться интерьером и узнать, что такого интересного там нашел молодой мастер. Как оказалось, внутри был игрок. Точнее, была. Босоногая остроухая девушка, одетая в одежду, больше всего похожую на кимоно для занятий айкидо. Она изящно размахивала классической катаной в ножнах. В углу у какого-то алтаря, скрестив ноги, сидел узкоглазый старец в похожем кимоно и безмолвно наблюдал за её действиями.

Я кинул взгляд в сторону других тренеров — они постоянно что-то кричали бойцам, насмехались над ними, а кто-то подходил и показывал, как правильно надо двигаться, держать стойку и так далее. Повернул голову обратно и вновь начал наблюдать за тренировкой самурайки. Тишинааа. Еще пару раз так покрутил головой, дивясь жесткому диссонансу. Суета — Спокойствие. Гомон — Безмолвие.

— Гребанный Инь-Янь во плоти, — не удержался от едкого комментария.

Но, даже посмеявшись над такой обстановкой, я тоже присел под навес террасы прямо у самой двери, чтобы солнце не припекало так сильно, и залип на эти плавные грациозные движения, которые порой сменялись на молниеносные связки ударов, напоминавшие резкие порывы ветра.

— Хороша, чертовка, да? — обратился ко мне зритель по соседству.

— Вообще-то я любуюсь движениями, а не самой девушкой, — внес ясность своего интереса.

— Я вообще-то тоже самое имел в виду, — заметно смутился парень и поспешил ретироваться, промямлив какую-то отмазку себе под нос.

Не понимаю, какого хрена такой молодой уже в состоянии обучать других? Хотя ладно не надо судить книгу по обложке. Только что одному тупому бугаю это стоило жизни, хоть и виртуальной.

Оставшись один, продолжил наблюдать за движениями эльфийки, периодически отвлекаясь на то, что творится снаружи. Кто-то затевал дуэли, кто-то рядом начинал отрабатывать какой-то приём. Анализируя все приёмы и стараясь понять их принцип, на ходу пытался придумать, как бы я действовал, если бы сражался против их обладателей и как бы действовал, если бы этот приём применяли на мне. В очередной раз, кидая взгляд внутрь додзё, увидел, что девушка двигается к выходу.

— Ты уже минут тридцать пялишься, тебе больше заняться нечем? Сюда люди тренироваться приходят вообще-то, — без какого-либо приветствия сказала незнакомка, выходя на свежий воздух. Эльфийка тяжело дышала, с её лица скатывались капельки пота, и она с недовольным лицом то и дело поправляла широкие рукава, что, видимо, липли к мокрому телу.

— Это и есть часть моей тренировки, — ответил как можно более загадочным голосом и добавил, — да и впервые вижу, чтобы одноручным оружием орудовали как двуручным. Решил понаблюдать.

В её глазах загорелось любопытство.

— Ну, так это же катана, она немного отличается от обычных одноручников. И многое еще зависит от стиля школы, в которой учишься. А ты что, тоже нашел тут какой-то необычный стиль?

Девушка присела рядом, немного обдав жаром разгоряченного тела, оттянула на груди края своей одежды и начала туда дуть. Даже не знаю, поможет ли такая искусственная вентиляция, раз она разогрелась, как чугунная батарея.

— Да как сказать, только пришел учиться. А мастер сказал, чтобы я для начала понял что мне вообще интересно. Поэтому вот хожууу, смотрююю… А что, у тебя какой-то особенный стиль? То-то смотрю, ты одна железкой машешь.

На её лице мелькнула тень разочарования, наверное, ожидала какую-то интересную историю, либо думала, что узнает что-нибудь новенькое и необычное, а может даже полезное.

— Хах, уверена, что это Криг. Многие на него жалуются, что он обучает не как надо — постоянно мудрит, толком ничего не показывает… Все в итоге уходят к другим тренерам. Мне даже его немного жаль. А стиль не сказать что особенный, но редкий. Называется Клинок Ветра, если по-нашему. И попасть в ученики было очень непросто. Еще все усложняется тем, что я лесной эльф, а не из Азитора, — последнее она говорила с нескрываемой гордостью, видимо, ей действительно пришлось хорошо постараться, чтобы её приняли.

Дальше разговор перешел на обсуждение тренеров, разных боевых стилей и всякие пустые темы. В основном я задавал вопросы, а девушка рассказывала. Чтобы хоть как-то поддерживать диалог, отпускал всякие смешные комментарии к её историям, вызывая на её лице мимолетные улыбки, будто из кремня высекая искру. При этом периодически ловил «взгляд убийцы» от того молодого мастера, что наблюдал за её тренировкой.

В какой-то момент она встала и направилась обратно внутрь.

— Ну, всё, я отдохнула и обсохла, пора снова тренироваться. Было весело поболтать. Пока, — и помахала рукой. Намек был понят и я тоже поднялся и пошагал, даже не решив, куда мне еще надо, лишь бы куда подальше, чтобы не мешать.

Мда, простая со стороны беседа далась мне нелегко. Общение — дело сложное, особенно общение с девушкой. И оно штука такая, которая требует постоянной практики. Если сравнивать сейчас мою общительность с той, которая была раньше на примере двух клинков, то это затупленный и проржавевший против бритвенно-острого и отполированного. Так что хоть со стороны мы болтали непринужденно, но на самом деле мне пришлось испытать немалый стресс. Короче, надо тренировать и свои коммуникационные способности.

На ходу, погрузившись в свои мысли, оттянул воротник рубахи и начал туда дуть, чтобы остудить разгоряченное тело…

Что можно сказать о моих боях? Да, их было на самом деле немало. Одни сражения с зомби чего стоят. Правда, там я сам был инициатором, так как пытался понять боевую механику и её нюансы. Хотя по настоящему начал что-то понимать, лишь во время спасения Адель и в бою с толпой мертвецов в склепе.

Затем на смену нежити пришли волки, что в противовес медленным и сильным противникам предпочитали действовать в группе и отличались своей скоростью и проворством. Страж же был хорош во всем и победить его удалось лишь потому, что он, как ни крути, искусственный интеллект с примитивными реакциями на раздражители — просто бросался на того, кто казался ему опаснее всех. В лесах я дрался в основном лишь с одиночками, но и они тоже не отличались сообразительностью. Разве что тот белый волк, который чуть не прикончил меня. Но там спасся за счет примитивной стратегии.

Медведя считать даже не буду, а вот мои первые противники-игроки — то что надо. Победить одному сразу трех то еще достижение! Нооо, если хорошо проанализировать их экипировку и тактику ведения боя, то можно смело сказать, что они были новичками в плане сражений похлеще меня и принадлежат к семейству нубовых, роду ракообразных, виду клешнеруких. Не удивлюсь, что их бы и мишка завалил, в конце концов.

Возможно, что мне на руку сыграл опыт сражений в прошлых играх, ведь я обычно только этим и занимался в ММОРПГ. В этой, думаю, тоже не буду себе изменять, и все силы сконцентрирую на боевой составляющей. Тем более в этом правдоподобном мире спектр ощущений от боёв куда более яркий и богатый, нежели за монитором компьютера, поэтому даже не могу себе представить, чтобы драки тут надоедали.

Отсюда можно сделать вывод, что все мои победы имеют место быть не потому что мне везло или потому что я такой сильный, а просто потому, что противник был либо слабее меня, либо у меня было выигрышное положение, например, когда мы с Адель действовали в команде. Другими словами, я мало что из себя представляю, как боевая единица, а значит надо тренироваться в усиленном темпе. И ни о каких стилях не может идти и речи, тем более при наблюдении за тренировками других, мне постоянно приходила в голову мысль, что все это не моё, что все это скучно, не хватает свободы действий.

Да, может где-то есть какой-то невероятно убиваторский стиль, но все эти действия по шаблону…одна мысль об этом наводит тоску. Так что это точно не мой путь, разве что делать боевое ассорти из разных стилей. Это интересно, разнообразно, но скорее всего очень сложно и долго. Вон эльфийка кое-как добилась своего обучения одному стилю. Не удивлюсь, если во многих существует некий запрет на одновременное обучение в нескольких Школах.

Итак, подводя итог ко всему вышенадуманному, могу смело сказать, что на данный момент мне подходит только «грязный стиль». И чтобы его усовершенствовать, мне необходимо как можно больше боевого опыта с различными противниками, для быстрого принятия решений в разных непонятных ситуациях. На каждое действие врага я обязан выдвигать более эффективное противодействие.

— Ну что, боец? — неожиданно прозвучало совсем рядом, — определился с тем, что тебе интересно?

Оказалось, что на автомате, пока ушел в себя, ноги принесли обратно к Кригу.

— Ага, можно и так сказать, — я вынырнул полностью из раздумий, наконец.

— И что же ты хочешь? — улыбнулся он.

— Расскажите мне самые основы защиты и нападения. Хочу знать не просто приемы, а их суть и принцип действия, — сформулировал своё желание, вернув ему улыбку, — грязный стиль тоже стиль, так что не вижу причины пренебрегать им.

— Вот, значит, как… Ладно, без проблем. Мне теперь даже интересно, что ты будешь делать с этим дальше, — его улыбка стала еще шире, а в глазах заплясали озорные искорки.

Видеть в таком состоянии брутального и серьезного мужика было как минимум непривычно и даже пугающе. Похоже, меня ждет что-то страшное…

Часть 14. Усиление

Редкие фонари тускло освещали дорогу, что вела между старенькими домами и магазинчиками. Если в центре всё светило и переливалось всеми цветами радуги (к черту средневековые реалии), то вот дальше от города проблем с освещением было все больше. Постоянно казалось, что за каждым углом притаился грабитель или душегуб, поджидающий свою жертву.

Тело болело и ломило, несмотря на высокий болевой порог. Видимо, боли в мышцах от тренировок никак не блокировались. После моей просьбы Криг как с цепи сорвался и начал меня гонять. Причем, фехтованию не учил, а просто заставил драться, разрешив использовать все, что есть в моём скудном арсенале. К моему великому огорчению, я его даже ни разу не задел. Как бы не старался, он всегда был чуть быстрее моих мечей и уходил от удара в последний момент. Зато мне доставалось по первое число. Унизительно было то, что бил он меня исключительно ногами, раздавая смачные пинки, хотя вооружен был, как и я, двумя клинками. То, что он не воспринимал меня всерьез и откровенно играл со мной, неимоверно бесило.

— Ну, ничего, вот завтра распределю все свои свободные очки характеристик, и посмотрим, кто кого, — ворчал себе под нос, огибая очередную черную лужу. Воспоминания о сегодняшней тренировке только портили настроение.

Свет в доме и по совместительству магазине алхимика все так же светил, несмотря на позднее время.

— О, парень, ты уже вернулся? Смотрю, неплохо тебя потрепало, — посмеялся он, смотря на мой оборванный вид.

Старик, как и в прошлую нашу встречу, сидел за книгой, при этом что-то выписывая на листочек. Рядом лежало еще пару листов. Он взял один из них и протянул его мне.

— На. Ознакомься с новыми ценами на некоторые яды. Что-то случилось с поставками сока цикута и теперь ему заломили цену в три раза выше прежней. Просто безобразие! У меня как раз самый ходовой товар с его содержанием. Думаю, Странники будут недовольны такому подорожанию.

— Не беспокойтесь, уверен, что для них это будет несущественно, — успокоил его. Не помню, чтобы в каких-либо РПГ игроки страдали от высоких цен на зелья, так что подорожание некоторых сортов ядов, скорее всего даже не заметят.

— Буду очень рад, если ты окажешься прав, но все равно прочти и запомни.

— Эммм…, - протянул я в нерешительности, разглядывая каракули, которые больше всего напоминали рецепт врача, — честно говоря, я не могу читать.

— Да ладно? Что ж ты сразу не сказал? — искренне удивился алхимик, — впервые вижу неграмотного Странника.

Я на это заявление никак не отреагировал и погрузился в размышления. Раз все так, как говорит старик, получается, единственной причиной такой аномалии может быть лишь выбранный высокий уровень сложности. Спасибо, что хотя бы язык понимаю, блин…

— Ладно, — тем временем продолжил НПС, — научу тебя, раз такое дело. Хоть сидеть в магазине будет повеселее. Но это все завтра.

Он встал и начал собирать разные шкалики с полок, после чего все это принес на стол и напротив каждого нарисовал новую цену. Спасибо на том, что цифры были почти арабскими. Легкие отличия не меняли сути числа.

— Сделаем пока так, заодно памяткой для тебя будет. Кстати, вот тебе несколько ядов, которые сварил специально для тебя. Длительность получилась максимальной, но урон не сказать, что маленький, поэтому поосторожнее с ними.

— Ого! Спасибо большое! — поблагодарил старика от души и сразу же осушил одну из пробирок, морщась от кислого вкуса, — Сколько с меня?

Тем временем в верхнем левом углу интерфейса появилась иконка «Отравление», которая оповещала, что такой дебафф будет висеть аж сутки. Вот это время действия! Надеюсь, это не повлияет сильно на мои тренировки. Полоска здоровья резко опустилась до 90 %, но потом остановилась. Её край дергался влево-вправо, оставаясь всё на той же метке. В ход вступила регенерация и, похоже, она как раз была равна получаемому урону.

— Да брось, — махнул он рукой, — эти на дегустацию, так что бесплатно. А дальше разберемся. И зови меня мастер Реней.

— Ой, действительно, я же тоже не представился, стукнул себя по лбу за такую забывчивость и добавил, слегка склонив голову, — моё имя Аир.

— Рад знакомству, Аир. Хех, лучше поздно, чем никогда, как говорится. Ну, ладно, время позднее, так что пора закругляться. Закрывай дверь, а завтра начнем твое обучение чтению.

Старик встал и скрылся за ширмой, что разделяла магазин и жилое помещение. Я же погасил свет магической лампы у самого входа и задвинул дверной засов. Направляясь в комнату, на всякий случай съел кусок колбасы и сыра, чтобы не окочуриться ненароком во сне от отравления. Улегшись спать в игре, вышел из неё и повторил то же самое в реальности — поужинал и завалился на боковую. Перед этим не забыл поставить будильник, чтобы не проспать утро в игре. Забавно, начинаю жить уже больше в виртуальном мире, чем в реальном.

Кое-как проснувшись, зашел в игру и увидел приятное сообщение.

Внимание!

С умыслом ли или от безысходности Вы питаете свой организм ядовитыми веществами. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете +1 % (в сумме 20 %) к сопротивлению ядам. Ощущения отравления также притупляются на 1 % (в сумме 20 %).

Добавив к отравляющему дебаффу другой от иного сорта яда, занял своё место за прилавком, предвкушая обучение новой азбуке до обеда. Спустя минут десять, подошел и алхимик, держа в руке детскую книжку.

— Доброе утро, Аир, — бодро поприветствовал он меня и, потряс книгой перед моим носом, — готов к первому занятию?

— А то! Кстати, у меня есть пара книг, про которые хотелось бы узнать, что там написано. Был бы вам благодарен, даже если бы вы просто объяснили вкратце, — озвучил свою просьбу, протянув ему найденные мной книжки.

— Хех, прочитать я не прочь, но вот рассказывать тебе не собираюсь. Это будет для тебя дополнительным стимулом, чтобы прилежнее учиться.

— Лааадно, — вздохнул, потеряв надежду на то, что быстро удовлетворю свое любопытство. С другой стороны, прочитав их, получу не поверхностные знания, а узнаю их полное содержание, так что получил отказ, может, и к лучшему.

А дальше пошло скучное и однообразное запоминание символов и их произношения. Но даже при таком занятии время прошло куда быстрее, чем во время простого сидения. Редкие покупатели отвлекали нас, тем самым давая маленькие перерывы. В общем, мастер Реней был в целом доволен результатами, пообещав, что такими темпами я уже смогу читать по складам через две недели.

Как только наступил полдень, направился на поиски одного из Камней Роста, которые, как сказал мастер Криг, разбросаны по городу. И один из них находится как раз в Школе Воинов. Вчера я просто проворонил момент и тренировался до закрытия школы. Да и дело это требует много времени и вдумчивости.

Зайдя в просторное помещение с этим камнем, встретил разношерстную толпу вояк. Кто-то, кому уже не хватило сидячих мест, сидели на полу, оперевшись на стену, или просто стояли. Их объединяло отсутствующее выражение лица, как будто они были не в этом мире — все распределяли характеристики в игровом меню. Плавно обходя этих истуканов, приблизился к тому, что называлось Камнем Роста. Это был квадратный обелиск под три метра, грани которого были исписаны вязью рун. При касании от моих пальцев во все стороны по ним пробежались желтенькие искры. Красотааа!

Удовлетворив свое любопытство, зашел в меню, открыл раздел характеристик и увидел напротив каждой «плюсик». Затем перевел взгляд на количество свободных очков, отчего захотелось крикнуть «Я чертов богач!», но сдержался. Перед распределением полюбовался тем, что имеется на данный момент:

Основные характеристики.

Сила 6.

Ловкость 7.

Выносливость 5.

Интеллект 2.

Свободных очков характеристик: 46.

Второстепенные характеристики.

Реакция 9.

Концентрация 5.

Стойкость0.

Сопротивление 0.

Сила духа 2.

Свободных очков характеристик: 63.

Получить какую-нибудь поясняющую информацию к данным параметрам не вышло, как, впрочем, и в предыдущие разы. Была надежда, что она появится, хотя бы когда я буду у камня, но — нет. Придется опираться на свои знания. Основные параметры являются классическими для РПГ, поэтому суть каждой нетрудно понять. С второстепенными уже сложнее, но некоторые свойства им точно можно приписать, исходя из названий.

Хоть ранее и думал, что распределение характеристик дело важное, но и сильно ломать голову пока что смысла не видел. Для начала надо прочувствовать эффект от изменений и второй раз распределять очки уже более вдумчиво. А пока решил прокачать всего по чуть-чуть, чтобы понять какие параметры как на меня повлияют. На первом месте будут те, которые прокачивались в процессе игры. На их прокачку влияла моя тактика ведения боя, значит, надо просто её улучшить, пока не найду что-то более эффективное. Итак, конечная, а точнее промежуточная, картинка характеристик выглядела уже так:

Основные характеристики.

Сила16.

Ловкость 22.

Выносливость 6.

Интеллект2.

Свободных очков характеристик: 20.

Второстепенные характеристики.

Реакция 15.

Концентрация 10.

Стойкость10.

Сопротивление 5.

Сила духа 10.

Свободных очков характеристик: 29.


Выйдя на тренировочную площадку, первым делом увидел ту самую эльфийку-самурайку, с которой беседовал в прошлый раз. Она сидела на террасе в позе лотоса с обнаженным клинком на коленях. Рядом с ней в такой же позе, но без меча, сидел её учитель. Первым позывом было подойти и поздороваться с ней, но когда пригляделся, понял, что она сидит с закрытыми глазами. Если вспомнить некоторые фильмы про воинов востока, то можно предположить, что она сейчас медитирует или типа того. Может быть, у нас к такому относятся скептически, а вот у них там это важное упражнение, а, значит, она сейчас тренируется. Естественно, что мешать ей не стал.

Подойдя к тренеру, бодро поприветствовал того, уже предвкушая, как смогу его поразить в нашем спарринге. Ощущение силы, которая меня переполняет, намекает на то, что я стал куда сильнее, и планка моих возможностей поднялась на новый уровень. Пусть пока не знаю точно своих новых пределов, но уверен, что сегодня по земле Криг валять меня не будет. В лучшем случае можно даже победить, выехав на эффекте неожиданности.

— И тебе добрый день, — тем временем поприветствовал меня мастер, не подозревая, какой план расправы зреет у меня в голове.

— Ну, что, примемся за дело? — не стал тянуть кота за хвост.

— Вижу, ты полон энтузиазма. А мне казалось, что всю ночь в подушку проплачешь из-за вчерашнего позора и пропустишь как минимум день, — с усмешкой напомнил он о вчерашней тренировке, если ее вообще можно было так назвать.

Я вышел в «круг» и достал оружие, полыхнув глазами. Тренер же не торопясь подошел и взял в руки боевые топорики.

— Что зааа… — мои мысли, видимо, отразились на лице, потому что мастер сразу же пояснил, не переставая ухмыляться.

— Думаешь, мы, как и вы, Странники, имеем определенные классы? Не смеши меня! Тогда бы тут одним только учителям места не хватало, не тем что вам. Чтобы не ломать голову, считай, что я специалист по парному оружию.

Поигрывая топорами, он прогулочным шагом вышел на площадку и в таком же темпе начал идти в мою сторону. Вот же самоуверенный гад…

Чтобы застать его врасплох не только повысившейся мощью, но и напором, ринулся сразу же ему навстречу. Но делал это на обычной скорости, чтобы не настораживать его раньше времени. Приблизившись на достаточное для использования Рывка расстояние, резко сократил остаток пути, использовав его. Все же характеристики сильно повлияли на использование умений — меня ускорило в раза два сильнее, чем прежде.

Но даже на такой скорости успел разглядеть удивление в глазах моего противника (спасибо реакции) и почувствовать от этого удовлетворение. Но оба эти чувства были не долгими. Как и прежде, Криг увернулся в последний момент, хоть и лезвие, которое было нацелено ему в лицо, оцарапало правую скулу. Затем завязалась драка, в процессе которой я молотил его мечами что было сил, а он все это умудрялся отражать обухами топориков.

Затем произошло совсем уж неожиданное для меня событие — он, похоже, оценил мои возможности и стал двигаться с такой же скоростью и бить с такой же силой, как и у меня. «Такой же», но при этом чуть лучше. Все вернулось к тому, что происходило и вчера, просто повысился темп боя. Хотя были позитивные моменты — теперь мне не прилетали унизительные пинки, так как удавалось от них кое-как уклоняться. Все же правильно сделал, что выбрал упор на ловкость.

Так продолжалось, пока я не стал выдыхаться. Пропустив один удар обухом по голове, словил сильнейшее ошеломление, из которого не успел выйти и спустя мгновение уже валялся на песке. Перед глазами все плыло и двоилось еще секунд пять, пока не пришел в себя и не осознал, что лежу на животе, а на мне кто-то стоит. Впрочем, догадаться кто, было нетрудно…

— Смотрю, ты стал немного сильнее. По сравнению с собой прежним — в раза два, но если смотреть глобально, то это сущие пустяки, — послышалось сверху.

— А я смотрю, Вы все это время скрывали свою мощь? — ответил ему на это, злобно пыхтя в песок.

— Парень, мне иногда приходилось тренировать таких монстров, которые могут отправить тебя на перерождение одним лишь взглядом. Ты что, реально надеялся победить меня? — на счет взгляда он явно преувеличил. Ну, не может же это быть правдой, блин…

— Так, теперь по существу, — продолжил он, слезая с меня, — тебе надо изучить как минимум пару новых умений и улучшить имеющиеся. Или можешь выучить все новое, на что только хватит времени и сил. Тут решать тебе. Так же у тебя неплохо с реакцией, но вот с остальным так себе. Много думаешь во время боя, поэтому часто упускаешь важные детали. Старайся постоянно наблюдать и быстро анализировать. Быстро и параллельно другим действиям. Думаю, пока решим эти проблемы, а поможет тебе в этом одно полезное занятие. Убей с помощью умений двадцать монстров, причем сделай это с первого раза. Приходи, как закончишь. Врать не в твоих интересах, надеюсь, ты это понимаешь? — при последних словах его взгляд не выражал ничего хорошего.

Да и без угроз полностью с ним согласен. Для того чтобы стать сильнее надо следовать правилам, а не создавать иллюзию действий, ведь все равно результаты будут, так сказать, на лицо.

Тем временем передо мной появилось сообщение:

«Левый — коронный, правый — похоронный».

Убейте 20 существ с помощью любого умения.

Требования: Смерть существа должна наступить после одного удара.

Награда: опыт, 5 очков умений.

Мда… Что-то мне подсказывает, что будет непросто.

— Чего застыл? Раньше начнешь — раньше закончишь. Не забыл, что времени у тебя и так кот наплакал? — подгонял Криг.

— Да знаю я всё, — огрызнулся ему в ответ и побежал на поиски жертв.

Естественно, что они должны находиться за городом. К своему стыду, как зашел внутрь Ттарга, так больше на охоту и не выходил. Вся эта возня с новыми покупками, поиском жилья и тренировками хоть и была необходима, но уже начала приедаться. Даже за такой маленький промежуток времени, так что такому квесту надо даже радоваться, пожалуй.

— Черт, тренер меня так хорошо послал, что я даже забыл выбрать новые умения, хотя он сам же и советовал что-нибудь выучить, — опомнился уже за воротами.

Открывшийся взгляду пейзаж холмистых полей ласкал глаза. Под одинокими деревьями сидели даже игроки парочками или группами, устроив пикник. Другие же не спеша шли в город или из него. И всю эту идиллию уюта нарушала моя бегущая с вытаращенными глазами и излучающая беспокойство фигура в неизвестном (даже мне самому) направлении.

На бегу размышлял, куда же податься. Надеюсь, что мобы есть где-то поблизости и мне не придется бежать вновь к опушке леса, откуда недавно вернулся. Времени на дорогу уйдет уйму. Поднявшись на один из холмов понял, что лес не так далеко, как мне казалось. И что еще более важно — совсем рядом с ним бегали фигурки сражающихся людей. Похоже, это одно из мест фарма. Думаю, пока сбегаю до него, а там, если будет много народу или еще что не понравится, двинусь вдоль деревьев в какую-нибудь сторону. Побывать внутри этого зеленого океана желания совсем не было, и появится оно не скоро. Спасибо, нагулялся уже…

Обновив своё отравление, пошагал в сторону дерущихся. Надеюсь, в этот раз никто во мне не узреет злодея и не станет на меня охотиться. Подойдя ближе, увидел лучницу, которая довольно шустро расстреливала кабанчиков. Рядом с ней размахивал мечом воин, а чуть поодаль полуголый двухметровый мужик с большим двуручным топором. Дальше еще были игроки разных мастей. В общей сложности насчитал девять человек. Как-то тесновато, на мой взгляд, но они умудрялись заниматься своим делом, не мешая друг другу и не отбирая чужую добычу, хотя за добивание дают больше опыта. Какие хорошие — все следуют негласному игровому этикету.

— Да тут идиллии больше, чем у тех, кто отдыхал у города. Своеобразной, конечно, — усмехнулся, бормоча себе под нос.

Мешать им не буду и, как и планировал, отойду немного в сторону. Отдалившись на приличное расстояние, обнаружил «стоянку» волков. До тех, которые были в лесу, им далеко — маловаты, но там я сражался с одиночками или парами, а тут их куда больше, так что для начала буду действовать осторожно. Тем более мне надо не просто набить определенное количество существ, а сделать это с одного удара. Ко всему прочему тут никто не охотился, так что никто мешать не будет.

Выманив одного на себя и убив с пары ударов, понял, что волки эти действительно слабее, но шустрость свою сохранили. Вот только я-то еще и прокачался, так что их ловкость не была помехой. Итак, теперь буду стараться завалить зверя одним махом. Сказать просто, но получилось лишь с третьей попытки — «потанцевав» вокруг жертвы, разрядил «Рывок» точно в открытую пасть, пробив череп навылет. Стаскивая тушу с меча, как кусок мяса с шампура, порадовался изменению счета с 0/20 на 1/20. Прогресс есть!

Пару раз исполнял мой импровизационный прием с перерубанием позвоночника, как было с мишкой, но такие фокусы не засчитывались. В итоге пришлось добивать счетчик лишь Рывками, что заняло не мало времени и вернулся в город я лишь ночью. К своему удивлению, у ворот обнаружил Камень Роста, причем совершенно случайно — просто смотрел в меню свои характеристики, напротив которых резко появились плюсики. Камень отличался от того, что был в Школе Воинов, в сторону простоты. Это был просто аккуратный валун почти с меня ростом, исписанный все такой же вязью рун. Но сделано все было менее искусно, как будто на скорую руку.

Находка пришлась мне по душе, так как уже хотелось дораспределить остатки очков, тем более за избиение волков накапало еще немного. После боя с Кригом и охоты я сделал вывод, что надо в основном уходить в силу и ловкость в основных и в реакцию и концентрацию с силой духа во второстепенных характеристиках. Оно вполне объяснимо, так как мой класс рассчитан на нанесение большого физического урона.

Естественно, что придется временами подтягивать и остальные параметры или, может, узнаю что-то, что изменит мою картину правильной сборки, тогда придется все перестраивать. Вот снова упираюсь в элементарную нехватку информации. Если бы знать наверняка хоть что-то про характеристики и за что они отвечают, то раскидывал бы статы более эффективно.

Например, все та же концентрация не совсем ясно для чего нужна, так как явных изменений при её повышении не заметил. Силу духа решил прокачать, потому что она повысилась, когда мне удалось сорвать путы Аль Сахима, значит, она дает как минимум сопротивление контролю или типа того. После последнего боя с Кригом сделал вывод, что устойчивость к заклинаниям и приемам с такими эффектами лишней точно не будет.

После того как счетчики свободных характеристик опустились до нуля, картина распределения выглядела следующим образом:

Основные характеристики.

Сила26.

Ловкость 35.

Выносливость 6.

Интеллект2.

Свободных очков характеристик: 0.

Второстепенные характеристики.

Реакция 33.

Концентрация 15.

Стойкость10.

Сопротивление 5.

Сила духа 20.

Свободных очков характеристик: 0.


Довольный результатами дня, пошагал обратно домой. Хотя, это громко сказано, дом то не мой. Теперь необходимо построить планы на завтра. Утром снова учеба с Алхимиком, затем тренировки с Кригом, потом надо сходить к кузнецу. Денег на оружие не хватает, но хотя бы как-то его подправить, думаю, удастся, а то с такими огрызками стыдно на ивенте показаться будет. Еще надо вскрыть сейф как-нибудь. Если в нем окажется достаточно золота, то обязательно приобрету новые мечи.

— А пока — спать, спать, спать, спать… — проговорил слишком бодро для такой команды и выпил очередной флакончик с Ренеевским ядом. Полоска здоровья сразу просела на десятую часть, зато перед глазами вылезло сообщение, вызвавшее довольную улыбку.

Внимание!

С умыслом ли или от безысходности Вы питаете свой организм ядовитыми веществами. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете +1 % (в сумме 21 %) к сопротивлению ядам. Ощущения отравления также притупляются на 1 % (в сумме 21 %).

Затем неожиданно выскочило еще одно, которое стерло мою улыбку напрочь.

ВНИМАНИЕ! ВАЖНО!!!

Срок адаптации подошел к концу, и теперь ваш болевой порог опускается на 5 %, в связи с выбором повышенной сложности игры. Спустя последующие 14 суток болевой порог будет понижен до 70 %.

Данный уровень восприимчивости, при котором нервная система не подвергается сильной загрузке, является максимально допустимым и относительно безопасным. Не беспокойтесь, в критической ситуации произойдет автоматическое разъединение игрока с игровым миром.

С наилучшими пожеланиями и уважением, администрация игры.

Текущий уровень блокировки боли — 80 %.

Нет, ну надо же было под конец дня испортить настроение!

Часть 15. Новые умения и интересные посетители

По возвращению в лавку, Реней поинтересовался на счет моей задумчивости и кислой мины, но как объяснить НПС свою проблему я не знал, да и не считал это необходимостью. Потому, отговорившись классическим «всё нормально», решил отвлечься и заняться чем-то полезным, а не страдать из-за такого поворота событий. Просто теперь придется сражаться более аккуратно. А может быть вообще даже при 30 % боль будет вполне терпимой, и я зря сейчас себя накручиваю? Время покажет.

В первую очередь решил заняться чтением. Хоть почти всю первую половину дня мы посвятили этому, но мне казалось, что результаты ничтожны. Внутренний голос подгонял, постоянно повторяя, что к ивенту надо стать максимально сильным. Умение читать это не то, что как-то поможет в бою, а вот книги, которые смогу прочитать, уже могут принести пользу. Я бы не прочь почитать что-нибудь по фехтованию, если тут есть такие. В реальности уже не первый день читаю труды на эту тематику, но местное фехтование может сильно отличаться от реального в сторону упрощения и учета характеристик. Да и материалы, из которых делается тут оружие, куда разнообразнее должны быть, так что все не так просто.

Пока я взглядом ковырял детские учебники, Реней свалил спать, пожелав спокойной ночи и пообещав завтра дать мне какие-то новые яды. В перерыве от учебы, когда глаза уже начали собираться в кучку, достал свой неприступный сейфик, купленные ранее инструменты и начал операцию вскрытия.

Сначала пробовал подбить кончик долота в щель дверки и хоть как-то её отогнуть, но зазор был слишком узким, так что пришлось идти тяжелым путем. Чтобы не будить алхимика, вышел наружу и даже отошел немного от дома. Других, кто будет слушать грохот, мне было не жалко, особенно когда вспомнил, что тут кругом живут одни НПС и не факт, что они могут проснуться от шума. Ужас, даже не заметил, как проникся к этому старику, хотя он просто искусственный интеллект.

Ночной демонтаж сейфа оглашал окрестности и отдавался эхом еще пару часов, пока почти кубический металлический ящик не стал похож на жертву мясорубки. Он был настолько измят, что дальнейшее его применение по назначению не представлялось возможным. Теперь если только как кусок материала сгодится кузнецу. Но я не расстраивался, ведь главное результат — ларчик вскрыт.

Так горячо ожидаемых монет внутри совсем не оказалось. Ну, это можно было догадаться и по тому, что он не шумел, как копилка, когда был еще закрыт. Хотя надежда была, так как это все же игра и не все условности реалий могут тут соблюдаться. Вскрытую «тушку» принес обратно в лавку, чтобы не ковыряться в темноте. Первым был извлечен какой-то дневник или записная книжка, судя по тому, что текст написан от руки. Почерк красивый и понятный, но умение читать еще не дотягивало до того, чтобы заняться его расшифровкой. Пока убираем в инвентарь.

Еще нашлось металлическое колечко, скорее всего стальное, инкрустированное маленьким кусочком ярко-оранжевого янтаря. Как и раньше, никакой информации больше не было. Если вспомнить слова Адель, то его необходимо отнести к какому-то оценщику, чтобы узнать его точные свойства. Это можно сделать после полудня. Следующее, что я нашел…а ничего я больше не нашел.

Забавно — мне везет на находки и тайники, но не везет на сами трофеи. Уже не удивлюсь, если найду какую-нибудь заброшенную сокровищницу, которую все искали со дня запуска игры, но внутри будут лишь куски ржавого железа и вековая пыль.

После осмотра всех трофеев вернулся к книжкам, просидев за ними еще около часа. Сидеть дальше не было уже сил — скука! Пересилив чувство свалить на фарм какой-нибудь живности, заставил посидеть себя еще 15 минут, чтобы сделать, так сказать, «чуть больше, чем возможно». Обычно это первое правило физических тренировок — если надо сделать 10 отжиманий, то сделай 11. Тренируется воля и дается дополнительная нагрузка на мышцы, без которой они не растут.

Внимание!

Усердная работа над собой приносит свои плоды! Ваш интеллект увеличивается на 1.

Ого! Значит, обучение чему-то тоже вознаграждается неплохо. Если продолжу заниматься, то нехватки маны уж точно не будет. Черт, а ведь если учитывать такие бонусы, то можно придумывать различные комбинации тренировок для получения той или иной характеристики, чтобы сэкономить свободные очки характеристик.

— Что ж, награда получена, а значит, пора заняться тем, что больше всего по душе — месилово! — проговорил я бодро и направился к ближайшему выходу из города, вновь заперев перед этим лавку.

Входных двери в доме было две, что вполне логично. Парадная вела в магазин, вторая же была в жилой части и использовалась, когда надо было покинуть дом, если кто-то был внутри, поднести какие-то товары и так далее. Тучи, которые до этого перекрывали свет Лун, разбежались, открыв потрясающий вид ночного неба, который однажды мне уже приходилось наблюдать.

— Мастер клинков ночью ходил, любуясь картиной звездных светил… — словил музу в такой обстановке.

Выйдя из города, занимаясь рифмоплетством (благо никого на своем пути не встретил), направился все к той же опушке леса, но уже другой дорогой. Вдалеке в противоположной стороне одинокие вспышки заклинаний говорили о том, что я не один такой любитель ночной охоты.

Практически подойдя к месту назначения, услышал волчий вой и увидел пару горящих красным глаз. Интуиция подсказала, что будет что-то нехорошее. Днем здешние волки не отличались сильной агрессией, будто и не хищники вовсе, сейчас же явно ощущалась жажда крови. По шороху травы вокруг меня стало ясно, что меня окружили. Глаза горели лишь у одного животного, фокусируя все внимание на себе, поэтому остальных совсем не заметил.

— Черт, сейчас бы от Крига получил нагоняй за рассеянность, — усмехнулся такому повороту событий.

Вожак этой кодлы очередным рыком отдал команду к нападению. Сначала в бой бросилась пара волков, которые сразу же погибли от встречных ударов. По привычке завалил каждого одним махом и только потом опомнился, что квест то уже сдан. Следующая волна состояла из шести волков, с которыми справиться тоже не составляло труда. Но потом они как будто с цепи сорвались и бросились всей стаей.

Насколько быстрым бы я не был, но глаз на спине не имел, как и дополнительной пары рук, которая бы сейчас очень пригодилась. Планируемый мной монотонный фарм резко превратился в борьбу за выживание посреди сумасшедших мобов. Пришлось забыть о тактике и просто размахивать беспорядочно клинками. Мохнатые сволочи запрыгивали на спину, вгрызались в ноги и руки, мешая двигаться.

Мой взгляд снова встретился со взглядом «Акеллы» и мне стало ясно, что первым делом надо уничтожить именно его. Даже в такой неразберихе мозг поработал и выдал единственную найденную причину этого аномального поведения животных. Скинув висящих на конечности волков, активировал «Рывок», намереваясь убить эту тварь одним ударом. Но тот был не лыком шит и успел увернуться.

Благо тренировки не прошли даром, и к уклонениям противника я был уже привычен. Поэтому, как только понял, что мажу, активировал «Удар рукоятью» и, резко изменив направление, вдарил сверху по темени моей жертвы. Удар вышел даже лучше, чем ожидал — он аж к земле припал, а лежащего добить уже не составило труда. Не глядя, широко полоснул с разворота парой мечей, накладывая на один «Рассечение» и вырезал сразу трех бросившихся вдогонку хищников.

Остальные после смерти вожака заметно поубавили прыти и агрессии, поэтому уничтожение остатка стаи стало лишь вопросом времени. Оглядев поле боя, насчитал дюжину тел, а сколько еще уже успело испариться? В траве звездочками сияли выпавшие трофеи, дожидаясь, когда я их соберу. Выпали обычные когти и клыки, которые годились лишь на продажу алхимикам или универсальным торговцам, которые продавали всякий ширпотреб. А вот «Акелла» на память оставил свою шкуру, которая определялась как крафтовый предмет.

Кинув взгляд на остаток здоровья, понял, что избежал смерти чудом — 19 %… А ведь даже не заметил, так как было не больно, несмотря на то, что болевой порог понизился. Странно. Но теперь ясно, что ночью одному гулять надо очень осторожно. Сделав такой вывод, поспешил на вспышки заклинаний и пристроился чуть вдали от качающейся группы из трех игроков, до рассвета вырезая практически безобидных кабанчиков.

К открытию лавки я был уже на её пороге, занимая своё рабочее место. Вновь редкие посетители, чтение, распитие всякой отравы. Новые яды, которые дал мне Реней, были особенными — это с его слов, сам ничего такого не заметил, а особенность объяснять он не стал. Отплатил ему, отдав свою ночную добычу, за что он был очень благодарен. Все эти клыки и когти в ядоварении не применялись, но он знал, у кого их можно обменять на нужные ингредиенты.

Как только моё дежурство в лавке закончилось, пошел в Школу Воинов сдавать Кригу квест и выбрать несколько новых умений, как он и советовал.

— Ну что, как поживает задание? — сходу спросил тренер.

— Все сделал, как надо, так что готов к дальнейшим занятиям, — ухмыльнулся я в ответ.

— Ладно, поверю на слово, — после некоторой паузы кивнул он головой.

Задание «Левый — коронный, правый — похоронный» выполнено!

Получена награда: опыт, 5 очков умений.

— Мастер, хотелось бы выучить новые умения, — начал разговор о том, ради чего собственно и пришел.

— Какие? Научу, чему хочешь, — развел Криг руками, показывая как бы «нет проблем».

— Вообще-то я думал, что Вы посоветуете…

— Агааа, конечно, — протянул он с сарказмом, — парень, учись уже сам определять свою судьбу, если она вообще существует. Этот мир настолько же жесток, насколько и красив. Поэтому не полагайся ни на кого, кроме себя. Дружеские советы могут потом стать причинами твоих слабостей и недостатков.

Вот так неожиданно нотация про жестокость мира. Хотя в некотором смысле согласен с ним. Кивнув в знак согласия (да и спорить совсем не хотелось), попросил дать мне время на выбор. Итак… Недавний бой со стаей волков показал то, что в арсенале необходимо иметь какие-то массовые атаки, которые помогали бы справлять с многочисленным слабым противником.

— Что у нас тут такого есть? — бормотал себе под нос, открывая древо умений.

Доступны для изучения приёмы «Безумный ураган», «Стальная сфера» и «Вихрь мечей», но по всем требованиям пока подходил только последний. Причем, требования выдвигались ко мне, а точнее к моему боевому рейтингу. Короче говоря, до остальных умений я еще не дорос. И что же может этот вихрь?

«Вихрь мечей.»

Вы вращаетесь вокруг своей оси, высвобождая фантомные мечи, которые продолжают вращение. Мечи существуют 3 сек. и наносят урон всем противникам в радиусе 1,5 м. Урон наносится базовый с частотой 2 уд./сек. (увеличивается с повышением уровня умения). Распространяются возможность нанесения критического урона, и дополнительные эффекты.

Хм, не совсем ясно как это будет выглядеть, но за неимением альтернативы беру. Очков умений было еще предостаточно, поэтому хотелось подыскать еще чего-нибудь эдакого. Просидев еще минут десять выбрал четыре понравившихся умения — «Сплэш», «Пронзание», «Месть Мастера клинков» и «Гнев Мастера клинков». Каждый имел какое-то свойство, которое, на мой взгляд, расширяло мои способы ведения боя:

«Сплэш.»

Энергия собирается в клинке меча, после чего её можно запустить в противника. Умение может быть отражено блоком и щитом. Наносится 200 % базового урона с возможностью прохождения критического удара.

«Пронзание.»

Колющий удар, который наносит 250 % базового урона с вероятностью критического урона вдвое больше текущей. Прием игнорирует стойкость.

«Месть Мастера клинков» (пассивная).

При получении критического удара появляется возможность нанести ответный удар с дополнительным уроном, который зависит от полученного. Бонусный урон (зависит от уровня способности) распространяется как на обычные удары, так и на умения. Время действия умения 5 сек., перезарядка (зависит от уровня способности) — 15 сек.

«Гнев Мастера клинков.»

Усиление, которое дает прирост к характеристикам сила, ловкость, выносливость и всем второстепенным характеристикам на 30 %, 30 %, 20 % и 25 %, соответственно. Время действия 10 сек. Процент прироста характеристик, и длительность действия зависят от уровня умения.

Данный набор давал возможность атаковать на расстоянии, усилить себя, эффективно контратаковать и атаковать в зависимости от ситуации. Остальные очки навыков распределил по имеющимся умениям, подняв «Рывок», «Заточку» и «Удар рукоятью» до третьего уровня, а «Рассечение» до второго. Также положил глаз на парочку других доступных способностей, которые пока что считали меня недостойным их. Но всему свое время.

— Я готов, мастер! — громко отчитался перед Кригом.

— Что же, вот теперь можно и потренироваться, — хищно улыбнулся он и превратил остаток моего дня в Ад.

* * *
— Который раз уже возвращаюсь практически ночью, надо что-то менять — делаю вывод, плетясь словно сомнамбула.

— Что, и сегодня до изнеможения тренировался, парень? — встречает меня старик, сидя как обычно за столом.

— Угу, — сил хватило лишь вяло кивнуть.

Схватив первую попавшуюся книгу и рассевшись прямо на полу, начал свои занятия по чтению. В голове же, словно вьетнамские флешбэки, проносились воспоминания о сегодняшнем изучении новых умений, мешая заниматься. Криг как обычно безжалостно гонял меня, добиваясь почти идеального результата. Причем, он показал лишь «классическое» применение способностей, не забыв сказать, что их можно использовать по-разному, в зависимости от ситуации, что для противника может быть неожиданно, а, значит, и смертельно.

Но теперь надо было действительно что-то менять. Спарринги с человеком, хоть и НПС, это хорошо, но вот боевой рейтинг от этого тоже не рос. Кстати, выучив умения, так и не удосужился посмотреть, как он изменился. Чтобы исправить ошибку быстро открыл необходимый раздел меню и нашел нервным взглядом необходимое число — 1481.

Мдааа, не хватает еще пятисот пятидесяти единиц, а весь мой запас для быстрого роста исчерпан. Теперь тренировки будут бесполезны, если мне не удастся поучаствовать в ивенте, поэтому надо в быстром темпе набирать очки характеристик. Можно еще купить что-то из экипировки, но вот денег хватает только на питание. Все же посещение тренера в Школе Воинов не было бесплатным, как и изучение новых умений. Нужно срочно что-то делать, чтобы успеть раскачаться к сроку.

А выбора, собственно, минимум — надо убивать все живое, слепо надеясь, что из противника выпадет что-то годное и при этом получать опыт, чтобы потом получить новые очки характеристик. Такая вот незамысловатая цепочка, но заниматься этим надо с умом, делая фарм максимально выгодным. Трудно признаваться, но, похоже, придется обратиться за помощью к гайдам. Что раньше, что сейчас отношусь к ним с пренебрежением, так как считаю, что они ограничивают смекалку и находчивость игрока, давая ему простое решение проблемы, навязывают какой-либо шаблон сборки билда, поведения и так далее. Но в этот раз придется перешагнуть через собственную гордость и принципы ради высшей цели.

Сделав заметку, что как выйду из игры, то обязательно поброжу по просторам интернета в поисках нужной информации, перекусил виртуальной сухомяткой, запив все новой порцией яда. Затем вернулся к чтению. Я уже дошел до того уровня, когда читать мог хоть и медленно, но самостоятельно, не нуждаясь в помощи Ренея. Тот ушел вскоре спать, и наступило время для моей ночной охоты.

В этот раз решил вновь охотиться на волков, так как вырезать кабанов было скучно и за них, судя по скорости накопления полосы опыта, давали его меньше. Главное, не напороться еще раз на их «фюрера» или сразу же его прикончить, если все же встречу. Тем более новые умения должны будут выручить, даже если не удастся уничтожить его первым.

В итоге вышло и так и так — за всю ночь встретил вожаков аж два раза. При первой встрече сразу убить предводителя не вышло, но раскидать всю стаю удалось легче, чем раньше. Во второй же раз главарь погиб первым и ликвидировать всю стаю получилось еще быстрее. Но к великому разочарованию ничего, кроме всё тех же клыков и когтей, не выпало, как и не вышло повысить ни одну из характеристик. Порадовало хотя бы то, что удалось заполнить разок шкалу опыта, тем самым заработав свободные очки характеристик.

На рассвете заглянул в кузницу, на которую наткнулся случайно. Она стояла на отшибе города и, судя по суетящемуся рядом с горном бородатому мужику, начинала работу уже в такое раннее время. Не удивлюсь, если этого мужика прогнали сами жители города, так как, стуча по молоту в такую рань, можно перебудить добрую его половину, которая из-за этого станет вовсе не доброй. Ремесленные кварталы обычно начинали работу куда позже этого жаворонка.

— Доброе утро! — поприветствовал хозяина.

— И Вам хорошего денечка, — незамедлительно ответил тот, — дело какое есть ко мне?

— Ну, в принципе да, — не ожидал я такого резкого перехода на рабочую тему, — мне бы оружие починить.

После этих слов, достал из ножен клинок-огрызок и протянул кузнецу.

— Хммм, — задумчиво осматривал он линию слома, чеша при этом свою густую бороду, — проще новый сделать, чем этот починить.

Неприятный, но вполне ожидаемый приговор. Было ясно, что на новый клинок мне денег не хватит, тем более уверен, что мечи на заказ стоят куда дороже тех, что можно купить в магазине.

— Ну, хоть подрихтовать как-то этот обрубок можно? И оба хорошо заточить, — спросил с надеждой и достал второй меч.

— Дык это без проблем! Тока времени займет не мало, так что приходите после полудня, авось успею.

Договорившись о цене за работу и сдав оружие, поспешил в город, чтобы успеть к открытию лавки. Реней так много сделал для меня, так что стоит отблагодарить хотя бы пунктуальностью.

— Гляжу, ты и ночами то не особо спишь, — встретил меня старик, как всегда сидя за стойкой и что-то записывая в большую книгу.

— Так сами же знаете, что хочу участвовать в турнире, так что приходится усердно тренироваться, чтобы стать достойным.

— Ясно, ясно… А как там твоя стойкость к ядам поживает? Я тебе тут еще кое-что приготовил. Яды своеобразные, так что тебе после них будет труднее сражаться, но и польза от них немалая. Используй с умом, — достал он из-под стойки три флакона с мутно-белой жидкостью, напоминающую какую-то грязную мазь.

— Пока что двадцать один процент. С каждым разом растет все медленнее. Большое спасибо, мастер, а что за эффекты такие? — взглянул я с подозрением на эти «напитки» и убрал их в инвентарь.

— Кроме отравления, еще и понижение характеристик, правда, случайное. Эффект держится четыре часа. Ну и вкус специфический… — добавил в конце он чуть слышно.

— Ого, необычно. Приму к сведению и еще раз спасибо.

Что было странно, Реней взял меня на работу, оправдывая это тем, что он любил поспать и вставал поздно, но за время работы у него не сказал бы, что это так. Вот и сейчас он проснулся рано и, убрав все со стола, ушел не обратно спать, а куда-то на улицу. Все же он был каким-то загадочным алхимиком. С другой стороны, мало ли какие могут быть у него дела, так что подозревать его в чем-то даже как-то стыдно.

Вновь началась рутина продавца. Решив еще раз прочитать информацию о ивенте, достал листовку из инвентаря, вместо того, чтобы прочитать про него в меню заданий. Было странно что, не зная родного языка, могу читать вот такой текст, который, кстати, был на русском. Спасибо хоть за это. Была бы листовка на местном, то узнал бы о мероприятии, только когда оно бы началось. Прочитав все и отложив листовку в сторону, посмотрел на то, что еще осталось на столе.

А осталась лежать пара книг, одна из которых была моя. Вторая, как я понял, была сборником мифов и легенд этого мира, так как называлась «Истории о божествах Орты и других миров». Вот только какие могут быть мифы во вселенной, где магия обычное дело? Стало даже любопытно узнать, да и читать всякие буквари надоело. Только открыл первую страницу, как меня потревожил звонок колокольчика, что звенит при открытии двери магазина. Пришли посетители.

— Доброе утро! — Поздоровался первый вошедший, даже не взглянув на меня.

Следом за ним в помещение зашло еще четверо человек…точнее существ, так как всего человек было трое, одна благородная эльфийка, судя по длинным ушам, что торчали как антенны, и здоровенный орк, который показался лишь на половину, пролезая в дверной проём боком и при этом еще присев. Пока зеленый изображал краба, чтобы попасть внутрь, одна из людей, «шоколадка» с содержанием «какао» процентов 60, кинулась к стойкам с товаром, явно ища что-то конкретное.

— Э? А где старичок? — удивился Первый.

— Я за него, — ответил ему, вставая из-за стола, — чем могу помочь?

— Мне бы яды на паралич и «Поцелуй Ти Эры», — отозвалась мулатка.

— Мне на немоту и высший урон, — отозвался парень, одетый в кожаную броню с накинутым на голову капюшоном.

— Я просто за компанию пришла, — зачем-то обозначила эльфа, скрестив руки на груди.

И все это они сказали одновременно, тем самым чуть не взорвав мне мозг мешаниной этой информации.

— Гарр тош гхег рег, — запоздало поделился своими мыслями орк, наконец пролезший внутрь.

— Так, давайте по порядку, — включил я «хозяина», раздражаясь их поведением.

— А тебя, друг, — обратился к зеленокожему, — я вообще не понимаю.

— Зато я понимаю, — спокойно сказал Первый, видимо, их предводитель, — он спросил, нет ли эликсиров увеличивающих регенерацию.

— В нашей лавке есть только яды. Вы же должны знать, раз уже бывали у нас, — поспешил разочаровать покупателя, что ему сразу же передал переводчик, — скажите, а почему орк говорит на непонятном языке?

— Я был, а Груаг нет. Хе? Ты чего, не в курсе разве? По тебе видно, что ты тоже игрок, но не может быть, чтобы ты не был в курсе, — удивился Первый, а все остальные начали посмеиваться.

Орк, который, похоже, тоже не понимал мою речь (иначе ему бы не переводили мои слова), растеряно бегая глазами, решил не отрываться от коллектива, и тоже натянуто улыбнулся, что выглядело довольно устрашающе.

— По-вашему мне делать больше нечего, как дурака из себя корчить? — прокомментировал их недоверие.

— Аделард, — обратилась к парню мулатка, которого я окрестил Первым, — он совсем зеленый, даже не знает, что есть несколько языков.

Было немного неприятно такое слушать, тем более уже не в первый раз, но пришлось утвердительно кивнуть, чтобы получить остальную информацию.

— Короче, парень, рас в этом мире много и у некоторых из них есть свои языки, некоторые владеют сразу двумя, как, например, Лераль. Она высший эльф и знает как наш язык, так и язык, на котором говорят все эльфы. А вот наш Недохалк знает только орочий, поэтому вы друг друга не понимаете. Скажу наперед, что заклинания, по которому резко можешь выучить другой язык — нет, так что приходится все делать своими силами. Поэтому игроки-полиглоты большая редкость. Изучение отнимает не только много времени и сил, но и является довольно дорогим удовольствие. От себя же скажу, что это даже ни хрена не удовольствие, — хохотнут он в конце.

Капец, разработчики реально заморочились, даже перезаморочились. Уже заметил интересную особенность механики этой игры — местами она бывает полностью реалистичной в плане законов биологии, физики, свойств материалов и так далее, а потом так БАЦ! и ты можешь делать немыслимые вещи за счет высоких характеристик, регенерировать с бешеной скоростью или перемещать в инвентарь здоровенные вещи. В общем, такое чувство, что создателей во время творения этого шедевра очень часто кидало из крайности в крайность.

— А ты точно не вор? — спросила неугомонная мулатка, — впервые вижу, чтобы в лавках НПС продавцом был игрок. Это квест какой-то или работу такую нашел?

— Правда. Да, считай, что квест, — вздохнул я от негодования.

Параллельно этому достал все, что было заказано, и расставил в ряд на стойку.

— О! Тоже в ивенте участвуешь? — активировался Аделард, заметив листовку на столе.

— Ну, как…пока что хочу попасть. Но боевого рейтинга не хватает даже до нижней планки.

Услышав это эльфийка пренебрежительно фыркнула (чего она на меня вообще взъелась?), а парень в капюшоне хмыкнул, но скорее одобрительно, чем пытаясь обидеть, и ответил.

— Похвально. Постарайся уж, может, где и увидимся. Мы тоже собираемся все участвовать. Сейчас вот в местный данж собираемся. Нам тоже не хватает рейтинга, правда, у нас не все так плачевно, как у тебя. Мы хотим попасть на категорию от шести с половиной тысяч, — и ослепительно улыбнулся.

Я не нашел что ответить на это, так как во мне смешались зависть и некий трепет перед такими силачами. Еще с первого взгляда заметил, что экипировка у них куда лучше моей, но не предполагал такой разницы между нами. Тем временем они, собрав весь товар, попрощались и начали выходить друг за другом. Орк зачем-то перед уходом похлопал меня по-дружески по плечу, чуть его не сломав, и все той же походкой краба поспешил догонять остальных.

После полудня вернулся к кузнецу-отшельнику, чтобы забрать оружие. За починку пришлось отдать все свои оставшиеся деньги, не считая нескольких медных монет. Затем продал кольца, найденные в башне, и посетил последнюю тренировку с Кригом, сообщив ему о том, что теперь перехожу на самостоятельные тренировки. Он отнесся к этому с пониманием и, пожелав удачи в боях, пригласил на спарринг после ивента. «Хочу узнать, насколько ты стал сильнее» пояснил мне мастер свое желание.

Остаток дня я посвятил уничтожению кабанов и волков, а также поиску новых мест фарма. Закончив все дела в виртуальном мире, подвел итог дня — я узнал, что в игре существует множество языков, и что благородные эльфы меня раздражают, правда, я их тоже почему-то бешу.

— Настало время разведки! — бодро скомандовал себе и улегся на кровать в своей комнате, обновив перед этим отравление.

Потом дал команду выхода. Причиной было не только то, что надо искать гайды, но и банальное переутомление — предупреждение о том, что я в игре пробыл много времени, вылезало дважды. Меня вновь встретил успокаивающий звук работающих кулеров, создавая странную атмосферу уюта.

Часть 16. Начало

Я провалился в сон, как только голова коснулась подушки. Когда очнулся, оказалось, что прошло уже 12 часов.

— Черт, проспал смену у Ренея! — первая мысль, которая посетила меня после осознания происходящего, ведь если тут прошло 12 часов, то в игре это сутки.

— Хах, беспокоишься о прогуле виртуальной работы? Брат, да ты быстро привык тянуть лямку простого работника, — пришла на смену другая язвительная.

Действительно, нашел на счет чего переживать. Лучше заняться более важными делами. Покатив в кухню, быстро оформил себе завтрак, также быстро уничтожил его и с кружкой крепко заваренного чая направился к компьютеру. Пока машина загружалась, раззанавесил окна, чтобы посмотреть что творится снаружи.

А там как всегда — ничего нового, да еще и дождик льёт. Люди куда-то торопятся с серыми лицами, под стать погоде, загруженные и озабоченные своими проблемами. Сразу бросились в глаза пара девушек и парень, что не прятались от капель, а смеялись и прыгали по лужам, играя в догонялки, привлекая всеобщее внимание. И многие из тех, кто обращал на них внимание, заряжались частичкой этого невинного оптимизма. На лицах проскальзывали улыбки, пропадала отрешенность во взгляде. От созерцания этой милой жизненной картины меня отвлекла мелодия, оповещающая, что компьютер загрузился. Что ж, пора возвращаться в свой мир…

— Что ж, гайды, стыдно признавать, но мне нужна ваша помощь.

Открыв браузер, первым делом зашел на официальный сайт игры в надежде, что найду там хоть какую-то свежую полезную информацию. К сожалению, там ничего не изменилось после моего последнего посещения. Разве что лента пестрила новостями о каких-то изменениях, и при входе открылся баннер, оповещающий о скором начале ивента, который сразу же закрыл, даже не вчитываясь.

Далее пошел щелкать сверху вниз по результатам поиска «гайды по Терэстре». Видимо, запрос был популярным, но вот отношение спроса и предложения было далеко не в пользу последнего. В основном натыкался на форумы, в которых просто обсуждалось, почему так мало информации по внутренней механике игры и так далее, нытьё по каким-то игровым вопросам, и просто бесполезные споры в стиле «мое кунг-фу сильнее, чем твое кунг-фу».

За час поисков нашлось лишь несколько годных сайтов. На них описывались некоторые виды монстров, классы игроков, локации игры, несколько данжей, и пусть я прочитал все (любопытство не порок), но информация по моей нужде отсутствовала. И при чтении возникало чувство, что все дано как-то поверхностно и на основе догадок, с которыми уже встречался на вышеуказанных форумах. Многие сайты были копиями копий, которые просто дублировали текст других сайтов.

Остался последний, который был добавлен в закладки и оставлен на потом по причине требования регистрации. Мне сначала было лень заниматься этим, но теперь за неимением лучшего придется вернуться к нему. Потратив на все манипуляции около 20 минут, наконец, получил доступ. Вновь меня встретил баннер, который говорил, что меня горячо приветствует некий Апостол, а также просил помощи в развитии сайта, мол, делись знаниями, ведь одно дело делаем, как-никак. На это я лишь саркастично улыбнулся, нажал на крестик и пощелкал исследовать его внутренности.

Вкладки были как новые, так и похожие на те, что встречал раньше: локации, расы, классы, профессии, бестиарий, квесты, общение и связь с самим Апостолом. Пройдясь по уже известным мне темам, отметил куда более качественное и разнообразное их изложение, по сравнению со встреченными ранее, что настраивало на позитивный лад. Апостол явно прикладывал много усилий для развития своего контента.

Затем настало время смотреть что-то новое. Список профессий был большой, начиная от самых классических плотников, кузнецов, алхимиков и травников, заканчивая такими, которые в других играх мне никогда не встречались — картограф, лингвист, писатель, укротитель. Что интересно, лингвисты изучали не только использующиеся, но и мертвые языки, которые встречались в некоторых храмах, подземельях и так далее. Правда, не представляю, кого может заинтересовать такая скучная, и, скорее всего, мало приносящая прибыль работа. И еще интересно, как можно получить профессию писателя. Если ремесло предлагается по тому же принципу, как мне за изготовление маски в лесу, то игроку как минимум надо что-то написать.

Блок по квестам оказался каким-то обобщенным. Апостол классифицировал их на ежедневные, предлагаемые, когда сам НПС просит о помощи и скрытые — их надо было искать самому. Также все эти задания подразделялись по всем знакомому принципу ценностей: обычные, редкие, очень редкие, уникальные. Были еще какие-то исторические, которые как-то перекликались с историей мира, его государств и так далее.

Особняком стояли легендарные и мифические, которые толком даже нельзя было назвать квестами. О возможности и способах их получения сказано ничего не было, так как известно было лишь о трех выполненных легендарных за все время существования игры, и то лишь по слухам. Отсюда же он сделал вывод, что, значит, существуют и мифические. Хотя лично для меня разница между мифическими и легендарными очень зыбка, так как считаю и то и то синонимами к слову «сказка». Но всю эту классификацию стоит воспринимать как мнение одного человека, а не брать за абсолютную истину.

Кстати, мои догадки о неправильных НПС, которые дают неправильные квесты подтвердились. Не мне одному пришлось страдать от цифрового беспредела. Были те, которые обманывали или имели наглость сдохнуть от какого-нибудь катаклизма или набега взбесившихся монстров, оставляя игрока с носом и, например, корзинкой больше никому не нужных пчелиных крылышек. И плевать, что тот их собирал на пасеке пол дня, и вернулся весь вспотевший, с опухшей мордой и заплывшими глазами, так как хоть боли почти и чувствуешь, но реализма то до хрена, а пчелы добровольно делиться частичкой себя категорически отказывались.

Так как НПС, в отличие от игроков, были смертными, то приходилось либо бросать все и двигаться дальше, либо ждать, когда появится новый ценитель крылышек, который будет уже выглядеть иначе, чем прежний. Система подстраивала все так, что на смену погибшим персонажам приходили новые, при этом имея свою «легенду», а не просто появляясь из ниоткуда. И замена могла произойти как через игровые сутки, так и через несколько месяцев или ее могло не быть вообще. Одна неопределенность. Надеюсь, у Аль Сахима не найдется последователей…

Далее настало время для вкладки «Общение». То место, где можно зависнуть на несколько часов просто читая (обычно бесполезную) переписку посетителей сайта. Поэтому и оставил напоследок. Пролистав огромный список тем, решил искать те, которые хоть как-то касаются фарма.

— Как получить много опыта за короткий срок? — прочитал вслух название одной и кликнул на неё, — о, то, что надо.

Сладкий Император: Нарооод! Как можно быстро нафармить опыта? А то хочу пробоваться в одну гильдию, а там планка по боевому рейтингу 2 к!!! Еще и время набора ограничено. Плиииз, кто знает?

Мистер Крутой: Да как как… По классике! Собирай кучу мобов вместе и мочи толпой. Только смотри чтобы тебя не зафармили первым.

WhiteHotIce: выполнять задания? Неее не слышал. Не говорю уже про нормальный шмот.

Сладкий Император: WhiteHotIce, вот и умник подъехал. Пока их сделаешь пройдет 100 лет. А я сказал, что надо быстро. Может хоть скажешь какие? И я есть бомж, коплю на норм топор себе, на остальное пока токо слюни пускаю.

Фреза: я слышала что есть некоторые нпс которые дают в награду много опыта за выполнение заданий на убийство мобов. убьешь как раз двух зайцев.

Сладкий Император: И где мне их искать?

WhiteHotIce: Фреза, а я слышал что из девушек советчики плохие да и играть не можете нормально.) только и умеете что красивых персонажей лепить и в бронеливчиках бегать потом.

Сладкий Император: Вынесите уже кто-нибудь этого остяка отсюда!!!

Горячий Кефир: WhiteHotIce, тролль, хорош уж пуканы поджигать людям. Лучше подскажи убогому чем-нибудь. От себя могу сказать, что можно в пати фармить очень хорошо. Главное, чтобы тебе давали добивать, тогда больше всего опыта получать будешь. Иди с друзьями в данж и пусть тебе мобов и боссов оставляют на последний удар. И денежкой обживешься и характеристики прокачаешь.

Сладкий Император: Горячий Кефир, ооо, спасибо! Выручил!!! Уже побежал напрягать своих.

Слоупок: Слышал что еще за элитных мобов опыта больше чем за обычных дают.

Что я почерпнул полезного их этого именно для себя? Да ничего…разве только то, что Слоупок себе подходящий никнейм взял, так как написал лишь спустя неделю. Что же, тогда прислушаюсь к Мистеру Крутому и буду фармить по классике. Команду собирать смысла не вижу. Лучше время, что уйдет на поиски людей, потрачу на охоту.

На всякий случай посмотрел еще чаты на похожие темы, но ничего нового так и не нашел. А была надежда, что всплывет еще какой способ повышения боевого рейтинга. Ладно, с прокачкой покончили, но для увеличения кругозора можно и еще что почитать, а то надоело, что все «зеленым» и нубом кличут. И тут взгляд зацепился за необычное, но знакомое слово. «Кто такие оверы и как стать таким же?». А ведь меня так жрец на опушке леса назвал, когда меня чуть не прищучил его товарищ-викинг. Интересненько…

Разрушитель33: Здрасьте. Нидавно видил дуэль. Проигравший потом винил соперника что тот овер и типа нечесно поэтому. Не скажите кто такие оверы? Можно ли стать таким же а то тот был риально крут!

WhiteHotIce: Тебе бы не овером, а грамотным стать. Больше пользы будет.

Туды-сюды: WhiteHotIce, опять ты тут! Задолбал уже скакать по темам и всех доставать!!!

Жора Альбатрос: Разрушитель33, оверы это игроки, которые имеют какие-то необычные способности. Скиллы там или пассивы. Их нельзя выучить в древе умений, а только получить хрен пойми каким способом.

Разрушитель13: Разрушитель33, да они имба ваще! видил видио где такие обычных игроков по несколько штук ложут! согласен с тем проигравшим это ваще нечесно прастые люди от их страдают!!!

Dust: Да хорош панику разводить. Сам знаком с несколькими оверами и знаю, что не все полученные умения имба. Бываю такие, что вообще непонятно нахрена они нужны или как ими пользоваться. И вообще, — главное, чтобы руки прямыми были, тогда будешь нагибать любого.

Соленая Кислота: Dust, забавно слышать про прямые руки в игре с полным погружением.

Разрушитель77: Разрушитель33, у меня есть друг овер. Он получил свою спасобность совершено случайно он за танка играет и пастаяно кидался в кучу мобов и часто умерал. Через некоторое время появилась спасобность Ригенирация. Но сейчас всеравно так же часто умерает.

WhiteHotIce: Разрушитель33, Разрушитель13, Разрушитель77, развелось вас тут разрушителей, выводок цыганский… Идите уже к своей матке, и пусть научит вас русскому языку.

кУЛЬТурист: Я один из них. И скажу сразу, что просто так такие умения не даются. И чем сложнее их получаешь, тем сильнее способности, обычно. Как и было сказано тут, некоторые непросты в использовании. Но при должном использовании можно действительно стать намного сильнее рядовых игроков. И как их получить никто не расскажет, естественно. Зачем плодить себе конкурентов?)

Йод Мастера: Разрушитель77, дурак, это обычная пассивная способность, которую могут получить многие. Её получение не делает из него овера.)

Слоупок: WhiteHotIce, матка здесь.))) Просто пароль забыл от того аккаунта, пришлось новый заводить. P.S. Отношения к этим грамотеям никакого не имею.

WhiteHotIce: Слоупок, правильно сделал, что поменял. Этот ник тебе подходит, как никакой другой.

Мда, Слоупок и тут тормозит. Написал сообщение спустя месяц после последнего в теме. А теперь главный вопрос, который у меня созрел после всего прочитанного — с какого такого я-то овер, если у меня нет никаких особых умений? Тот жрец ошибся или так отмазал меня от своего друга? Если да, то зачем ему это делать, ведь он меня видел впервые? Как-то все мутно… Поискав еще информации об оверах, понял, что их довольно таки мало по сравнению с обычными игроками. Но даже среди них есть те, которые ничем не выделяются, а есть те, которые могут в одиночку разобраться с группой обычных игроков. Еще ходят слухи о совсем монстрах, считающихся совсем уж непобедимыми.

Пока искал информацию по этим «индиго», нашел еще много всего нового и полезного для себя. Ко всему прочему насмотрелся еще всяких методик развития тела, видео, где люди выполняют невероятные акробатические трюки. Очень захотелось повторить. Половина меня убеждала, что это будет полезно, вторая же прекрасно знала, что во мне просто играет ребячество и любопытство. В остальном же не раз встречал сообщения, которые можно по смыслу объединить в одно — никто не хочет делиться важными знаниями, какими-либо методами получения умений и достижений или каких-нибудь квестов, ибо вся эта информация имеет немалую цену и вот так просто все выложить может лишь дурак или совсем уж простак.

В итоге просидел почти весь день, но зато залатал немало дыр в общих знаниях об игре. Продумав свои дальнейшие действия, я поспешил вернуться в игру, чтобы не терять зря время. Отныне перехожу на комплекс собственных тренировок (отличный от прошлой пародии на зарядку), которые будут давать мне не опыт в сражениях, как с Кригом, а боевой опыт для дальнейшего развития, а также позволят преодолеть мой нынешний предел. И в довесок ко всему удовлетворит разыгравшееся любопытство по некоторым вопросам. Что ж, за работу — времени осталось совсем немного. Выключив компьютер, покатил к капсуле.

— Мастер Реней, — обратился к старику, что сидел как обычно за стойкой, — можно я завтра отработаю весь день, но потом возьму перерыв до ивента? В это время могу платить за жильё.

— Ладно, раз для тебя это событие так важно, то так и быть. За жильё плата не нужна, живи пока так. Но после своих этих турниров выполнишь одно моё поручение, хорошо?

— Спасибо, конечно же, все сделаю!

— Тогда принимай пост, а я пошел, — хохотнул алхимик и быстренько свалил из магазина, прихватив с собой большую бутылку жидкости, которую тоже можно считать чем-то вроде яда, но не смертельного. Короче, пошел с кем-то квасить.

Чтобы не тратить бесполезно время, выпил очередную порцию отравы и принялся сразу же за чтение. Это тоже часть моей тренировки. Открыв, найденную недавно книгу про богов этого мира, погрузился в чтение. «Во времена, когда Боги еще благословляли нас своим присутствием и могли даже прийти на отчаянный зов смертного или просто по своей прихоти…». Читать получалось медленно, но чтиво было познавательным, что заставляло продолжать дальше.

Внимание!

С умыслом ли или от безысходности Вы питаете свой организм ядовитыми веществами. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете +2 % (в сумме 23 %) к сопротивлению ядам. Ощущения отравления также притупляются на 2 % (в сумме 23 %).

Хоть я уже и привык к таким сообщениям, это удивило тем, что сопротивление поднялось сразу на 2 %. Может быть, это имел в виду Реней, когда говорил, что даст мне особенные яды? Вот только последними были те, которые понижали характеристики. Странно. Начитавшись вдоволь, перешел к следующему делу в списке.

А следующей в очереди была маска, которую я надевал лишь во время боя. Давно хотел уже довести её до ума, даже уже купил все необходимое, но все никак не доходили руки. Достав её из инвентаря, сначала занялся креплением. Удалось сделать что-то наподобие кожаного обруча, который надевался на голову. Держалась маска более-менее, но из-за отсутствия крепления в области подбородка её слегка потряхивало, что мешало и раздражало.

Затем настал черед покраски. Тут проснулся внутренний дизайнер, что привело к борьбе вкусов. Он настаивал, чтобы цвет маски подходил к цвету глаз в боевом режиме (он синий): оранжевый, желтый, красный или зеленый. А внутренний консерватор твердил, что надо покрасить маску в черный, так как он неброский и подходит ко всему. В итоге нашел некий компромисс — так как маска называется «Маска лесного духа», покрасил её в темно-зеленый, а вот рисунок сделал уже черным. Так как времени было много, с ним заморочился на полную, выводя замысловатые узоры по всей маске. Линию «безумной улыбки» покрасил в красный. В итоге получилось немного не то, что планировал в начале — слишком кислотный расскрас вышел, но переделывать уже желания не было. Легче сделать новую, чем займусь как-нибудь в свободное время.

Когда краска высохла окончательно, занялся вновь креплением, думая как решить проблему тряски, которая неслабо так могла помешать в бою. За этим делом меня и застал вернувшийся Реней.

— Айр, ты чем это тут занимаешься то? — его язык заплетался, и было заметно, что его неплохо так пошатывает.

— Да вот, маску мастерю, — показал ему своё творение, — вот только не знаю, как сделать так, чтобы она к лицу плотно прилегала.

— Вот даже как…а я думал тебе ядоварение интересно, — пролепетал он с толикой обиды, — подумывал даже тебя своим учеником сделать.

— Да нет, что вы! Это просто хобби моё. Ну и пригодится вещь в жизни.

— Правда, алхимия мне тоже не интересна, — добавил уже про себя.

— Аааа, вот оно как, — старик заметно повеселел, — дык…ииик…ты в лавку магическую сходи, там есть магический магнит. Делов то…

— Ну, так мне на лицо ж…магнит к металлам липнет же… — проговорил я как-то неуверенно. Учитывая, что алхимик пьян, мне казалось, что он несет какую-то дичь.

— Ты с кем спорить тут собрался? Я — Реней Филарен, великий алхимик! Мне свыше ста… ииик… пятидесяти лет! Думаешь, я не знаю что говорю? — как-то резко он разошелся. Прямо поразительные перепады настроения. Еще и великим себя назвал, а обычно тихий все время ходит. «Белку» видать поймал.

— Ик… Что-то деда на солнышке то припекло, — добавил он, успокоившись, и начал медленно сползать по стене, на которую до этого опирался.

— Не припекло, а развезло, — добавил в свою очередь я и помог ему встать и дойти до кровати.

Пока шли, он уже погрузился в полудрему и бормотал что-то совсем уж несвязное, поминая Ти Эру, имя которой фигурировало в некоторых названиях яда. Воспользовавшись тем, что Реней отрубился, закрыл лавку и направился в упомянутый им магический магазин, где обзавелся инвентарем.

Магнит не зря назывался магическим, что сначала я как-то пропустил мимо ушей. Он был как в твердом, так и в жидком состоянии. Во втором случае черная субстанция напоминала клей. Оказалось, что достаточно намазать какую-то поверхность этой субстанцией и дать ей затвердеть, что происходило в течение пяти минут, а затем просто приложить к нужному материалу. Магнит «запоминал» его и отныне магнитился только к нему. На кожу это тоже распространялось.

Вернувшись в лавку и проделав все необходимые манипуляции, убедился в том, что маска сидела плотно и не сползала, что было сначала очень непривычно. К коже на руках маска магнитилась уже не так сильно. Скорее всего, это потому, что кроме того, что я прикладываю предмет к лицу, я его еще и экипирую. После окончания работ неожиданно выскочило сообщение:

Внимание!

«Маска лесного духа» (низк. качество) — качество предмета повышено до среднего!

Вот так новость! Получается, что качество предметов можно повышать с помощью их доработки. Довольно полезная информация на будущее, хоть в крафт уходить и не планирую. Остаток своей «вахты» посвятил вновь чтению, получив единицу к интеллекту. Ну, лучше, чем ничего.

* * *
— Ты это, извини, если чего лишнего вчера сказал, — бормотал слегка опухший Реней, провожая меня.

— Да ничего, со всеми бывает, — усмехнулся ему в ответ.

Настало время совсем уж удариться в прокачку и устроить а-ля поход, как и планировал. Собрав все свои вещи, но пообещав вернуться, направился к ближайшим воротам Ттарга. В голове перематывал сказанные на прощанье слова старого алхимика — «Подумай дважды, если перед тобой вдруг встанет какой-нибудь выбор. Не все можно повернуть вспять». К чему это он вообще? Ладно, пока буду считать, что он просто хотел выглядеть, как какой-нибудь крутой мудрец или просто не до конца отошел от вчерашнего.

Благодаря нарытой мной информации я теперь знаю, по какому принципу разбросаны в локациях монстры. Самые слабые всегда у городов, а дальше их сила растет. Естественно, что есть и всякие исключения, но это зачастую закрытые территории, типа всяких подземелий или события, например, вторжение демонов. Так сделано потому, что все новички разбрасываются рандомно по предназначенному им государству, поэтому «малыши» могут смело начинать фармить монстров у города или деревни, где появились, пока не вырастут до кого-нибудь покрупнее.

Так как из местных волков и кабанчиков я явно вырос, необходимо было искать новую добычу. Как вариант, снова можно было идти в лес, но чую, что с моей удачей я тупо заплутаю, и не смогу найти дорогу обратно скрозь до начала ивента. Да и живности там не так много. Поэтому мне пришла в голову логичная мысль — идти туда, где нет никаких поселений. Чем дальше, тем лучше. Перед выходом из города специально докупил карту прилегающих к Ттаргу земель и пошел в самые пустые земли. Судя по ней, скоро будет последняя деревня, где как раз закуплюсь продуктами, а дальше лишь холмистая местность, которая доходит до горного хребта, которым я любовался, когда впервые увидел город с холма. Спать планировал по минимуму, как и есть. Терпеть голод мне не впервой.

Как только закупился провизией, направился прямиком к подножию гор, пробуя на зуб каждого встречного моба. Поначалу встречались и другие игроки, но со временем я остался наедине с самим собой. Встречая группы монстров, сначала выманивал одного, чтобы узнать их силу. Пока попадались не сказать что сильные, но явно сильнее пригородных волков. Здоровые ящерицы, такие же большие и прыгучие насекомые, плотоядные лошади, замурованные в хитиновую броню подобия носорогов и подобия дикобразов — все звери в той или иной степени были прототипами реальных животных. Пару раз натыкался на одиноких вроде бы классических медведей, которые по иронии оказались опаснее всех вышеперечисленных фэнтезийных существ.

Через несколько дней непрерывного боя начало казаться, что моя крыша начинает немного ехать. Вырезание мобов однообразным не казалось, но мне постоянно чудилось, что я не успею набрать необходимое количество боевого рейтинга к началу ивента, что подталкивало порой на сумасшедшие поступки. Из-за них несколько раз чуть не умер. Забавно, что со всей этой прокачкой так замотался, что так и не удосужился узнать, как в игре происходит перерождение после смерти. Надеюсь, и не узнаю пока что.

Все свободное время посвящал своим импровизационным тренировкам. Перемещался только бегом, отрабатывал всякие акробатические финты, которые видел в видео. Когда местность стала скалистой, бег превратился в бег с препятствиями. Насмотревшись паркура, и тут не отставал от трейсеров, перепрыгивая всякие куски глыб красиво и эффектно. Правда, такие забавы сыграли со мной плохую шутку, и я сломал ногу, что было, кстати, заметно больнее, чем когда меня пожевал Страж-волк. Благо в игре заживает все быстро, так что, посидев почти пол дня, вернулся к своему основному занятию.

Пока восстанавливался, начал читать одну из найденных мной книг. Это оказался бестиарий по нежити. И тут произошло то, ради чего я и начал учиться здешней грамоте — я осознал. То есть знаки, как и прежде, были далеки от привычных букв, но читать их стало также легко, как и русские. Спустя несколько секунд выскочило скромное системное сообщение, которое оповещало, что мной выучена потторская грамота, а за ней и сообщение о получении 5 единиц интеллекта.

Так за фармом не заметил, как подошло время ивента. До начала оставалось два игровых дня. Забавно, но похвастаться богатой добычей не мог. Даже пресловутые зубы-когти выпадали довольно редко. А была надежда, что даже если не выпадет тут что-то стоящее, то хотя бы продам добытые трофеи и на них куплю новый меч. Как бы то ни было, но настала пора возвращаться. Фармить могу и на обратном пути, да еще надо попасть в город с запасом времени, чтобы распределить накопленные очки характеристик и умений. Привести себя в порядок не помешало бы.

Зато есть чем гордиться в плане личных достижений. Моё лесное достижение «Бегун» поднялось аж до 5 уровня, повысив мою скорость бега на 5 % (всего 10 %) и подарив активный навык «Спринт» (1 уровень), который на 5 секунд увеличивал максимальную скорость бега аж на 50 %. Бег с препятствиями тоже открыл одноименное достижение, которое уменьшало затраты выносливости на все это дело на 5 %. Повторение всяких трюков из видео дали достижения «Гимнаст» и «Эквилибрист». Правда, наград никаких не было, так что их можно считать бесполезными.

Тренировки и многочисленные сражения принесли свои плоды — сила и ловкость повысились на 5 единиц, выносливость на 3. За счет того, что встречались мобы с умениями контроля, неплохо повысились сопротивление и сила духа — на 7 и 8 единиц, соответственно. Для этого даже специально давал им попасть, чтобы пытаться срывать с себя эффекты. Пару раз это чуть не закончилось летальным исходом. К реакции прибавилось всего 6 единиц, зато стойкость выросла на целых 10. Сопротивление ядам поднялось еще на единицу, а болевой порог опустился до 75 % и вскоре достигнет 70 %, если верить сообщению системы.

Ну и главным блюдом были свободные очки характеристик, которые надо сразу же распределить, как вернусь в Ттарг. Большой минус этой задумки с Камнем Роста — я не могу распределить очки здесь и сейчас, а, значит, и не могу узнать свой боевой рейтинг. Если после всех вложений окажется, что он не дотягивает до проходного минимума, это будет просто катастрофа… Темной лошадкой в инвентаре лежало кольцо, которое совсем позабыл отнести оценщику, но не думаю, что оно даст какой-то экстраординарный прирост к рейтингу.

Дорога обратно была куда легче и быстрее хотя бы потому, что моя скорость бега увеличилась благодаря полученным достижениям. Поведение и способности мобов, как и их слабости, тоже были известны. Но это не помешало мне опаздывать. Когда я прошел, а точнее пролетел, через ворота города осталось еще четыре часа до закрытия регистрации на участие в турнирах и конкурсах. Вот только надо было еще столько сделать, что паника не отпускала ни на минуту. Поэтому все тем же галопом продолжил оббегать все ранее запланированные мной места.

— Реней? Нахрен Ренея! Толку сейчас к нему заходить?!

— Надо срочно распределить характеристики! И умения бы изучить не мешало.

— Оценщика для кольца не забудь найти…

Перекрикивали друг друга в голове параллельные мысли. И все они были правы, необходимо только расставить приоритеты. Остановившись и глубоко вдохнув, сделал свой вполне логичный выбор — характеристики. Найдя на карте ближайший Камень Роста, направился к нему. Как обычно, у него было полно народу. Попав в область действия камня, открыл меню и начал быстро раскидывать очки туда-сюда. В нынешнем состоянии задумываться особо не хотел, поэтому раскидал почти все лишь в силу и ловкость. Из второстепенных же решил подтянуть сопротивление, а остальное раскидать между реакцией и силой духа.

Основные характеристики.

Сила36.

Ловкость 55.

Выносливость 10.

Интеллект8.

Свободных очков характеристик: 0.

Второстепенные характеристики.

Реакция 50.

Концентрация 15.

Стойкость20.

Сопротивление20.

Сила духа 37.

Свободных очков характеристик: 0.

Далее побежал искать оценщика, чтобы узнать секрет колечка. Оказалось, что он занимается еще и скупкой разных вещей и лично распознаванием занимается редко, так как посетителей за день бывает уйма и всех обслужить физически невозможно. Зато продается свиток «Оценка», который как раз честно определяет свойства предмета. При этом от него польза в том, что использовав его, игрок потом сам сможет узнавать предметы того же типа. Например, если бы я не создал, а нашел свою маску и распознал её с помощью свитка, то потом без проблем видел бы свойства других Масок лесного духа любого качества. Хотя, после создания предмета своими руками, эффект получается таким же.

Времени оставалось немного, и я побежал в ратушу, где и проходила регистрация на участие в турнире и соревнованиях ивента. Надо было еще улучшить имеющиеся умения, но этим можно заняться и на месте. Многие игроки провожали меня непонимающими взглядами, мол, куда это так можно нестись в городе? А вот, блин, можно, ребятки. Когда дошел до нужного здания, прикинул оставшееся время и уселся на ближайшую скамейку.

«Рывок» поднял до 5 уровня, так как это умение являлось у меня самым ходовым. Ко всем прочим улучшениям, добавился еще один заряд, позволяя использовать его два раза подряд. Приятно, однако. Остальные очки вложил в «Сплэш», «Вихрь мечей» и «Пронзание», подняв их до 3 уровня, а «Гнев мастера Мечей» до 4-го, так как прирост характеристик казался мне более важной вещью. Осталось три очка, которые можно было потратить еще на одно улучшение первоуровнего умения, но пока не видел в этом смысла.

Затем распознал кольцо с помощью свитка. Название…как будто система издевалась надо мной и намекала, что взламывать сейфы есть нехорошо.

Получено «Кольцо вора» (высок. качество).

Параметры: Сила +1, Ловкость +10, Реакция +10, Стойкость +1.

Получено достижение «Оценщик»!

Награда: 1 очко навыков.

Хммм, а ничего так колечко то! Хотя, сравнивать мне особо не с чем, но думаю, что вещь довольно ценная. Да еще и достижение дали практически на ровном месте, видимо, это маленькая награда для всех, кто впервые пользуется свитком. Встречал такое в других играх, это мотивирует пробовать все новое. А теперь самое главное и волнующее — пора смотреть боевой рейтинг. Минимальной проходной цифрой является 2000, а у меня… 2018!

— Отлично, можно идти регистрироваться, а то осталось уже тридцать минут, — пробормотал, довольно потирая руки, словно деловая муха.

— Извини, парень, но тебе не хватает для записи, — огорошил меня работник отказом, проведя перед этим передо мной какой-то палкой.

— В смысле? — переспросил я растерянно, бледнея на глазах. Неужели все старания насмарку? — у меня же за две тысячи рейтинга, а проходной ровно две!

— Ну, так недавно подняли планку на три сотни. Теперь минимум это две триста. Всех же предупреждали, — пояснил мне клерк.

Выйдя из ратуши, обратно сел на лавку, чувствуя полное бессилие. Я так увлекся подготовкой к ивенту, что позабыл про сам ивент. Надо было отслеживать изменения и читать новости, но я посчитал это просто тратой времени. Мне даже спать приходилось по минимуму, чтобы остальное время проводить в игре. Пару раз меня даже выкидывало в реал, потому что пересиживал все границы дозволенного. Что мне теперь делать? Как повысить рейтинг за оставшееся время? Нет уж, я обязан попасть на этот гребаный ивент!

— Думай, думай, думай, — повторял сам себе, прокручивая в голове все возможные способы повышения рейтинга.

— Что-то купить уже не успею, счетчик свободных характеристик на нуле. Остаются лишь очки навыков. Их три штуки и хватает этого количества лишь на улучшение одного из двух умений, — рассуждал про себя, параллельно открывая древо навыков.

Очков умений: 4.

Точно! Одно же получил за оценку предмета. Вот только все равно смогу улучшить лишь одно умение. Так, какое принесет мне больше всего рейтинга? Стоп! Раз очков четыре, то могу улучшить какое-нибудь умение третьего уровня. Что будет полезнее всего? И тут вспомнилось мое первое посещение тренера и вообще знакомство с понятием «боевой рейтинг». Повысив умение «Заточка» до четвертого уровнял, вновь вернулся в ратушу.

— Опять ты? Сказал же, что у тебя недостаточно рейтинга.

— Проверь еще раз, — сказал я, улыбаясь и доставая оружие. Глаза полыхнули синим огнем.

— Эй-эй, парень! Ты понимаешь, что с тобой будет, если ты нападешь? Ты совсем отбитый — угрожать интенданту?! — завопил он, привлекая всеобщее внимание.

— Мерь, говорю! Не собираюсь я на тебя нападать, — рявкнул ему в ответ, активировав сначала Заточку, а затем и Гнев Мастера клинков.

Успокоившись, он вновь провел своей волшебной палочкой передо мной.

— Две триста один. Проходишь, — вздохнул он устало, — имя?

— Айрен, — сказал ему заранее подготовленный псевдоним. Пусть я не такая популярная личность, которой нужно скрываться, и никто за мной не охотится, но так мне было спокойнее.

— Готово. Приятного участия, — сказал интендант совершенно безэмоционально, — и спрячь уже оружие, не накаляй атмосферу.

Действительно, весь народ внутри здания скрестил взгляды на нас, ожидая чем кончится конфликт. Вот же любопытные, сволочи… Быстро убрав мечи в ножны, вышел из ратуши и направился к Ренею в лавку. На ходу открыл почту, на которую пришло сообщение. Оказалось, что это было уведомление о записи меня на участие в ивенте, а также расписания всех конкурсов и боёв. Участвовать или нет — решать было мне. Сразу же нашел расписание дуэлей, что буду проходить на арене города. Итак, завтра будут отборочные бои. Записаться туда тоже необходимо, но там нет таких жестких ограничений по времени. Можно записываться практически в любое время, пока идет ивент. Но лучше всего не затягивать, поэтому завтра же и запишусь.

— Ох, весело же будет, — протянул я довольно, выпивая очередной флакон с ядом, даже не обратив внимания на его противный вкус. Настроение было отличным.

Глава 17. Турнир

— Я вернулся, старик! Мне все же удалось записаться на этот чертов ивент!

— Поздравляю, но в нем главное не участие, если что, — совершенно спокойно встретил он меня, как всегда сидя за столом и делая какие-то записи.

— Ну да, я знаю… — победное настроение начало улетучиваться.

— Ну, тогда не трать время зря, а продолжай становиться сильнее, — Реней передразнил мой тон, так и не подняв на меня глаза.

Намек был понят и я отправился восвояси, размышляя чем же мне еще заняться. Заглянув в инвентарь, вспомнил, что неплохо было бы продать всю свою добычу, а на выручку прикупить чего-нибудь эдакого. Новый меч покупать передумал, так как нужно время, чтобы привыкнуть к нему, а у меня его нет. Причина странная, но ощущение новой рукояти и другого веса клинка будут, как минимум, доставлять дискомфорт. А вот обзавестись кинжалом было бы неплохо. Раз уж решил развивать грязный стиль, то необходимо соответствовать ему и придумать что-то, чем смогу удивить и застать врасплох своего противника. Пусть это оружие не для моего класса, но оно не перестает быть оружием.

Сказано — сделано. Вся добыча, кроме вещей для крафта (на них у меня другие планы), продана, деньги получены. Пора направляться в лавку. Увидев цены на новые более-менее приличные мечи понял, что беспокоиться о том, что поддамся соблазну и все же куплю новый клинок, не стоит. Мне просто не хватает денег, зато на приличный кинжал как раз впритирочку будет. Пока занимался продажей, пришла в голову идея купить нож или кинжал и прицепить его к руке на какой-нибудь леске. Само оружие спрятать в наруч, а леску взять большим с запасом, чтобы можно было его, например, метать и потом притягивать обратно. Правда, опыта метания ноль. Короче, мысль пока была сырой, но по ходу претворения в жизнь планировал её доработать до ума.

Так как кинжал будет не основным оружием, выбрал немного необычный, напоминающий японский кунай. Он представлял собой единый кусок металла длинной в полторы моих ладони, с рукояткой обозначенной простым намотанным куском ткани и совсем без гарды. Рукоятка заканчивалась проушиной, в которую свободно можно было просунуть указательный палец, но лезвие, в отличие от оригинала, начиная с середины, принимало форму треугольного наконечника стрелы. Резать им неудобно и малоэффективно, зато замечательно колоть в незащищенные части тела. Даже если он просто застрянет, то при его извлечении рана станет больше, а если клинок провернуть, то рана получится страшной. Кровотечение уж точно будет обеспечено.

— Мда, все больше похожу на ассасина, — прокомментировал свою покупку, выходя довольным из магазина.

Вместо лески удалось найти тонкую и прочную металлическую нить. Продавец заверил, что она сможет выдержать даже хороший удар мечом. Маленький моток был дорогим, так что поверил на слово. Своё тайное оружие примостил в левый наруч, с внешней стороны предплечья. Рукоятка с проушиной немного торчали, слегка ограничивая подвижность кисти, но так как я правша и в основном дрался правой рукой, можно было перетерпеть.

По совету того же продавца, наведался в магическую лавку, где мне наложили на моток мыслекоманду «стоп/отмена», благодаря которой барабанчик с нитью мог стопориться по моему желанию. С магией было все намного проще — нет необходимости выдумывать хитрые механизмы, на которые у меня элементарно не хватило бы мозгов. На весь этот процесс потратил остаток дня и всю ночь, дойдя до финала лишь под утро. Пока мастерил, система настойчиво предлагала мне пойти по стопам механика и оружейника, но я динамил её как мог.

Закончив с механизмом, надел на левую руку, заранее купленную кожаную перчатку с утолщенной ладонью (предназначается, скорее всего, для лучников), так как в случае, если мне придется тянуть за проволоку, могу в лучшем случае изрезать ладонь, а то и вовсе остаться без парочки пальцев. И поверх всего этого отдельный матерчатый черный рукав, который закрывал всю руку и левую часть груди. Необходимо скрыть свою приблуду, чтобы не привлекать лишний раз внимания. Ради своей задумки пришлось потратить все свои деньги, уйдя в ровный ноль, и даже пожертвовать еще предметами для крафта, которые берег для себя, чтобы потом сделать что-нибудь на заказ. Осталась лишь шкура вожака волков, с которой расставаться было крайне жалко.

Из-за всех этих приготовлений на отборочные в этот день не успевал, но записался на завтра, ровно в полдень. Остаток времени решил потратить на охоту, так как необходимо было заработать денег хотя бы на пропитание. Голодным драться не круто. Монотонно вырезая волков, что были мне на один зубок, в очередной раз обновил закончившееся отравление.

Внимание!

С умыслом ли или от безысходности Вы питаете свой организм ядовитыми веществами. Адаптация прошла успешно, и Вы получаете +1 % (в сумме 25 %) к сопротивлению ядам. Ощущения отравления также притупляются на 1 % (в сумме 25 %).

— О, хоть какой-то бонус перед предстоящими сражениями. И такой мелочи рад, — прокомментировал вылезшее системное сообщение. Но за ним неожиданно последовало и другое.

Внимание!

Количество накопленных токсинов достигло максимума! Адаптация организма прошла успешно, доступно пассивное умение «Грязная кровь»! Данная способность является мутацией, поэтому после приобретения избавиться от неё возможно ограниченным количеством способов.

Внимание! Данная способность является побочной, поэтому займет одну из специальных ячеек.

Изучить умение?

Да / Нет.

(При отказе будет наложен отрицательный эффект «Сильная токсикация»).

— Что за… — у меня пропал дар речи.

Я жрал все время эту гадость лишь для того, чтобы повысить к ней сопротивление и такого поворота событий совсем не ожидал. Черт, ну, конечно же, да! Плевать что там она занимает и на то, что от неё сложно будет избавиться. Зачем вообще избавляться от такого?

— Да! Да! Дааа! — орал я и системе и просто от радости, бешено прыгая на месте.

Приобретена способность «Грязная кровь» (пассивная)!

Ваша кровь от переизбытка токсинов в организме преобразилась и стала очень сильным ядом. Вдобавок ядовитая кровь может изменять свои свойства, в зависимости от концентрируемого токсина. Яд не действует на хозяина.

Уровень способности: 1.

Любопытство распирало как никогда. Сразу же порезал себе руку, чтобы посмотреть, есть ли какие-нибудь визуальные изменения. Если вблизи и можно было рассмотреть какую-то маслянистость зеленоватого оттенка, то издалека кровь как кровь. Пожалуй, оно и к лучшему, а то еще принимали бы за инопланетянина какого. Хотя, не у всех же рас красная кровь, так что тут еще можно было бы как-то отмазаться. Но все равно этой способностью светить совсем не надо, тем более рассказывать о способе её получения.

Теперь я полностью понимаю тех, кто на форуме говорил, что такие секреты рассказывают лишь простачки и дураки. Все же столько времени и сил потратить на то, чтобы получить ЭТО, причем, совсем не зная о конечном результате. Мне тупо будет обидно, что кому-то это свойство потом достанется без особого труда, так как основной сложностью здесь является знание способа получения, а не сам процесс. Надо просто пить яды и ждать результата. Не так уж и сложно. Да — постоянно ходишь под дебаффом, да — тебя все время тошнит, болит живот или изжога доходит до такого состояния, будто внутри тебя происходит извержение вулкана. Но все это можно перетерпеть, тем более с повышением сопротивления эти ощущения доставляют дискомфорт заметно меньше.

Отойдя от эйфории, продолжил свой фарм, пока не набрал достаточное количество добычи. После поспешил в город, пока не закрылись лавки и сбыл все — теперь мне есть на что покушать! Как мало порой нужно для счастья. Прямо перед сном, когда собирался выйти в реал, выскочило еще одно системное сообщение, оповещающее о том, что болевой порог опустился до 70 %.

— Ну вот, как раз перед турниром… Надеюсь, это не сильно скажется на моих боях.

Завалившись спать в обоих мирах, я засыпал весь в предвкушении завтрашнего события.

* * *
И вот скоро начнется мой первый бой на арене. Так вышло, что это как раз первый бой 1/8 сегодняшнего турнира. Параллельно они проходили по многим городам мира, так что победителя турнира в своем диапазоне не стоит считать самым сильным среди своих. Таких еще наберется штук сто. Ради такого события зрителей собрался целый «Колизей» (буду называть эту арену так). Бои были смешанными, как понял, чтобы не было совсем скучно. Уверен, что бои 1/8 среди трех и шести тысяч рейтинга разительно отличаются по своей красочности и напряженности. И все же, если присмотреться, то на трибунах больше двух третьих были НПС. Их можно было довольно легко отличить от игроков по тому, что они были одеты в обычную одежду, в то время как почти все игроки щеголяли в различных доспехах и красочных мантиях.

Отборочный пройти получилось как-то неожиданно легко, даже немного разочаровался. Бой был на закрытой площадке и мне попался огненный маг. Сначала казалось, что сдохну, так и не сумев к нему подойти, так как он метал во все стороны файерболы, точно гребанный пулемет, а когда я сокращал дистанцию, использовал какое-то умение, которое окружало его и отпугивало лишь одним своим жаром. Скорее всего, отчасти это вина пониженного болевого порога, так как бояться огня, который обжигает не по настоящему, хоть и наносит урон — глупо. Но повезло, что почти все огненные шары пролетали мимо (спасибо моей реакции и ловкости), а мана у мага не может быть бесконечной. Как только магический заслон стал слабее, и стало ясно, что он выдыхается, не составило труда развести его на тот самый огненный щит, а затем прирезать. Смерть его была быстрой, но страшной, так как нервы мои он потрепал не слабо. Выместив на нем свою злость, мне стало намного легче.

Вернувшись от воспоминаний к реальности, вновь осмотрелся по сторонам. Еще до выхода на арену, когда ждал начала мероприятия, заметил, какая тут разношерстная публика. Многие стояли группами, весело общаясь о чем-то, кто-то в сторонке поодиночке, другие парами-тройками, глядя по-хозяйски сверху вниз на участников и переговариваясь между собой с деловым видом. Было видно, что для последних наблюдение боёв больше рутинная работа, чем развлечение. Даже нашел пару игроков, которые были вооружены блокнотами и перьями. Зачем оно им, если записи можно вести непосредственно в специальном разделе интерфейса, не знаю, возможно, из-за того, что открытые окна закрывали обзор.

Все участники находились на арене, но за границей боевой площадки. Эта часть была засыпана песком, раскалившимся под ярким солнцем. Когда я пришел, многие уже тут находились и сейчас они скучали, ожидая своей очереди. Почти все были сами по себе, за исключением двух пар и одной тройки игроков. Те активно общались между собой, убивая время. Прозвучал звук гонга, оповещающий о начале поединка. Легкое волнение щекотало нервы и постоянно учащало дыхание. Приходилось брать над ним контроль и постоянно успокаивать, дыша глубже и медленнее.

— И вооооот следующий бооой! — начал вопить рефери, — На арену приглашается ассасин под никнеймом Инвайз! Боевой рейтинг — две тысячи шестьсот девяносто шесть!

Под аплодисменты толпы с противоположной стороны в центр вышел игрок одетый почти как ниндзя из фильмов. Оказывается, в моём углу собрались не все бойцы. Его лицо скрывала балаклава, оставляя открытыми только глаза.

— Ого, да сейчас прямо маскарад будет какой-то. Пошла же мода своё рыло прятать, выпендрежники.

— А ведь можно было бы просто сделать персонажа посимпатичнее, — послышались у меня за спиной смешки.

Это оказались два участника, которые и до этого безумолку трындели, отпуская колкие комментарии на счет каждого участника или зрителя. По очереди сфокусировавшись на них, увидел надписи над их головами, которые говорили о том, что они из одной гильдии — гильдии «Волчий оскал». Так как они лично мне не говорили название, значит, ребята специально выставляли её напоказ, видимо, очень гордились своей гильдией. Одного я сразу для себя окрестил Смазливым, другого же — Упырем за его красные зрачки.

— И его противником будет Айрен! Класс — Мастер клинков! Боевой рейтинг — две тысячи триста один! Хех, запрыгнул в последний уходящий вагон, так сказать.

На счет цифр боевого рейтинга начинали терзать смутные сомнения. Если их записывали лишь перед регистрацией, то какой-нибудь 5к-игрок мог скинуть с себя всю экипировку, записаться на бои в диапазоне 2300 — 3000, и потом на арене снова выступать во всеоружии, уничтожая своих врагов как детей. Неужели ивент настолько не продуман?

После пары секунд задержки, которые как раз были посвящены размышлениям о таких вот гнилых приемах, понял, что настала очередь выходить мне. Под добрые смешки толпы, от последнего комментария ведущего, я занял место напротив своего противника. Сразу же перешел в боевой режим, достав мечи и активировал Заточку. На многочисленных экранах виднелись наши изображения (выглядевшие пафосней оригиналов), между которыми были крупно нарисованы «типа кровью» буквы VS. Под каждым изображением имелись таблички с цифрами боевого рейтинга.

— Оооо, смотрю, одному из вас уже не терпится пролить кровь! Что ж, тогда не будем вас задерживать. Бой!!! — скомандовал рефери и просто мгновенно исчез, объявившись уже вне арены в специальном месте для судий или типа того, которое представляло собой балкон, углубленный в одну из стен Колизея. Времени рассматривать сидящих и думать об их назначении не было. У меня тут смертельная битва как бы…

Тем временем ниндзя сделал сразу резкий рывок в мою сторону. Но как только я собрался встретить его ударом, резко отскочил обратно, подпрыгнув и сделав в воздухе три сальто назад. Перед этим еще успел и какую-то шашку разбить у себя под ногами, оставив меня в черном облаке дыма. Даже завидно стало такой ловкости и координации. Мои тренировки в акробатике как-то сразу померкли по сравнению с его финтами. Когда ветер, а он тут дул неслабо, разогнал дым, оказалось, что арена пуста.

— Инвайз ушел в инвиз, — сразу стрельнула мысль.

Раз так, то необходимо прикрывать спину. Если пропущу серию комбо, то не думаю, что успею восстановиться. Другими словами, если подставлюсь — проиграл. Осознание данного факта заставило крутиться и постоянно перемещаться по всей предоставленной площади. Надо не дать зайти ему с тыла и при этом думать, как обнаружить невидимку.

Итак, невидимость не даёт состояния абсолютного отсутствия. Дыхание, сердцебиение, тепло тела, соприкосновение с чем-то — все это остаётся неизменным. Вот только чтобы я почувствовал первые три перечисленных варианта, ассасину нужно меня крепко обнять, пожалуй. А делать он этого уж точно не будет. На звук вообще ориентироваться бессмысленно. Далее — следы. Площадка мощеная камнем и идеально ровная, так что глупо надеяться на то, что он спотыкнется или где-то наследит. Снова мимо.

Оказалось, что рефери был еще по совместительству и комментатором, описывая все происходящее на арене. Вот только его слов было не разобрать — слышен лишь гул голоса и изменение интонаций, будто бы нас поместили под прозрачный купол. Скорее всего, это сделано для того, чтобы не отвлекать участников, давая им возможность полностью сконцентрироваться на битве. Пока я размышлял и скакал туда-сюда, начал подниматься ропот заскучавших зрителей. Ну да, текущее действие нельзя назвать чем-то захватывающим. Но мне плевать на зрелищность, мне нужна лишь победа, так что продолжим мозговой штурм.

Песка, который можно было бы разбрасывать, тоже нет. Какая-то совсем тупиковая ситуация выходит. Хотя…есть кое-что другое, вместо песка. Рискованно, но лучшего придумать не смогу. Окончательно решившись на очередную авантюру, подкинул мечи и схватился за их лезвия, прямо у гард. С силой сжав металл, почувствовал, как ладони стали влажными, а по кромкам потекла теплая и такая дорогая сердцу кровь. При этом ни на секунду не прекращал крутиться и делать хаотичные, непредсказуемые даже для себя, перебежки.

Полоса здоровья начала потихоньку проседать. Как только кровь закапала на землю, начал размахивать клинками во все стороны, разбрызгивая её по всей арене. В процессе пару раз ловил ничего непонимающие взгляды НПС и игроков, но также встречал и улыбки на лицах других, по которым было явно видно понимание задуманного. После седьмого взмаха с разворота, глаз поймал аномалию — на расстоянии пяти метров кровь застыла в воздухе и «полетела». Развитая реакция позволила мгновенно среагировать на это, передавая картинку в мозг. Суставы захрустели от напряжения мышц, а те натянулись словно тросы, пересиливая инерцию движущегося совершенно в другом направлении тела. Капли, двигавшиеся до этого, резко остановились. Похоже, что ассасин почуял неладное.

Вот только за ту пару секунд, что мне потребовались, чтобы поменять направление, перехватить правильно оружие, прицелиться в одну из капель крови и активировать «Рывок», успеть среагировать у него не получится. Сломанный клинок, находящийся в левой руке, погружается во что-то невидимое, постепенно сводя способность на нет, а я продолжаю движение, падая на моего противника и ощущая боль под ребрами. Беру свои слова назад, парень успел сориентироваться — в моём левом боку торчал его кинжал, загнанный по самую рукоять. Мой же клинок приковал ассасина к земле, пронзив его правое плечо.

Полоса здоровья показывала 52 %. На секунду мы замерли в таком положении, затем каждый оценил свое состояние, как и состояние противника, осознавая их выгоду и слабость. Как ни странно, но Инвайз сейчас был в более выигрышном положении, хоть и приколот, как жук булавкой. С его коротким оружием распотрошить меня даже в таком состоянии будет не так уж и сложно, а вот мне махать своим крайне неудобно, для этого надо хотя бы встать. Сейчас он должен быть отравлен, так как моя кровь на клинке еще осталась, но насколько силен яд я не в курсе, да и парень не будет дожидаться, пока скончается от дебаффа.

Почувствовав, как кинжал покидает рану, я понял, что ниндзя уже принялся за дело. Под действием коктейля из адреналина и страха сам не заметил, как подскочил в воздух, оттолкнувшись руками и ногами. Левую руку, держащую воткнутый в плечо противника клинок, использовал как опору. В тот миг, что я завис параллельно ассасину, пришла в голову мысль использовать «Вихрь мечей». Стало любопытно, смогу ли использовать его в этом положении. Все также опираясь на рукоятку сломанного меча, начал вращение, активируя приём.

У лежащего не было возможности быстро увернуться от умения. Он впитал практически весь урон, отчаянно стараясь прикрыться кинжалом от града ударов, что продолжались в течение трех секунд. Крутясь юлой в воздухе, ко мне пришло осознание слов Крига, про применение способностей «в зависимости от ситуации». Пока действовала способность, я висел в воздухе на той же высоте, ни капли не снижаясь.

Закончив вращение и, снова падая на Инвайза, я с силой ткнул клинками в лежащее тело, вгоняя правый клинок в левую глазницу противника, а сломанный левый — в живот. Приземлился тоже на оружие, перенеся весь вес на руки, а ногами уперевшись в плоские стороны лезвий для поддержания равновесия. Так и застыл, не касаясь земли, опираясь на свои клинки. Враскоряку, но эффектно.

— И у наааас есть победииитель! — завопил тем временем, вновь появившийся на арене, рефери. Победа за Айреном!!!

— Битва вышла кровавой, пусть и большую часть крови один из участников разбрызгал добровольно, — не оставлял он попытки шутить.

Тем временем все экраны показывали мое всё то же пафосное изображение с надписью «Victoria».

* * *
— Интересный получился бой, не думаешь?

— Ничего особенного. Я бы даже сказал — затянутый.

Двое стояли на самом ближайшем ряду, откуда открывался отличный вид на сражающихся игроков. Один был одет в отполированный до зеркального блеска доспех, поверх которого был накинут голубой плащ с белым изображением морды дракона. Весь внешний вид данного молодого человека можно было описать двумя словами — величие и высокомерие.

Второй опирался на двуручный посох, словно старик, хотя выглядел даже моложе своего собеседника. Этот носил подобие рясы, поверх которой был одет приталенный плащ с рукавами, на которых была все та же драконья морда, а накинутый на голову капюшон придавал таинственности. Как будто специально, цвета его были строго противоположны стилю согильдийца — белоснежные одежды и голубые гербы.

— То есть мастер клинков тебя совсем не заинтересовал? — продолжил парень с посохом.

— Ни капли. Никакой техники, какие-то хаотичные движения и импульсивные решения. Такое чувство, что играет максимум месяца два. Ассасин вообще бездарность — не смог воспользоваться своим преимуществом, хотя шансов на победу у него было куда больше, — высказал свои мысли игрок в доспехе.

— То есть вычеркиваем?

— Если тебе так хочется, можешь подойти к этому Айрену, но как по мне, этот мечник нам не нужен. С его рейтингом и навыками следующее сражение он точно не переживет, если только ему не попадется нуб похлеще его самого.

— Следующие участники! Адонис Великий — маг огня и Демиус — заградитель!

— Ну что же, тогда подождем еще, — улыбнулся маг, облокотившись на перила, и переключил свое внимание на объявленных дуэлянтов.

* * *
Спрыгнув на землю и убрав оружие, я не понял где тут выход и ничего не нашел лучше, как вернуться в компанию участников.

— Неплохой бой.

— Хах, интересная задумка с кровью, до меня бы не доперло.

— Да, интересная получилась схватка.

Встретили меня голоса некоторых участников. В ответ на всю эту похвалу я поклонился и, придерживая полы несуществующего платья, сделал воображаемый реверанс, словно какая-то принцесса. Еще со времени, когда все собрались на турнир, маска была на мне, и я не обмолвился ни с кем и словом. Решил придерживаться данного образа до конца.

— Не понимаю, как можно было проиграть этому бомжу. У него же даже нормального оружия нет, один меч вообще огрызок какой-то… — на комментарий одного из «волчьей» парочки решил не обращать внимания.

Расположившись рядом с этими балаболами и каким-то парнем, с аппетитом кушающим неизвестный мне фрукт, перешел в режим ожидания следующего боя. Напряжение после схватки, наконец, отпустило и накатило какое-то бессилие.

— Ты что, свинья? Ненавижу, когда люди чавкают, — не унимался все тот же болтун, которого я окрестил Смазливым, глядя на жующего игрока.

Едок кинул на того недобрый взгляд, но молча прекратил, убрав недоеденный плод в инвентарь.

— Следующие участники! Адонис Великий — маг огня и Демиус — заградитель! — сразу после объявления Смазливый пошел в центр арены, зачем-то размахивая руками и даже посылая кому-то воздушные поцелуи. Возомнил себя уже популярным, да?

— Позер… — пробурчал я себе под нос, глядя на него. Почему-то мне было стыдно за его действия. Ну, хоть так побуду ближе к Испании, где с детства мечтал побывать.

— Сейчас ты у меня очком чавкать будешь…, - проговорил с лицом убийцы «свин», проходя мимо меня. Оу, похоже, кто-то сильно разозлился, а мне-то казалось, что парень проглотил обиду.

И я отчетливо слышал…да и все зрители, пожалуй, тоже, как Смазливый делал это. Мечник его раскатал, словно скалка тесто, да еще и прилюдно унизил, обрушив на того анальную кару. К слову сказать, Демиус был вооружен длинным копьем. Теперь у Адониса приставка «Великий» в никнейме звучала больше как издевка. Короче, как говорится, «пацан сказал — пацан сделал», ну или «пацан ответил за базар». Тут смотря с какой стороны смотреть…

Глава 18. Мошенник

После всех состязаний и объявления имен тех, кто прошел в 1/4 турнира, а также времени проведения следующих боёв, мероприятие было объявлено закрытым и все начали расходиться. Так как я никуда не спешил и не имел желания толкаться в толпе, то ушел в числе последних, дождавшись, пока Колизей не опустеет. Осталось еще несколько человек, которые, наверное, считали также. Среди них был и тот самый копейщик, что наказал Смазливого за его дерзкий язык. Не удивлюсь, если после такой выходки он получит прозвище «Цепеш» в честь одной известной личности или еще в честь кого-то, кто коротал свое время, насаживая людей на колья.

Пока ждал, хорошо осмотрел всю арену и трибуны, как они были видны изнутри. А еще не забыл посмотреть свой рейтинг, так как у меня в голове всплыла одна нехорошая догадка. Тогда, когда я записывался на участие в ивенте, чтобы пройти, мне пришлось перейти в боевой режим и активировать два баффа. Сегодня же в бою активировал я лишь один, но при этом назвали цифру рейтинга ту, которая была при регистрации. Меня это немного смутило.

Зайдя в нужное меню, достав оружие и активировав Заточку, проверил заветную цифру — 2101. Что и требовалось доказать, как говорится. Я чертов мошенник… Но если меня не раскусили сразу, то есть надежда, что и далее участников никак не проверят на изменение рейтинга. Так что у меня еще есть шанс стать победителем и получить какую-нибудь награду.

Вечером, когда уже зажглись магические фонари, открыл дверь ставшей почти родной лавки алхимика.

— Ну как все прошло? — встретил меня Реней. В этот раз он смотрел на меня и даже не был занят своей привычной писаниной.

— Всё тип-топ, победа моя, — бутылка вина, которую успел купить по пути, в моей руке намекала, что сейчас начнется празднование сего события.

— Нет-нет-нет, парень, — замотал головой старик, выставив перед собой руки, — я еще после последнего раза не отошел. Что-то на старости лет алкоголь тяжко идет, да еще и сделал меня слишком болтливым, так что без обид, но отказываюсь.

— Ладно, тогда отнесу его на кухню.

Отказ меня ничуть не расстроил, так как на самом деле не очень то и хотелось тратить время на пьянку. Купил вино больше для приличия. Сейчас меня больше волновал вопрос, как стать сильнее, чтобы перелезть нижнюю планку требуемого боевого рейтинга без всяких умений на усиление, тогда моя совесть будет чиста. А ничего, кроме как продолжать убивать монстров, получая за них опыт, и копить на новую экипировку не остается. Вот только следующий мой бой будет уже завтра в полдень и это по игровому времени, так что надо очень торопиться.

— Нужно стать сильнее, хоть на капельку, но сильнее. Не знаю как, но мне необходимо больше силы, — как мантру повторял про себя, стараясь направить мысли в нужное русло.

— Парень, лучше скажи, как там твоё сопротивление ядам поживает? — отвлек меня от размышлений Реней. Это уже не первый раз, когда он спрашивает про него.

— Эээм, до двадцати пяти процентов поднял, — замялся я немного, размышляя рассказывать про полученную способность или не стоит.

— И какой же ты сделал выбор? — его глаза прищурились, а на лице появилась лукавая улыбка.

— Черт, он все знает. Не понимаю как, но как-то он узнал, — промелькнула сразу же мысль.

А потом вдруг вспомнились слова алхимика, когда тот провожал меня на мои тренировки «Подумай дважды, если перед тобой вдруг встанет какой-нибудь выбор…», еще и при первой встрече говорил что-то про выбор. Так вот оно что… Реней не узнал, он ЗНАЛ о способности еще до того, как мне удалось её получить. Но при этом исключено, что именно он как-то поспособствовал её получению, так как поедать ядовитые вещества я начал до нашего знакомства. Хотя, отчасти он помог тем, что снабжал меня различными ядами.

— Да-да, я знаю про способность, что дается, если долго питать свой организм ядами, — видимо, на моём лице как-то отразился смысл моих внутренних размышлений, — странно думать иначе, ведь я посвятил свою жизнь на изучение всего, что может как-то отравить. Поверь, я знаю куда больше о ней, чем ты. По твоему выражению лица и так ясно, что ты поддался соблазну. Да и не следовало ожидать чего-то другого от того, кто так одержим целью стать сильнее.

— Тогда вы можете мне рассказать о ней, Мастер? Вы ведь и так обещали мне информацию за то, что я у вас тут работаю, — хватит ходить вокруг да около, раз все карты раскрыты. Теперь необходимо получить максимум выгоды из сложившейся ситуации.

— Я тебе и так постоянно послабления делаю, так только после того, как выполнишь мою просьбу. Помнишь, мы договаривались? Считай, что это будет твоей наградой. Информация в этом мире тоже очень важная и дорогая вещь.

— Уже понял это, причем давно, — кивнул ему утвердительно, — это как раз то, чего мне постоянно не хватает.

— Хех, да тебе всего не хватает, юноша. В твоем возрасте уже жениться пора, а ты до сих пор живешь дома со странным дедом. Никакой независимости и самостоятельности. Денег на еду максимум накопить можешь. Может пора подумать, где сорвать куш? — снова его хитрая улыбка.

— Ну, за призовые места в турнире как раз деньгами награждают. Так что считайте это моей первой попыткой сорвать его, — ответил ему и постарался скопировать его ухмылку.

— Хах, делай, как считаешь нужным. Раз есть время поболтать, то лучше потрать его для того, чтобы подготовиться к следующему бою, чтобы выйти из него победителем.

— Понял Вас, тогда разрешите откланяться, — согнулся в шуточном поклоне, после чего не дожидаясь ответной реакции, вылетел из магазинчика.

Бегая по улицам в бешеном темпе и распугивая одиноких прохожих, выбежал из города в сторону когда-то покинутого мной леса. Думаю, теперь можно и там поохотиться на ночных тварей, не углубляясь в чащу. Пока бежал, дал себе установку узнать, как обстоят в этом мире дела с телепортами. Хватит мне денег на телепортацию или нет — это пока другой вопрос. А то всё время вот так передвигаться на своих двоих не тем что трудно или неудобно…просто долго! Утешаю себя лишь тем, что даже с помощью бега можно как-то прокачаться, а, значит, от такого способа перемещения тоже есть польза.

Добежал до деревьев довольно быстро, хоть и опустил шкалу энергии в ноль, причем не раз. Для её восстановления было припасено пару флакончиков от Ренея. Он мне отдавал некоторые бракованные результаты своих опытов — яды, которые не только вредили, но и давали какие-то положительные эффекты. Не думал, что у такого мастера ядоварения могут быть осечки, но возможно, что он преследовал какие-то свои цели, которые в этом ремесле еще не были известны. Восполнив часть энергии, достаточной, чтобы использовать умения, хоть и отравившись (оно мне только на руку), зашел в сумрак леса.

А тут стояла тишина, такая, что аж давило на перепонки, сразу вспомнилось кладбище. Три Луны, что ярко освещали этот мир даже ночью, тут были практически бессильны. Что же, пора вспомнить то состояние, в котором я тут когда-то бродил. Превратиться полностью в слух, зрение, обоняние и при этом принять то, что теперь я здесь на правах охотника. Я — хищник. Лишние мысли…нет, вообще все мысли прочь. Как завтра сражаться, как повысить свой боевой рейтинг, что делать дальше, даже про свою горячо лелеемую месть — все надо забыть. Здесь только Я и Лес.

Настроившись на нужный лад, поскользил по земле в поисках жертв, периодически припадая к земле и передвигаясь на четвереньках. Оружие пока будет только мешаться, не говоря о том, что горящие голубым пламенем глаза в боевом режиме сведут всю маскировку на нет. Как раньше уже замечал, ночью в лесу живности намного меньше, чем днем, на счет чего можно предположить, что те единицы, которые тут бродят, очень сильны по сравнению с дневными мобами. С другой стороны, город близко, а, значит, обитавшие здесь монстры не могут быть совсем уж непобедимыми. Так что надеюсь, что уже дорос до такого врага.

Пока блуждал, три раза встретил волков-одиночек, но не сказать, что они оказались опасными противниками, хоть и были в разы сильнее тех, что фармил до этого на опушке. Затем наступило затишье и мне вновь пришлось перейти в «режим поиска». Вот слышен шорох листвы и это явно не ветер. Крадусь, постоянно держась за деревьями, чтобы не раскрыть себя. Приблизившись, как мне показалось, максимально близко, выглядываю из-за ствола и вижу большой силуэт. Ого, что же это за живность такая? Приглядываюсь иии…лось? Или олень? Стоит, опустив голову, и нюхает землю. Голова повернута прямо в мою сторону, если поднимет её, то встретимся взглядами. Все же больше похож на лося. Стоп! Что здесь делает обыкновенный с виду лось? Как-то он не тянет на ночной ужас здешних мест.

Тут понимаю, что этот зверь смотрит прямо на меня. И глаза у него какие-то сердитые, и вон слюна капает на землю, и даже два клыка торчат из нижней челюсти, и рога у него какие-то хищные, направлены как-то не так, как у нормальных представителей этого вида, и ни хрена он не лось, если присмотреться, и вообще к черту его такого здорового. Внутренний «хищник» сразу же попросился выйти. Стараясь не делать резких движений, прячусь обратно за ствол, чтобы потом тихо ретироваться. Но топот копыт говорит о том, что уже поздно. Срываюсь в спринт и бегу в обратном направлении, чтобы ненароком не заплутать опять. Топот за спиной совсем не отдаляется и становится ясно, что этот гад меня догонит по-любому, вот только если начну сражаться прямо сейчас, то энергии для боя будет куда больше. Надеюсь, что он просто большой и размер не показатель силы. Как там говорится — размер не имеет значения. Правда же?

Пробежав между близкостоящими стволами, резко оборачиваюсь и достаю мечи, разгоняя клочки тьмы светом своих глаз, на автомате активирую Заточку. Монстр, понимая, что не проскочит следом, тормозит, на этом его и ловлю. «Рывок» и «Пронзание» — правый клинок погружается в шею животного, затем накладываю «Рассечение» на левый, и бью в ближайшее плечо. Оружие вязнет в плоти, что говорит о том, что ему не хватает остроты, ну или сам рогатый твердоват. Уже не раз встречал такое. Лось пришел в себя, и я поспешил вытащить оружие из его тела.

Увернувшись от удара рогами и перекатившись вдоль его правого бока, встаю на ноги и получаю удар копытом в левое плечо. Неожиданно, блин. По мне проходит критический урон, а от полученного импульса закручивает в левую сторону, но я не сопротивляюсь и продолжаю вращение. Становится активным умение «Месть Мастера клинков», которое сразу же активирую и следом использую «Вихрь мечей», получая неожиданный результат. После сражения с ассасином сделал вывод, что это умение эффективно против неподвижной или неповоротливой цели. Передо мной как раз стоял не особо шустрый противник. За те три секунды, пока действовала способность с повышенным уроном, бок зверя стал похож на кусок земли, по которому сильно прошлись граблями. Параллельно стараюсь по максимуму нанести ран, хоть и не глубоких, главное, чтобы кровоточили, после чего отскакиваю назад, разрывая расстояние. «Сплеш» еще и еще.

Даже с изуродованным боком лось не особо ослаб, кажется, даже наоборот взбесился. Он вновь разогнался, чтобы насадить меня на свои страшные рога, но уклонениям от таких атак я научился еще во время своей первой охоты на коз. Увернувшись в последний момент, решил испытать силу своей отравленной крови. Противник хоть и сильный, но если он не будет по мне попадать, то его сила не имеет значения. Раненое плечо болело до сих пор, но вполне терпимо, здоровья 61 %, так что можно поэкспериментировать.

Активирую «Гнев Мастера клинков». Сразу чувствуется прилив силы, энергии, появляется легкость во всем теле — как же это прекрасно. Ради таких ощущений не жалко вкладываться в это умение. Пока зверь затормозил и начал вновь поворачиваться ко мне, я успел порезать себе ладонь и измазать в крови один из клинков. Затем использовал сразу два заряда Рывка — первым сократил половину расстояния до цели и ушел в её слепую зону, а вторым сблизился с ней и атаковал уже левый бок отравленным оружием. После удачной атаки, еще успел подрезать заднюю левую ногу сдвоенным ударом клинков, чтобы сделать неуклюжего противника еще более неуклюжим. Далее стал наблюдать, как поведет себя отравленная жертва. Тот еще пару раз старался забодать меня, укусить и делал разгоны, но уже более медленные, чем раньше, все же сказалось повреждение ноги.

Через секунд тридцать — сорок слюна, постоянно текущая из пасти животного, сменила свой цвет на красный. Тут я понял, что начало светать, раз уже могу различать цвета даже в лесу. Тем временем лось слабел на глазах, пока вовсе не свалился. Эксперименты экспериментами, но совсем издеваться над животиной не хотелось, поэтому активировав пару «Рывок» и «Пронзание» добил его ударом в глаз, нанеся при этом еще и критический урон. Из данного боя можно сделать два вывода — во-первых, если хочешь наверняка выбить крит, то бей в глаз, во-вторых, яд довольно сильный, но действует долго, как по мне, поэтому отравлять противника стоит в самом начале сражения, иначе он может убить меня раньше, чем получит достаточно урона от умения.

От поверженного противника успел отрезать кусок мяса (было интересно, будет ли оно отравленным) и отрубить его хищные рога — помесь лосиных и оленьих рогов. Они были похожи на две лопаты с кучей «зубцов». Зубцы хаотично переплетались между собой, слово ветви дерева, но в конце все как один были загнуты вперед и так тонки, что издалека их было не видно. Поэтому только сейчас заметил, что уклонялся от его разгонов не совсем чисто. Многочисленные маленькие порезы на ноге и плече намекали на то, что два раза он точно меня задел, но я даже не почувствовал этого. Что же это за прочность у них, что они даже экипировку с такой легкостью процарапали?

Собрав трофеи, поспешил обратно в город, закинувшись опять полезным ядом, чтобы восстановить часть энергии. Бежать долго, так что не помешает. Вернулся в Ттарг за час до начала турнира и бросился сразу есть и пить, чтобы восполнить запас здоровья и энергии. Продажей рогов и опытами с куском мяса решил заняться после дуэли в спокойной обстановке. На всякий случай показал рога Ренею, может какой ингредиент в ядоварении, а я и не в курсе.

— Судя по их свойствам, если и используется в алхимии, то для восстановительных зелий или даже укрепляющих, точнее сказать не могу, — прокомментировал он мою добычу, — ты же читать уже научился? Вот возьми — тебе полезно будет узнать чего-то новое.

Покопавшись на полке ящика с книгами, он протянул мне толстенький том, слегка покрытый пылью. Похоже, его давно не трогали. И про свои-то книги уже забыл, так толком за ними и не посидев.

— Флора и фауна земель Ттарга, — прочитал я вслух название и чуть полистал страницы, — оу, интересная вещь, обязательно займусь ей в свободное время. Спасибо.

Другими словами это бестиарий и ботанический справочник здешних мест в одном флаконе. Это кладезь информации как раз сейчас нужной для меня, так как моё развитие из-за начала ивента и отсутствия хороших мест фарма сильно замедлилось. Убрав книгу в инвентарь, собрался на следующий этап турнира. Сегодня надо выложиться на 120 % и обязательно победить.

* * *
— Следующий бой за право пройти в полуфинал! Встречайте — Айрен, Мастер клинков! Боевой рейтинг — две тысячи триста один! Как всегда, с оружием, которое, наверное, подобрал на свалке и в своей странной деревянной маске! Вполне возможно, что там даже девушка, но тогда её природа явно обделила кое-чем.

Бесит, что он говорит так, будто провел тут уже сотню дуэлей с моим участием, хотя вместе с отборочным, у меня на счету всего два боя. Еще эти шуточки дурацкие…

— Также на арену приглашается Локки! Класс — Мастер клинков, рейтинг — две тысячи девятьсот девяносто девять! Хо-хо, да тут у нас бой двух «пограничников»! Посмотрим же кто из мастеров истинный мастер! Бой!!! — скомандовал рефери и вновь испарился.

Как только мы обнажили оружие, комментатор неожиданно вернулся обратно с обеспокоенным лицом, встал между нами и развел руки в сторону, как бы показывая этим жестом, чтобы мы остановили дуэль.

— Так, так, так, — мне тут доложили, что у нас имеется жулик, — заявил он неожиданную новость.

Вспомнив про свою цифру боевого рейтинга, я напрягся, а на спине предательски выступил холодный пот. Комментатор скрестил руки на груди и резко повернулся в сторону моего противника.

— Игрок под именем Локки обвиняется в мошенничестве во время проведения турнира! — объявил он уже во весь голос и добавил, обращаясь к виновнику, — судя по предоставленным данным, молодой человек, Вы имеете на данный момент боевой рейтинг выше дозволенного диапазона.

— Что ты такое говоришь?! Я честно сражался все это время!

— Не спорю, предыдущие бои у Вас были нормальными, но сегодня все иначе. Неужели Вы испугались парня с минимальным боевым рейтингом на этом турнире? Даже смешно…

— Никого я не испугался! И нормальный у меня рейтинг, вы ничего не докажете! — взорвался Мастер клинков, держа клинки так, будто сейчас кинется на своего обвинителя.

— Да-да-да, конечно же… Уважаемые наблюдатели, — повернулся рефери в сторону своего балкона, а точнее в сторону людей, что находились на нем, — выведите пожалуйста на экраны текущий боевой рейтинг обвиняемого участника.

Спустя мгновение на весь размер экранов появилось число. 4215 — это, блин, что бы он со мной сейчас сделал, если бы бой не был остановлен?! Убил плевком на вылет? Он и так имел преимущество, но ему почему-то было мало. Странный тип. Теперь главное, чтобы не вышло как-нибудь так, что и мой выставят напоказ. После выведения рейтинга Локки на всеобщее обозрение, с трибун послышались недовольные и осуждающие крики. В основном опять шумели НПС, похоже, что они здесь задавали необходимую атмосферу в зависимости от происходящего на арене.

— Как вы докажете, что это число на экране мой рейтинг!? А никак не докажете! Так что давайте продолжим бой. Пусть победит сильнейший!

— Парень, похоже, ты не понимаешь своего положения, — всегда приятный и игривый голос рефери резко стал серьезным, отдавая металлическими нотками, от чего у меня пробежали мурашки по всему телу, — это ТЫ должен НАМ доказывать свою невиновность, ибо МЫ есть закон. Но в данном случае твоя вина очевидна. Ты дисквалифицируешься из турнира, и на тебя накладывается дебафф сроком на месяц реального времени в качестве наказания. Приговор окончен.

После этих слов он сделал пальцы правой руки пистолетом и будто бы выстрелил в него с тихим звуком «ПУФ». Спустя секунду моего противника резко отнесло назад на пол арены, под звук его собственного крика боли. Вторую половину пути до стены он прокатился поломанной куклой, после чего просто превратился в пыль, как это обычно бывает после смерти. Все же этот ведущий очень опасный мужик, хоть по нему и не скажешь…

— Итак, дорогие зрители! — резко закричал он своим прежним бархатным голосом, — в полуфинал проходит мастер клинков Айрен, в связи с техническим поражением его противника! Поприветствуем победителя!!!

Под звуки жиденьких аплодисментов я в полной прострации покинул арену, все еще казалось, что меня окликнут и проведут ту же экзекуцию, что и с Фреймом. Сильнее всех хлопал сам же рефери, то ли показывая пример публике, то ли вновь издеваясь надо мной.

Пришел в себя, уже когда вышел из здания, и сразу же вернулся обратно, но уже в роли зрителя. Нашел более удобное место и погрузился в анализ, наблюдение, предсказание. Для получения удовольствия от зрелища места в мозгу уже не хватило. После объявления дуэлянтов, пока их представляли, я анализировал в силу своих возможностей, на что они способны. Затем предсказывал приблизительные тактики обоих участников и победителя, после чего уже скрупулезно наблюдал за их действиями, сравнивал их с предсказанными мною, делал работу над ошибками.

Вот закончились бои в моей и следующей категориях боевого рейтинга. Упырь, друг и согильдиец Смазливого, как по заказу попал все на того же копейщика Демиуса, но, к моему удивлению, хоть и с трудом, но уделал его. Так сказать, отомстил за товарища. Далее начались бои в диапазоне 3701 — 4400. Объявили участников, и завязался очередной бой. Сражались игроки классов Дуэлянт и Палач. Первый был вооружен полуторным мечом. Сражался, крутя замысловатые финты и постоянно меняя хват то на одну, то на две руки. То, что он показывал, было реально фехтование, а не мои полувыученные, полуподсмотренные махи заостренными железками.

Второй был вооружен большим двусторонним топором. Стиль этого бойца можно было назвать варварским, так как он бешено и хаотично размахивал своим оружием, что ни капли не тянуло на мастерство. Но, к моему очередному удивлению, он выигрывал. Причем всухую. Дуэлянт кое-как защищался или уворачивался от сокрушительных атак, но немало и пропускал. Все его контратаки захлебывались в напористом стиле боя Палача. Но когда первый был уже весь изранен, и всем стало ясно, что ему не победить, произошло невероятное.

Вращаясь и при этом упав на колени, тем самым уклонившись от очередной размашистой атаки, Дуэлянт шустро прокрутился на них мимо противника, успев подрезать тому ноги и оказаться у него за спиной. Вроде от несильного удара по ногам Палач, тем не менее, упал на колени сам, после чего из-под земли появилось множество тонких длинных когтистых рук, нет — скорее лап, красного цвета и с костяными наростами. Те его сразу всего оплели, не давая встать и притягивая все сильнее к земле, заставив опереться о землю и руками. Тем временем Дуэлянт позади неспешно встал и высоко поднял свой меч над головой. Лезвие оружия начало разгораться оранжево-красным пламенем и расти в размерах.

Вдруг из ниоткуда послышался хищный голос, больше всего ассоциирующийся с демоническим, который начал говорить. По его тону было ясно, что он смакует данный момент и чертовски доволен происходящим. Я бы таким голосом говорил «спасибо», если бы передо мной поставили моё любимое блюдо и сказали, что это бесплатно.

Этой души познав всю глубину,
Здесь и сейчас я признаю её вину.
Жадный до чужих жизней вор,
Прими же воздаяние!
— Смерть — есть приговор! — крикнул уже игрок и обрушил свой клинок, на обездвиженного противника.

Оружие к концу этого странного стихотворения (которое было зачитано с чувством, с расстановкой — прям как в школе) полностью потеряло свои очертания и превратилось в столб огня. Когда оно устремилось к своей жертве, столб изогнулся месяцем, не поспевая за движением. Как только меч коснулся плоти, он принял свой прежний облик, а всё пламя перекинулось на Палача, превратив его в большой костер. Тот закричал от боли (и это-то при блоке в 85 %!) и спустя пару секунд превратился в пепел, а лапы, что удерживали его до последнего, не спеша втянулись обратно в землю. Вот так меньше чем за минуту бой принял неожиданный поворот в пользу другого участника и также неожиданно кончился.

Со стороны это выглядело как казнь — казнь игрока с классом Палач. Все же этот мир полон иронии. На арене наступила тишина, а лица всех зрителей застыли в гримасе удивления, так как никто не ожидал такого развития событий. Молчал и я. На меня, правда, больше всего подействовал не неожиданный финал, а пафосность всего этого действия. Если бы пафос можно было бы конвертировать в сладости, то могу смело сказать, что только что у меня слиплись батоны (далеко не хлебобулочного производства) от передоза оного.

Если же начать анализировать сие представление, то на место удивления и восхищения от увиденного приходят возмущение и зависть. Это же буквально убийство с одного удара! Пусть сразу становится ясно, что в массовых бойнях такое использовать будет непросто, так как пока проведешь весь этот ритуал, если он, конечно же, обязателен и это не шоу разыгранное Дуэлянтом, тебя могут самого первым прибить или еще как-то помешать. Но в бое один на один этот прием можно сразу же поместить в рамку с подписью «Жесткая имба а.к.а. Ты будешь визжать как сучка, когда я применю это на тебе!».

Спустя пару секунд молчания, толпа взорвалась криками и аплодисментами, а мгновением раньше на арене появился неизменный ведущий (он же рефери и комментатор), который далее объявил имя победителя и вызвал новых игроков для начала следующей дуэли. Я не упустил то замешательство, которое вызвал этот участник. Из такой реакции можно смело сделать вывод, что все видели это впервые, а, значит, что этот приём был до этого момента никому не известен. Никому, кто был в Колизее. Следовательно, это не то умение, которое есть у всех Дуэлянтов или его можно получить простым способом.

Можно себя поздравить — это первый Овер, встреченный мной в игре. Уже сейчас стало ясно, что они на уровень выше обычных игроков, как и упоминалось в гайдах. А еще стало ясно, куда надо стремиться. Все результаты, которых достиг, даже поразившая меня до этого «Грязная кровь», сразу же померкли в моих глазах. Нет, я не был разочарован, просто пришло осознание, что все это мелочь — просто песчинка мощи, которую может предложить Пустыня-Терэстра.

А после осознания сразу же пришла жажда. Дикая жажда действовать, получать что-то новое, совершать немыслимые открытия. Чувство было настолько сильным, что в первое мгновение я дернулся было бежать к выходу, но потом осекся и остался досматривать бои. Только надо смотреть внимательно, вглядываться в каждую мелочь. Это тоже часть становления в ряды сильных — тех, кто могут действительно называться с большой буквы Свободными, пусть и в виртуальном мире.

* * *
— Глянь как зырит. Вот так должны наблюдать мы с тобой, а не участник турнира, — все та же пара игроков стояла на том же месте, что и вчера.

— Ты про кого? А, опять этот мечник. И чего интересного ты в нем нашел?

— Ну, хотя бы этот инцидент с ним. Это пока первый, о котором я слышал в этом году, все же там дают в наказание такой дебафф, что с ним играть практически невозможно. Почему игрок против противника с низшим боевым рейтингом в турнире решил так сжульничать? Ведь по логике вещей он должен был наоборот расслабиться, ведь выигрывал уже хотя бы по цифрам. Но нет, он почему-то усилился, причем не хило так — прибавил себе аж свыше тысячи. Такое чувство, что он что-то знает об этом Айрене, чего не знают остальные.

— Слушай, твоя черта искать везде глубокий смысл и какую-то тайну уже начинает меня порядком раздражать. Помнишь, как в прошлый раз ты убеждал главу гильдии, да и меня тоже, что настенные письмена в данже Безликого что-то значат, и, возможно, это ключ к победе над ним? Напомнить тебе результаты наших исследований, которые съели три месяца реального времени? — парень в доспехах хмуро посмотрел на своего собеседника.

— Эмм, нет-нет, не надо. Я все прекрасно помню. Ты прав, Дарий, что-то я снова увлекся, — парень в белоснежном капюшоне отвел взгляд и опустил голову.

— Вот, другое дело. Этот Локки, скорее всего, просто первые две дуэли проверял, какие рейтинги будут объявлять в начале боя, при этом постоянно меняя свой в разрешенном диапазоне. Поняв, что оба раза объявили рейтинг, который был при регистрации, решил сделать свои шансы на победу максимальными и усилился как смог. Не удивлюсь, если бы он тут еще разыграл шоу, победив как бы из последних сил, чтобы никто не догадался, что он может своего противника уничтожить парой ударов.

Спустя несколько секунд Дарий добавил.

— А на счет этого Айрена… Посмотрим на него в полуфинале. Чую, что это будет последний раз, когда мы его видим. Если уж он как-то пройдет в финал, то можешь поговорить с ним и даже предложить вступить в гильдию, — при последних словах парень в доспехах поморщился, показывая всем своим видом, что такое пополнение ему будет совсем не по душе.

Часть 19. Поцелуй Ти Эры

В отличие от остальных турнирных дней, в этот раз на небе сгрудились тучи, полностью загородив Солнце. Но погода никак не повлияла на количество публики. Даже наоборот, народу было куда больше, ведь сегодня как-никак полуфинал и финал — из-за уменьшения количества боёв, решили провести все за один раз, что вполне логично. Нет, НПС всегда было приблизительно одинаковое количество — массовка. А вот игроков явно прибавилось. Были как оборванцы похлеще меня, так и богато разодетые. Некоторые, как понял по реакции и перешептываниям большинства, были чем-то вроде «звезд». Кто-то прославился в турнирах наподобие этого, кто-то являлся главой или одним из представителей сильной гильдии, кто-то совершил подвиг в войне между гильдиями или учудил еще что-то доблестное.

Спустившись на саму арену и погуляв взглядом по рядам зрителей, что аплодировали победителю только что закончившегося поединка (Упырь вышел в финал!), приготовился к своему выходу.

— Второй бой долгожданного полуфинала! Как уже говорил, в этом турнире даже среди нижайшего рейтинга происходит такое противостояние, что участники среди зрителей заработали своих фанатов и получили прозвища! Итааак, встречайте! Прекрасная Барбара, нареченная Валькириееей!!! Класс — Защитник! Рейтинг — две тысячи девятьсот семьдесят семь! — объявил он, наконец, моего соперника, точнее, соперницу.

— И сразится она против Айрена! Рейтинг — две тысячи триста один. Этот малыш получил кличку, хе-хе, Гребанный Счастливчик, потому что как он смог добраться до полуфинала на минимальном рейтинге и в экипировке хуже, чем у моей бабушки — уму непостижимо. Хотя, в последнем бою ему действительно сильно повезло, — такое чувство, что этот гад придумывает прозвища на ходу и специально выбрал меня жертвой своих тупых подколок еще в самом начале турнира.

С «танками» мне приходилось сражаться дважды. Первый раз, когда на меня напала неблагодарная троица игроков и второй раз, когда тренировался с Кригом. Как оказалось, он не ограничивал себя лишь парными оружиями. Тот не только вооружился мечом и щитом, но и не поленился нацепить на себя тяжелую стальную броню. Тренер менял оружие каждый раз для того, чтобы мой опыт в боях не был однобоким. Уже тогда стало ясно, что с защищенными противниками сражаться мне было труднее всего. Уязвимых мест, на поражение которых я всегда делал ставку, у бронированных было меньше и эти места хорошо защищались.

Леди передо мной не была исключением. Для полного облачения в металлический доспех ей не хватало лишь шлема. В левой руке каплевидный щит средних размеров, в правой — одноручный меч с широким и довольно коротким лезвием. Больше всего её оружие мне напомнило римский гладиус. Даже на вид вся эта экипировка выглядела чертовски тяжелой, поэтому было совсем не понятно, как девушка может стоять во всем этом облачении. А ведь она еще спокойной походкой вышла в центр арены — я видел!

Не сказать, что она выглядела хрупкой, но и мужеподобной назвать её было нельзя. Выглядело так, будто хорошо сложенную девушку с отличными пропорциями просто увеличили в масштабе, тем самым сохранив её женственность, но при этом ещё придав немало сил и выносливости. Прозвище «Валькирия» подходило к ней как никакое другое. Её волосы цвета соломы были сплетены в крупную, под стать хозяйке, косу. Казалось, что эта прическа сможет выдержать веса больше, чем стальной трос того же диаметра. Сапфировые глаза горели праведным огнем, а красивое лицо было напряжено, излучая серьезность, ответственность и сосредоточенность. Такому боевому настрою можно только позавидовать.

Глядя на все это, я не мог сдержать улыбки. Как ни странно, но мне со стороны это казалось почему-то умилительным, будто бы девочка возомнила себя серьезной взрослой тётенькой. Хорошо, что маска скрывала мою ухмыляющуюся физиономию, а то было как-то неловко, да и воительница могла бы понять мою эмоцию по-своему, например, что насмехаюсь над ней. Такое могло бы её разозлить, а делать этого совсем не хотелось.

— Бой!!! — тем временем объявил рефери, и мы остались с ней наедине.

Чтобы не дать ей времени на подготовку и просто проверить реакцию свое соперницы, сразу же бросился на неё, на ходу активируя Заточку, а затем «Рывок» и «Пронзание». Атака получилась быстрой, но Барбара успела среагировать. Мой надломленный меч врезался в её щит иии…все. Остановка была резкой и жесткой, будто бы врезался в стальную стену, а девушка при этом даже не шелохнулась. Я же чуть не расквасил себе нос, двигаясь вперед по инерции. Похоже, она тоже меня проверяла, так как даже не контратаковала, побоявшись, что я смогу её на этом как-то подловить. Приятно, что ко мне относятся со всей серьёзностью, несмотря на внешний вид. Приятно, но совсем не выгодно. Всегда на меня работало то, что меня недооценивал противник, но тут этот прием не прокатил. Ладно, продолжим сражение.

Наш бой все больше напоминал мне мой отборочный, где победу определила выносливость. Тогда первым выдохся маг, истратив всю ману, за что и поплатился жизнью. В этот же раз намного больше шансов выдохнуться у меня. Плюс еще мешает то, что она девушка, как странно бы это не звучало. Сложно пересилить себя и ударить женщину, пусть это и всего лишь игра. Бить по щиту или её мечу не трудно, но вот не дрогнет ли рука, когда мое оружие доберется до её плоти? Тут реалистичность играет с моим восприятием и психикой плохую шутку. Но, даже переступив через свои принципы, похоже, мало что смогу сделать дельного. Надо на будущее сделать заметку, чтобы выработал тактику против таких защищенных противников, а еще лучше просто добыл необходимое оружие или умение, которое будет эффективно вскрывать «черепашек».

— Хоть консервный нож с собой носи…, - вздохнул устало.

Начнем вновь мозговой штурм, не переставая прощупывать Валькирию на наличие слабостей. Итак, что мы имеем? Во-первых, я не могу пробить её защиту, хоть и быстрее девушки в разы. Пусть ей тяжело приходится, когда она крутится, чтобы отбивать мои ловкие атаки, или при попытках контратаковать, вон даже дышит уже через рот, но не надо забывать, что существует механика, которая определяет все в числовом эквиваленте. Так что она может так дышать при остатке энергии как в 70 %, так и в 20 %, но при этом оставаться в состоянии резко перейти в атаку и уничтожить меня парой точных ударов.

Во-вторых, заставляя её крутиться и уставать, мне приходится тратить больше энергии, что уже ставит меня не в выигрышное положение. У кого из нас скорость восполнения энергии выше — не известно. Отсюда можно сделать вывод, что выиграть мне практически невозможно…забавно, блин. Все размышления о её слабых местах сводятся лишь на одном очевидно незащищенном месте у этой дамы — голова. Теперь остается придумать, как мне добраться до этой светлой головушки и прикинуть, какие у меня имеются средства для достижения поставленной цели.

Все эти размышления происходили параллельно тому, как моё тело практически на автомате скакало вокруг Барбары то атакуя, то уклоняясь от контрударов, то стараясь провести какой-нибудь грязный финт, но она была очень внимательна. От того, что пару раз увлекался уходом в себя, получил уже три слабых ранения, которые никак не влияли на мою боеспособность, но все же указывали на то, что доминирует сейчас Защитница.

* * *
— Эй, Вэлл, вот и спекся твой любимчик, — довольно осклабился Дарий.

— Во-первых, он не мой любимчик, во-вторых, бой начался минуту назад, так что еще ничего не ясно, — сразу же отозвался парень в белоснежном капюшоне.

— Зато мне все стало ясно после первой же его атаки. Глянь на его оружие. Ему никогда не пробить её защиту этими ржавыми железками, разве что в голову атаковать. Вот только Валькирия это тоже понимает и ни за что не откроется. Если поймает его на паре ошибок, то ему конец.

— Ну, не зря же он Счастливчик, — улыбнулся Вэлл, — может как-то повезет парню.

* * *
— Так, если все же смогу пробиться сквозь её защиту, то надо оставить «Пронзание» для решающего удара, так как это умение игнорирует стойкость, — рассуждал я про себя, кусая губы.

Совсем недавно сделал вывод, что этот параметр как минимум отвечает за некую внутреннюю защиту или твердость, которая не зависит от доспехов. Поэтому то моё оружие порой «вязло» в плоти монстров. Если ударить таким приемом в незащищенную голову Защитницы, то это должно обеспечить мне победу. Еще думаю, что поскакав еще немного вокруг неё, надо замедлиться, чтобы она подумала, что я начал выдыхаться. И на «десерт» у меня имеется «Гнев Мастера клинков», который считаю своим козырем. Если воспользоваться этим усилением в удачный момент, то она просто не поспеет за мной. Тогда-то мне и удастся обойти её защиту.

Девушка, что до этого в основном просто оборонялась, начала тоже действовать. Один раз она меня подловила и ударила щитом так, что я даже пролетел пару метров и шлепнулся на землю. Оказалось, что у неё тоже есть какое-то подобие Рывка, так как после этого она быстро сократила дистанцию и чуть не закончила поединок одним точным ударом. Спасла меня все та же ловкость. Уклонившись лёжа и подскочив, активировал «Вихрь мечей», чтобы хоть как-то её отпугнуть и с помощью Рывка увеличил расстояние между нами, отправив вдогонку несколько Сплэшей, совсем как с тем Неправильным Лосем.

Вот тут-то я и понял, что в моей стратегии совсем не учтены её умения. И как мог забыть о таком? Но от плана своего не отказался. Выгадав нужный момент, проделал все так, как и хотел — усыпив её бдительность, активировал «Гнев Мастера клинков» и, оттолкнувшись от щита, воспарил над её незащищенной головой. Наложив на клинки «Пронзание» и «Рассечение», сделал точный выпад одновременно двумя мечами. У меня уже перед глазами стояла картина, как они впиваются в её плоть. Не было никакого психологического блока, появления которого так боялся.

Но не зря я боялся неизвестных мне умений. Когда оружие практически коснулось кожи, активировался какой-то силовой сферический щит. Он просто разошелся во все стороны, расширяясь и выталкивая все инородное с предназначенной ему площади. Мои мечи, пылинки и даже капли дождя, что начал чуть-чуть накрапывать. Скорее всего, это некая «Неуязвимость» или типа того, что делает хозяина невосприимчивым абсолютно ко всем видам атакна короткое время, но при этом, запрещая ему перемещаться и атаковать. Такое умение часто встречается в других ММОРПГ как раз у «танков». Толчок от растущего шара был настолько сильным, что от неожиданности сам себе заехал гардой по маске, ощутив при этом на языке металлический привкус.

— Хах, а вкус у крови остался прежним, — промелькнула мысль, когда восстановил равновесие. Тем временем умение Защитницы рассеялось.

И тут меня будто током ударило. Что ж, раз Валькирию можно поразить лишь неожиданной атакой, то сделаю её максимально непредсказуемой, ведь у меня есть еще один козырь, о котором она точно не догадывается. Только надо делать все быстро, пока не откатилась её неуязвимость. Прокусив губу в нескольких местах, всё также начал кружить над девушкой, изредка атакуя её и дожидаясь, когда откатиться «Гнев Мастера клинков». И вот этот момент наступил — активирую.

Напирая на Барбару и нагло подставляясь, старался тем самым вынудить её контратаковать. Когда она сделала выпад щитом, я поднырнул по него и, выронив все свое оружие, задрал свою маску на темя. Перехватив правое запястье девушки, чтобы она не размахивала своим гладиусом, другой рукой притянул её к себе, схватив за край горлышка доспеха. Притянул и поцеловал в полуоткрытый рот. Ну, по крайней мере, так точно выглядело со стороны. Да и на самом деле наши губы сомкнулись, вот только в моём понятии «поцелуй» это не только слияние губ, но и чувств, как бы «ванильно» это не звучало, а тут — просто физический контакт. За ту секунду, что она растерянно глядела своими вытаращенными сапфировыми глазами в мои прищуренные, мне удалось впрыснуть всю собранную кровь ей в рот, а на обратном пути, когда наши уста уже разъединились, еще и сильно укусить за нижнюю губу, в надежде, что так яд распространится быстрее и подействует эффективнее.

Эффект неожиданности оказался более сильным, чем я рассчитывал. Даже после этого трюка, по глазам Валькирии было видно, что она совсем не врубается в происходящее. Она даже перестала вырываться на несколько мгновений. Мне подумалось, что грешно не воспользоваться таким моментом, поэтому, всё также держа её правую руку, достал из наруча кинжал и одним точным движением ударил девушку в зону сонной артерии, успев повернуть его на 90°. Звук прохождения критического урона поднял настроение еще больше. Тут неожиданно она с силой дернула правой рукой, вырвав её из захвата.

Поняв, что Защитница пришла в себя, я перепрыгнул через неё, сделав что-то вроде колеса, только опорой было её левое плечо. Я оказался у неё за спиной, а клинок остался торчать в шее. Противница, надеясь меня подловить, ударила не глядя, развернувшись через правое плечо, тем самым практически полностью обмотав вокруг своей шеи незамеченную ей металлическую нить. Мне удалось поднырнуть под меч, и вновь переместиться ей за спину, опутывая девушку еще сильнее.

— Ааа? — похоже, она почувствовала натяжение.

В этот момент, с силой дернув за нить и кувыркнувшись подальше на всякий случай, мне удалось запечатлеть результаты своих деяний: кровь из разорванной артерии хлынула фонтаном, нить оставила заметный порез на шее, а выдернутый клинок оставил после себя ужасную на вид рану. Из уст девушки вырвался стон — похоже, это было еще и больно. Но при этом Барбара все же твердо стояла на ногах.

— Я, конечно, была готова к разным трюкам, но такую подлость даже представить себе не могла, — вдруг заговорила Валькирия, вытирая губы тыльной стороной ладони и сплевывая кровь, — черт, ты меня еще и отравить успел.

Удивительно, что заметила это только сейчас. Похоже, она не настолько опытна, как может показаться на первый взгляд. На её замечание, поклонился, как истинный джентльмен, и начала думать что делать дальше, так как моё оружие сейчас валяется рядышком с этой разозленной дамой. Надо её как-то переместить, чтобы потом быстро и безопасно их подобрать. Но девушка как раз подошла к ним и даже наступила на один клинок, понимая, что без оружия я ни на что не способен. Ну, почти ни на что — больше половины умений, к моему удивлению, были до сих пор доступны, вот только не факт, что она об этом знает.

— Да что ж такое… — пролепетала она себе под нос, но мне это было отчетливо слышно.

Неожиданно, она выронила щит, и прикрыла освободившейся рукой свою кровоточащую рану на шее. Неужели её дела хуже, чем я думаю? Пробормотав опять что-то под нос, она вновь подняла брошенное оружие. «Перевязка» с помощью ладошки ничем не помогла, что и не удивительно. После этих действий, мне открылся новый вид на мою соперницу — совсем Барбара не суровая и серьёзная, как сначала я считал, глядя на её выражение лица, просто девушка каждый раз очень старалась, несмотря на отсутствие боевого опыта и знаний боевой механики. Но не стоит расслабляться после такого открытия. Раз сейчас она в затруднительном положении, то надо этим воспользоваться.

Перехватив кинжал в правую руку, начал кружить вокруг Валькирии, выжидая удобного момента для атаки. Она заградилась щитом, как и прежде, не нападая, но готовая в любую секунду дать отпор. Что же, подождем. Время работает в мою пользу — яд действует долго, хотя точного времени пока не знаю. Подтверждая мои слова, спустя минуту Защитница начала пошатываться, а еще через пару секунд припала на одно колено.

— Хватит тянуть и пора уже добить её, — промелькнула мысль в голове.

С помощью Рывка быстро сокращаю расстояние между нами и делаю обманный выпад оружием, чтобы она подставила щит, как только она это сделала — пинаю со всей силы в него, сбивая обессилившую девушку, не обращая даже внимание на слабый взмах её гладиуса, что поранил мне ногу. Так пригодившийся кинжал убираю на место, и поднимаю с земли своё основное оружие. Тем временем девушка старается встать на ноги. Блин, надо как-то узнать, что за отрава течёт в моих венах, не может Барбара просто от потери здоровья стать такой вялой. Хотя, вспоминая моё состояние после взрыва кристалла, вполне возможно, что она уже просто при смерти. Вот только не верится, что мне удалось нанести столько урона одним ударом и отравлением.

Чуть прихрамывая, приближаюсь к лежащей жертве. Со стороны смотреть, так классический кадр из фильмов с маньяками — девушка ползет по земле и старается встать, а убийца медленно идет к ней, получая удовольствие от её страха. Правда, эта железная леди кричать и молить о помощи не собиралась. Да и страха в её глазах ни разу не было видно. И вроде бы должна уже была понять, что сопротивляться бесполезно, но все равно не сдаётся. Похвально. Точным ударом ноги выбив гладиус, а другой ногой перевернув её на спину, хотел добить Валькирию, но увидел, как шевелятся губы Защитницы. Дождь усилился, поэтому ручейки воды стекали с её лица, а растрепавшиеся волосы свалялись, намокнув. Присев на корточки, прислушался.

— … было проиграть? Все же я переоценила себя. Еще и доспех выбрала тот, до которого не доросла. Сама себе же могилу выкопала, — она слабо улыбнулась, выдав из груди подобие смешка.

Захотелось даже как-то утешить девушку. Приблизившись к её уху почти вплотную, я прошептал:

— Ты большая молодец, ты не сдавалась до самого конца. И извини…, - встав в полный рост, замахнулся для смертельного удара.

На мгновение показалось, что, не смотря на дождь, могу различить более мелкие капли её слез. Но не стоит совсем уж разыгрывать драму из простой дуэли, которая даже не смертельная. Так что пора её кончать. И вот снова моё фото на экранах в лаврах победителя. Вот только толпа как-то не особо приветствовала меня. Появившийся арбитр объявил:

— Итак, в финал проходит Айрен, Мастер клинков! От себя могу сказать, что играть с чувствами девушки это грязно и мерзко, но, как говорится, победителей не судят. Мои поздравления! — и он начал энергично аплодировать.

Вот только его никто не поддержал — НПС и даже некоторые игроки начали свистеть и выдавать недовольное «Ууууу». Эх, тот случай, когда Барбара, проиграв, победила. Теперь в глазах зрителей я подлый злодей, который не просто убил прекрасную Валькирию, а ещё и унизил. Думаю, теперь у неё прибавится поклонников, а если их не было, то обязательно появятся. Так, под неодобрительные звуки публики, я и покинул арену. Подниматься на зрительские места уже не хотелось, поэтому вернулся в «зону ожидания», где находились остальные участники турнира.

* * *
— Ахахаха! Не, ну ты видел? — обратился маг к своему напарнику, вытирая слезы от смеха, — надо же было додуматься насильнодевушку поцеловать. Его теперь за такое большая часть зрителей ненавидит. Интересно, что он делал, если бы его противником был мужчина?

— Ничего особенного он не сделал. Только и делает, что выигрывает за счет эффекта неожиданности. Еще и приблуду какую-то с кинжалом и леской придумал, — Дарий выглядел явно недовольным.

— А мне кажется, что он тут единственный, кто так серьезно подошел к турниру, вот и выкручивается, как может. Такое чувство, что он желает победить любыми средствами, будто бы победа даст ему что-то большее, чем просто обещанная награда.

— Ооох, — вздохнул воин, будто сдаваясь чему-то, — судя по его экипировке, у него явные проблемы с деньгами. При этом если присмотреться, то его одежда более качественная, чем оружие. Мечи у него вообще металлолом. Отсюда можно сделать предположение, что парень за время игры пришел к определенным выводам о её механике, отчего сделал ставку не в пользу урона, хотя у него как раз ДД класс. То же самое касается наличия внеклассового оружия. На самом деле кинжал не так уж и бесполезен, так как с ним все равно можно применять некоторые умения, пусть и со штрафами. А теперь у тебя не возникает самый элементарный вопрос?

— Мммм…как ему удается побеждать? — предположил Вэлл.

— Не совсем, тут все ясно — ему попадаются слабаки. Но другого и нечего ждать на низком боевом рейтинге. Есть еще более простой вопрос — как он вообще попал на турнир? Ведь боевой рейтинг сильно зависит от экипировки, а у него она как раз таки дрянная.

— А, ну да, действительно, — маг энергично закивал головой.

— Если дело не в предметах, значит дело в нем самом. Как еще можно повысить свой боевой рейтинг? Только за счет изучения умений и увеличения своих характеристик. Получается, что этот Айрен имеет высокие характеристики и высокие по уровню умения, так как их разнообразием он не особо блещет. Все это требует больше не денег, а времени. Получается, что он провел очень много времени в сражениях и имеет неплохой боевой опыт за плечами, причем не только с мобами. А после победы над Валькирией можно еще и подозревать его в том, что он овер или у него была еще какая-то выдумка, кроме кинжала на леске, которую мы не увидели. Не мог же он покорить её сердце одним поцелуем, а потом заставить сдаться, хех. Такие дела.

— Черт, когда ты начинаешь анализировать всерьёз, по мне аж мурашки бегать начинают. Порой мне кажется, что у тебя самого есть какое-то скрытое умение, которое позволяет узнать всю подноготную о другом игроке.

— Не надо верить моим словам на все сто процентов. Это всего лишь предположения, основанные на внимательности и логике, — поморщился Дарий. Но, не смотря на такой ответ, было видно, что ему приятна такая похвала, что, конечно же, не скрылось от его товарища.

— В общем, не смотря на исход финала, я к нему подойду и хорошенько с ним побеседую.

— Делай что хочешь, ты же победил. Но все равно этот Айрен мне кажется каким-то… — тут воин замялся, подбирая подходящее слово, — каким-то мутным что ли…и не надежным.

— Вот поговорю и узнаем, — ответил маг, довольно потирая руки, — если что, из гильдии его всегда можно будет выгнать в любой момент. А так он точно будет полезен.

* * *
— Вот же малой даёт! Надо же было так девчушку отравить, хитрый приём. Интересно, он читал про Ти Эру? Именно после такого поцелуя она прославилась и вошла в легенды, — старый алхимик сидел на лавке амфитеатра, затерявшись в толпе зрителей, и рассуждал про себя, улыбаясь в бороду.

— Эх, где же ты сейчас, богиня? — сказал он уже вслух. От ухмылки на лице не осталось и следа, а тоскливый, усталый взгляд устремился в заплывшее тучами небо.

* * *
Сев в сторонке, я начал ждать новые бои и готовиться морально к финальной битве. Когда определятся все участники финальных сражений, вновь настанет мой черед драться. И драться мне придется с Упырем, который имеет класс Лучник. Против этого класса дрался всего один раз, но сделал вполне логичный вывод — необходимо максимально быстро связать его ближним боем и не дать разорвать расстояние между нами, иначе мне не поздоровится. Хоть я и уверен в своей скорости, но кто знает, на что способен стрелок с тремя тысячами боевого рейтинга.

— Эй, поздравляю с победой. А ты хорош, еще и умудрился засосать такую кралю, — послышалось надо мной.

Подняв голову, увидел, что рядом стоит Упырь. Ну, на самом деле его зовут Линки Великолепный (никнеймом ровняется на своего товарища что ли?), но мне проще называть его так. В прошлый раз он был в капюшоне, а в этот раз без него, поэтому в глаза бросились еще и заостренные уши лесного эльфа. Теперь его схожесть с упырями выросла еще больше. Парень улыбался, но улыбка была какой-то высокомерной. Интуиция подсказала, что разговор будет точно не из приятных.

— Что надо? — не стал с ним любезничать.

— Что ж ты такой неприветливый? Мог бы и маску снять вообще-то, когда с людьми разговариваешь.

— Что тебе надо? — повторил я вопрос, выделяя каждое слово паузами.

— Мда, собеседник ты так себе. Ладно, сразу к делу — я предлагаю, чтобы ты поддался мне в дуэли. В своей победе я не сомневаюсь, но и тебя обижать не хочется, чтобы ты ушел ни с чем. Так что давай сэкономим друг другу время. Я беру первое место, а ты сотню золотых. Хоть экипировку себе нормальную купишь, — и он максимально дружелюбно улыбнулся. Вот только глаза продолжали смотреть на меня, как на кучу мусора.

Естественно, что меня такой расклад совсем не устраивал. Деньги всегда можно заработать, а за первое место давали не только три сотни золотых, но и разыгрывали рулетку, в которой можно было получить отличную вещь именно для своего класса. Так что глупо соглашаться на такую сумму.

— Слушай, вали куда подальше со своей сотней золотых.

— Ооо, набиваешь себе цену? Хорошо, сто пятьдесят монет. Пойми, тебе зарабатывать такую сумму придется несколько месяцев в лучшем случае. Ты же выглядишь как жалкий нуб, даже оружия нормального нет. Пойми уже, что тебе ни за что не победить. Ты смог ту сучку завалить только потому, что она вышла лицом, а вот мозгами природа обделила. Ну, от блондинки другого и не ожидалось.

Этот парень раздражает все сильнее. Он думает, что можно все купить. Да и за Барбару обидно, ведь она реально старалась.

— Повторяю еще раз — свали. Не думай, что деньги решают все проблемы. Уходи. Не надо меня злить.

— Хах, еще и выпендриваешься… Думаешь, не решают? Взгляни на меня — на мне лучшая экипировка для моего класса и характеристик. Все это куплено именно за золото. Так что посмотрим, как ты запоешь, когда я буду размазывать тебя по всей арене, — теперь его улыбка соответствовала его презрительному взгляду.

— Вот и посмотрим, — ответил я, хищно улыбнувшись, но так как на мне была маска, он этого не увидел.

Он добился того, что, кроме награды, меня теперь будет мотивировать и его избитая тушка. Не могу упустить шанс сделать гадость вот таким высокомерным ублюдкам, которые считают себя хозяевами жизни и выше других.

Часть 20. Финальный бой

— Дамы и господа, вооот он — долгожданный финал!!! Вы уже прекрасно знаете этих ребят, но все же я должен их объявить. Все же, это ведь моя работа, — при этих словах рефери обезоруживающе улыбнулся, — Встречайте! Мастер клинков- Ааааайрееееен!!!

Упырь ушел, несолоно хлебавши, все полуфиналисты определились и теперь под дикий ор толпы я вновь вышел в центр арены. Все так радуются моему появлению… Такое чувство, что у этих зрителей память, как у рыбок гуппи, и они уже забыли все мои недавние прегрешения. К финальным сражениям дождь усилился, придавая предстоящему действу некую драматичность.

— Боевой рейтинг — две тысячи триста одна штучка! Все же этот малыш добрался до босса, так сказать. Не зря его назвали Счастливчиком и лично для меня он уже победитель, — ведущий сделал такое выражение лица, будто смотрит на своего единственного любимого сына, — и его противником будет лучник — Лииинкиии Великолееепный!!! Участник с максимальным рейтингом в три тысячи.

Тут показался Упырь, с довольной ухмылкой на лице. Похоже, он не врал, когда говорил, что уверен в своей победе. Он совсем не выказывал какого-то беспокойства, получал удовольствие от происходящего, а на меня кидал взгляды полные превосходства. Со стороны посмотреть — таки классический отрицательный персонаж из фильмов. Мне что-то прямо везет на таких. Уже который раз прихожу к выводу, что с НПС общаться куда приятнее…

— Боооой!!! — прозвучала привычная команда и представление началось.

— Хи-хи-хи, — сразу как-то ехидно засмеялся мой противник и выбросил что-то на землю между нами. Я рефлекторно отскочил назад от греха подальше.

Это оказался скомканный лист бумаги, который неожиданно ярко полыхнул фиолетовым племенем, и на его месте появилась жаба размером с крупную собаку, и это только в рост. В ширину, естественно, она была больше. Её ядовито-зеленая кожа была разрисована черным ломаным узором, будто татуировками. Данный окрас почему-то сразу насторожил — возможно, она ядовита или плюётся какой-нибудь кислотой.

— Это что за покемон? — я удивленно прищурился.

Не думал, что тут можно пользоваться призванными существами. Хотя, с другой стороны, это неотделимая часть и основная сила определенных классов. Но, блин, лучник и так силен! Лягушка еще замечательно подходила к нему по росту — он мог стрелять, не боясь попасть по ней, в то же время как я никак не мог игнорировать такую тушку перед собой и резко сократить расстояние по прямой.

— Вам не кажется, что это немного нечестно, а? — мысленно задавая этот вопрос, посмотрел в сторону балкона с наблюдателями, но там никакого кипиша не наблюдалось, значит, все по правилам. Черт!

— Предлагал же сдаться, но нет, «мы же гордые, мы же маску дурацкую нацепили, чтобы выглядеть круто и загадочно»! Вот теперь прими свое возмездие, мусор! — высказался Упырь, неспешно натягивая тетиву лука.

Мститель, блин… Мда, проиграть такому человеку будет очень неприятно, а, значит, выход один — стереть этого высокомерного ублюдка в порошок, желательно причинив ему перед этим много боли. Но эмоции отодвинем на второй план, и будем делать ставку на холодный расчет. Пока буду действовать по классике — покружу вокруг него, проверяя его силу, узнавая умения и выпытывая уязвимые места. Ну и жабу не стоит упускать из виду.

Та, будто услышав мои мысли, сфокусировалась на мне и медленно пошла в мою сторону. На расстоянии трех метров она остановилась и резко выстрелила языком. Среагировать на это не составило труда, тем более это было ожидаемо, так что уклонился спокойно. Вот только уходя от языка, чуть не подставился под стрелу. Благо и тут успел извернуться, замерев в нелепой позе. Мда, похоже, я слегка недооцениваю всю сложность своего положения. Мне придется не просто кружить вокруг своего противника — я буду обязан это делать, иначе в ближайшее время просто превращусь в подобие подушечки для иголок.

Не давая времени прицелиться им обоим, начал двигаться по дуге, одновременно подбираясь поближе к лучнику. Наперерез мне двинулась зеленая защитница, сократив пройденное мной расстояние за два прыжка и вновь оказавшись между мной и моей жертвой.

— Чтоб тебя… — сплюнул я сгоряча, забывшись, что на мне маска. Так свыкся с ней, что уже и не замечаю.

Ладно, могу двигаться и быстрее, если что, но пока показывать это не стоит. Буду придерживаться одного ритма. Продолжая нарезать круги вокруг Линки, периодически уклонялся то от выстреливающего языка, то от стрел. Приготовившись в очередной раз уклониться от заряжаемого по мне снаряда, увидел легкую вспышку на наконечнике, а потом…а потом резко почувствовал боль в левом плече. Чисто на инстинкте (все же еще остались эти ненужные рефлексы), вскрикнул и прижал правую руку к ране. Стрела прошла на вылет, оставив после себя дырку с палец толщиной.

— Ну как тебе мой сверхзвуковой выстрел? Тебе от него больно, ха-ха?! Ты у нас хардкорщик, который играет на повышенной сложности что ли? Ну и извращенец же ты, охота тебе все усложнять, — послышался смех этого засранца, — думал, что я могу пулять стрелы лишь с одной скоростью? Только не говори, что у тебя в голове до сих пор есть мысль, что ты сможешь победить?

— Что такое, до сих пор дуешь, что я тебя отшили? Непривычно слушать отказы в сторону своей персоны? — постарался его поддеть, чтобы хоть как-то отомстить за ранение.

— Именно, не привык! Поэтому ты узнаешь что случается с теми, кто встает у меня на пути!

— Слушай, ты не пробовал в актеры подаваться? У тебя очень хорошо получится играть мерзкие роли, даже стараться не придется, — от такого комментария его лицо перекосило от злости.

— Упс, похоже, задел за живое, да?

Он в ответ ничего не ответил, а начал стрелять из лука, как из автомата, но пусть скорость стрельбы и повысилась, зато точность была ни к черту. Причем летели в меня уже не стрелы, а что-то магическое, судя по свечению снарядов. Воспользовавшись его вспышкой гнева, подгадал момент, чтобы быстро с ним сблизиться. Но в последний момент он резко отскочил назад, использовав какое-то умение. Но я это предвидел, так что, не останавливаясь помчался дальше, под конец переходя на «Рывок».

— Вот тебе и кирдык пришел, позер! — восторжествовал в своих мыслях.

Но он будто этого и ждал. Когда мои клинки почти достигли его плоти, он исчез, испарился из моего поля зрения. А спустя мгновение мою спину пронзила вспышка боли. Обернувшись увидел, что он стоит в метрах пятнадцати от меня. Похоже, очередное умение, которое переносит его за спину противника, причем на приличное расстояние. Вот такого не ожидал. Справа еще подтягивался его пет, направляясь на меня.

Кстати, как-то странно себя ведет эта жаба. Адель, когда управляла своими захваченными существами, отдавала им приказы. Она, конечно, не орала команды, будто какой-то главнокомандующий, но порой как-то двигала руками или вспыхивала навершием своего посоха. Упырь же никак не управлял своим помощником, тот будто жил своей жизнью и у него в голове была одна команда — атаковать.

— Хах, ты нуб, не знающий даже основных умений других классов! Удивительно как ты прошел отборочные. Таким инвалидам с кривыми руками не поможет и полное погружение. Все равно не научитесь нормально играть, оставаясь на уровне развития тупого моба.

— Инвалидами…инвалидами…инвалидами… — отдавалось эхом у меня в висках, вызвав истеричный смешок.

Теперь настала очередь моему лицу покрыться гримасой ненависти и злости. Все мышцы свело судорогой, я даже замер на месте, не двигаясь.

— Инвалид, говоришь… — судорога резко прошла, пришло какое-то успокоение, а затем тело начало наполняться энергией. Я бросил суровый взгляд на своего ненавистного противника, — беги, чувак, ты меня взбесил.

Активируя «Гнев Мастера клинков» бросился на него на пределе своих возможностей. В голове крутилась лишь одна мысль — уничтожить. От первой стрелы спокойно уклонился, вторую отбил, третья оказалось сверхзвуковой, поэтому просто принял на себя. Четвертая ударила точно в грудь, отбрасывая меня назад. Вдруг ногу резко дернуло в сторону, и я, потеряв равновесие, шлепнулся на землю. В это время над головой пролетел еще снаряд, заряженный какой-то гадостью.

Оказалось, что к щиколотке прицепился жабий язык, который все ни как не хотел отлепляться. Недолго думая, перерубил его одним точным ударом, вызвав недовольное «ква» хозяйки. Словив пару обычных стрел своей многострадальной тушей, пока вставал, вновь бросился на эльфа. Краем глаза заметил, что лягушка ускорилась, прыгая за мной. Линки вновь отскочил назад, стараясь держаться от меня на расстоянии, но я пер вперед с упорством барана, не давая ему времени что-то предпринять.

Когда мои клинки все же настигли его, оказалось, что он довольно неплох в ближнем бою. Пусть в точности стрельбы он был так себе, зато в ловкости мне не уступал, но пару раз удалось его неплохо достать, заставив истекать кровью. В один момент он снова исчез и я на автомате резко развернулся, чтобы не попасться второй раз на один и тот же прием. Как и ожидалось, Упырь оказался от меня в метрах десяти и уже натягивал тетиву лука. В сердцах я бросил в него сломанный клинок, чтобы сбить тому прицел, и бросился который раз уже сокращать дистанцию. Тому пришлось уворачиваться. Все время этот гад успевал и драться, и отпускать колкие комментарии в мой адрес, постоянно поддерживая уровень моей ярости на максимальном уровне.

Когда расстояние между нами было уже в пару метров, сбоку мелькнула большая тень, и я успел заметить жабу в полете. Уйдя с линии атаки, бросил свой второй клинок в Линки, чтобы заставить того вновь уворачиваться. Одновременно с этим активировал откатившийся «Гнев Мастера клинков», схватил мимо пролетавшую лягушку за заднюю лапу и с силой рванул, меняя её траекторию полета. Ушедший в сторону от пролетевшей мимо железяки, лучник сам того не понимая, двинулся на встречу здоровой черно-зеленой туше.

— Рррр-рааааа! — заорал я с надрывом, одновременно с соприкосновением головы этой твари с тварью земноводной.

Смачный шлепок огласил всю арену, при этом просто снося с «копыт» моего ненавистного противника. Тот даже не понял что произошло. Не останавливаясь на достигнутом, напрягаясь до предела, саданул этой жабой его еще раз, словно дубиной, впечатывая его башку в почву. Не знаю что там творилось в голове у последней, но она, находясь тоже в легком шоке, нежно закусила голову своего хозяина. Рот у неё был о-го-го, так что голова скрылась полностью. Пришедший в себя Линки начал барахтаться и бешено размахивать руками и ногами, высказываясь матом на тему «кто выключил свет, почему так воняет и что вообще происходит?».

Тем временем я подобрал свои не первый раз уже выброшенные мечи. Сломанный воткнул этому выпендрежнику в живот, активировав перед этим «Кровотечение». Клинок вошел в плоть, словно в буханку хлеба, почти не встретив сопротивления. Теперь моя жертва напоминала жука, приколотого булавкой. Второй клинок, схватив двумя руками, активируя «Пронзание» и собрав всю оставшуюся силу, воткнул в челюсть лягушке, за компанию протыкая и смазливую морду этого говнюка.

— Тебе там самое место, насекомое, — проговорил я довольным тоном.

После таких ран, тот сразу перестал наяривать подобие тектоника и обмяк, но к моему удивлению, не умер. Его руки очень вяло все же шевелились. Что-то подсказывает, раскачавшихся игроков валить парой ударов не выйдет, как это пока возможно в моей нише.

— Сука, да подохни уже, — пробурчал себе под нос, начиная пинать его тушу ногами все энергичнее и энергичнее, входя во вкус. Пришел в себя только когда нога вместо того, чтобы в очередной раз встретиться с этим куском мяса, подняла в воздух клубы пепла, которые смешались с таким же пеплом от его напарницы.

— О, Боги!!! Вот это бой! Встречайте первого победителя турнира Чемпионов — Айреееен!!!

— А, вот как он называется, а я даже не удосужился запомнить… — прошла ленивая мысль.

После боя адреналин ушел и на его смену пришли бессилие, апатия и стыд. Было стыдно за то, что получал удовольствие, избивая вот так своего противника. Если после боя с ассасином я принял победу как должность, после дуэли с Валькирией испытывал легкое чувство вины и жалость к своей сопернице (все же она так старалась!), то сейчас просто необыкновенно упивался победой и своим превосходством над этим мусором.

Вяло подняв руку в знак победы, поковылял к остальным участникам. Там меня встретили редкими поздравляшками на которые я кивал благодаря. В ответ даже удосужился пожелать удачи остальным участникам. Потом устроился, как и раньше в уголке и начал потихоньку приходить в себя. Полностью оклемался спустя одну дуэль, после чего начал наблюдать за остальными сражениями. Но, в отличие от предыдущих созерцаний, где я старался уследить за всем так, что аж сосуды лопались в глазах, тут уже просто получал удовольствие от зрелищности. Все же на высоких боевых рейтингах баталии на порядок интереснее и напряженнее.

* * *
— Дарий, ты видел, а? Ха-хааа, победил тот, кого ты считал лузером до последнего. На самом деле, не думал, что Айрен покажет эту свою эмоциональную сторону. После прошлого боя мне показалось, что у него очень холодный и расчетливый ум, и тут такая вспышка гнева. Хех, он молотил тушку своего противника, пока та не превратилась в пыль. Ему бы больше класс берсерка подошел. Этот парень всё больше мне интересен.

— Ладно, убедил, что-то в нем есть. Попробуй пригласить его к нам, думаю, он будет на седьмом небе от счастья от такого предложения. Но от того, что он мне не нравится — не отступлюсь.

* * *
Перед последним боем обратил внимание на то, что мне пришло какое-то сообщение. Естественно, оно оказалось системным.

Внимание! Получено достижение «Вне границ».

Вы попали на Турнир Чемпионов с боевым рейтингом ниже минимальной планки в заданном диапазоне и стали Чемпионом! Такое рвение заслуживает награды!

Получено: 20 очков основных характеристик, 40 очков второстепенных характеристик, 16 очков умений.

Примечание: Данное достижение является ивентовым, поэтому оно не влияет на получение других достижений, титулов, умений или способностей.

— Тааак, уже всё, что пришлось перенести, не зря. Такой буст увеличит мои шансы в следующем «аттракционе» ивента — Битве Чемпионов. Теперь осталось получить еще что-нибудь годное за первое место в турнире и будет вообще огонь! — мысленно я пританцовывал от радости.

Сразу пропали философские загоны по причине появления садистских наклонностей в бою. После последнего фееричного сражения, где передо мной предстала вся мощь боевой магии (выиграл пиромант, превратив своего противника в горстку настоящего пепла), началось награждение победителей. Нас поставили в ряд по «росту» рейтинга, так что первым медаль досталась мне.

— Итаак, награждается Мастер клинков — Айрен! Медаль за первое место и призовые триста золотых! — проголосил рефери и симпатичная, красиво одетая девушка повесила мне на шею знак моего первенства в данном турнире.

Рефери же протянул мне мешочек с деньгами и протянул руку, чтобы поздравить. Когда мы обменивались рукопожатиями, он неожиданно крепко сжал мою ладонь и мгновенно оказался у моего уха.

— Мои искренние поздравления. Ты действительно был моим любимчиком. Жулики в турнирах и так редкость, а тех, которые пытаются казаться сильнее, а не притворяются слабыми, еще меньше. Тебе же удалось даже победить — это просто единичные случаи! — прошептал он с хитрой ухмылкой.

Флэшбеками пронеслись воспоминания расправы над Локки, которая может сейчас настичь и меня. Я застыл в ступоре, покрывшись холодным потом. Увидев мою реакцию, он продолжил:

— Думаешь, мы не в курсе, что твой реальный боевой рейтинг ниже проходного? Не надо считать судей совсем уж идиотами.

Я звучно сглотнул, и задал вопрос, который просто не мог задать.

— Почему же вы меня тогда не дисквалифицировали сразу, как это сделали с моим противником?

— А ты сам не можешь понять? Выигрывает достойный. В наших правилах прописано, что каждый должен соответствовать своему диапазону, так что если ты перевалил за три тысячи, то будь добр сражаться уровнем выше. А если слабак как-то попал на турнир, то его сразу же сольют не в первом, так во втором бою. А если не смогут — значит не такой уж он и слабак. Просто же, правда? — его улыбка стала еще шире.

После этих слов комментатор с силой похлопал меня по плечу и пошел награждать следующего игрока. Я же погрузился в вакуум, оставшись лишь наедине со своими мыслями. Мне дали достижение, а значит случай, когда игроки завышают свой боевой рейтинг, чтобы пройти отбор на ивент, рассматривался. Также в правилах турнира для таких наказание не прописано, если верить рефери. Отсюда можно сделать вывод, что лазейки в игре существуют специально, давая шанс достигнуть своей цели каждому желающему, но разными способами. Черт, да тут справедливее, чем в жизни…

— А теперь главный приз для победителей! Рулетка Фортуны!!! Да будет удача к вам благосклонна! — проголосил вновь рефери, вернув меня «из себя».

Теперь все по очереди подходили к большому барабану и раскручивали его. Он был поделен на секторы с изображениями чисел. В зависимости от выпавшего числа вручался какой-нибудь предмет. Нас заверили, что минимальное качество предметов — редкое, что внушало мне большие надежды. Начали с другого конца, так что моя очередь наступила последней. Игрок передо мной получил меч, который, судя по вытаращенным глазам и открытому рту нового хозяина, был очень хорош. Это мне придало больше уверенности.

— И Алекс получает «Пламенный клинок» — прекрасное оружие! Мои поздравления, удача сегодня явно на вашей стороне! — тем временем комментатор делал свою работу и объявлял название выпавших призов.

Итак, кручу — играют праздничные фанфары и стрелка останавливается на числе 13. Ну, не страшно. Я не суеверный. Далее напарница комментатора вытягивает вперед руку, материализуя из своего инвентаря мою награду. Это оказался кристалл черного цвета, вид которого сначала меня вогнал в ступор. Такое чувство, что квест Аль Сахима мне теперь будет везде мерещиться. Он же до сих пор висит в заданиях. Отказаться от него что ли, чтобы душу не бередил? Присмотревшись получше, понял, что форма у камня совершенно другая. Но чтобы то ни было, это уж точно не оружие или предмет экипировки. Мои ожидания не оправдались, и настроение начало медленно портиться.

— Огооо! Нашему малышу Счастливчику снова повезло! — проголосил тем временем рефери, указывая на меня пальцем, чтобы даже самый глупый понял, о ком он говорит, — ему выпала очень редкая вещь — «Водная гладь»!

Зал взорвался аплодисментами, а один из победителей не выдержал и прыснул со смеха, все еще стараясь при этом сохранить торжественное выражение лица. Такая разность реакций меня смутила и, схватив свой трофей, я жадно вперил в него взгляд.

Получен предмет «Водная гладь».

Класс предмета: очень редкий.

Данный предмет является косметическим и параметрическим апгрейдом имеющегося инвентаря. Теперь вы можете погружать свою руку в инвентарь, чтобы быстрее достать или убрать требуемое.

Свойства: увеличение вместительности инвентаря и скорости извлечения/помещения вещей, изменение визуального эффекта извлечения/помещения вещей.

А штучка то действительно оказалась очень редкой. Вот только толку от этой супер редкости, когда это просто красивая цацка?! Может еще Упырь или какой другой мажор радовались такой фигне, но мне-то нужна сила, а не красота! Прикажете мне монстрам показывать фокусы, как красиво я достаю кролика или еще какую хрень из воздуха?!

— Эм….ребят, махнуться никто не хочет? — обратился я к шеренге чемпионов, — действительно крутая вещь.

— Предметы там красиво доставать будете…скорость, удобство и все такое…понты… — закончил пиар я совсем уж тухло. Нет, не быть мне торговцем. Таким макаром могу и воду в пустыне прорекламировать так, что народ с большим удовольствием помрет от жажды.

— Ищи дураков, — хохотнул все тот же, который не удержал смех, в то время как остальные синхронно крутили головами.

Кроме одного — тот кивал. Обрадованный такому повороту событий, я практически подпорхал к нему на крыльях надежды. Все же мир не без добрых людей.

— Я болгарин! — вскрикнул тот, выставив руки в защитном жесте при этом пятясь от меня, как от прокаженного.

От этой разыгравшейся сценки не выдержали, и заржали еще двое, вытирая слезы, остальные начали открыто улыбаться, но по глазам было ясно, что они не совсем понимают причину смеха.

— Ну-ну, это прекрасная награда, парень, — вырос передо мной рефери с отеческой улыбкой, — вернись на место, нам надо закончить церемонию.

Послушавшись, поплелся обратно, чувствуя, что вот-вот пойдет скупая мужская слеза. Подкупало еще то, что на лице была маска, и слез бы никто не увидел, но слабину давать не хотелось.

— Будет удача. Жека, ты знаешь, мужчины не плачут… — успокаивающе заиграл мотив в голове. Немного отлегло, пусть я даже не Жека…

После окончания данного мероприятия я не стал задерживаться в Колизее и поспешил к выходу. Надо было подготовиться к Битве Чемпионов. В ней позволялось участвовать лишь финалистам и победителям турнира. Она представляла собой большую территорию, на которой игроки, опять же распределенные по боевому рейтингу, сражались по принципу «каждый сам за себя». На территории помещалось до ста человек, причем из всех стран этого мира, так что там мне могут встретиться не только люди с эльфами, а кто-то и поэкзотишнее. Победитель получал три тысячи золотых и «Амброзий» — эликсир, что давал 21 очко основных и 28 очков второстепенных свободных характеристик.

Сначала покажется, что это так себе награда, особенно после того, как мне за турнирное достижение дали даже больше. Вот только шкала с опытом с каждым разом набирается все медленнее и медленнее, так что сейчас её набить мне не составит труда, зато каким-нибудь игрокам с боевым рейтингом свыше шести — семи тысяч придется потратить на это около месяца, а то и больше. А тут им экономия времени в пол года получается! Так что сей эликсир как хорошее вино — со временем становится только ценнее. Его ценность повышало еще то, что таких аналогов не существовало, лишь снадобья, что повышали одну из характеристик, и то на данный момент лучшее прибавляло всего пять единиц.

Хей, Айрен! — я инстинктивно остановится и повернулся в сторону кричащего, — да-да, ты! Подожди, пожалуйста!

Ко мне, протискиваясь через толпу народа, что тоже повалила на выход, двигался незнакомый парень в белоснежной одежде с капюшоном на голове.

— Давай отойдем в сторону, надо поговорить, — он схватил меня под руку и, не дожидаясь моего согласия, вытянул из амфитеатра, после чего свернул на относительно безлюдную улицу.

Откинув капюшон, он широко улыбнулся, открыв ровный ряд безупречно белоснежных зубов, и протянул мне руку. Через весь его лоб проходила горизонтальная линия синего узора, будто часть диадемы. Также стали видны длинные уши благородного эльфа. По внешнему виду можно предположить, что он какой-то маг.

— Я Вэлл из гильдии «Сыны Ладона», рад знакомству.

— Айрен, — растерянно пожал руку в ответ.

— Перейду сразу к делу. Как ты смотришь на то, чтобы присоединиться к нашей гильдии? Я даже готов взять тебя в свой клан.

— Эээм…а в чем различие?

— Оу, ты не знаешь. Короче, из семей собираются кланы, из кланов гильдии. Если ты в гильдии, не значит, что ты автоматически в клане или семье. Попасть туда бывает даже сложнее, чем в сами гильдии.

— Как-то все мудрено, — я поморщился от таких переплетений, — в любом случае — отказываюсь.

— Я же тебе даже ничего не рассказал о нас? Ты вообще слышал про Сынов Ладона? — его лицо вытянулось от удивления. Видимо, его ожидания были совсем другими.

— Нет, но считай, что у меня такой принцип. Никакие гильдии мне не нужны.

— А, вот оно что…идейный значит. Тогда у меня к тебе еще предложение, точнее совет. Вступи в Гильдию Наемников. Она ни к чему не обязывает, предлагает разные задания, можешь участвовать в рейдах, захватах замка или просто прокачке другого игрока. Сам выбираешь что хочешь. Самое большое преимущество из этого — тебя никто не будет вербовать к себе, так как ты уже будешь наемником.

О существовании такой гильдии мне тоже не приходилось слышать. Если подумать чисто логически — даже вступив в неё, я никому ничем не буду обязан, если этот парень говорит все верно. При этом еще могу и подзаработать, если найду какие-нибудь интересные заказы. Да и интересной информации там должно быть полно, может, узнаю что новое. А мне тут что ни новость, то открытие.

— Ладно, я подумаю, — дал ему расплывчатый ответ, — если это все, то я пошел. У меня дела, так что извини.

— Нет-нет, больше не держу. У меня тоже полно работы. Удачи, Айрен, — эльф махнул рукой на прощанье и поспешил в сторону игрока с такими же гербами на доспехах.

Встретившись взглядом со ждущим его воином, увидел у того в глазах явную враждебность, хотя видимся мы, вроде, впервые. Странный он… Повернувшись спиной к этой парочке, побежал в оружейный магазин. Надо было купить новые мечи, распределить характеристики, разобраться со своей странной наградой, записаться на участие в Битве Чемпионов и так далее. Хлопот невпроворот.

* * *
— Ну что он ответил?

— Отказался.

— Чтооо?! Да то, что его позвали уже честь для него. Он должен от радости прыгать! Он в курсе, что наша гильдия вторая в ТОПе???

— Сказал, что вообще не знает такой, и, похоже, не врал. А ты чего так всполошился, тебе же лучше? Не хотел его видеть у нас, вот твое желание и сбылось. Хах, или чувствуешь себя отшитым?

— С одной стороны, я доволен, что его с нами не будет, с другой — да. Обидно, что какой-то оборванец так просто отказался вступать в одну из сильнейших гильдий, — Дарий потупил взгляд.

— Ничего, я все продумал. Посоветовал ему вступить в Гильдию Наемников, если у парня есть хоть одна извилина, он поймет, что для него это лучший вариант.

— А зачем ты это сделал? Не лучше ли было еще поуговаривать, может, передумал бы?

— Нет, по нему видно, что он явно не горит желанием с кем-то сближаться и облагать себя всякими обязанностями, что неизбежно при вступлении в чьи-то ряды.

— Ну, посоветовал ты ему наемников. Что тебе это даст то?

— Как что? Не смог завербовать — смогу нанять! — довольно хохотнул Вэлл, накидывая капюшон на голову, и пошел на поиски следующего подмеченного претендента, пока все участники не разбежались.

Часть 21. Битва Чемпионов

Сестры-Луны, как и каждую ночь, ярко светили в небе. Я вновь приближался к ставшему почти родным дремучему лесу. На Битву Чемпионов подал заявку сразу после разговора с Вэллом и теперь у меня есть в запасе два игровых дня до начала этой резни. А в том, что это будет именно резня, не сомневаюсь. После записи все сделал строго по списку: купил новые клинки, которые по качеству были куда лучше прежних и напоминали казачьи шашки, разобрался в принципе работы своего приза, поднял уровень навыков. Характеристики только передумал распределять, так как за оставшееся время собирался постараться поднять их еще.

«Водная гладь» по принципу действия действительно очень напоминала воду. После активации кристалла, тот исчез, и мой инвентарь стал куда вместительнее — с 8 м3 вырос до 40 м3. Думаю, теперь мне долго не придется волноваться о том, что у меня не хватит места для чего-нибудь. Во мне вместительность целой квартиры на зависть каждой улиточке. Далее пошли опыты над моими многострадальными старыми мечами. И вот что оказалось — пользуясь инвентарем, как и раньше, никаких изменений не заметил, но следуя инструкции, которая вылезла после активации предмета, я смог «погружать» свою руку в инвентарь и доставать то, что хотел. При этом рука погружалась в пространство, пуская круги ряби будто бы это была вода, и исчезала из реальности.

Там сразу же нащупывался требуемый предмет, и я его мог сразу вытащить, не дожидаясь материализации, так что теперь вещи доставались с одинаковой скоростью вне зависимости от размеров. Таким же способом они и убирались. «Рабочей» поверхностью могло стать любое место на расстоянии вытянутой руки. После всех опытов у меня появились некоторые мыслишки, как можно такую интересную визуализацию использовать в бою. Как минимум, теперь перевооружение могло быть очень быстрым.

Новое оружие испытал в Школе Воинов, заодно избавившись от полученных за достижение очков навыков. Немного покопавшись в доступном мне ассортименте умений, понял, что пока стоит придерживаться пути улучшения уже имеющихся. Из новых приобрел только пассивку «Амбидекстрия», которая повышала общую согласованность рук, повышала скорость атаки, шанс нанесения критического урона и парирование. Опять никаких цифр, но потренировавшись после изучения этого умения, понял, что координация рук заметно улучшилась. Одно это толкнуло меня поднять умение до третьего уровня. Остальные десять очков вложил в Заточку и Гнев Мастера мечей, подняв их до пятого уровня. Получается, сам того не заметив, начал делать ставку на всякие баффы и усилители, но пока об этом не жалею.

Покупку новой экипировки или её улучшение (пока еще не решил) на оставшиеся деньги отложил до следующего утра, а вот новое оружие захотел проверить уже в реальном бою. Как бы чудно это не звучало, но пока чувствовал себя увереннее с моими ржавыми железками, чем с этими блестящими красавицами, так что надо было познакомиться с ними поближе, притереться друг к другу, чтобы начать им доверять. Странные мысли на счет шашек, но если на чистоту — клинки сейчас являются для меня самыми близкими «друзьями».

Перед уходом на охоту отметился у Ренея, который, оказывается, присутствовал на полуфинальных и финальных боях турнира. И даже не предупредил, гад! Пока сидел у него, он периодически подкалывал за мой финт с Валькирией, постоянно делая вывод, что после прилюдного засоса я, как настоящий мужчина, обязан на ней жениться. Еще посоветовал почитать в книге, которую он мне давал ранее, про некую Ти Эру. Это имя мне приходилось слышать уже не впервой, в магазине даже яд с таким названием имеется. Один из самых дорогих, кстати.

Легенду об этой даме нашел быстро и после прочтения не мог не посмеяться над собой. Как оказалось, она была темной эльфийкой и женой могущественного короля благородных длинноухих. Она славилась своей неземной красотой, поэтому тот женился на ней, не смотря на то, что они были представителями враждующих рас. К слову надо сказать, что она вышла замуж по любви, так что всё поначалу было волшебно и сказочно, но потом случилось кое-что нехорошее. Её родной брат был убит королем, а у темных практиковался обычай вендетты.

В общем, разрываясь между любовью и долгом, Ти Эра отравила своего возлюбленного, при этом выпив яд сама. Отравила как раз через поцелуй. Так что прием, которым я даже начал немного гордиться, был придуман далеко не мной, да еще и имелся в общей доступности для каждого. Стоило лишь взять нужную книгу дочитать до нужного места. Ренея больше всего забавляло то, что скопировал я такой поступок, совсем не зная о нем. Кстати, король и королева потом стали эльфийскими богами. Ти Эру сделали воплощением предательства и коварства, а про её мужа даже не стал дочитывать. Наверное, дали заслуженного мученика.

Зайдя в лес, сразу же достал оружие из ножен. Глаза полыхнули синим, чуть освещая окрестность. Маску позволил себе снять, так как скрываться тут не от кого, и свет из глаз без нее был куда заметнее — так как времени было мало, хотелось не только выискивать жертв, но и спровоцировать кого-нибудь. Но по какой-то причине кругом стояла тишина. Поблуждав немного среди стволов и никого не найдя, вернулся на окраину и пошел вдоль нее. Спустившись в очередной овраг, вдруг услышал впереди какие-то крики и ругань. Это были явно звуки битвы.

— Опа, какой-то замес намечается, — обрадовался я хоть какому-то разнообразию.

Поднявшись, увидел вдалеке редкие всполохи заклинаний. Развив максимальную для меня скорость, оказался на месте спустя секунд двадцать. Забежав за крайние деревья леса, наткнулся на группу игроков. Два мага старались попасть по противнику, перед ними стояли два танка, озираясь, а последний стоял посередине, между магами и воинами, держа длинную катану наготове. И все их взгляды были направлены наверх. Посмотрев туда, куда всматриваются все они, не сразу заметил мелькающую между стволов туда-сюда тень.

Вот она с хищным рыком резко упала, обрушившись на одного из танков. Тот успел прикрыться щитом, но на ногах не устоял. В свете трех длинных факелов, которые были воткнуты в землю рядом с игроками, удалось разглядеть это чудо-юдо. Большой, ростом точно с два метра, человекообразный прямоходящий волк. Сразу же пришла мысль, что это какой-нибудь ворген или оборотень. Но так как воргены были доступны как игровая раса, а это существо мало походило на игрока хотя бы тем, что было без оружия и экипировки, пришел к выводу, что все же это волколак.

Оборотень молотил по щиту, не замечая того, что от этого мало пользы. Но как только его атаковал другой танк, он сразу же переключился на него. Спустя пару ударов, чудовище сделало несколько прыжков и скрылось в темноте.

— Ребят, вам помочь? — обратился я ближайшему магу, подойдя сзади.

— Едритушки-копытушки! — подпрыгнул тот на месте и отскочил от меня, упав на землю, а остальные резко переключили внимание на меня, приготовив оружие.

— Стойте, это игрок! — закричал испугавшийся, вставая с земли, — ты, блин, зачем так подкрадываешься?! Я от страха чуть из обуви не выпрыгнул!

— Ой, извини, — на самом деле мне было плевать, — так что, помочь вам со зверем?

— А у тебя есть серебряный меч, — задал мне вопрос самурай женским голосом. Выйдя под свет факела, я угадал в нем ту саму эльфийку из додзё, с которой получилось даже неплохо побеседовать.

— О, ты же та самая! / О, ты же тот самый! — воскликнули мы одновременно, тыча друг в друга пальцами.

— Кирея, вы знакомы? — подошел к ней один из воинов.

Тут из темноты послышался рык и на свет вновь выпрыгнул волколак, не дав продолжить наш разговор. Он был за спинами всей этой компании, так как они собрались вокруг меня, и видел его только я. Пока остальные поворачивались к нему, он нацелился на мою знакомую, прыгнув на ближайшего танка и используя его как трамплин. Успев оттолкнуть девушку и отпрыгнув сам, зарядил в него Сплешами, но от них чудовище лишь пошатнулось. Вдогонку последнему снаряду бросился сам, активируя «Пронзание» и «Рывок». Шашка вошла лишь на треть длины лезвия. Оборотень же, к моему удивлению, отмахнулся от меня, как от назойливой мухи, отчего я чуть не распластался по земле.

— Против него физические атаки почти бесполезны, если нет серебряного меча! — крикнул мне один из магов.

— Так чего вы от него не убежите? — задал вполне логичный вопрос.

— Так он не пускает! Я дебаффы на него могу накинуть да ударить одним заклинанием. Из боевых магов у нас лишь Ус, но ему урона не хватает, да и попадает по этой твари через раз.

Мда, какая-то патовая ситуация. Да и как убежать то нельзя от него, не пойму… Тем временем зверь атаковал Кирею, но она оказалась такой ловкой, что ни один из его быстрых ударов не достиг её. Монстр опять ушел в тень, оставив нас. Было слышно, как он нарезает вокруг нас круги по кустам и стволам деревьев. Пока выдалась передышка, решил получше узнать что вообще тут происходит.

— Да мы охотиться пошли, так как днем тут мобы слабые, пользы от них мало, а вот ночью выползают посильнее. Но вот на оборотня впервые наткнулись. Даже не знаем, они все такие, как он, или нам просто не повезло на раскачанного попасть, — пояснил все тот же маг-рассказчик.

— Так давайте убежим, тут до опушки рукой подать.

— Говорю же, что не пускает! Мы уже пробовали, он одного вмиг сшиб в кусты и загрыз. Если не отбиваться, то из леса выберется человека два, а там он все равно догонит. Так хоть держимся…

— Тогда давайте медленно отступать и все. Не может быть, чтобы одна обычная тварь завалила шестерых человек.

— Хех, ну человек ты тут один, мы то все эльфы, — хохотнул Ус (странное имя какое-то).

— Будешь придираться к словам, попрошу оборотня, чтобы он тебя первым сожрал, — огрызнулся ему в ответ. Что-то эльфы действительно меня немного раздражают. Или это люди просто такие попадаются?

— Так, успокойтесь, — встряла Кирея, — мы этим и занимались, когда ты пришел. Вот только до него дошло, что выйдя из леса, мы все разбежимся, и он начал кружить, не давая нам двигаться в одном направлении. Уже полчаса топчемся на месте. Кстати, как тебя зовут?

Повисла гробовая тишина. Даже монстр затих.

— Хей, вы знакомы, но при этом ты не знаешь, как его зовут? — удивился один из воинов.

— Ну, так вышло, — замялась девушка.

— Ничего страшного. Я тоже не знаю, как её зовут. Ну, не знал до этой встречи. Я Ай…Аир, — по привычке чуть не назвался своим турнирным именем.

Тут над нами мелькнула тень, заметившая это вовремя эльфийка, дала команду «Атас!» и мы все разбежались, готовясь к бою. Тварь на этот раз набросилась на Уса — единственного, кто может хоть как-то навредить ему. Но доблестные танки смогли его защитить и оборотень который раз уже скрылся в кустах, выжидая удобного момента.

— Блин, еще пару таких набегов и мы не выдержим, — констатировал факт безымянный для меня танк, тяжело дыша. Пусть будет Танк № 1.

— Да, сдерживать его сложно, — подтвердил Танк № 2.

— Черт, умирать совсем не хочется, за смерть большой штраф, — начал ныть Ус.

— О, серьезно? — вырвалось у меня.

— Тогда умирать никак нельзя, — проговорил уже про себя.

— Э? А ты разве не в курсе? — настало время играть удивление уже магу поддержки.

— Не-а, я еще не умирал, — пожал плечами в ответ, и добавил, подумав, — и сейчас не собираюсь. Вы понимаете, почему он вас не пускает из леса и атакует вот так вот?

— Ну, чтобы мы не убежали. Хочет всех перебить, — пояснил и так всем известное Ус.

— И не только. Еще он боится. Если бы у вас не было шансов его победить, то он бы давно вас прикончил, не устраивая эти скачки по кустам. Так что предлагаю в следующий раз от него не просто отбиваться, но и контратаковать.

— Но мы же не можем его ранить, — попыталась меня вразумить Кирея.

— А ты пробовала свои приемы, которые наносят магический урон? Что-то мне подсказывает, что они у тебя есть. И даже если мы бесполезны, у нас есть Ус, который просто не может попасть по своей цели. Значит, наша задача сделать так, чтобы он не промахивался.

— Предлагаешь его как-то обездвижить? — сообразил Танк № 1.

— Именно, — я довольно кивнул, — или на крайний случай просто держать. И что-то мне подсказывает, что именно это нам придется делать.

Когда волколак вновь напал, мы были готовы. Встав кругом, окружили Уса, который должен был начать извергаться своей смертельной магией, как только ему дадут команду. Монстр рассчитал все верно и напал на мага-саппорта, который был самым слабым звеном в обороне, не способным толком за себя постоять. Естественно, что на то и была ставка. Как только тварь кинулась в сторону своей жертвы, в последний момент мы преградили ему путь и взяли в кольцо.

Я атаковал первым, провоцируя его. Как только оборотень отвлекся на меня, Кирея напала со спины, перетягивая внимание моба на себя. Воспользовавшись моментом, мне удалось ошеломить противника, ударив его в висок рукояткой с помощью умения. Потом подтянулись Танки № 1 и № 2, которые по очереди глушили его щитами. Все это мы проделывали, чтобы не дать ему вновь скрыться. Затем, подставив зверю подножки, мы смогли повалить его на землю. Пусть он практически неуязвим, вот только законы физики продолжают действовать на всех одинаково. Танки упали на него руки-лапы, прижимая того щитами к земле.

— Жгиии! — прокричали мы с Киреей одновременно, будто находимся на каком-нибудь концерте, а не в дремучем лесу.

В дело вступил Ус, со своей магией огня, опаляя грудь и морду чудовища. Завоняло жженой шерстью, а по округе разнесся жалобный скулеж. Не ожидал услышать такое от здорового волколака. В какой-то момент, видимо, боль стала совсем уж невыносимой, и моб рванулся так, что сбросил с себя и танков и нас с Киреей. Ус в страхе отшатнулся от освободившегося монстра, а я успел резануть по тянувшейся к нему лапе. Накинул на оружие всевозможные баффы, и как итог — отрубленная кисть падает на землю. Оборотень же прижимает к груди культю и скрывается среди деревьев.

— Не понял, а чего это он уязвимым стал? — задал я вопрос, поднимая «кусок» зверя. Группа молча переглянулась друг с другом.

— Да мы сами как бы ни в курсе, — ответил Ус, — может, ты какое умение магическое применил?

— У моего класса лишь физический урон, насколько мне известно.

— У моего стиля полно магических атак, и то на него они как-то слабо действовали, так что такая версия отпадает, — отшила вариант Кирея.

— А может мы просто свалим отсюда, пока он вдруг не понял, что что-то у нас забыл? — предложил второй маг весьма здравую мысль, кивая головой в сторону моей добычи.

— И то верно, — согласился я, убирая свой трофей в инвентарь. Встретив непонимающие взгляды Уса и Киреи, прокомментировал, пожимая плечами, — на всякий случай.

Когда мы выбрались из леса и отдалились от него на приличное расстояние, я попрощался с командой и направился обратно.

— Эй, ты с нами не пойдешь? — удивилась Кирея, — не боишься вновь напороться на оборотня?

— Нет, мне надо подкачаться, — усмехнулся я, — пойду вдоль леса, так что вероятность встретить его снова — крайне мала.

— Будь уж осторожнее, Аир. И еще раз спасибо, — улыбнулась девушка, помахала рукой на прощанье и побежала догонять своих товарищей, которые не тратили время на долгие прощания.

— А может иметь друзей не так уж и плохо? — всплыла в голове мысль.

— Ага, чтобы они тебя вновь предали, — пришла ей на смену другая, — надо ли тебе это? Или тебе недостаточно имеющихся последствий?

Помотав головой, будто это помогло бы вытряхнуть все лишние размышления, направился, куда и собирался. Не надо забивать голову лишним и бесполезным. Сейчас важно лишь одно — победа в Битве Чемпионов! По дороге успел настроиться на нужный лад и войти в роль «хищника». Начали встречаться крупные волки-одиночки, лосеподобные монстры, монстры похожие на летучих мышей и даже умудрился схлестнуться с медведем. С новым оружием было сначала непривычно, но ближе к рассвету это чувство исчезло. В конце концов, научился махать шашками лучше, чем моими «старичками».

Медведя в этот раз удалось завалить куда легче, несмотря на то, что он не был ранен, как в прошлый раз. Прием с «ножничным» перерубанием хребта и в этот раз сработал прекрасно, так что теперь в моем арсенале появилось новое «незарегистрированное» умение. Вот только использовать его эффективно против крупного противника, как я понял. Удалось поднять ловкость и силу на единицу, а выносливости получить аж три штучки. Из второстепенных характеристик поднялось сопротивление на семь, а сила духа на три единицы. Зато реакция лишь на единицу. Скорее все это из-за того, что я специально подставлялся под укусы и уклонялся лишь от ударов. Было интересно, как отравленная кровь действует на разные виды мобов и как изменились мои болевые ощущения.

С хорошим настроением и пополненным инвентарем вернулся в город только утром. На повестке дня было продать добычу, распределить характеристики и обновить экипировку. Захотелось докупить еще два кинжала на всякий случай и для проведения очередного эксперимента. Стало интересно, как будут действовать мои умения с ними, ведь это оружие мне не положено по классу, но при этом в дуэли с Барбарой почти все умения были доступны. Но это если только останется остаток от остатка, который остался после покупки новых клинков.

Зайдя к уже знакомому продавцу из лавки Либерио Витуччи, показал ему все мои материалы для крафта, надеясь, что из них можно что-то сделать. Тот взял когда-то добытую мной шкуру волчьего вожака и пообещал сделать из неё «что-то интересное на голову», заметив, что сам достанет недостающие ингредиенты, за которые потом возьмет с меня деньги. Консультант внушал доверие и, получив мое согласие, скрылся в глубине магазина, наказав вернуться минимум на следующее утро.

Далее пошел в магическую лавку, где мне починили всю мою потрепанную броню, а затем сдал её кузнецу, который должен был её улучшить. Из его объяснений, если я понял правильно, улучшение было эквивалентом «заточки», как называли её на игровом сленге. Обещали вернуть также утром. По идее лучше купить новую, вот только хотелось купить на замену, куда более качественную экипировку, поэтому решил, что дешевле пока починиться и улучшиться. Потом начну копить денежку на что-то стоящее.

Переодевшись в простую одежду, решил пройтись по городу и его магазинам, чтобы осмотреть ассортимент предложения, с которым за все время пребывания в Ттарге, к своему стыду, не ознакомился. Исключения разве что яды. Также это хорошая разведка спроса на то, что мне удалось добыть. Раньше продавал все чуть ли не первому встречному, так как в приоритете было время, которое тратил на прокачку, а не деньги. Гулял от лавки к лавке, вспомнил свое недавнее приключение с оборотнем. Точнее мысль, что тогда меня посетила — надо посеребрённое оружие. А то мало ли еще встречу какого монстра, которому от физических атак не жарко, не холодно.

Нашел одноручный меч, который своим видом мало чем отличался от обыкновенного, разве что лезвие более блестящее. Как пояснил торговец, оружие либо делалось из сплава, где присутствовало серебро или другие «антинечисть» элементы, либо оно этими элементами покрывалось (как этот экземпляр). Во втором случае очень советовал использовать его лишь против монстров, так как серебро металл мягкий, и если драться таким с игроком, то оно быстро придет в негодность. Против обычных монстров этот меч тоже уступал своим недрагоценным коллегам. Короче, оружие это узкоспециализированное, хотя и среди него встречаются исключения, но очень дорогие исключения. Есть вообще зачарованные клинки, которые стоят дороже замков. Короче, купил. Теперь даже не знаю, хватит ли мне на кинжалы…

Еще узнал, что существуют переносные Камни Роста, которые позволяют распределять свои характеристики где-нибудь в путешествии или подземельях. Существовали малый, средний и большой камни, которые давали три, пять и девять попыток, соответственно, раскидать свои свободные очки. Прелесть была еще в том, что он не был привязан к конкретному владельцу, поэтому можно было купить один на всю компанию. На покупку денег было пока что жалко, но сделал себе заметку на будущее обязательно приобрести. Хватит и малого, так как делиться ни с кем не собираюсь.

Так как время еще оставалось, а лезть драться почти голым не хотелось, направился из города на природу. Когда-то приходилось лишь созерцать, как тут отдыхают другие игроки, теперь же дорос до того, что могу и себе позволить такую блажь. Найдя уединенное дерево недалеко от речки, уселся под её кроной и начал читать книги — легенды о богах этого мира и бестиарий, до которого все чесались дотянуться руки.

Почитав немного местной «мифологии» (рассказы из книги по-настоящему мифологией назвать язык не поворачивается, так как все же тут фэнтези вселенная и все эти истории могут быть ближе к истории, чем к мифам), переключился на справочник по тварям, где первым делом нашел страницу об оборотнях. Кроме того, что уже мне было известно, узнал, что оборотней бывает несколько видов — зараженные, потомственные и уникумы.

Зараженные — представители самого распространенного вида. Превращаются обратно в людей с наступлением дня, при этом ничего не помня, и монстрами становятся лишь в определенные лунные дни. В человеческой форме они чувствительны к обычному оружию. А так их можно поранить лишь серебром и разной магией, причем та действует на них с разной эффективностью, в зависимости от своей природы. Но есть интересное свойство — ослабленные оборотни такого вида теряют свой иммунитет к физическим атакам. У остальных же он постоянен. Теперь понятно, почему мне удалось отрубить лапу у нашего ночного противника.

Еще плоть чудовищ была ядовита для людей, так что перекусить в отместку таким монстром лучше не стоит. При укусе потомственных болезнь передавалась, превращая жертву в зараженного оборотня. Про уникумов было вообще мало что известно, говорилось лишь, что они обладали какими-то необычными для остальных перевертышей способностями и являлись самыми редкими и опасными экземплярами этой братии. Не удивлюсь, если игроку как-то тоже можно приобрести данную болезнь. Вот только будет это даром или проклятием не возьмусь сказать, так что появившуюся было шальную мысль попробовать заполучить такую силу, придушил в зачаточном состоянии.

После чтения достал из инвентаря отрубленную мной кисть и начал её осматривать. Если она ядовита, то как отреагирую на неё я со своим сопротивлением? Надо ли готовить мясо или есть его так? Решил, что лучше сырым, так как всем известно, что при варке уходит много питательных и полезных веществ. Правда, хотелось сохранить вредные. Спрятавшись за ствол дерева так, чтобы меня не было видно остальным проходящим мимо игрокам, принялся за разделку, а то со стороны такая картинка должна выглядеть жуткой. Да и сам чувствовал себя мерзковато, честно признаться.

— Вот и кинжал пригодился! — прокомментировал своё оружие на металлической нити, также достав его из инвентаря.

Отрезав несколько маленьких кусочков, чтобы их можно было сразу проглотить, начал «дегустацию». Как только мясо было проглочено, появилась иконка «Сильное отравление» и здоровье поползло вниз. Длительность эффекта длилось около пяти минут, по окончании которых у меня осталось 10 % здоровья. Мда, не хило так. Надо Ренея спросить, используют ли чего от оборотней как ингредиент в ядоварении. Впервые так много здоровья я потерял от отравления. А ведь это еще с учетом сопротивления! Так бы точно умер. Пришлось перекусить нормальной едой, чтобы ускорить регенерацию. Как только здоровье восполнилось, достал мясо плотоядного лося и повторил манипуляции. Никаких особых эффектов не проявилось.

Поиски в бестиарии затянулись, так как названия этого существа я не знал, и приходилось угадывать его по картинкам. Но нашелся и он — хищный мегалоцер. Что ж, жуткое название подходит к его внешности. Почитав еще, пока не наступил вечер, вернулся в лавку к Ренею. Задав интересующие меня вопросы, узнал, что плоть оборотней в алхимии не используется из-за…тут мне не хватило ума для понимания, но переводя на обычный язык — в процессе ядоварения мясо теряло свои свойства. Поработав за прилавком, параллельно продолжая читать книги, так и закончил свой день.

Утром обошел вчерашних торговца и кузнеца, получив свои заказы. Броня изменилась лишь тем, что на ней появились местами уплотнения и металлические вставки, увеличивающие защиту и прочность экипировки, а также новые руны, дающие к выносливости и ловкости прирост в пять единиц. Кузнец же дал мне черный капюшон-накидку, сделанный прямо из отданной ему шкуры. Надетый на голову, он доставал до груди, где его можно было закрепить на шнурках. На макушке торчали два волчьих уха, делая меня со стороны похожим на друида или какого-то дикаря.

Закончив примерку, взял эту вещь в руки, чтобы оценить теперь её свойства.

Внимание! Получен предмет «Накидка вожака волков (черн.)»

Класс предмета: Необычный.

Характеристики: +5 к ловкости, +10 к реакции, +5 к выносливости.

Свойства: при надетом капюшоне усиливает слух. Возможно включение/отключение мысленной командой.

Даже не знаю, как оценить мое приобретение, так как сравнивать то не с чем. Но вот усиление слуха повеселило. Как сказал кузнец — выпадение дополнительного бонуса довольно редкое явление, чему он был не очень-то и рад, ведь о цене мы договорились заранее, а так можно было бы заломить цену почти вдвое больше. Надо будет испытать при первой же возможности, так как такая способность может быть полезной хотя бы в банальном подслушивании. В бою, думаю, польза тоже будет, если научиться ей грамотно пользоваться.

После оценки своих обновок поспешил в Школу Воинов к Камню Роста. Времени до начала Битвы оставалось немного, поэтому особо голову ломать не стал и пошел по намеченному пути, увеличивая свой атакующий потенциал.

Основные характеристики.

Сила45.

Ловкость 71.

Выносливость13.

Интеллект8.

Свободных очков характеристик: 0.

Второстепенные характеристики.

Реакция 70.

Концентрация 15.

Стойкость30.

Сопротивление 30.

Сила духа 52.

Свободных очков характеристик: 0.


Очков умений: 0.

Вполне неплохо, учитывая то, что это мои личные показатели, а ведь еще и экипировка немного давала.

Потом пошел к Кригу, чтобы немного попрактиковаться с ним. Удалось успеть провести три спарринга перед тем, как появился значок нового сообщения. Тренер, как и прежде, все разы одержал победу, хотя в последней дуэли мне удалось его подловить, но, как он выразился, я «не довел обманку до конца». В целом же, мне удалось вырасти над собой и стать сильнее, но надо сделать ставку на фехтование, так как в этом была моя самая заметная слабость.

Устроив перерыв и усевшись на лавку, открыл почту, чтобы посмотреть полученное письмо. Пришедшее сообщение было, естественно, системным и гласило:

Внимание! Битва Чемпионов начинается!!!

Уважаемый Айрен, как только таймер обратного отсчета обнулится, Вы будете перенесены на арену для проведения Битвы Чемпионов. Показатели маны, здоровья и т. д. обновятся до максимального значения, все баффы и дебаффы будут сняты.

Времени до начала осталось: 00:29.

Пока читал и осмысливал суть, осталось уже восемь секунд.

— Хей, Аир! — вдруг послышался веселый крик позади, — снова пришел подглядывать за другими игроками?!

Обернувшись, увидел Кирею, которая сидела на террасе додзе и энергично махала мне рукой. Как только я отреагировал на её голос, она вскочила с места и поспешила ко мне.

— Привет! — успел только сказать, как на все еще открытом сообщении счетчик не показал 00:00. Яркая вспышка и вот уже передо мной нет ни эльфийки, ни тренировочной площадки.

* * *
— Э! Это что сейчас произошло? — воскликнула удивленно девушка. В отличие от своего сдержанного поведения, на этот раз она была довольно энергична и не скупилась на эмоции.

— Да Битва Чемпионов у него, — спокойно пояснил ей Криг, закуривая трубку, — время настало, вот и перенесло, видимо.

— Что?! Битва Чемпионов? Так он в Турнире Чемпионов, выходит, дошел до финала?

— Или даже победил, — ухмыльнулся тренер и выдохнул плотные клубы дыма в сторону Киреи, заставив её закашляться.

— Вот уж удивил, так удивил — задумчиво протянула она, вяло разгоняя рукой табачную дымку.

Часть 22. Мне нужен приз!

Когда способность видеть вернулась, передо мной уже не было ни Киреи, ни тренера на тренировочной площадке, как и самой площадки тоже. Я на арене. Позади меня возвышалась огромная отвесная стена, которая нависала, словно застывшая волна цунами не меньше пятидесяти метров. Стена изгибалась, образуя, скорее всего окружность (арена же) и была расписана сценами битв, которые сливались в единую картину, где фигурки размером в раза два больше человека сражались между собой мечом и магией. Все было прорисовано до таких мелочей, что оторвался от созерцания такого произведения искусства с большим трудом. Захотелось пройти вдоль всего «забора», чтобы рассмотреть рисунок полностью.

— Так, я участвую в смертельной бойне за драгоценный эликсир, — напомнил самому себе, хлопая по щекам.

Итак, за дело! Нацепив маску, вытащив оружие и на автомате активируя «Заточку», уже было двинул в путь, но заметил значок непрочитанного сообщения.

Добро пожаловать на Битву Чемпионов!

Поздравляем! Вы попали в число счастливчиков, которым позволено сразиться за «Амброзий». Побеждает тот, кто останется последним выжившим среди сотни других участников. Диапазон боевого рейтинга участников 2300 — 3000. Правил нет — каждый сам за себя. Метка ПК на время битвы не ставится, но личный счетчик убийств работает. После того, как на арене останется 20 человек, становится активной способность «Сканер», которая позволяет сканировать территорию арены и указывает местоположение остальных участников на момент сканирования с погрешностью в 5 квадратных метров. Время действия сканера — 10 секунд, откат способности: — 6 минут.

В правом верхнем углу появился циферблат с количеством выживших. Пока была та самая соточка. Ознакомившись с правилами игры, двинулся в сторону центра. Я появился на холме, поэтому обзор был отличным: впереди простиралась равнина, на которой то тут, то там произрастали островки густого кустарника. Равнина переходила в лес, за которым виднелись невысокие горы или как их называют в науке — останцы. Думаю, тут собраны все известные виды ландшафтов, так что надо подумать, какой из них можно использовать себе в помощь. Вспомнить мою виртуальную жизнь — так я знаток леса. Но что-то сомневаюсь, что будет хоть какой-то толк в том, что буду там зависать. Можно пойти вдоль леса налево или направо, но на открытом пространстве я буду легкой мишенью для остальных игроков, которые могут быть неподалеку. Все же лучше скрыться в деревьях на первое время, а там посмотрим.

С холма начал спускаться легким бегом, так как такое передвижение было явно быстрее ходьбы и при этом почти не съедало выносливости. Когда опасения отступили, на меня напали. И пусть я старался быть максимально собранным, все же противнику удалось застать меня врасплох, потому что атака последовала из невидимости.

Череда быстрых ударов в спину заставила вскрикнуть от боли, после чего я опомнился и использовал давно отработанную связку на случай атаки со спины: «Вихрь мечей», который точно задевает неизвестного противника, затем «Рывок» вперед, резкий разворот и очередь из трех «Сплэшей», два из которых достигают своей цели. Пока снаряды летели, успел её рассмотреть. Это оказался гном, вооруженный двумя кинжалами.

— Да ладно?! Карлик-ассасин?! — мой удивленный возглас нарушил окружающую тишину.

— За карлика в салат порежу. Со мной такие шуточки не прокатят, — огрызнулся тот.

— Я не шучу про коротышек. Это низко, а я выше всего этого, — пояснил ему свою позицию не без доли издевки.

— Ну, всё, тебе хана, снежок! — мой ответ лишь сильнее взбесил этого парня.

Он очень шустро сократил дистанцию, только вот незадача — мое оружие хоть и длиннее его кинжалов, но парировать его выпады не составило труда. После этого удалось еще удачно перейти в контратаку, заставив гнома пятиться и защищаться. Чувствуя доминацию, позволил себе кинуть взгляд на шкалу здоровья. Чтоооо!? Двадцать один процент?! Ну, ничего себе он по мне комбо разрядил! Не спохватись я вовремя, и для меня игра бы уже была окончена. Это бесит, но все же данный персонаж вызывает больше интереса, чем ненависти — уж больно он неординарный.

— Эй, ты совсем что ли отбитый? Делать из гнома ассасина — впервые вижу такого извращенца.

— Сука, я двааарф!!! — взорвался сразу карлик.

— А есть разница в чем-то?

— Еще какая. Вот раскатаю тебя сейчас, и узнаешь, говноед!

Теперь настала моя очередь закипать. Что-то он совсем страх потерял.

— Ну, попробуй взять меня, болтун, — сказал я с вызовом.

Малыш-ассасин лишь зло усмехнулся и резко взорвался последовательностью ударов на сумасшедшей скорости. Ему удалось поранить мои руки и ноги, но добраться до туловища не удалось, так как я тоже не стоял на месте, а грамотно отступал, сохраняя выверенную дистанцию и пытаясь не подпускать его ближе. Все это удалось за счет «Амбидекстрии». Способность оказалась неожиданно очень полезной, да еще и пассивной. Определенно надо будет повысить её на пару уровней, как заработаю новых очков навыков.

Затем «пыл» дварфа подугас (видимо какое-то умение или бафф) и, вновь крутанув «Вихрь мечей», начал наступать уже я. Так и ходили мы туда-сюда, обмениваясь десятками ударов. В открытом бою у меня было явное преимущество, поэтому через некоторое время гном стал приблизительно таким же избитым. Похоже, до него тоже начало доходить, что если так продолжится, то он сляжет первым. Он решился на отчаянную атаку, вновь наступая и нанося удары на бешеной скорости. Вот только он не стал дожидаться, когда инициатива вновь перейдет ко мне, а продолжил наступление, складывая из своих умений смертельное комбо. Но после такого долгого боя, мне удалось привыкнуть к его темпу и скорости атаки. Поэтому, как только карлик резко подпрыгнул на уровень моего лица, чтобы использовать очередное умение, я активировал «Ярость Мастера клинков» и перехватил его своим «свежеизобретенным» комбо.

За все время подготовки к ивенту мне никогда не надоедало кромсать мобов или сражаться с Кригом (хоть еще ни разу не выигрывал) потому, что всегда старался привнести в каждый бой что-то новое и что-то из них же извлечь. Пробовал взглянуть на умения с разных ракурсов, экспериментировал с ними. За это время пришел к выводу, что действительно не стоит бросаться изучать десятки приемов, если полностью не овладел теми, что у тебя есть. Так удалось сделать некоторые мелкие открытия, которые, несмотря на свою незначительность, могли бы помочь выжить в критической ситуации. И вот как раз настал один из таких моментов…

Используя друг за другом два заряда «Рывка», я начал двигаться не по прямой, а по дуге. Оказывается, «Рывок» можно использовать и так, хотя немного терялась скорость. Так две стремительных дуги образовывали кривой круг с зависшей в центре ничего не понимающей жертвой. Во время передвижения, успел применить и «Рассечение», и «Пронзание», при этом выплюнул с разных сторон четыре «Сплэша», которые прошили жертву навылет. За счет баффа, все это произошло за каких-нибудь три секунды. Меня оросило кровавым дождем, а изрезанная тушка дварфа упала на землю. Подскакиваю и вонзаю оба клинка ему в спину, дожидаясь превращения тела в пепел.

— Ассасин, который не смог, — подвожу вердикт всей этой заварушке и падаю на траву нетронутую кровью.

У самого здоровья осталось 7 %. Снова этот шум в ушах и легкое головокружение. В пылу битвы даже не заметил. Достав из инвентаря одно из подготовленных для такого случая зелий лечения, выпиваю его и жду, чтобы здоровье поднялось хотя бы до 50 %. Расслабляться рано, так как могут подтянуться еще какие-нибудь нежелательные личности. К очередной драке я пока не готов, так что дальнейшее передвижение будет в стиле этого ассасина. Хоть невидимости мы не имеем, но спрятаться в кустах или за стволом дерева вполне способны!

Передвигаясь по лесу с большой осторожностью, вышел на свободную от деревьев полянку. Посреди неё стоял игрок с расставленными в сторону руками и задранной вверх головой. Посчитав его легкой добычей, начал передвигаться ему за спину, все также скрываясь среди зарослей. Все это время жертва даже не шелохнулась, что придало уверенности в том, что фраг будет легким. Судя по одежде, противник являлся магом. Они зачастую ходили в рясах, робах и прочей подобной им одежке, так что вычислить их всегда несложно.

Стараясь не издавать лишних звуков, вылез из своего укрытия и направился к своей цели, стараясь не издавать лишних звуков. Действительно, веду себя все больше как ассасин. Или это просто положение так обязывает? Плевать — главное результат. Когда мне оставалось до мага метров пятнадцать, тот начал двигаться. Он молниеносно повернулся в мою сторону, выбросив перед собой руки, а затем последовал взрыв и мир завертелся.

— Ой, а что это так бумкнуло?! — у меня в голове пронеслись писклявым эхом слова одной «старой» свиньи.

Тараканы в моей голове паниковали, а самый главный из них орал командорским голосом разную несуразицу.

— Доложить о состоянии тела! Отчет о полученных повреждениях! Включить резервное питание! Кто остался без дела — начинайте молиться! Отступаааем!!! — накладывались мысли друг на друга.

— Бааа, да это же жесткая контузия, — пронеслась в голове уже более вменяемая констатация сложившейся ситуации.

Тем временем тараканы делали свою работу. Здоровья оказалось 16 % от прошлых 70 %! Это чем же меня так приложило? На это тараканы тоже помогли найти ответ, сфокусировав, наконец, взгляд. Теперь изображение стало отчетливым, не двоилось и не прыгало. А находился я внутри маленькой воронки с опаленными краями, что говорило о мощности попавшего в меня заклинания и его отношении к магии огня. Этих пиромантов кругом, как собак нерезаных, блин…

Мой обидчик тем временем нашептывал себе под нос очередное заклинание. Вот только никакого огня больше не появлялось. Зато в мою сторону, после очередного взмаха рукой, полетел вполне видимый «полумесяц» из уплотненного воздуха. В этот раз увернуться удалось и место, где только что валялась моя тушка, взорвалось комьями земли. Черт, похоже, здесь магов не ограничивают изучением лишь одной стихии. Это явно магия какого-нибудь воздуха или ветра. Мое мнение резко совпало с мнением таракана-командира в голове — пора тикать. И как можно быстрее.

За пару зигзагообразных «Рывков» мне удалось добраться до казавшихся так надежными зеленых зарослей. Вдогонку были выпущены классические файерболы, которые, к счастью, лишь подожгли скрывшие меня ветки. Появилась мысль напасть на мага «на развороте», так сказать, потому что не хотелось покидать поле боя таким трусливым образом. Но противник оказался осторожным и вдогонку не пустился, видимо, как раз ожидая неожиданной контратаки. Находиться рядом с ним совсем не хотелось и, выпив последнее из зелий лечения, я решил свалить от него куда подальше.

Пройдя лес с максимальной осторожностью, на самом его выходе застал интересную картину — два закованных в броню, вооруженных мечами и каплевидными щитами игрока метелили друг друга прямо таки с остервенением. Естественно, что высовываться не стал, а начал наблюдать за боем. Тот затянулся, так как доспехов на них было много, а их атаки не отличались особой успешностью и убойностью. Обмен ударами был на равных. Я даже немного заскучал и стал перепроверять свое состояние, снаряжение, посмотрел количество выживших на данный момент. Их осталось уже 56.

Затем еще раз проанализировал свое позорное бегство. Скорее всего, маг как-то меня заметил, причем раньше, чем мне удалось подобраться к нему за спину. Уверен, что первое заклинание было уже подготовлено, если такое возможно. Информации не хватает, так что сделать вывод можно пока только один — надо повышать свою живучесть, чтобы больше такого казуса не повторилось. Вкладываться в количество здоровья или увеличивать сопротивление и стойкость. Еще не знаю что эффективнее, но этот вопрос надо решить в ближайшее время. Чтобы не забыть, сделал очередную заметку в блокноте меню.

Слабый вскрик, полный обиды раздался со стороны дерущихся. Один из танков свалился на колени, а затем и на живот, а второй нанес добивающий удар. Легким смехом победитель ознаменовал свое превосходство. Вот только сам он на ногах еле-еле стоял. Бросив щит и воткнув меч в землю, он потянулся трясущейся рукой к напоясной сумке. Явно за зельями, чтобы восстановиться.

— Хех, вот и мой выход, — довольно пробормотал я и выпрыгнул из своего укрытия.

Подряд два «Рывка» и вот мне до него уже рукой дотянуться, точнее шашкой.

— Оставь, я допью, — с такой фразой лишаю его правой руки, которую он уже поднес к губам, чтобы выпить спасительное «лекарство».

Тот даже не сразу понял что произошло. Оно мне только на руку. Следующим ударом протыкаю ему насквозь горло и ударяю ногой в грудь, отчего тот, кашляя, падает на спину. Не обращая уже внимания на хрипящее рядом тело игрока, который все равно вот-вот умрет от кровотечения, поднимаю оброненное зелье.

— Эх, разлил половину, ну да ладно, — выпив остаток, был приятно удивлен. Здоровье быстро поползло вверх, восстановившись полностью. Видимо, этот эликсир был помощнее моих.

После такой гнилой расправы над игроком, удалось встретить еще эльфа-лучника на руинах какого-то замка, что стояли неподалеку. Длинноухий пытался залезть на стену и вел себя что-то совсем уж не осмотрительно, полностью сконцентрировавшись на своем процессе. Так он и умер, даже не увидев своего убийцы. Следующей моей жертвой стал орк, которого я встретил на болоте. Он был друидом или типа того, так как у него в питомцах было какое-то животное, напоминающее росомаху, только в два раза крупнее своего земного собрата. Ему, правда, это не помогло — моя тактика неожиданных нападений работала практически безотказно. Если бы не случай с магом в лесу, то слово «практически» отсутствовало бы.

Пока питомец мчался на помощь своему хозяину, тот был мной уже распотрошён. Последовательное и быстрое использование всех способностей выдавало огромный урон. Отчасти это из-за того, что я, как всегда, целился в самые уязвимые места — критический урон вылетал чуть ли не через один — два удара, отчасти из-за того, что зеленокожий был практически голым по пояс, поэтому мои клинки не встречали никакой преграды. Как только умер орк, призванный зверь развоплотился, так что к большому облегчению с ним сражаться не пришлось.

Буквально через минуту стало доступно умение «Сканер», так как участников осталось как раз двадцать. Все также сидя в болоте, сразу же его активировал, надеясь узнать, есть ли кто поблизости. Местность тут была интересная в том плане, что здесь встречались всякие мобы разных размеров, зачастую ядовитые. Возможно, что они были и в лесу и на равнинах, но по забавному стечению обстоятельств, не попались мне на глаза.

Сканирование показало, что все девятнадцать участников находятся в километре от меня, причем расстояние между ними куда меньше. Некоторые точки напирали друг на друга, что говорило о том, что многие находятся в прямом столкновении между собой. Но меня беспокоил один момент, который заставлял пока еще отсиживаться в этой топи. Вот что бы вы сделали, будучи главой какой-нибудь гильдии, чтобы получать главный приз? Как можно повысить свои шансы на победу?

Самый действенный способ — сделать так, чтобы на Битву Чемпионов попало как можно больше опытных людей из твоей гильдии. Тогда это становится куда эффективнее временного союза между совсем чужими геймерами, когда в любой момент можно погибнуть от «дружественного» огня. А вот состоя в одной гильдии, товарищи объединяют свои силы, зачищают арену от остальных жаждущих награды и оставляет среди себя последнего выжившего, давая себя убить. Тем самым «Амброзий» оказывается в руках вашей гильдии, а добытчики получают денежное вознаграждение за подвиг или типа того. И что-то мне подсказывает, что не одному мне пришла в голову сия светлая мысля. Всё сейчас было распланировано «на коленке» за пару минут, а у других на это имелось куда больше времени, за которое можно продумать все до сущих мелочей. Главной проблема — сделать так, чтобы нужные люди попали на одну арену.

Будто в подтверждение моей теории спустя десять минут количество участников сократилось лишь до пятнадцати человек, хотя если верить сканеру, их должно было стать как минимум в полтора раза меньше. Но вечно отсиживаться и ждать, когда за мной придут, смысла тоже нет. И не только потому что это не разумно. Просто мне скучно… Если повезет, может удастся напороться на недобитков каких, так что — в путь!

Вылез из болота, попутно вырезая мобов, как раз до отката «Сканера». Прожав умение еще раз, отметил, что картина особо не поменялась. Точек стало меньше, но все также они кучковались недалеко друг от друга. Единственная точка, как и я, была чуть поодаль, но к ней выдвигаться что-то никто не спешил. Также отметил две группы из трех точек, которые почти наверняка можно считать командами. Остальные были парными или единичными и в случае пар уже не ясно, дерутся они или дружат. Так как способность показывает расположение игроков лишь на момент сканирования, то куда двинулись участники остается загадкой.

Пока добирался до «замесной территории» (назовем её так), счетчик участников показывал уже девятку. Передвигался я, как и прежде, осторожно и перебежками из укрытия в укрытие. Продравшись через густой кустарник, судя по карте, достиг отмеченного мной же места — очередные руины. Правда, эти были куда крупнее тех, где мне повстречался эльф. С первого взгляда целых строений не было вообще. Кругом стояли или валялись полуразрушенные колонны, статуи и куски стен, кое-где были даже целые кучи камней, будто их кто специально собирал. По периметру этого некогда ансамбля архитектуры стоял лес или густой кустарник, который мне только что пришлось преодолеть.

Вдруг где-то рядом послышались голоса. Быстро нашел источник звуков и нырнул за новое каменное укрытие, чтобы наблюдать за развернувшейся передо мной сценой. До отката сканера осталось еще минут восемь, поэтому пока что раскрыть меня не должны…надеюсь.

— …же это вы нам предложить хотите?

Передо мной оказалось аж пятеро игроков. Трое по левую сторону и двое по правую. Спрашивал парень справа. Сам он был полностью в латах с большим щитом и гладиусом. Навевает воспоминания, так что, скорее всего, у него класс Защитник. За его спиной стояла длинноухая лучница со стрелой наготове, заряженной каким-то умением.

— Мы представители гильдии «Колыбель Мира». Если вы сейчас сдадитесь, то вам заплатят, и суммы сразу скажу не малые. Так сказать денежная компенсация.

Это уже толкал речь крупный широкоплечий гном (который все равно был меньше обычного человека, хех) с шикарной гривой рыжих кучерявых волос (естественно на подбородке) вооруженный двуручной секирой. За его спиной стояла пара магов. Как всегда, судил об этом по их прикиду. Один человек, другой благородный эльф. Те тоже были готовы начать драку в любой момент. У первого между ладонями парил файербол, а у второго руки искрили, будто два бенгальских огня.

— Очень признательны за такое предложение, но нам надо бы подумать и посовещаться, — ответил ему Защитник.

Мне показалось, или в его словах промелькнула насмешка? Да и не видно, чтобы он спешил на это совещание, все также стоит, лишь кинул взгляд через плечо на свою напарницу. Тут раздался испуганный вскрик. Пока все внимание было сфокусировано на переговорщике, на огненного мага напал Ассасин, проведя смертоносную серию комбо, которая сразу же вывела его из игры. И, похоже, что он принадлежал к той парочке, так как они будто только этого и ждали. Сразу же завязалась драка. Гном и Защитник вступили в бой между собой, благородный разрядился заклинаниями в убийцу, а лучница старалась попасть в оставшегося мага.

— Извините ребята, но мне нужен приз. Так что придется обойтись без честной игры и соблюдения моральных рамок, — подумал я.

Действительно, такой момент упускать было грех, поэтому сразу двинулся в сторону стрелка, чтобы быстренько с ним расправиться. Как только оказался у неё в слепой зоне, сразу же активировал все свои баффы и понесся в её сторону, используя по классике связку «Рывок» плюс «Пронзание». Эльфийка развлекалась расстрелом электроэльфа, поэтому отреагировать никак не успела. Наконечник лезвия зашел точно под основание черепа, пробив шею насквозь и выбив крит. Следующим ударом с разворота сношу ей голову, деля её прическу распущенных волос надвое. После такого не выживают — ни в реальности, ни в виртуальном мире, так что теперь уж точно могу не беспокоиться о её неожиданном возвращении в ряды своих товарищей.

— Ого, как остро заточены клинки, — проносится в этот момент неуместная мысль в голове. Еще недавно боялся, что не смогу руку на женщин поднять, а сейчас уже убиваю их без сожаления.

К тому времени, как я её прикончил, ассасину удалось убить второго мага и помочь своему товарищу, напав на гнома сзади. Похоже, придется мне драться одному против двоих. Не впервой, но эти ребята будут куда опаснее той нуботроицы. Радует то, что Защитник выглядит потрепанным, а его друг был весь в подпалинах и порезах, так что с ранеными есть шансы справиться. Пока те соображают, что кто-то третий ввязался в их конфликт, мне необходимо с пользой потратить эти секунды.

Опустив руки и схватив оружие за лезвия, сжал их посильнее, чтобы они быстрее покрылись кровью. Здесь и сейчас надо использовать всё, чтобы хотя бы уцелеть. Если повезет, и на эту бойню не слетится еще «стервятников», то тут же спрячусь и залижу раны. Как будет доступен сканер, проверю обстановку и перепрячусь. Но это все потом, а пока — сражаться, чтобы жить! От предвкушения знатной драки и прилива адреналина всего аж затрясло.

Когда кровь закапала на брусчатку, а именно брусчаткой была покрыта земля внутри всех этих городских руин, перехватил оружие обратно, заметив, что держать его стало сложнее — скользко из-за крови, вот это дело не учел, но уже поздно что-то исправлять. Те двое переключились на меня.

— А ты откуда нарисовался такой красивый? — спросил с усмешкой Защитник. Его голос был веселым, но явно давал понять, что ничего хорошего меня не ждет, — еще и девушку нашу зарезал, негодник.

Я лишь наклонил голову вправо и развел руками, делая вид, что не понимаю о чем он и вообще тут просто гуляю. Поняв, что из меня слово не вытянешь, танк направился ко мне, а Ассасин начал обходить слева по дуге, чтобы меня окружить. Убить его первым было самым логичным вариантом, так как этот класс и «тоньше», да и выглядит он более побитым. Не сомневаюсь, что эта парочка думает также, а значит, убийца играет роль наживки и будет под прикрытием своего товарища. Они будут ждать момента, когда я нападу и на этом надо их как-то подловить. Главное, чтобы хватило реакции и ловкость среагировать на их действия и уйти от опасности.

Закинув левый клинок на плечо, а правый отведя в сторону для удара, бросился в сторону приманки. В критичный момент Ассасин ушел в невидимость и шашка разрезала воздух, а Защитник бросился ко мне на бешеной скорости, выставив перед собой щит. Так как сражаюсь с этим классом не впервой, это было ожидаемо. Активируя «Рывок», обхожу эту несущуюся кучу металла и успеваю чиркнуть его кончиком меча по кисти правой руки. Другие уязвимые места были сейчас для меня недосягаемы, поэтому довольствуюсь тем, что есть. Главное, что отравление пошло, ведь главной проблемой для меня как раз является этот танк, а не инвизер. Тот быстро реагирует на мой неожиданный выпад, и быстро разворачивается ко мне щитом, чтобы не дать продолжить атаку.

Видя, что я не собираюсь дальше атаковать, начинает это делать сам. Оно и ясно — его задача связать меня боем, чтобы мне стало не до его напарника, который тем временем нападет со спины. Таким классическим способом они уже прикончили гнома. Поэтому мне приходилось все время кружиться и ни на секунду не задерживаться на месте, но было понимание, что это спасет ненадолго — Ассасин может просто подкараулить меня у определенного места, так что теперь пора переключаться на этого голубчика.

— Что за хренотень? — послышался обеспокоенный голос парня в доспехах. Потом он заговорил громче, — Ларс, поторопись, а то я тут от странного яда отъехать могу!

Ага, заметил, что у моего яда не указывается продолжительность действия. Жаль, что мне известно, что ты не помрешь, так как доза слишком мала и отравление скоро закончится. Но паника мне только на руку, теперь второй хлопец должен «выйти из тени». Хорошо, что шлем у Защитника не глухой и лицо отлично видно. По его реакции можно попытаться поймать момент атаки Ассасина, они же видят друг друга. Можно, но я переоценил свою наблюдательность. Еще помешало то, что ожидал нападения со спины, а напал убийца слева. Еще и латник сразу подключился, оглушив меня щитом. Лишь благодаря высоким показателям реакции, силы духа и ловкости, удалось быстро выйти из стана и не попасть под все смертоносное комбо, но даже так бар здоровья опустился до 46 %.

Отступать не стал, думая, что они только этого и ждут, потому бросился в атаку аки лев бесстрашный. Активировав баффы, смело кинулся прямо между ними, используя «Вихрь мечей». Танк легко защитился от приема, а его напарник отпрыгнул назад, что и было его ошибкой. Не знаю, возможно ли в дальнейшем делать такие трюки, но пока не видел ни одного, кто мог бы менять траекторию своего движения в воздухе. Так что за тот короткий промежуток времени, пока Ассасин летел, я успел сократить между нами расстояние, используя «Рывок» и проткнул его слабозащищенную грудь насквозь — «Пронзание» рулит! Затем ранил его шашкой в левый бок и успел бы еще многое что сделать, но тут получил сильный удар в спину от Защитника.

Вот тут уже пришлось отступить. Вторым «Рывком» разорвав расстояние, повернулся к своим противникам, отстрелявшись несколькими «Сплэшами». Сбитый убийца уже смог подняться на ноги и даже увернуться от снарядов, но живчиком быть ему не долго. С уверенностью могу сказать, что он не жилец, дело лишь во времени, так как яда ему досталось предостаточно.

— Черт, меня тоже отравил, ублюдок! — вот и у Ларса голос прорезался.

— Пей зелье, я пока прикрою, — отозвался танк и встав перед ним в защитную стойку.

Я на это лишь показательно подвигал плечами, разминая их, и похрустел шеей, как бы говоря «давай, рискни». Если ассасин успеет отхилиться, то это в корне изменит ход сражения. Даже сейчас мои шансы победить пятьдесят на пятьдесят. Как назло, еще «Гнев Мастера клинков» закончился, так что шустро двигаться и больно бить некоторое время не выйдет, но другого варианта, кроме как напасть, у меня нет.

Разогнавшись, успел уклониться от горизонтального удара гладиусом, причем уклонился, подпрыгнув и сделав сальто, оперевшись на щит танка. Похожее проделывал и в бое с Валькирией. Пока пролетал над ним, вдарил ему по шлему «Ударом рукоятью», чтобы хоть как-то замедлить его реакцию, а в сторону ассасина кинул «Сплэш