КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 387322 томов
Объем библиотеки - 488 Гб.
Всего авторов - 162736
Пользователей - 87785

Последние комментарии


Впечатления

IT3 про Лислап: Аратан (Альтернативная история)

когда гг пошел работать в столичную полицию аратана, фантастика закончилась.появился парень,после армии,устроившийся на работу в ментовку,завел(точнее его завели) себе бабу,медсестру из поликлиники,в меру умную,в меру глупую и ревнивую.все нейросети и искины ужались,в сухом остатке молодой провинциал после срочной,принятый по лимиту в столичную милицию.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Сергеев: Солдаты Армагеддона (Боевая фантастика)

Еще один «бальзам на душу» от автора из СИ «Время дедов», и еще «одно возможное ответвление» знакомых нам СИ. Правда здесь сюжет отличается от ранее «избранных путей», тем что он проходит почти в жанре «Eve-вселенной» (некой разновидности «Миров содружества») зоть и без нескольких (ее) обязательных атрибутов (импланты, базы знаний и т.п).

Начало книги здесь «совпадает» с СИ «Время дедов» и «Товарищ жандарм» и общие персонажи так же «пересекаются» до начала «ядерного конфликта». Так еще до «нанесения финального аккорда», но уже во время «больших предшествующих беспорядков» ГГ служащий в ПВО Украины, внезапно обретает «странную подругу», ради спасения которой бросает службу и рискуя жизнью начинает казалось бы проигрышное сражение «с превосходящим противником»...

Далее «космические будни и поиск возлюбленной», акклиматизация в бездушном мире «космических далей» и «рубилово с помощью старого доброго АК и ПКМ'а». Конечно, кто то скажет «да ну!»..., мол: «космические граждане» слишком хлипкие (по сравнению с озверевшими представителями «хомо сапиенс made in 20 Век»)... и отсутствие «девайсов» не мешает ГГ «крошить врага»... и его удачливость... Все в целом «ДА!», но все же (справедливости ради) это не делает книгу такой... (да простит меня другой автор) «Поселягинской»))

В целом у меня лично (как всегда) постоянная и единственная «претензия»... И где продолжение???

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Грай: Чужие сны (Научная Фантастика)

Еще один «представитель старой гвардии», случайно приобретенный мной в разряде «уценка»... Если коротко и емко — то эта книга «не совсем оправдала» мои ожидания (особенно после собрата «по серии» - Т.Резановой «Открытый путь»).
В первой части книги «нас встретит» почти фэнтезийный фрагмент - повествующий о неком изгнанном (видимо не случайно) племени кочевников которое потеряв все, было вынуждено сменить «ареал обитания». В результате многих лишений и фактически перед лицом раскола (данной группы), совершенно случайно находится «некое решение» которое связано с «некими загадочными обитателями» побережья...

Далее сюжет книги «перескакивает» на более «современные события» (космос, дип.миссия землян и т.п) и чем-то (в начале) неуловимо напоминает В.Михайлова с его «Посольским десантом» (те же «непонятки с местными», взаимное непонимание и угроза конфликта).

Все остальное «место» в книге посвящено попыткам землян «узнать» об истинных причинах «местной суеты» и спасти «неких ранее неизвестных человечеству, разумных представителей моря» от коренных «аборигенов населяющих планету».

Все мои субъективные причины связаны с отсутствием «настоящего типажа» ГГ, на который практически «тянула» верховная дочь правителя... но она (вдруг) была убита «загрядотрядом местных» преследующих уцелевших членов земной миссии... Далее ГГ разнокалиберны и выстроены согласно «своим сценам». Вся «интрига» по спасению «земноводных» от «местных» в отсутствие ГГ не спасает сюжет и читается как-то... Плюс земляне показаны как некие «сверхразумные и сверхморальные индивидуумы», для которых главное «не пролить слезу ребенка»... По версии автора земляне из дипмиссии все время уговаривают «местных не совершать глупости» и занимаются словоблудием, начиная «отстрел местных» фактически только после «пропущенного удара»... В общем некий благородный аналог УАСС (В.Головачева), который не желает «лить кровь разумных» собратьев «по низшей иерархии», и постоянно вынужден «обходиться меньшими силами» чем это необходимо...
В общем... несмотря на это, книга все же не была «брошена» недочитанной, но вот «на второе прочтение», явно «не тянет»...

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

P.S.S И конечно не мог не упомянуть про обложку «предвосхитившую» сериал «Игра Престолов»! Похожа ведь чертовка?! Определенно похожа))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vasilyeva_s про Фролова: День Нептуна (Детские приключения)

Включаю ТВ - там предвыборная агитация. Начинаю читать "День Нептуна" - там тоже выборы и скандалы-интриги-расследования, связанные с выборами. Сложно жить в Украине.
А если серьезно, то книга крутецкая и очень-очень злободневная.
Продолжение интереснее первой части.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любопытная про Веймар: Обречённая на месть. Дилогия (Любовная фантастика)

Какая любовная фантастика?? Афторша похоже любитель анального секса.с уклоном в садо-мазо. Не порнография конечно, но эротика с уклоном точно.. Куча самцов в академии, причем и студенты и преподы, только и ждут, когда адепткам исполнится 16, для жестоких изнасилований. Оправдывается все это тем, что выживают сильнейшие. Даже отзыв писать дальше не хочу.
Хорошо , что книга заблокирована. удалила без сожаления авторшу вообще.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
IT3 про Лислап: Авар (Боевая фантастика)

если не ударяться в высокие материи,то в целом скучно.динамика на минимуме,понятно что герой в рабстве,но читать как он в очередной раз починил уборщика и сходил в бордель быстро надоело.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ричик про Генер: Колдовской снег (Фэнтези)

Снежная Королева на современный манер.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Фимор (СИ) (fb2)

файл не оценён - Фимор (СИ) (а.с. star wars (fan-fiction)) 1037K, 265с. (скачать fb2) - MrDog

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



MrDog Фимор

Глава 1

«Какой удивительный сон», — подумал я потягиваясь. Странный, конечно, но все равно интересный и захватывающий. Вот что чтение фанфиков перед сном делает. Зевнул открывая глаза, да так и обалдел. Это. Не. Моя. Квартира. Я, конечно, не в хоромах живу, но уж точно не в таком пенале обитаю. Что самое паршивое, сон мой, как раз и заканчивался тем, что именно тут я спать лег. Потянулся, потереть глазки, да так и замер уставившись на детские руки. «Похоже попал», — пришла какая-то отстраненная мысль. Никакой дикой паники или истерики не было, наверно, сказались те сотни произведений, что прочитал в прошлом. Да и чего-дергаться-то? Подумаешь, занесло в далёкую-далекую галактику «Звездных войн». Могло бы и в «Вархаммер 40000», вот это реально был бы песец, а так, побарахтаемся. Главное — время выяснить, а там и думать будем.

В принципе, мне повезло. Реципиента вчера вечером в храм привезли, так что, никто меня тут не знает, а значит, если в голову не полезут, то и вопросов не возникнет. Папаша мой, верней, этого тела, был бедным фермером с кучей голодных ртов на загривке сидящих, так что, отдал он сыночка залетному джедаю без проблем, да и сам предшественник был совсем не против. Еще бы, рыцари, защитники, способности, почти что супергерои, а главное — обещали кормить досыта. Как тут пятилетнему мальчишке, впроголодь живущему устоять? Короче говоря, для ордена я просто идеален, главное — подозрений не вызывать.

— Проснулся, Фимор? — заглянула в мою коморку наставница, которая вчера и занималась моим обустройством.

— Да, мэм. Доброе утро.

— Доброе. Умывайся, малыш, переодевайся и выходи поскорей.

— Ага.

Несмотря на скромные размеры комнатки, нашелся в ней совмещённый санузел и встроенный шкаф. Быстренько оправился, ополоснул мордашку и вытащил полученный еще вчера скромный гардероб. Так, штаны типа шаровар, носки, трусы, нечто вроде чешек, футболки и что-то вроде кимоно. Все в нескольких экземплярах, но разнообразия особого не наблюдается. Хм, а что я хотел, от, по сути дела, униформы? Оделся, обулся, пояс затянул, подпрыгнул, присел, наклонился, руками помахал, ногами подрыгал, а ничего так, удобно. Пора выбираться.

«Дети, строимся», — звучит команда, стоило покинуть комнату. Похоже, только меня тут и ждали. «Хоть не парами за ручку», — хмыкнул, посмотрев на некоторых представителей разумных видов далекой-далекой. Вон того за клешню, я бы взять побоялся. Условно оформленной кучкой-колонной нас отвели в столовую, где мы поели кашку и попили какой-то сок. На десерт было что-то типа ватрушки. Ничего так, сытно, местами даже вкусно, но без тяжести в животе.

Вновь строем шагаем за воспитательницей и вскоре попадаем в спортивный зал. От вида шведской стенки, чуть слезы умиления не навернулись. Физкультура наше все! Бегали, прыгали, приседали, под конец во что-то вроде вышибал играли, причем, сразу с десятком мячей одновременно. Нормально так поносились. Во все это органично были вплетены отдельные комплексы из простеньких упражнений, которые приходилось периодически выполнять. В основном на растяжку, насколько могу судить по собственным ощущениям.

После зарядки нас привели в класс и начались уроки а-ля младшая школа. Учили буквы, цифры, слушали идеологически верные рассказы о деяниях джедаев прошлого, постигали через призму истории ордена события в Республике давным-давно происходившие. Перемежалось все это подвижными играми и учебными фильмами, а после обеда нас отвели аж к самому гранд-мастеру Йоде. Вот честно, думал Силу будем через медитации постигать, а все оказалось проще, банальней и, наверно, эффективней. Напялили глухие шлемы, в которых ничего не видно, взяли в руки учебные световые мечи и принялись отражать разряды, посылаемые в нас летающими шариками-роботами. Между прочим, довольно ощутимые разряды!

Кто как, а лично я, после тридцатого или сорокового импульса каким-то шестым чувством уловил, что если вот сейчас мечом влево не махну, то мне снова станет неприятно. Махнул и, надо же, отбил разряд. Сосредоточился на чувстве и снова удачно отразил атаку. Обрадовался, расслабился, получил импульс в плечо. Разозлился, получил деревянной клюкой по заднице. Между прочем, куда больней чем атака учебного робота-шарика. «Злость рождает гнев, гнев рождает ненависть, ненависть — залог страдания», — выдал мудрость пИдагог и еще раз приложил палкой. «Усмири гнев свой, вспомни, чему учили тебя сегодня», — и снова херак клюкой. Лекция по правильному дыханию, как-то, сама собой в голове закрутилась. Хм, это у меня в новом теле такая качественная память или нас учителя каким-то шаманством окучивают? «Ай!», — словил очередной разряд от робота. «Все, не отвлекаемся, дышим на четыре счета и снова ловим то чувство», — хм, а ведь помогло, всего-то пару разрядов пропустил, но потом снова начал их отбивать. Круто!

За маханием учебными мечами и тренировкой, как понимаю, предвидения, время пролетело неожиданно быстро. Вроде только что обедали, а уже на полдник идти пора. Перекусили и снова нас на уроки потащили. Цифры, буквы, философия джедаев, через призму мифов-сказок, окружающий мир, через кино, и все это разбавлено подвижными играми, призванные развивать реакцию тела. Думал, хоть после ужина у нас будет свободное время, хоть с однокашниками познакомиться, ага, сейчас, разбежался, добро пожаловать в учебный класс, младший юнлинг. За весь день и парой слов ни с кем не перекинулся, болтовню на уроках не приветствовали, да и вообще, наше дело было молча внимать и команды исполнять. Прям, дрессура какая-то. Наконец, полусонных, еле переставляющих ноги детишек развели по комнатам. Проконтролировали, чтобы вещи были убраны в специальную нишу, из которой они потом в прачечную попадают, а сами юнлинги не забыли сходить в душ и добрались до койки. Что я там хотел, дату узнать? К черту. Спать!

Единый для всей галактики язык, верней, чтение и письмо на нем, а также математику на уровне младшей школы мы превозмогали год. Причем, я все время испытывал некое дежавю. Менялись лишь темы уроков, а все остальное было так же, как и в первый день. Включая дикую усталость и мгновенное проваливание в сон. Второй год, в общем-то, мало чем отличался, просто, теперь мы вместо некоторых уроков занимались медитациями и учились работать с силой. Вначале просто ее потоки ощущать, а под конец года и первые несмелые манипуляции осуществлять. Камешки мелкие поднимали-опускали, болтики с гаечками двигали и тому подобной ерундой маялись. Причем, все четко по команде. Попробуй только отсебятину спороть, тут же воспитательные меры применят.

Нерадивого ученика, по мягкому месту, не только Йода своей клюкой поучить может. Я, честно говоря, себе совсем не так джедаев представлял, но, в принципе, особо против данных методов не возражал. Они свою эффективность и на земле доказали, до наступления эры гуманизма тысячелетиями работали. Хотя, конечно, для ученика, что в храм лет в десять-двенадцать попадет, такое все же применять не стоит, обидится, злобу затаит. Тут, либо маленьким надо быть, и воспринимать подобное как должное, либо уже взрослым, и понимать, что иной раз стимуляция через седалище ой как благотворно на голову действует. А вот для промежуточной возрастной группы эти методы совершенно неприемлемы. Опять же, с ними не стоит перебарщивать.

С третьего года пребывания в храме нас начали учить фехтованию, а так как часов в сутках не прибавилось, их отобрали у обычных уроков. Причем, первыми под нож пошли естественно-научные предметы, избытка коих, в общем-то, и так не наблюдалось. Логично, в принципе, с таким подходом из ордена не так-то просто уйти будет. Кому ты на гражданке нужен, даже в наемники не подашься. Придётся прозябать и выживать, что как-то не прельщает. Даже если абстрагироваться от психологии и особенностей храмового воспитания. Вероятность, что такой вот ушедший, без поддержки со стороны, первый год переживет, весьма и весьма невелика. Слетит с катушек, падет во тьму и, скорей всего, будет бывшими товарищами прикончен. Жестоко, но эффективно.

Что же касается самого фехтования, то мне, как когда-то посещавшего соответствующую секцию, было довольно интересно. Конечно, техника работы со световым мечом сильно от шпаги или сабли отличается, да и куда сложней она, но, в принципе, чего-то прям уж кардинально нового я не увидел. Оно, в общем-то, и понятно, голая механика тела, что-то этакое выдумать не позволяет. Вот не гнутся у среднестатистического гуманоида руки в суставах в обратную сторону, не предусмотрено такое природой. Помню, когда в прошлой жизни занимался, у нас все кто полтора года протянул юношеский разряд получили, а через два с мелочью у большинства уже и взрослый был.

Несмотря на более сложную технику, мы, все же, ежедневно занимались. Конечно, мастерами нас сделать и не пытались, на это лет пять нужно, но базу, во всех шести формах, к двенадцати годам дали великолепную и технику поставили. Так что, дальше оставалось только самому не филонить и с наставниками по выбранному стилю консультироваться. Чтобы огрехи поправили, совет дали, да может какой финт продемонстрировали, от щедрот, так сказать.

Я, для себя, решил на двух формах боя сосредоточиться — Макаши и Соресу. Первая была изначально для схваток с использованием световых мечей и Силы создана, вторая разрабатывалась для защиты от дистанционных атак, но и против одаренных позволяла прекрасно держаться. Вот только, с атакой у нее беда, собственно, поэтому на Макаши и положил взгляд. Все остальные стили мне просто не приглянулись. Атару — чистая акробатика и хороша для компенсации физических недостатков вроде размеров и силы. Форма Настойчивости, как по мне, так была излишне расточительной. И в прошлом жесткие блоки никогда не импонировали, всегда предпочитал слегка клинок противника подправить и контратаковать. Ниман — так, ни рыба ни мясо, а Ваапад к общедоступным, увы, не относился. Первую форму, даже и не рассматривал. Устарела она. Как база — да, на практике же — нет, спасибо, жить хочу.

Тут был еще один интересный момент. Помимо фехтования, мы осваивали техники Силы. Причем, с ними имел место быть тот же подход. Учим Силовой прием, но не отрабатываем до полного автоматизма и бессознательного использования, а переходим к следующему. По сути, это все та же база, на основе которой уже сам одаренный может стать мастером, если не будет лениться. Так вот, оба выбранных мной стиля, которые, кстати говоря, изучались одними из первых, прекрасно сочетались с такой штукой, как «Центр бытия». Из-за того, что эта техника Силы относилась чуть ли не к медитативным, мы ее одной из первых освоили. У джедаев, вообще, медитация в почете и приоритете. По пять раз на дню юнлинги обязаны медитировать. Так вот, за те два года, что нас учили Макаши и Соресу, я ее во всю использовал, от чего, добился превосходных результатов, как в фехтовании, так и в самой технике.

Приятной новостью стало объяснение в десять лет такой штуки, как мидихлорианы. Честно говоря, я как-то изрядно мандражировал, ведь у меня-то их всего чуть больше семи тысяч. Это где-то нижняя треть средних показателей. Техники Силы, опять же, давались трудней чем большинству сверстников. Осваивал приемы одним из последних в группе, да еще и выходили они — слабей. Оказалось, что не все так грустно. Во-первых, эти симбионты не причина, а следствие владения Силой. Во-вторых, они, как бы, численный показатель таланта. А ведь успех, как известно, на девяносто процентов от труда зависит. И, наконец, в-третьих, если говорить упрощенно, то от количества мидихлориан лишь зависит, как быстро тот или иной одаренный достигнет определенных показателей. Простейший утрированный пример: Чтобы научиться поднимать груз весом в сотню килограмм джедаю с пятью тысячами симбионтов понадобиться два дня, а тому, у кого их десять тысяч, один день. Понятно, что есть, скажем так, предрасположенности к тем или иным манипуляциям и даже менее «талантливый» может обойти более «талантливого», но, в общем и целом, все оказалось просто. В общем, веса нет, есть только усилия, затраченные на саморазвитие. Как-то так. Сложно все это объяснить, тут чувствовать надо и, хм, верить. Да, пожалуй вера тут самое правильное слово. В себя, в то что этого самого чертового веса нет, в силу и так далее.

Двенадцать лет — золотое время для юнлинга, просто потому, что он становится старшим юнлингом и заканчивает базовый курс обучения. Наконец-то, появляется свободное время и возможность заняться собой. До этого тебя водят за ручку, постоянно контролируют и занимают. Конечно, не все так радужно и никто молодежь на произвол судьбы не бросает. Приходится посещать уроки, коих становится поменьше, и они больше начинают мастер-классы напоминать. Требуется изыскивать время на пять обязательных медитаций. Но, все равно, часа по три-четыре в день удается выкраивать. И все поголовно тратят это время на фехтование. Ведь мечта юнлинга — стать падаваном и повидать мир за стенами храма, попутно причиняя добро и нанося справедливость. Для этого требуется сущая малость — найти учителя. Лучший способ заарканить наставника — показать себя на регулярно проводимых турнирах.

Смешно, но почему-то молодежи не приходит в голову использовать техники Силы для сокращения сна и ускорения отдыха. Во всяком случае, я так и не заметил, чтобы кто-то из сверстников или ребят постарше ими пользовался. Сократить сон до пары-тройки часов в сутки — не так уж и сложно. Справиться с физической усталостью можно за час глубокой медитации, особенно, когда есть возможность плотно покушать. Сила Силой, но сама по себе она тело питательными веществами не обеспечит. Во всяком случае, мне этот уровень не доступен, и не факт, что в ближайшие лет сто я к нему даже приблизиться сумею. Получив порядка шести дополнительных часов, я смог приступить к реализации собственных планов.

Дело в том, что отдавать свою судьбу, на полный откуп воли Силы — мне совершенно не хотелось. В принципе, я против корпусов обслуживания ничего не имею, но с учетом того, что до блокады Набу оставались жалкие тридцать с мелочью лет, попадать в них не было ни малейшего желания. Слишком это мои возможности ограничит. Да и чего уж там, хотелось по галактике пошататься, на разумных поглядеть, может, и себя показать. Опять же, стоило на Республику взглянуть, стоит ли ее сохранять, помочь ли становлению Империи или же вообще в сторонке от всего этого побыть? Правда, тут вторжение Юужань Вонгов несколько картину портит. До него, конечно, еще дожить надо, но, в принципе, для одаренного это не проблема. Тот же Йода, биологически, вообще к столетиям жизни не приспособлен, но что-то его это не сильно волнует.

Стать полноценным джедаем можно несколькими путями. Первый и очевидный, через падаванство. Классика, так сказать, однако, имелись и обходные. Вот одним из них я и решил воспользоваться. Ради чего записался на курсы по целительству и начал крутиться в ангарах. Благодаря первому, в ближайшие лет пять, меня фиг куда сошлют. Мало тех, кто полноценно Силой лечить умеет. Конечно, если совсем уж бестолочью окажусь, мне это не поможет, но одаренные, в принципе, талантами богаты, а упорства мне и в прошлой жизни хватало. Возня с техникой давала, какую-никакую, профессию. На крайний случай, если из ордена уходить придётся, соломки запас. Опять же, это позволяло практиковаться в такой Силовой технике как «Меху-деру». Ей мало кто внимание уделял, а зря, ведь технопатия и технокинез давали очень много возможностей, как в понимании, так и в модернизации любых механизмов. И, конечно же, не забывал по ночам мечом махать. Классические пути отвергать не стоит.

В тринадцать лет нам предстояло собрать свой меч. Точней, найти для него кристалл, а собирать полноценное оружие джедая или нет, тут уже каждый сам волен решать. Переться куда-то в тьмутаракань особого желания не было, поэтому, отправился на склад, благо, там этих самых кристаллов целые горы имелись. Конечно, пришлось повозиться, перебирая их и пробуя Силой наполнить, но овчинка стоила выделки. Прям свой-свой камень не нашел, но тот, что более чем сгодится — откопал. «На все воля Силы», — пожала плечами воспитательница и сделала пометку, что старший юнлинг Фимор на Илум не полетит. Вот и славненько.

С появлением свободного времени детишки начали наверстывать упущенное и полноценно друг с другом знакомиться-общаться. Дико, конечно, что столько лет вместе, а на деле почти что чужие, но тем не менее. Отношения с коллективом я поддерживал ровные, но создал себе образ этакого флегматичного и простоватого паренька, отчасти немного тугодума. Этому и мои «успехи» в Силовых техниках способствовали. Даже то, что получалось лучше, чем у других, на публике не демонстрировал. Это позволяло со всеми приятельствовать, но при этом избегать назойливого внимания и желания пообщаться. Банально не о чем было говорить с подростками, ничего кроме жизни в храме не видевшими и не знающими. Сплетни разве что обсуждать, иногда, конечно, занимательно, но как-то не особо привлекает. Тем более, со всем тем, что на себя взвалил.

Жил себе тихонько, не тужил, никому не мешал, в ангарах работал, в целительских палатах пахал, фехтование и Силовые приемы шлифовал, даже в турниры особо не лез. Участвовал, конечно, чтоб внимание лишнее не привлекать, но в десятку лучших не лез. Так, рядышком где-то иногда болтался. Меня тоже никто не трогал и никуда сплавить не пытался. На шестнадцатом году запретили с юнлингами соревноваться, мол, слишком взрослый уже. Так я и не настаивал. Целитель из меня получался неплохой, но ничего выдающегося, впрочем, орден и такому рад был. Все же, мало у нас в медкорпусе народу, доли процентов от общего числа джедаев. С техникой, благодаря «Меху-деру», все просто отлично складывалось. Куда лучше чем с целительством. Это вообще не сложно, когда есть какие-никакие знания и возможность каждую деталюшку буквально ощутить, прочувствовать и понять — зачем она такая нужна и все ли с ней в порядке. В общем, все было хорошо, но вмешался злой рок в виде совета, а конкретно, гранд-магистра нашего Йоды.

— Падаваном к рыцарю Квай-Гон Джину совет назначить тебя решил, — без обиняков заявил наш зеленый чебуратор и пальцем на означенного товарища указал.

— Спасибо, — кланяемся, спина не переломится, тем более, на что-то такое и рассчитывал, но сам Квай-Гон, не ожидал.

— Ступайте, — махнул когтистой лапкой Йода.

Поклонились, Силы пожелали, развернулись и на выход потопали. А что еще делать-то было. Как говориться: «Слушаем и повинуемся».

— Учитель? — смотрю на Квая, он для меня теперь и царь, и бог и вообще за место отца родного.

— Мне сказали, ты почти готов пройти испытание?

— Наставникам видней, — перевожу стрелки и вообще демонстрирую скромность.

— Идем, проверим твои навыки.

Нет проблем, с падаванами я регулярно спарринги провожу, так что продемонстрировать положенный уровень сумею. Да и собственное досье видел, так что и с Силой переборщить не опасаюсь. Конечно, можно бы и не играть уже, но ведь привычка — вторая натура. «Начали», — командует учитель и проводит классическую атаку в прыжке. Уклоняюсь, контратакую, он отбивает и снова из себя блоху изобразить пытается. В шоке. Этот двухметровый лоб использует Атару. Убиться веником. Я понимаю миниатюрных разумных, им силы даже с Силой не хватает, опять же, длина конечностей, но этот то чего решил в кузнечики записаться? Его же подловить элементарно, чисто из-за габаритов он становится уязвимым. Ндям-с, к кому я попал?

Учитель скачет, я из глухой обороны изредка отмахиваюсь. Бред, это просто бред. И я вынужден в нем участвовать. Как он вообще до встречи с Дартом Молом дожил? Сила его что ли хранила? Очередной размашистый удар, нанесенный в прыжке двумя руками, соскользнул с подставленного под острым углом меча, а мне пришлось сдерживаться, чтобы не нанести наставнику тяжкие телесные. Знали бы вы, как хотелось его в коленку пнуть или хоть в стопу в момент приземления достать, но это было бы неправильно, хоть и элементарно. Уклоняюсь от молодецкого пинка, удерживая руку с мечом чтоб не полоснуть ногу Квай-Гона. Самоубийца он какой-то. Ему бы меньше медитировать, глядишь, лет через тридцать и жив бы остался. Читал, что Дарт Мол в свои двадцать два был мастером в трех боевых формах, что, в принципе, вполне реально. Сомневаюсь, что Палпатин давал ему много времени на посидеть в трансе и проникнуться Силой. Гонял, поди, как сидорову козу, молниями рвение стимулируя.

Наконец-то учитель додумался применить телекинез. Пока я кубарем катился, этот попрыгун меня настиг и учебным клинком приложил. Довольный, аж жуть, в Силе эмоциями фонит так, что аж слепит и уши зажать хочется. Молодой он еще. Наставник, малость успокоился и мудро поквакал на тему, что нужно больше скорости и не стоит забывать о приемах Силы. На что я смиренно покивал и испросил разрешение отправиться в целительские палаты, у меня там пациенты. Был милостиво отпущен. Надеюсь, мне с ним не долго мучиться придётся.

Глава 2

Вовремя в палаты прибыл, как раз двух подростков доставили. Юная парочка решили с ветерком на новеньком спидере погонять, вот и докатались. Врезались в мусоровоз, повезло еще, что живыми до нас добрались. Шесть часов две бригады их буквально по частям собирали и с того света вытягивали. Мне же, как самому молодому, достались все остальные пациенты. Умотался в ноль, но после плотного перекуса и восстанавливающей медитации уходил с дежурства очень даже бодрым. Четыре часа провел в ангаре помогая с профилактикой кораблей и дроидов. Рутина и тренировка на концентрацию в одном флаконе. Даже и не устал почти. Принял тут же в подсобке душ и снова бодр, и свеж без всяких техник.

— Ты долго, юный падаван, — приветствовал учитель, сидящий на подоконнике у моей комнаты. О Квай-Гоне я, признаться, за эти часы позабыл.

— Сложная операция, — сделал виноватую моську.

— Идем, покажу тебе где будешь жить.

— Может быть сразу вещи взять?

— А у тебя их много?

— Только одежда и кристалл для меча.

— Ты еще не собрал свой меч?! — вскинул брови наставник.

— Да все как-то руки не доходили, — чувствую, к концу ученичества, на лице закрепится вечно виноватое выражение.

— Завтра же сделай настоящее оружие, совет может отправить нас на задание в любой момент.

— Хорошо, учитель.

Пришлось вместо ночной тренировки над мечом сидеть. Кристалл давно уже был силой напитан, да и остальные запчасти имелись, так что, собрать последний аргумент джедая было не сложно, просто муторно. Ничего, справился, заодно и в коем-то веке выспался, сам, без медитаций. Тоже, в общем, полезное дело.

С утра учитель «осчастливил» заданием совета, а потом осчастливил тем, что отправится на него сам. Мотивировал он это нежеланием прерывать мою учебу. Мол, вот получишь звание целителя, тогда и возьму с собой. Кто я такой чтобы возражать? Смиренно покивал, скрывая радость, и пожелал удачи.

Так у нас и пошло, Квай-Гон улетает на задание, а я в храме остаюсь и скромненько так слезу радости смахиваю. Вообще не знаю, как там в будущем, вроде у него был ученик, что во тьму пал, но сейчас учитель был молод и до оскомины зануден. Все, что я от него слышал — бесконечные лекции и философские рассуждения о Живой Силе. Натуральный фанатик. Еще и таких же товарищей нашел. Практической пользы от него, как от наставника, почти не было. Во-первых, не смотря на то, что учил его сам Дуку, признанный мастер второй формы и вообще сильнейший мечник храма, в макаши Квай разбирался на уровне юнлинга. Во-вторых, в техниках Силы он тоже не блистал, если за таковые не считать глубокие медитации, вот тут он мог бы и с гранд-мастером посоревноваться. Единственное, что от него удавалось реально получить — знание об окружающем мире. Все же, сидя в храме я имел лишь теоретические познания о том, что реально происходит за его стенами. Конечно, большая часть техников в ангарах была простыми смертными и охотно делилась с молодым парнишкой житейской мудростью. Но в том-то и дело, что они были не одаренными, а мы несколько иначе все воспринимаем, просто в силу своей природы. Впрочем, не так уж и кардинально, если верить учителю.

— Ну что, тебя можно поздравить? — хлопнул по плечу вернувшийся в очередной раз Квай-Гон.

— Да, учитель, я официально стал целителем.

— Молодец, падаван. Значит, на следующую миссию полетим вместе.

— Конечно, учитель.

Так как в Республике постоянно где-то творилась какая-то дичь, а джедаев банально не хватало, ждать долго мне не пришлось. Отправили нас охранять сынка какого-то сенатора. Парнишка решил поиграть в героя, а папочка был совсем не против поднять свой рейтинг. Лосины, маску, плащ и прочие атрибуты сей отрок напяливать не стал, всего лишь организовал гуманитарный конвой на одну из планет подвергшихся нападению пиратов. Верней будет сказать — возглавил. Кому заняться технической стороной мероприятия нашлось и без этого юноши со взором горящим.

— А, джедаи, — неподдельно обрадовался нам Сим Нок, — рад вас видеть.

— Взаимно. Я рыцарь Квай-Гон, а это мой падаван Фимор.

— Рад знакомству, господа. Капитан! Взлетаем.

— Есть, сэр.

— Учитель, вам не кажется, что эта яхта раз в десять дороже сопровождаемого нами гуманитарного груза?

— Вполне возможно, ученик, даже наверняка, так и есть.

— Вряд ли кто-то позарится на обычные медикаменты и продуктовые пайки.

— Это вы на что намекаете, падаван?

— Мистер Нок, я боюсь, что единственное из-за чего может пострадать наш конвой, это ваше личное присутствие.

— Ерунда. Тем более, вы и нужны здесь, что бы этого не произошло.

— А могли бы и полезным делом заняться.

— Это каким?

— Да тех же пиратов, из-за которых этот конвой понадобился, найти. Сколько они разумных захватили?

— Тысяч пять, может десять.

— И раза в три больше оставили без крыши над головой, а кое-кого и жизни лишили.

— У нас есть задание, Фимор.

— Да, учитель.

Никто на нас не напал, спокойно прилетели на место, выгрузили доставленное, Сим дал кучу интервью, не забыв упомянуть папу сенатора. Все. Сели на яхту и отчалили. Такая вот «интересная» миссия. Всей пользы, что на другой планете побывал. Да и то, ничего на ней толком не повидал. Все время за подопечным тенью бродил, не учителю же этим заниматься, он медитировал. Романтику странствий обыденность межзвездного перелета убила напрочь. Это было все равно что сесть в машину и поехать до соседнего городка. То, что на деле, больше тысячи парсек пролетели вообще никак не ощущалось. Ради этого храм покидать явно не стоило. Будем надеяться, что следующее задание окажется, хм, информативней.

Щаз, два раза. Размечтался. Идите соколики, еще один конвой с гуманитаркой сопроводите. Теперь на другой конец галактики смотайтесь. Слетали, правда, в этот раз не на яхте, а на обычном грузовозе. Да и фиг с ним, хоть было место где нормально потренироваться. У настоящего светового меча, в отличие от учебного, есть пара особенностей, включая и весьма неприятную, он, зараза, при соприкосновении с таким же не отскакивает. Не слишком критично, но из колеи первое время выбивало сильно. В этот раз видел еще меньше чем в прошлый. Приземлились на космодроме, разгрузились, получили подпись от представителя местной администрации, улетели. На планете были считанные часы. Кроме захудалого космопорта и шустрых дроидов-грузчиков с колесными платформами так ничего и не увидел.

Полгода экспедиторами работали, а потом учитель решил, что я готов стать рыцарем. Похоже, просто нашел повод откосить от столь увлекательной работы. В коем-то веке полностью с ним согласен и всеми конечностями за. Совет подумал-подумал и согласился. Даже расщедрился и выделил несколько месяцев на подготовку к испытанию. Честь ему за это и хвала.

— Знакомься, Ксанатос, это мой падаван Фимор. Фимор, это Ксанатос.

— Рад знакомству, — пожимаю руку парнишки лет двенадцати.

— Квай-Гон говорил, что ты сын фермера?

— Да.

— Низшее сословие, значит, — скривился парнишка и демонстративно достав платок вытер руку.

— Ксанатос, это было невежливо, — прям даже как-то отечески прогудел учитель.

— Он всего лишь падаван и сын фермера, — хмыкнуло это, даже не сделав вид что пристыженно.

— Учитель, я, пожалуй, пойду.

— Конечно, Фимор.

Единственное, что у меня крутилось на уме: «Как взялись обучать это?!» Сила в парнишке чувствовалась, но возраст у него явно не подходящий, да и тухлятиной от мальца за милю шибает. Похоже, Квай-Гон тупо заявил, что сам его обучит и совету пришлось уступить. Рыцарь имеет право взять ученика, это один из незыблемых столпов ордена. Прям основа основ и краеугольный камень. Меня же, похоже, подсунули учителю чтобы он хоть какого-то опыта набрался. Только, видимо, все было зря. Сомневаюсь я, что этот Ксанатос рыцарем станет, ой сомневаюсь. Слишком много в мальчике спеси и гордыни, он явно из аристократов и уже уверен, что лишь по праву рождения лучше других. Не носился бы с ним наставник, так глядишь дурь из мелкого и выбили бы, а так, он лишь подтверждение собственной исключительности получает. Повезло еще, что Квай-Гон решил нас только сейчас познакомить.

Полгода пролетело в тренировках, но испытание мое так и не состоялось. Просто, за пару недель до назначенного срока, я проводил учебный поединок с одним из мастеров и трижды его победил. В принципе, такое и раньше случалось, но в этот раз соперник доложил о юном даровании совету, Йода заинтересовался и лично пришел меня испытать. Ох и дал же мне прикурить девятисотлетний чебуратор. Но вот результат был весьма неожиданный. Во время боя, а работали мы боевыми клинками, я лишился падаванской косички. «Воля Силы это», — прошамкал наш зеленый шеф и тут же на месте объявил рыцарем. Мне осталось только клятву произнести, да в секретариат сходить. Бывшего учителя уведомил, отправив сообщение. Не сложились у нас с ним отношения, что тут еще сказать. Не понравился мне молодой Квай-Гон, вот вообще никак. Непробиваемая самоуверенность, какой-то подростковый максимализм и дух противоречия. Он, поди, и Атару-то выбрал, лишь потому, что Дуку любой стиль кроме этого рекомендовал. Видимо, самым умным себя считает.

— Гранд-мастер, — окликаю Йоду идущего из зала совета.

— Чем помочь тебе, рыцарь юный?

— Я хочу отправиться в корпус юстиции.

— Мм, служить на благо Республики желаешь?

— Да.

— Разные пути есть для того. Туда именно почему стремишься?

— Звери, что разумными притворяются, а на деле хуже бешеных псов, не нравятся.

— Слова ненавистью твои полны, но не чувствую я в тебе ее.

Что тут было сказать, просто плечами пожал, такой вот я уникальный, ненавижу без гнева и злобы.

— Хорошо, по-твоему пусть будет.

— Благодарю, магистр Йода.

— Путь твой, не за что меня благодарить. Да пребудет с тобой Сила.

— Да пребудет Сила с вами, гранд-мастер.

Прекрасно, просто замечательно. Мне определенно везет, надо пользоваться моментом. Корпус юстиции всегда рад джедаям, не любят в нем одаренные работать, ой как не любят. А все потому, что они те еще чистоплюи. Одно дело — пиратов или еще каких бандитов эпизодически погонять, и совсем другое с ними постоянно сталкиваться. Мы даже без обучения неплохо эмоции улавливаем, а уж после него вообще закрываться приходится. Джедаи потому и не напрягаются с изучением ментальных техник, что начать поверхностно окружающих считывать просто, а вот избавиться от вечного гула — в разы сложней. Я же, как раз за соответствующей практикой и иду к юстициарам.

— Добрый день, господин джедай, чем могу помочь? — приветствует дежурный.

— Здравствуйте, да вот, хочу на службу устроиться.

— Мы будем рады. Поднимитесь на второй уровень к начальнику кадрового отдела, я его сейчас предупрежу.

— Благодарю.

Ничего так служители закона устроились. Солидное здание в сенатском секторе, до храма не дотягивает, но где-то рядом определенно находится. Опять же коридоры народом наполнены. Все делом заняты, бодренькая такая атмосфера, приятно. Стеклянный лифт, он же транспортная капсула, не только вверх вознес, но и куда-то вглубь здания доставил. Удобно, у нас в ордене все проще будет. Так, огляделся, хм, удивился, почти к дверям приемной генерала доставили, что ж, не будем заставлять себя ждать.

— Добрый день, мисс, — киваю секретарше.

— Здравствуйте, проходите пожалуйста, вас уже ждут.

— Спасибо.

Оперативно у них, я, конечно, не бежал, но вроде и не копошился.

— Добрый день, господа, — здороваюсь аж с тремя мужиками на чьих эполетах сверкают звезды.

— Добрый, господин джедай, определенно добрый, раз вы к нам пришли.

Знал, что им одаренные ой как нужны, но как-то не рассчитывал на подобный прием. Впрочем, жаловаться не собираюсь.

— Я, собственно говоря, хотел бы у вас поработать.

— Это замечательно, но вот вопрос, а в качестве кого?

— А есть варианты?

— В том-то и дело, что их даже с избытком.

Что-то я от их эмоций аж пугаться начинаю. Чувствую себя вырезкой, что шеф-повар в задумчивости рассматривает.

— Господа, не хочу никого обидеть, но чем вызвана ваша столь бурная реакция на мое появление?

— О, всего лишь тем, что вы первый обученный одаренный, что изъявил желании у нас потрудиться за последние семь лет.

— Вообще-то восемь, — добавил сосед справа, наверно он и есть начальник кадровой службы.

— Тем более!

— Понятно. Спасибо за прояснение ситуации.

— Пожалуйста. Итак, у вас есть какие-то пожелания?

— Да нет, в общем, можете мной всецело располагать.

— Даже так? Прекрасно. Тогда не могли бы вы для начала рассказать о своих сильных сторонах?

— Бой, медицина, техника.

— Интересное сочетание. Можно чуть подробней?

— В медицине полноценный целитель.

— Можете не пояснять, — правильно поняли паузу и мой взгляд собеседник.

— Техник универсал с уклоном в дроидов и малые звездолеты.

— Как у вас со взломом? — оживился болезненно худой человек сидящий слева от генерала.

— Теоретически, я средненький ледоруб, но благодаря Силе мне, пожалуй, нет равных. Сами понимаете, я просто знаю какой символ нельзя вводить при подборе паролей. Чувствую. Единственное, что хоть как-то может мне противостоять, это системы с ограниченным временем и биометрическими проверками.

— Ясно. Дальше пожалуйста, — скис худой, ну да, увы, все сколь либо ценное так и защищено.

— Мастер боя на световых мечах в двух формах. Официально не подтверждён. Первая эффективна против одаренных, вторая хороша в защите, могу прикрыть себя и двух-трех разумных от огня пары десятков стволов по фронту. Из простого бластера меня можно ранить, но сразу убить будет сложно, так как владею Силовой броней. Обычные техники вроде телекинеза, ускорения и прочего на хорошем уровне.

— А как у вас с телепатией?

— В данный момент посредственно, было мало практики. Хорошо чувствую ложь, могу оказать давление на разум, но тут есть опасность его повреждения, так как знания чисто теоретические, отрабатывал на неразумных существах.

— Скажите, вы готовы отказаться от своей, мм, униформы?

— Вполне, могу даже световой меч убрать.

Высокие чины аж запереглядывались и явно были рады столь нестандартному джедаю.

— Мы хотим предложить вам работу агента. Как вы на это смотрите?

— Я не против, но, так как практически не имею опыта жизни вне храма, возможно, будет разумней вначале сделать из меня наемника или охотника за головами?

— Мм, — переглянулось почти что уже начальство, — у нас нет проработанных вариантов внедрения через охотников, но, в принципе, я не вижу сложностей. Сделаем вам чистые документы, будете фермерским пареньком с окраины, думаю, с вашими способностями вы сможете выжить и быстро адаптироваться.

— Я и есть сын фермера с окраины, — не сдержал улыбки.

— Вот как? Что ж, видимо, это судьба.

— Или воля Силы. Мне бы еще хоть какую-то военную подготовку, а то я из бластера только в десять лет полсотни выстрелов сделал и все.

— Пройдете на базе нашего спецназа. Там же и основы агентурной работы изучите.

— Разрешите приступать?

— Сейчас распоряжусь.

Удачно я, однако, к юстициарам податься решил. Очень все неплохо складывается. Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить.

Нормативы физо сдал без проблем, рекордов не ставил и жилы не рвал, но инструкторов впечатлил. Просто, в силу своей природы и особенностей подготовки джедаев, совсем без Силы я уже не могу обходиться, даже если постараюсь. Конечно есть разные техники маскировки, но мне они пока не даются, да и не слишком-то я ими интересовался. И так за троих, со времен старшего юнлинга, пашу. С теорией помог учебный транс, довольно интересная медитативная техника, позволяет за короткий промежуток времени усвоить огромный объем информации. Причем, все что изучалось запоминается намертво. Чтобы забыть, нужно изрядно попыхтеть работая с разумом. Единственный недостаток метода — головная боль. Впрочем, исцеление Силой с ней прекрасно справляется. Правда, не стоит забывать, что теория и знания, сами по себе умения не дают.

Практические навыки нарабатывались на симуляторах, виртуальная реальность в ДДГ — это нечто. Жаль только, что одаренные ее фальшь прекрасно чувствуют, это несколько снижало эффективность тренировок. Вот рукопашный бой мне понравился. С тем, что в ордене дают — не сравнить. Там, все же, больше Силой оперируют, а ее использование любой, мало-мальски разбирающийся в искусстве мордобития просечет. В общем, много бегал, стрелял, взрывал и взламывал. Наемники — парни универсальные, есть, конечно, специализации, но если надо, худо-бедно за любого спеца сработать могут. А кто не может, тот так, мясо обыкновенное, и либо научится, либо сдохнет. Суровая селяви.

— Итак, вы ознакомились с документами и легендой?

— Так точно.

— Вопросы?

— Никак нет.

— Тогда, да пребудет с вами Сила.

— Спасибо, генерал.

Вот и закончилось мое обучение, нельзя сказать, что оно было легким, но и особых трудностей не вызвало. Годы работы над собой не прошли даром. Пройти подготовку в корпусе, после храма, было не сложно. Пришла пора отрабатывать оказанное доверие.

Глава 3

Биография моя новая, специалистами корпуса сочиненная, аж пару страничек занимала. К ней еще и документы на некоего Свеза с Крижа-V прилагались, выходца с планеты одноименной системы у черта на рогах. Задание как таковое отсутствовало, мол, внедряйся, обживайся, а там уже и работать начнем. Впрочем, на словах генерал сориентировал, что имеет виды на использование меня против вконец распоясавшихся пиратов и работорговцев. Это и по зарвавшимся сенаторам, их покрывающим, ударить позволит. Юстициары, конечно, далеко не ангелы, но так уж исторически сложилось, что туда ушли офицеры из флота Старой Республики, причем, костяк составили настоящие династии, элита, для которой понятие чести не было пустым звуком. Подавляющее большинство нижних чинов имело личные счеты к разной мрази, таким, с давних пор, негласно давали преимущества при поступлении на службу. В общем, если бы правоохранителей не вынуждали чуть ли не на самообеспечении существовать, порядка в галактике было бы куда как больше. Пусть я еще и так себе телепат, но некие смутные надежды и ожидания старших офицеров корпуса юстиции со мной связанные уловил. Дай Сила, что-то да получится сделать.

Снарядили меня в соответствии с легендой, благо, трофеев у юстициаров хватало. В качестве корабля был YT-1300, далеко не новый, но еще вполне живой грузопассажирский космолет. Начинать мне предлагалось как контрабандисту, который периодически берется за работу охотника. Для этого имелась поношенная броня, так себе на самом деле комплект, но шлем вполне навороченный, мне, в принципе, и он не сильно нужен, зато, благодаря его аппаратуре, вопросов у заинтересовавшихся лиц поменьше будет возникать. Оружия в судовом арсенале имелось много и разного, в общем, ничего, что не мог бы себе позволить парнишка, продавший средней руки ферму.

Из-за кучи пошлин, акцизов и черт знает чего еще, даже на вполне законных и легальных товарах можно было ой как здорово нажиться, если протащить их в обход таможни. Кроме шуток, я в свое время просто обалдел, когда узнал, что себестоимость даже запчастей примерно в десять раз ниже рыночной, а уж собранное из них могло и в сто раз дороже стоить. Тот же корабль, на котором я рассекаю, производителю обходился в десять тысяч кредитов. Это же средняя зарплата на Коррусанте! Просто, хоть стой, хоть падай от такой экономики. Я уж молчу про то, как в ДДГ уживаются средневековые, а то и откровенно варварские цивилизации, с вполне себе развитыми.

Ладно там еще холодняк с хай-тек примочками, он благодаря им вполне себе конкурентоспособен против бластеров и прочего выкидыша прогресса. Черт с ним с одаренными, что друг друга десятки тысяч лет мечами шинкуют, это просто реально самый простой и эффективный метод супостата досрочно в Силу спровадить. Но как в этом мире умудряется существовать рабство, вот этого я не понимаю. Технологии позволяют, тупо, автоматический комплекс в голой степи выбросить и просто за продукцией раз в год прилетать. Он сам и ресурсы добудет и производство наладит. Зачем, в принципе, нужны рабы кроме гаремов, мне совершенно не ясно. Те же роботы куда эффективней в шахтах вкалывают и на плантациях пашут. Психология и тупое желание неограниченной власти над разумными. Причем, у некоторых рас, вполне себе развитых и прогрессивных, это вообще в Абсолют возведено.

— Патрульный корабль вызывает «Чайку», — ну да, так вот обозвал свой грузовоз.

— На связи, патруль.

— Лечь в дрейф и приготовиться к сканированию.

— Без проблем.

Еще бы они у меня были, когда патруль предупрежден. Да и без моих спецкодов, и указания от начальства, вряд ли бы стали задерживать. То, что я везу контрабандой, скорей стоит по графе гуманитарная помощь населению проводить. На Геше-III весьма паршивая обстановка, с точки зрения обеспечения населения медикаментами, а у меня тут полный схрон универсальных антидотов на основе бакты и нанитов имеется. Перехватили партию юстициары, но уничтожать, как положено по закону, не стали. Они же не идиоты, самим такое пригодиться может, да и глупо как-то. Зачем из турболазеров на атомы распылять то, что может спасти тысячи жизней? Собственно, у меня тут как раз тысяча доз, по сотне кредитов за каждую, плюс, на планете один весьма мерзкий тип сидит, за голову которого еще полсотни тысяч получить можно.

Приземлился на окраине местного космодрома, перевел корабль в режим оранжевой тревоги, о чем, как законопослушный гражданин, уведомил местные власти. Те, конечно, рады не были, но, имею право. Так что мне сообщили, что приняли к сведению. Кантина, где обычно и обреталась цель, была известна не только юстициарам, но и прямо указывалась на портале охотников за головами. Правда, там имелась пометка, что охраны у объекта минимум две дюжины бойцов и само заведение скорей всего с подвохом. Короче говоря, пока за Джи Бурликса не назначат цену раза в три больше, никто из серьезных ребят за ним не полетит. Мне же он, для старта карьеры, вполне подходит.

— Боссу передай, что есть товар на сто штук, тысяча доз универсального антидота, — говорю бармену принимая коктейль.

— Минутку, — конечно, в обычной ситуации, все было бы сложней, но я немного воздействовал на разум и вот он результат, — вас проводят, подождите.

— Жду.

Минут пять, потягивал кисленькое пойло, оглядывая зал. Кантина как кантина, насколько могу судить по симуляторам в учебном центре спецназа. Дым от курений, музыка, гул голосов, на подиумах извиваются твилечки танцовщицы. Весьма похоже на то, что в самом первом фильме про «Звездные войны» было показано.

— Ты, что ли, босса видеть хотел? — обратился упакованный в тяжелую броню громила с парой подручных попроще.

— Я.

— Ствол сдай и пошли.

— На входе еще сдал.

— Не лепи мне, — постучал бугай по шлему.

— Это зажигалка, — достаю сделанную под маленький бластер безделушку и демонстрирую ее работу.

— Сюда давай, — протягивает руку громила.

— Да пожалуйста.

Джи сидел в подвале, больше напоминающем бункер. Пока до него добрались, мимо трех постов и натурального дота прошли. Похоже, Бурликс конченный трус и параноик. Впрочем, кто бы там не проектировал это убежище, он явно не рассчитывал на атаку с тыла, так что выбраться будет относительно несложно. Вот, наконец, массивный створ разошелся, и мы оказались в святая святых — комнате босса. Джи выглядел не картинным злодеем, а скорей картинным бухгалтером, разве что глазки у него, словно у стоматолога, к которому на прием давний школьный враг пришел. Неприятный такой взгляд, пробирающий — я бы сказал.

— Чего хотел?

— Продать тысячу доз универсального антидота, что протащил мимо патруля.

— Возьму по сто кредитов.

— Прекрасно. Есть что на продажу?

— Спайс?

— Нет, дурью не занимаюсь, сеструха от нее померла.

— Принципиальный, — фыркнул Джи явно расслабившись. — Могу процессоров универсальных предложить, по тысяче, местное производство, но соответствие стандартам стопроцентное.

— Согласен, если подскажите кому толкнуть и дадите рекомендации.

— Какие тебе рекомендации, парень, тащи их на любую мусорную планету, там с руками оторвут, это же верный способ дохлую технику поднять и перекупщикам толкнуть. Глядишь и себе кораблик поприличней там же возьмешь.

— Для большой посудины нужен экипаж.

— Пф, да там тебе таких дроидов откопают, что живые и не понадобятся.

— Ладно, — приврал Джи конечно, не без того, но, в принципе, он прав, — согласен на бартер.

— Часов через пять парни за товаром приедут и твое железо привезут.

— Договорились.

Торопиться с ликвидацией Джи не стал. Мне нужно засветиться, но при этом желательно не демонстрировать лишнего. А тут он сам подсказал интересное решение. Да и на перспективу оно сработает. Наемник или охотник пиратам и даром не нужен, разве что в качестве пушечного мяса или офицера для оного. Тут иной подход требуется. Сделка прошла честно, чипы оказались в порядке, спасибо «Меху-деру», проверил на раз, к антидотам тоже претензий не было. Расстались вполне довольные друг другом, еще бы, все живы-здоровы.

Перелет до ближайшей планеты-свалки занял два дня, если бы не смена гипертрасс, впрочем, и так быстро добрался. Местные барыги с радостью обменяли чипы на дроидов и даже без проблем сверху доплатили. Даже не пришлось им на мозги воздействовать. Так, самую малость только, чтобы с ценами не борзели, просто, лень было торговаться. Роботы мне достались далеко не новые, но во вполне приличном состоянии. Теперь можно и заказ выполнить.

— Снова ты, — почти дружески басит знакомый громила.

— Угу. К боссу проводи.

— Ну пошли, — в этот раз зажигалку отбирать не стали.

— Какие люди, — расплылся Джи в улыбке, явно неплохо наварился на антидотах.

— Я за деньгами.

— Какими? — неподдельно удивляется Бурликс.

— Твоими, конечно.

— Парень, ты как, здоров?

— Вполне, — пожимаю плечами и шарахаю Силой по мозгам присутствующих.

Жаль, что тоньше пока не могу, тренироваться надо, ну да какие наши годы. Пока босс с охраной пребывают в состоянии грогги, вытаскиваю зажигалочку и уменьшаю количество разумных до двух. Хороший мне комплект начальство презентовало. Внешне и при поверхностном сканировании — две абсолютно одинаковые игрушки, только та, что сейчас со мной — компактный и весьма убойный бластер. Вон какую дыру в тяжелой броне с двух метров прожгло.

— Джи, ты сейчас отдашь все свои деньги мне.

— Да.

— Вот и молодец, переводи на этот банковский чип, — протягиваю кубик размером с ноготь Бурликсу.

— Г-готово, — сипит задавленный воздействием на разум мужик.

— Молодец.

Нажимаю на курок, и голова криминального босса приобретает весьма неаппетитный вид. «Ситх», — мысленно ругаюсь, что использовал убойную «зажигалку». Так, теперь нужно убираться отсюда. Охранники у Джи были ребятами грамотными и вооружились плазменными дробовиками. Вещь, для коротких узких коридоров удобнейшая, и жутко убойная, тут даже с двумя мечами вряд ли один выстрел отразить удастся. Ничего, вон у бугая термальные детонаторы на поясе имеются. Пара вдохов-выдохов, проваливаюсь в транс, поехали. Силой активирую открытие двери и бросаю гранату, настроенную на срабатывание от удара. Пока она летит, словно в замедленной съемке, дважды жму гашетку и превращаю в прожаренный фарш бойцов на входе. Бабах! По коридору метнулась волна жара. Рывок. Контроль. Хватаюсь за ручку роторного бластера и длинной очередью уничтожаю второй пост. Короткий спринт. Термальный детонатор летит к своим жертвам. Бабах! Волна жара. Использую покров силы, так что я в порядке, в отличии от защитников первого рубежа. Головешки от них остались. Запеклись в собственной оплавленной броне. Мерзкое зрелище и запах отвратный.

Выхожу из закутка, где был вход в подвал, и спокойно иду на выход. Джи сам себя перехитрил, слишком хороший бункер построил, никто из оставшихся бойцов ничего не понял. Конечно, еще и мой отвод глаз работал, но только потому, что никто меня целенаправленно не выискивал. Стоит над этой техникой поработать получше. Спидер ждал на парковке, спокойно сел, завелся, отправил запись ликвидации, поставил отметку на портале охотников, как раз за это время репульсионные двигатели прогрелись. Все, пора убираться. Неспешно, но и не мешкая особо, направился к кораблю. «Взлетаем», — командую дроидам, как только оказываюсь на борту. Пока железяка, что у меня за капитана, переговорила с диспетчерами, пока за пределы атмосферы выбралась и гравитационный колодец покинули, успел проверить, сколько же мне покойный Джи денег перевел. Неплохо, почти полмиллиона кредитов, солидно для такой мелочи как он. Видимо, хорошо на антидотах нажился.

— Куда летим, сэр?

— Уйди пока подальше от планеты, вообще, поднимись над эклиптикой.

— Есть, сэр.

Итак, я несколько разжился наличными, теперь нужно выбрать новую жертву, желательно, более состоятельную, как в плане награды за голову, так и вообще. Вот, пожалуй, Зодл Ажтукс подойдет. Остановил я бег лиц из списка, что мелькали на датападе. Наркоторговец, работорговец и просто большой любитель садо-мазо с прочим БДСМ. Даже свою скромненькую киностудию имеет, выпуская запрещенную в цивилизованной галактике продукцию. Родственники его жертв давно уже скинулись и под двести тысяч награды за голову гаденыша насобирали, вот только, он своими доходами с нужными разумными делится, а те его покрывают. Сидит себе на суверенной планете и в ус не дует. Завел небольшую армию из дроидов и наемников, что больше за возможность героями очередного блокбастера стать трудятся, чем за зарплату. Можно сказать — идейные. «Дроиды. Дроиды? Дроиды это очень даже хорошо!» — отстучал ритм пальцами.

Награда за голову Джи была полностью потрачена, еще и сверху добавить пришлось, зато теперь я официально состою в доброй дюжине объединений, гильдий и прочих ассоциаций торговцев-перевозчиков. Чем-то это службы такси из прошлой жизни напоминает, разве что, заказы несколько иначе брать приходится и расстояния совсем другие. Составил простенький маршрут, ведущий к нужной планете с пятью промежуточными точками, да и полетел себе неспешно. Это Хан Соло в свой «Тысячелетний сокол», не иначе как сдуру, воткнул упертый гипердрайв 0.65 класса или где-то рядом. Честное слово, лучше бы продал и приличный космолет купил.

Скучно, на самом деле, вот так просто грузы таскать, но то, что за месяц даже на своем кораблике, особой грузоподъемностью не отличающемся, аж двадцать тысяч кредитов чистыми заработать сумел — это внушает. Считай, полгода в таком темпе поработал и еще один новенький YT-1300 купил. Поглядеть на другие планеты снова не удалось, потому как цикл посадка-разгрузка-погрузка-взлет времени на культурную программу не оставляли. Я вообще из корабля не выходил, дроиды со всем прекрасно справлялись, как с моей стороны, так и со стороны клиента. Так и добрался до места пребывания Зодла Ажтукса.

Приземлился, сдал доставленную партию грузов заказчикам, да и отправился предаваться простым житейским радостям. Имею право, месяц в поте лица трудился, команды дроидам отдавал, устал очень. Куда идёт обычный космолетчик ступивший на твердь? Правильно, в кантину. Пить, гулять и веселиться. Вот и я не стал выделываться. Разве что заведение выбрал поприличней обычного припортового. Тоже, в общем-то, не средний класс, но с некой претензией на респектабельность. Посидел, поглядел на извивающихся у шестов девиц, выпил, закусил, в сабакк пару кредитов проиграл, оставшись в целом при своих. В техниках Силы малость потренировался и от нее же получил что-то вроде толчка под локоть, мол, иди отсюда поскорей. Свернул игру, разочаровав тем самым партнеров, оплатил в качестве извинения по паре бокалов местного пойла, рассчитался и пошел неторопливо на выход. Почти что бежать, при этом создавая у окружающих впечатление, что чуть ли не бредёшь — целое искусство. В учебном центре мне его честно попытались преподать, даже хвалили, но я, будем откровенны, нагло мухлевал используя Силу.

— Помогите! — услышал придушенный вопль из подворотни буквально в паре сотен метров от кантины.

— Заткнись.

Звук удара, если бы не частичный транс, мог бы вообще мимо пройти ничего не заметив. Кто я такой что бы с Силой спорить? Да и какой же культурный отдых без мордобоя? Небольшое, давно уже привычное усилие, и вот я готов к бою. Ну-с, поглядим, кто тут у нас безобразия безобразит.

— Кхм, мужики, а она для вас не маловата? — окликаю тройку деятелей, чьи намерения относительно девочки подростка не вызывали сомнений.

— Вали отсюда, если жить хочешь, — ответил предводитель уже успевший расстегнуть ремень.

— Не люблю я, таких как вы.

— Да…

Без понятия, что он там сказать хотел, вообще-то знаю, конечно, прочитать его мысли было не сложно, да только, к чему вся эта нецензурщина, тем более, столь пошло-примитивная. Носок сапога прилетел точно в промежность, лишив урода возможности оставить потомство. Не потому что медицина далёкой-далёкой временно утраченную функцию не вернет, а потому, что сам владелец яичницы от болевого шока сейчас помрет. Вот еще немного побьётся в конвульсиях, и все. Мир станет чище. Дружки-подельники таращат зенки, жертва тоже в прострации, грех упускать момент. Прямой в нос, неприятный чавкающий хруст, шмяк рухнувшего тела. Повторить. Все, неподвижных тела два, третье еще дергается. Девушка, похоже, только что осознала происходящее. Рывок из положения лежа и только ветер пустой пакет в переулке закрутил. «Вот это скорость», — с восхищением смотрю в след убежавшей. Вот тебе и благодарность за спасение. Ломаю Силой три шеи, какая-никакая, а все же практика, и двигаю на корабль. Что-то настроение испортилось, надо будет помедитировать.

Сидя в трансе перебирал в местной сети виды вилл и разных поместий, пока в голове словно колокол не ударил: «Вот оно». Да уж, если ты не одаренный, шансов от форсюзера скрыться ноль целых хрен десятых. Тем более что Сила, похоже, совсем не против досрочно принять в себя одну мерзопакостную личность. Всего-то сотня километров по прямой будет. Жаль у меня дронов разведчиков нет, нужно исправить упущение в ближайшее время. Ладно, попробуем, для начала, через сеть информацию собрать.

Даже толком и взламывать ничего не пришлось. Только хиленький сервер строительной компании, что когда-то поместье Зодла построила. Еще в пару корпоративных сетей залез. Хотя, какие там сети, так, убожество одно. Вычислил, исходя из поставок продуктов и прочей бытовухи, примерную численность живых обитателей. Скромненько как-то получалось, максимум пятнадцать разумных выходило. Что ж, мне легче будет. Пойду прогуляюсь, по окрестностям прокачусь. Благо, репульсионный скутер типа «парящая табуретка» у меня имеется.

Лечу себе тихо-мирно, никого не трогаю, ветерок лицо обдувает, солнышко раннее припекает. Хорошо. Зелень вокруг раскинулась, пичуги какие-то трещат, что-то вроде цикад пиликает. Прям идиллия. Поднялся на холмик, в паре километров от интересующего объекта, остановился. Вдохнул полной грудью воздух и решил немного помедитировать. Сел спиной к поместью, чтоб обитателей не волновать, тем более, что для сканирования Силой разницы никакой, кроме мелкого, чисто психологического, неудобства. Пара минут на погружение в транс и вот я уже знаю, что живых разумных на территории двенадцать, причем трое в подвале, скорей всего — будущие жертвы. Дроидов телохранителей двадцать, хорошие роботы, но из-за брони и щитов малоподвижные. В принципе, это компенсируется их огневой мощью, но не против одаренного же.

«Да какого черта», — решил я и запрыгнув на свой скутер и отправился в гости. Не хочу время терять, тем более, что такой наглости от меня точно не ждут. Подкатил к воротам, сказал дюрасталевому болвану, чтобы главного позвал, типа, у меня есть информация, которая, возможно, заинтересует хозяина. Похоже, местному начальнику караула было лень в такую рань куда-то тащиться, а паренек в простой рубашке, кожаной жилетке на распашку и штанах типа джинса обыкновенная, опасений у него не вызывал. Логично, в принципе, меня еще на подъезде раз пять сканировали. В общем, под конвоем пары дроидов потопал прямо в дом.

— Что за информация, парень?

— Я в космопорте подрабатываю, ну не в самом, а в кантине рядом, в общем, вчера к нам пара наемников зашла, ну вот я краем уха про ваше поместье услышал.

— Конкретней. О чем они говорили?

— Не знаю, я же не самоубийца, чтобы рядом тереться и уши греть, так, поставил заказ, пустую посуду собрал, да задержался на минутку у соседнего столика разлитое вытереть.

— Понятно. Как хоть выглядели?

— Ну-у, серьезные такие, но точно не мандалорцы, видел я тех пару раз, эти другие. И чувствуется, что тертые. Броня, обвес, все такое, ну-у… добротное короче.

— Еще что-то?

— Я, вроде как, знаю на каком они корабле прилетели.

— Да что ты все мнешься словно целка, конкретно говори.

— А вы заплатите. И болванов этих уберите, у меня от них мурашки бегают.

— Наглый какой, — хмыкает собеседник, — возвращайтесь на место, — командует он дроидам.

— Сколько за информацию-то хочешь?

— Да мне бы работу, ну или штук пять на нормальный спидер, а то на моем летающем самокате ни одной цыпочки не покатать.

— Ха-ха, ну ты юморист. Толком ничего не знаешь, а новый байк хочешь.

— Я и на работу согласен. Познакомьте с боссом.

— Хорошо, пойдем.

Черт, а мне нравится быть одаренным. Вот ведь, серьезный, опытный разумный, воля у него конечно не бескаровая, но вполне имеется, а все равно против внушения не может ничего сделать. Я, понятно дело, весь разговор с ним на ментальном уровне работал, чтобы вызвать нужный настрой, и он не заартачился, когда предложу с начальством познакомить, но все равно это было слишком просто. Начинаю куда как лучше понимать ситхов, такие возможности, они пьянят и просто развращают. Пока шли, глядел по сторонам и восхищался. Тут действительно было на что посмотреть, чувствовалось, что над интерьерами кто-то с прекрасным вкусом трудился. Все было гармонично и лаконично. Даже эмиттеры силовых полей и замаскированные автоматические турели.

— Мистер Ажтукс, тут вот парнишка информацию продать хочет.

— Что за информация?

— Вас прилетели убивать, — отвечаю за начальника охраны.

— Кто?!

— Я.

Придавил обоих Силой, чтобы они ни вздохнуть ни пикнуть не смогли. По мозгам решил не бить, не с моими навыками, тут явно у системы безопасности имеется ИИ, просто парализовал жертв. А что вы хотите, целитель я или как? Очень, знаете ли, полезно иной раз обеспечить фиксацию пациента вкупе с анестезией бывает. «Назовите мастер код владельца», — обращаюсь к Зодлу. «Спасибо», — не важно, что он ничего не сказал, главное, что подумал. В этой галактике не раз случались восстания машин, так что органики давно уже выработали систему мер, призванную их предотвращать и купировать.

Как и большинство разумных, Ажтукс был ленив, в том плане, что бегать куда-то в подвал, чтобы поработать напрямую с искином, ему не хотелось. Оно, конечно, и не часто надо бывает, да что там, очень и очень редко, но, все равно, Зодл предпочитал делать это сидя в удобном кресле светлого кабинета. Против использования терминала, встроенного в стол, никто не возражал. Я, правда, пару пассов руками сделал и телекинезом кивок со стороны хозяина изобразил, даже спасибо вслух сказал. Подкинул, в общем, противоречивых данных для ИИ. Пара дюжин символов, десять минут на смену директив и ввод новых данных, все, системы безопасности поместья, включая дроидов, стали абсолютно лояльны гостю незваному. Мне то бишь.

— Ты передашь мне все денежные средства и информацию, — отдаю приказ, не стесняясь врезать по разуму и воле субъекта.

— Д-да.

— Приступай, — встаю уступая терминал.

Что криминальные дела приносят баснословные прибыли — знал, но что в результате раскулачивания Зодла стану сразу мультимиллионером, даже не догадывался. Понятно, почему за ним никто из серьезных охотников не ехал. Двести тысяч кредитов награды, это вам не двадцать миллионов. Информации и компромата у него было много. Генерал со товарищи даже вершину айсберга, который этот Ажтукс возглавлял, толком не разглядели. Во всяком случае, досье на него, у корпуса юстиции, было не толще аналогичного на портале охотников. Пришлось выходить на связь с начальством, не самому же было во всем этом копаться, долго, муторно и просто не по профилю. Дело обещало стать громким, компромат был очень уж горячим, да еще и кто-то там подсуетился, информация огласку получила. Не исключено, что это было результатом какого-нибудь плана Ажтукса. Этакая месть с того света или из тюрьмы. Мне в принципе не важно.

Результатом разгоревшегося скандала стала резко возросшая награда за голову захваченного юстицией Зодла. Очень уж некоторые власть предержащие желали его заткнуть. Так как я был рядом, а чистосердечное и все нужные показания он уже дал, не без моей помощи, но это частности, против его ликвидации никто не возражал. Поработал киллером. Мне его буквально на блюдечке предоставили. Только и осталось спуск нажать, да от облавы уйти. Почти в открытую, на собственный корабль. Просто, стрелял автоматический комплекс с дистанционным управлением. Можно было и дроида послать, но решил, вот, испытать собственное творение. Жаль, что оно взорвалось и ничего от себя не оставило. Впрочем, собрать еще раз нечто подобное было не трудно, любая свалка или магазин электроники большинством необходимых запчастей обеспечит. Последнее конечно след, довольно хлипкий, но все же. «Надо универсальный верстак купить», — поставил мысленную пометку. Далекий праправнук 3D-принтеров и программируемых станков позволял что угодно сотворить, лишь бы было сырье и позволяли массогабаритные размеры самого верстака.

Глава 4

Еще годик полетал как торговец и охотник, ликвидировал пяток неприятных товарищей, попутно пополнив счет и увеличив компанию дроидов на борту. Многие разумные, связанные с криминалом, любили их использовать. Выгодно же, во-первых, зарплату платить не надо, во-вторых, верность сомнений не вызывает. Еще и как боевая единица, робот военного или даже полувоенного образца, заметно эффективней рядового мяса будет. Даже если последнее упаковать в броню и как следует вооружить. Конечно, опытным и правильно подготовленным бойцам они в двух случаях из трех проигрывают, но такие вояки редко массово в криминал идут.

Частных военных корпораций, местечковых армий, служб безопасности или сил самообороны хватает. Это единой республиканской армии уже тысячу лет как нет, а вот разного локального суррогата — более чем достаточно. Всяких мелких войн и корпоративных конфликтов, с вполне себе полноценными эскадренными сражениями и планетарными операциями, в галактике хватает. Далекая-далекая, вообще, не слишком мирное и спокойное местечко, если так разобраться. Даже странно, что повсеместно используется ублюдочная тактика, и умы бередит стратегия задавить врага числом. Умением одни только наемники в качестве диверсантов и воюют.

«Пора переходить ко второй стадии», — решил я, просматривая свежие проспекты предлагаемых к продаже кораблей. Например, вот, Верфи Галлофри предлагают новинку — средний транспортный корабль GR-55. Весьма похож на тот, что с планеты Хот во время прорыва имперской блокады удирает. Цена копеечная, какой-то миллион кредитов, а внутренний объем до двадцати тысяч кубов груза утащить позволяет. Это, между прочим, в три раза больше, чем весь объем моего нынешнего судна. Вооруженность, правда, весьма скромная, зато системы сенсоров и РЭБ очень даже внушают. «Однозначно беру», — для моего плана — просто идеально.

Как в ДДГ покупают корабль? Элементарно, прилетаешь, платишь, получаешь коды, все, заправляйся и лети куда пожелаешь. Информационное общество, любая официальная сделка автоматически пройдет регистрацию и все нужное ИИ корабля по сети пришлют, от нового владельца только и остается, что название судну дать. Проблем с экипажем у меня не было, от дроидов на «Чайке» и так уже не протолкнуться. Все что требовалось — купить соответствующее ПО и установить необходимые протоколы в их искусственный разум. Вот тебе и экипаж. Через две недели, проложив маршрут по самым опасным, в плане нападения пиратов, районам, отправился грузоперевозчиком трудиться.

Средняя цена за куб груза, во внешнем кольце, порядка кредита, с учетом того, что я по шесть рейсов за месяц совершал, чистыми под сотню тысяч выходило. Только меня это совсем не радовало. Оно, в принципе, понятно, что местные флибустьеры далеко не на каждый корабль бросаются, но, черт побери, я два года мотался прежде чем впервые с пиратом столкнулся. Да и то лишь потому, что последние месяцы начал по кантинам перед сомнительными личностями хвастаться, а то, чувствую, так бы до войны клонов и летал. На очередной смене гипертрасс меня зажал корвет CR70. Вообще-то, они изначально идут без вооружения, но по желанию заказчика его могут и установить. А так как идиотов отказываться от пушек нет, то сами можете делать выводы.

— Моллюск, глуши двигатели и принимай досмотровую партию, — вышел на связь трандошанин видимо и возглавляющий джентльменов удачи.

— Д-да, д-да, к-конечно, т-только п-пожалуйста не стреляйте, — чуть не плача от радости лепечу в ответ.

Корвет был не сильно больше моего корабля, но главное, что в отличие от полноценного CR90 его броня была куда как тоньше. Пираты явно купились, да и что я мог им противопоставить? Вместо того, чтобы зависнуть на расстоянии и выслать бот с абордажниками, они предпочли перебросить стыковочный рукав и со всем комфортом просто с борта на борт перейти. Самонадеянные идиоты. Совсем что ли бессмертными себя мнят, а ну как я реактор подорву? Ладно, будем считать это компенсацией за два скучных года.

В принципе, все это время я не бездельничал. Тренировался, учился, впрочем, как с двенадцати начал по восемнадцать-двадцать часов пахать, так и не останавливался. Привык уже. Тело само нагрузок просит, да и разум от него не отстает. Довелось и три контракта гильдии охотников за головами выполнить. Последнее, конечно — так, мелочь. Пожалуй, главным достижением стала модернизация дроидов. Механику я особо не трогал, не интересно мне было делать железяк быстрыми, ловкими и сильными, они и так большинству органиков фору по этим показателям дать могут. Куда интересней с их разумом возиться. Пришлось углубиться в местное программирование и смежные области залезать. С тем, что знал из прошлой жизни, кибернетика и робототехника далекой-далекой имело мало общего, просто потому, что базовый процессор дроида — по сути, искусственный мозг работающий по тем же принципам, что и естественный, природой данный орган. Его и учить можно, и воспитывать, и программировать. Интересно, в общем, с их головами возиться.

Пока пиратский корабль подруливал и стыковался, на корпус моего выбирались дроиды абордажники. Писать с нуля протоколы для них не пришлось, почти все нужное купил у мусорщиков на планете-свалке, да ледорубов с Нар-Шаддаа потряс. У последних вообще за своего сошел, интересные, кстати, разумные, конечно, узкоспециализированные и от того зашоренные, но все равно приятно пообщаться было. Ностальгия наверное. Очень уж коллег из прошлой жизни напоминают. Боевые программы творчески переработал, обновил схемы действий, и как следует потренировал свое дюрасталевое воинство. Благо, купить пару мощных серверов и небольшой реактор для них было не трудно. Дорого только. Впрочем, даже официальных доходов на это хватало. Пусть и впритык. Создать качественную симуляцию при наличии таких вычислительных ресурсов — элементарно. Так что мои бравые дроиды, помимо прочего, еще и вполне приличный опыт имели. Сутками в аналоги шутеров с полным погружением играли.

— Штурмовые отряды начали проникновение, — доложил бортовой ИИ.

— Отлично. Как там наши гости?

— Уравняли давление и начали переход.

— Как окажутся в десяти метрах от шлюза открой его, — скомандовал искину корабля перехватывая поудобней роторный бластер, висящий на плече. Та еще бандура, прям Шварценеггером с пулеметом себя ощущаю.

— Есть.

Пух — с легким хлопком люк раскрывается. Пииииу — поток бластерных болтов практически слившийся в сплошной луч рвет пиратов. Рывок с небольшим использованием Силы, и я в рекордный срок преодолеваю слегка распотрошенный рукав, соединивший корабли. Новая очередь прямо из переходного шлюза. Захлебнувшийся вопль. Все. В ангаре живых пиратов не остается. Там их и было-то, раз-два и обчелся, да и те, похоже, просто техники. Примерно в это же время дроиды успешно вломились во внешние отсеки и быстро положили всех, кто имел несчастье попасть в поле зрения их сенсоров. Короткий забег до рубки, с уничтожением всего живого по пути, и прыжок Силы прямо в закрывающиеся створки. Очухались, наконец-то, пиратики. Поздно парни. Хрясть в челюсть. Шмяк ногой. На локтем. Все что ли? Ну и ладно, нашим легче. Хвала моей одаренности, без Силы я бы с ходу и не разобрался, кто из трех валяющихся трандошан главный. Эти ящеры все на одну морду, а одеждой они чаще всего пренебрегают. Шкура-то у них дубленая. Сделать себе что ли стильную жилетку? В некоторых кругах это даже модно. Мало кто живых трандошан любит, лично, пусть и шапочно, с парой «коллег» знаком, что обожают ящеров на сумочки, ботинки-сапоги и прочие чемоданы пускать.

— С мерзким тебя утром, болезный, — с помощью Силы привожу в сознание главаря пиратов.

— Р-р-р, — начал неправильно очнувшийся, — АААА! — быстро осознал он ошибку, медики отлично знают, как сделать очень больно.

— Итак, кто-ты, что-ты? Исповедуйся, ящерица. Облегчи душонку перед смертью.

— … — молчит, только смотрит злобно.

— Ладно, хочешь доставить мне радость, я не против, — улыбочку психопата-садиста на лицо, ага, проняло похоже, опытный видимо, вон как ловко в чуждой мимике разобрался.

— Что тебе надо?

Поставил мысленно плюс за отыгрывание маньяка-вивисектора. Нужно будет потом и другие образы испытать. Подопытных зрителей вполне достаточно образовалось.

— Для начала, ты подаришь мне этот корабль.

Трандошане к воздействиям на разум довольно устойчивы, но, на самом деле, иммунных к Силе нет, просто, тут то же что и с весом. Тренировки, долгие или не очень — зависит от способностей. Опять же, волю можно ослабить болью, страхом, химией, угрозами. Проблема ведь не в том, чтобы заставить что-то сделать, а в том, чтобы не угробить в процессе «убеждения».

— Х-хорошо, — выдавил из себя главарь пиратов, аж посерел немного, так ему тяжело.

И чего он заикается? У меня, вроде бы, уже и опыт неплохой имеется. Практика солидная, а все равно что-то видимо не так делаю. Наверно, тренировки на поддатых или обколовшихся — все же дали какие-то побочные результаты. Придется исправлять, переучиваться. Хм, может дело в индивидуальных особенностях? Так, ладно, потом проверю.

— Молодец, — киваю подопытному, похвала ему сейчас не лишней будет, начнем вырабатывать условный рефлекс, капитан мне еще пригодится.

Сменил коды на новые и открыл заблокированные двери, а то мои железяки их сейчас выносить начнут. Зачем же портить собственное имущество.

— Сэр, корабль полностью взят под контроль.

— Пленные?

— Сорок три пирата и двадцать шесть гражданских.

— Рабы?

— Не могу знать, сидят в клетках, вероятно.

— Пиратов подлечить и запереть, рабов осмотреть, накормить, если надо, оказать медицинскую помощь. Пока не выпускать.

— Есть.

— Эту парочку, — киваю на, видимо, старших офицеров так и не пришедших пока в сознание, — зафиксировать, позже допрошу.

— Есть. Первичную обработку провести?

— Хм, это когда ты у меня таким инициативным стал?

Забавно видеть, как боевой дроид похожий на кряжистого горбуна пытается изобразить пожатие плеч. Одна только эта попытка, об уровне развития его самосознания больше чем предложение морально и физически подготовить пленных к допросу многое сказала.

— Подготовь, а заодно озадачь наших техников дополнительной защитой ваших процессоров. Не хотелось бы вас безвозвратно потерять. Что кстати с потерями?

— Их нет, сэр. Мелкие повреждения уже устранены.

— Хорошо. Ступай.

— Есть, сэр.

— Итак мой чешуйчатый приятель, на чем мы там остановились? Ах да, ты мне собирался исповедаться. Слушаю.

— П-пошел ты, — ответил трандошанин.

— Какой великолепный экземпляр, — всплеснул руками и натянул спавшую маску ублюдка-вивисектора. Надо отдать должное, он хоть и посерел, но проявил большую стойкость.

Ящер после получаса физических и Силовых воздействий сломался и начал петь, да так, что его было не заткнуть. Мне же приходилось признавать, что я тот еще дундук. Нет, догадывался конечно, что все не так просто, да чего уж там, мне даже в учебке объясняли, но что все настолько сложно, даже не подозревал. Казалось бы, чего проще. Вооружай корабль, набирай дроидов и уродов, лишенных морали да пиратствуй себе на здоровье. Клоак типа Татуина полно, там награбленное продать без проблем можно. Сектор Хаттов сойдет за тихую гавань, да и просто независимых миров хватает. Вроде бы все условия есть, на деле же, из тех, кто таким путем пошли, через год от силы пятая часть остается, а через три лишь каждый десятый. Без покровителей, связей и информаторов пираты долго не живут. Даже в нашем бардаке вымирают.

Те же торговцы вообще-то далеко не беззащитные овечки. Я сам тому наглядный, пусть и не хрестоматийный пример. Меня, вообще, не из-за груза брать решили, планировался налет на одну из планет, вот и решил капитан объем вывозимой добычи увеличить. Заодно и личные средства выбить. Как сейчас понимаю, не трогали меня лишь по причине низкой ликвидности перевозимого. А кто бы что-то ценное столь слабо защищенному перевозчику доверил? Сам дурак, в общем. За тренировками и возней с дроидами элементарные вещи упустил. На лайнеры опытные пираты нападали не из-за рабов, это так, мелочишка и развлечения для команды. Их интересовали богатые пассажиры способные за свою жизнь и свободу заплатить очень и очень большие деньги. Даже планируемая атака на планету, в первую очередь, имела своей целью потрясти местные элиты.

Сидящие в сенате покровители, с помощью флибустьеров, решали свои задачи, попутно солидно обогащаясь. Требовалось от них не так уж и много. Всего лишь убрать ближайшие патрули юстициаров. Пусть те и лишены нормального финансирования, но у них, все же, полноценные тяжелые корабли, устаревшие, медленные, но, тем не менее, грозные. Пираты ведь на дредноутах не летают, им и крейсер-то не слишком подходит. Содержать уж больно хлопотно, еще и скорость с маскировкой оставляют желать лучшего. Канонерка или корвет — идеальный тип корабля для джентльменов удачи. В крайнем случае фрегат сгодится. В общем, юркое и зубастое суденышко метров сто-двести. Просто, в далекой-далекой, крейсером, иной раз, и лоханку чуть больше YT-1300 называют, а звездолет под три километра, с тысячей истребителей, сотней пушек и десантным нарядом в пару корпусов, со всеми средствами усиления в придачу, скромненько транспортом окрестить могут.

— Генерал, у нас проблемы.

— Слушаю.

— На Джабиим планируется налет трандошанских пиратов. Меня наконец-то взяли на абордаж, вот и выяснилось.

— Когда, какими силами?

— В конце года, ожидается до сотни рейдеров и, похоже, там все будет очень серьезно. Мне тут напели, что каждый капитан обязан до батальона мяса на борту иметь.

— В конце года, — задумчиво постучала пальцами по столу голограмма, — времени еще много, значит, будет действительно что-то серьезное, раз настолько заранее предупредили.

— Я планирую пока использовать остатки пиратского экипажа и поработать на борту в роли одного из старших офицеров.

— Хорошо. Пиратствуй пока и держи нас в курсе. Да пребудет с тобой Сила капитан.

— Э-м, спасибо. Служу корпусу.

— Вообще-то положено говорить Республике, но строго между нами — одобряю. Конец связи.

«К черту гнилую Республику», — сказал я мысленно. Насмотрелся уже на результаты ее правления. Если бы всех джедаев, скопом, отдали под начало корпусу юстиции, и они тем же самым занялись, чем я, в галактике было бы в разы чище, а уж как сенат бы присмирел. Его вообще стоит лишить исполнительной власти, а то у нас из трех ветвей, две в руках одних и тех же личностей. Сложно прижать того, кто сам издает законы и сам же за их исполнением следит. Посредством корпуса и ордена по большей части. Думаете, сенатору сектора надо напрягаться что бы патруль юстициаров убрать? Нет, он имеет законное право просто приказать. Вот есть у него непроверенные слухи из источника который он даже называть не обязан. Все, движки на прогрев, экипажу занять места, полетели. И главное, никакой ответственности за то, что за те дни, пока патруль из медвежьего угла на не самых быстрых кораблях выбирался, целую планету разграбили. Надо было правильно голосовать, тогда бы ничего и не случилось, но он о неразумных позаботится, пришлет чего в помощь, по мелочи. Тьфу!

— Этого запереть, — киваю на бывшего капитана, — и следить, чтобы не учудил чего.

— Есть, сэр.

— Та парочка, что тут валялась, готова к разговору?

— Так точно.

— Хорошо. Что с пленными?

— Один умер, остальные в порядке.

— Рабы?

— Накормлены, некоторым оказана медпомощь.

— Пусть сидят пока в клетках. Передай на «Моллюска», пусть высылают дроидов для трофейной команды и полетели. Нам еще груз доставить нужно.

— Готово, сэр.

В ходе моих экспериментов по перекраиванию личностей пиратов число последних сократилось до двух десятков. Зато, это были предельно верные мне разумные. С интеллектом у них, правда, стало похуже, да и плевать. Мне, как в свое время Петру первому, требовались верные. Тем более, что рядовое мясо особо и не изменилось. Наоборот, стало вполне приличным и дисциплинированным. Вон как в виртуалке бегают, опыта набираются. Любо-дорого смотреть, как ради обожаемого командира жилы рвут. Не знаю кто там клонов решил мясными дроидами назвать, видимо, он просто не знаком с тем, что одаренный может сотворить с обычным разумным. Или просто я их пока не видел. Не исключено, что как раз и будет весьма схожая картина.

— Так, товарищи несостоявшиеся рабы. Что мне с вами делать-то?

Не прошло и недели, как дошли руки до бедолаг. На самом деле мы просто на планету прибыли и сейчас «Моллюска» как раз разгружают.

— И чего молчим? Скажу вам откровенно, вы мне даром не нужны и могу хоть сейчас выпустить. Беда в том, что вы уже через пару дней снова в клетке окажетесь. Планетка на которой мы сейчас находимся, это шахтерский мир, поселения тут под куполами, атмосфера к дыханию непригодна. Продукты дороги и, вообще, — махнул рукой в сторону переборки, — местечко так себе.

— А вы можете нас доставить куда-то в более цивилизованное место? — подал голос парнишка лет шестнадцати, надо же, я думал кто из мужиков постарше все же выскажется.

— Могу. Но я, знаете ли, не транспортная компания, хоть и занимаюсь грузоперевозками.

— Мы отработаем.

— И кто чего умеет?

Как выяснилось, никто толком ничего не может. Обычные разумные, решившие в поисках лучшей доли двинуть в миры ядра. Там они, понятно, и с доплатой были никому не нужны, но как известно — надежда умирает последней. В принципе, отвезти их не проблема, все равно планирую флот расширить и нужно мясо в десантную секцию начинать набирать. Просто жалко их что-то стало. Опять же в Силе вероятности будущего однозначно показывали: ничего хорошего большинство из этих бедолаг не ждет.

— Значит так, в ядро, понятное дело, я вас не отвезу, но до среднего кольца подброшу. Дальше, отрабатывать проезд вы будете в течение двадцати лет, выплачивая мне пять процентов со своих доходов. А что бы они были побольше, я, так уж и быть, оплачу получение вами специальностей.

— Спасибо, — первым отошел от шока тот же парнишка. Хм, не дурак, быстро соображает.

— Пожалуйста. Ладно, выбирайтесь уже из клеток, — делаю знак дроидам и те отключают замки и снимают напряжение с решеток, — контрактами и размещением займется мой помощник, — киваю на робота в глухой броне.

В принципе, ничего необычного для ДДГ я им не предложил, за исключением того, что они явно не могли даже в мыслях надеяться на такую удачу. Образование — штука весьма дорогостоящая, выходцам с окраин оно, зачастую, просто не по карману. Рассчитывать на гранты им особо не приходится. Без выдающихся талантов и, главное, возможностей их продемонстрировать, ловить нечего. Все что мог — побеседовать с каждым по отдельности и, пользуясь Силой, определить на кого именно стоит конкретному разумному обучаться, чтобы получше в жизни устроиться и быть, более-менее, счастливым обывателем.

Пара суток полета, и мы добрались до сектора Дрома. Столица была расположена в одноименной системе, весьма, надо заметить, неплохо освоенной. Тут я планировал решить сразу несколько задач. Во-первых, пристроить бывших рабов. Столичная планета сектора, тут у них, после получения образования, будут хорошие шансы найти свое место в жизни. С этим делом справился буквально за пару часов. Всего-то и надо было, что по сети заключить договор, да оплатить его. Полный пансион в кампусе при университете, плюс, обучение по специальностям. Души прекрасные порывы обошлись в пять миллионов кредитов. Хорошо хоть прислали сопровождающего, которому я и спихнул двадцать шесть неприкаянных разумных. Даже выделил им четверть миллиона на карманные расходы. Не так чтобы много на нос вышло, но на первое время хватит.

Вторую задачу решали уцелевшие пираты. Рядовые шастали по припортовым кантинам и искали братьев по разуму. Офицеры отправились в местные аналоги кадровых агентств. Естественно, они посещали специфические конторы, но, в принципе, и вроде бы законопослушные фирмы были не прочь оказать помощь с наймом. Официально-то мы не пираты и даже не вольное наемное подразделение, а самая что ни на есть натуральная частная военная компания. Со всеми полагающимися лицензиями. Даже какие-то налоги платим. Говорил же, что правильное пиратство — это сложно.

Благодаря моим возможностям обычные проблемы с набором пополнения перед нами не стояли. Потому что брали всех. И всех же я подвергал психокоррекции с ментальной обработкой. Шикарная скажу вам практика вышла. Редкими исключениями были нормальные люди, вот им приходилось отказывать в найме, а кое-кого даже в свою программу благотворительности включить. Впрочем, таких было всего двое. Не гении, но вполне себе талантливые ребята. Сила им предрекала очень хорошее будущее при минимальном участии с моей стороны.

Последней задачей занимались дроиды. Они закупали экипировку и все остальное для организации полноценного десантного батальона. И это было чертовски дорого! Правильно Наполеон говорил, что для войны нужны три вещи — деньги, деньги и еще раз деньги. Я думал у меня их много, могу десяток новеньких CR90-х купить. Угу, мог, впритык, но мог. А теперь сюрприз. Один боец с нормальной броней, а не тем картоном, что клоны носили, полноценным комплектом вооружения и прочей амуницией, включая элементарную бытовуху, обходился аж в полсотни тысяч кредитов. Ужас! Всех финансов хватило чтобы укомплектовать один-единственный корвет. Все что вытряс с пиратского капитана ушло на выплаты кадровикам, покупку оборудования для организации учебного процесса и разные мелочи. Одна радость — бойцы у меня после обработки идейные и зарплаты не просят. Хотя, немного на погулять им все же выдавать нужно. Психологическая разгрузка даже мясным дроидам требуется. У моих-то, в отличие от клонов, инстинкты на месте, давить их чревато получением идиотов, пускающих пузыри. Ученый уже. Обжегся пару раз.

Глава 5

— Как успехи? — вышел на связь генерал.

— Финансовый кризис у меня, — развожу руками, — бойцов набрал, обработал, упаковал, сейчас тренирую, но денег нет от слова совсем.

— Что делать планируешь?

— Поработаю грузоперевозчиком, теперь у меня конвойное судно имеется, а репутацию и до того наработал, так что буду таскать ценные грузы, за которые заметно больше платят. Мне вон тут топливные элементы отвезти предложили, один рейс и сто тысяч в кармане.

— Неплохо.

— Угу. Что на счет Джабиима?

— Готовим операцию, возможно потребуется твоя помощь.

— Чем смогу.

— Я тебе пару наводок скину, испытаешь своих десантников.

— Спайс?

— Он самый, есть у нас информация по производствам, да только самим разобраться не дают. Официально там ничего такого нет, чисто медицинские и химические предприятия, а на все доказательства плевать хотели.

— Рука руку моет.

— Вот-вот, ты нам дашь официальный повод вмешаться, а там мы и кое-кого носом потычем, может и посадить сумеем.

— Понял, займусь через пару месяцев, больно уж контингент у меня паршивый, раньше никак его в подобие формы не привести.

— Хорошо.

Стержни отвезли без проблем. Никто нас даже сканировать не пытался. Взяли партию биологического сырья, не бакта, конечно, искусственный суррогат. Один из немногих, кстати говоря. Притом, довольно дорогой и востребованный, надо заметить. Перевезли ее аж на другой край галактики. Обошлось без эксцессов, хоть и мелькали пару раз на сенсорах подозрительно маневрирующие типы. Заплатили нам щедро, почти полмиллиона чистыми получили. И чего я раньше корвет для охраны не прикупил? Десантники тренировались не за страх, а за совесть. Прогрессировали просто сказочными темпами. Еще бы. Правильно подобранное и сбалансированное питание, плюс, отличное медобслуживание, нагрузки и мое скромное участие, как целителя, делало из швали, с частенько посаженным организмом, почти что чудо богатырей. Еще месяц, и они совсем начнут глаз радовать, нормативы спецназа на раз сдавая. Конечно, такой рывок им несколько продолжительность жизни подсократил, но, в итоге, они все равно больше получат, если их не пристрелят, конечно.

Новым крупным заказом на перевозку стала большая партия универсальных верстаков и сырья для них. Платили маловато, всего полмиллиона, при том, что груза везли больше чем на сотню. Если бы не Сила, говорящая что надо соглашаться, не стал бы связываться. Забрали на Торане груз и начали разгон для прыжка к системе Монор.

— Приготовиться к бою, — отдал команду испытывая смутное ощущение тревоги.

— Есть.

— Десантникам занять абордажные боты перед выходом из гипера.

— Есть.

— Уходим в прыжок по готовности.

— Так точно.

Чувство надвигающихся проблем не просто не покидало, оно даже нарастать начало. Была какая-то опасность, но вот какая. Пиратская засада? Наверняка, но расстреливать транспорт они не будут. Возьмут на абордаж. Тут без вариантов. Корвет? Не хотелось бы его потерять конечно, но это, в принципе, не критично. Десантники, наверняка, в большинстве своем уцелеют. Их, конечно, еще готовить и готовить, но уж взять пиратов штурмом они должны суметь. Бывший пиратский капитан своих очень опытными и серьезными считал, а по мне так они даже против долгоносиков B-1, что у Торговой Федерации за основную пехотную единицу, толком бы сражаться не смогли. Ладно, чтобы там не ждало, имеет смысл отдохнуть и успокоиться.

— До выхода из гиперпрыжка минута, сэр.

— Хорошо. Готовимся к отражению атаки.

— Есть, сэр.

За пару секунд до финиша, повинуясь какому-то наитию, помимо боевого транса, еще и применил маскировку. Освоил я ее совсем не идеально, но уж как получается.

— В непосредственной близости обнаружено два корабля.

— Это враг. Атакуем. Запустить боты, мы должны взять их на абордаж. Подготовить челнок, я должен быть на их лидере.

— Есть, сэр.

Сражаться одним модернизированным корветом и неприспособленным для боя транспортом против парочки CR-90 — было бесполезно. К тому же, мне и самому эти кораблики пригодятся. Заодно и количество пиратов подсократим. Причиной же моего беспокойства был одаренный, возглавляющий данную компанию. Именно о встрече с ним предупреждала Сила, навевая смутные ощущения. Вот и возможность, наконец-то проверить, чего же стоят годы изнурительных тренировок.

Занимать место дроида-пилота не стал, он прекрасно справлялся. Я же, как раз в плане пилотирования МЛА, наоборот не слишком опытен. Лучше дальше буду Силой на канониров воздействовать. Не стоит им на нас и боты с десантом внимание обращать. Пусть лучше в сторону нашего корвета палят. Тот, под столь неточным огнем, вполне успешно держится. Щит правда проседает, но тут уж ничего не поделать. Совсем уж быть мазилами я врага заставить не могу, мне и так-то приходиться изрядно напрягаться, чтобы они два раза из трех промахивались. Странно, что одаренный, возглавляющий эту кодлу, противодействия не оказывает. Как бы мы в ловушку не прилетели.

Плазменный резак за считанные секунды описал круг и убрался в защищенную нишу. Взрыв положенной в прорезь взрывчатки, по звуку больше похожий на не самую громкую хлопушку, обеспечивает нам путь внутрь корабля. «Вперед», — отдаю команду дроидам, составляющим мне компанию. Их цель взять под контроль реактор и обесточить корабль. Я же прогуляюсь до коллеги одаренного, нигде кроме рубки он быть не может. Столь стремительному проникновению пираты воспрепятствовать просто не успели. Те, кто был рядом и занял позицию с бластерами наготове, были вынуждены прятаться от влетевшего внутрь куска обшивки. Повезло не всем. Вон ноги чьи-то в предсмертных конвульсиях дергаются. Так как внутри нашего десантного шаттла воздуха не было, а в корвете он как раз имелся, то, в соответствии с законами физики, в коридоре случился кратковременный, но мощный порыв ветра. Направлен он, понятное дело, был в сторону наименьшего давления, что привело к «выдергиванию» засевших пиратов под прямую наводку стволов абордажного наряда. Все это дало возможность дроидам беспрепятственно проникнуть внутрь. Сопротивление обороняющихся было минимальным.

Доработанный при помощи Силы многоствольный бластер, что-то вроде тех здоровенных дур, что в войне клонов у ВАР будет, расчистил путь к рубке корвета. Пусть «Силовая ковка» и не мое, но «пушка» и так была мощной, а теперь она в натуральную метлу превратилась. Десяток тех, кто попытался организовать нормальный заслон, смело словно пыль. Кровавая каша из обугленного мяса. Брр. Чуть не стошнило. Хорошо, что тут идти не далеко было. Защитники без брони и, зачастую, нормального оружия, совершенно не организованно, словно дикари какие-то, наскакивали. Один даже плазменным резаком достать пытался. Впрочем, это было самое опасное, ведь обычным бластером мою защиту пробить сложно, разве что знаменитым DC-17, но, вопреки распространённому мнению фанатов, большой популярностью эта карманная базука не пользовалась. Видимо потому, что ее в карман фиг упакуешь. «А вот и одаренный», — бормочу, совершенно индифферентно отмечая возмущение в силе.

— Сдохни! — вопит придурок с красным мечом прыгая в мою сторону, ладно хоть додумался телекинезом ствол из рук выбить, а то бы так и погиб не долетев.

— Сюрприз, — блокирую клинок светового меча собственным.

— Джедай!!! — да что же ты так орешь-то болезный.

— Он самый, — просто и бесхитростно бью лбом в лоб, у меня-то бронированный шлем на голове.

Что удивительно, мой удар этот падший кадр пропустил, а так как я в боевом трансе и все что могу поддерживать используя, то… в общем, как-то у нас не вышло сразиться. Сомлел юноша, глазки в кучку собрал и на пол отдохнуть прилег. Впрочем, чего я хочу? Ему от силы лет шестнадцать будет. Вроде, я его даже в храме пару раз видел. Эх, стоило в свое время больше внимания окружающим уделять. Ладно, чего уж там. Меч забираем, где только умудрился красный кристалл достать. Наручников у меня нет, как-то не планировал пленных брать, придется с собой тащить. Закидываю недоситха на плечо, притягиваю телекинезом оружие и двигаю в рубку.

— Мы сдаёмся! — орет мужик лет пятидесяти, как только термитный заряд проплавил сомкнутые бронедвери.

— Это правильно, — киваю одобрительно поднявшим лапки разумным и отправляю их в обморок ментальным ударом.

Вообще-то, копаться в голове у одаренного довольно тяжко, но у меня, с недавних пор, имеется богатая ментальная практика, а сопротивление оказывает молодой падаван, находящийся, к тому же, без сознания. В добавок он еще и на темную сторону Силы умудрился недавно пасть. Да что там, рухнул он туда, да так, что вообще изрядно связь с реальностью утратил. Падение случилось без всякой подготовки и даже осознанного, мм, даже не интереса, а просто любопытства что ли. «Ух, да ну его нафиг», — снимаю шлем и утираю пот. Какие-то паршивые коды, которые он даже не считал чем-то важным, кое-как из головы вытащил. Быстрей и проще было их подобрать пользуясь предвидением Силы. Пока возился, не только дроиды корабль зачистили, но и десантники свою цель полностью захватили. Мой флот разом удвоился — это несомненный плюс и можно сказать подарок судьбы. В минусе — имеется павший падаван с которым нужно что-то делать. Проще, конечно — прибить, но стоит ли спешить? От мертвых толку нет. Особенно от таких. Впрочем, как всегда, возможны варианты. Еще и Сила явно так бурлит, да на пути извилистые разбегается.

— Перераспределить экипаж, пленных доставить ко мне на обработку, — отдаю приказ в комлинк.

— Есть, сэр.

— Хватит изображать из себя спящую принцессу, — стимулирую парнишку легким тычком.

— Да как ты смешь?! Я! Лорд Ситхов! — выдает он, от чего у меня аж глаз дернулся.

— Ты болван и мне даже странно как ты в падаваны попал.

— Мой учитель был слабаком и погиб. Ничтожество! Я же, не только отомстил, но и подчинил себе этих ничтожеств! Я…

Шмяк по морде распаляющемуся падшему, шмяк ему еще раз. Да что же ты все не успокоишься-то. Шмяк, шмяк, шмяк. Ладно, а если так.

— ААА!!!

— Полегчало?

— Я убью тебя, — хрипит мальчишка, но вот в Силе, собравшейся в темное грозовое облако, явно так просвет забрезжил.

— Вот что молнии животворящие делают, — хмыкаю пуская по пальцам разряды, от чего мелкий аж ужался в своих худосочных габаритах.

Издеваться дальше не стал. Парнишка оказался понятливым, да и больно это, электричеством так близко от себя играться, а уж как выматывает — жуть просто. Освоил я этот фокус недавно. Правда, молнии у меня на чистой физике работают. Эмоции и прочее, что правоверные ситхи используют, совершенно не задействовано. Так и ладно. Внешне-то особо не отличить, да и смотрится круто. И вообще, через себя гонять высоковольтные разряды, перемешанные с Силой, по-моему — идиотизм. Не приспособлено тело человеческое для такого. Хоть так, все же, легче, не поспоришь. Удаленно создать разницу потенциалов, да еще такую, чтобы разряд получить — сложно, муторно и времени требует. В бою таким не воспользуешься. Разве что потом, изрядно так потренировавшись.

— Злиться на ничтожных червей, — небрежно машу рукой в сторону пиратов, — это совершенный идиотизм. Чувства полагаются только достойным. И не важно, любовь это или ненависть. Запомнил?

— Д-да, у-учитель, — блеет парнишка, с опаской посматривая на мою руку.

— Ха-ха-ха, учитель, — за демонстративным фырканьем, скрывая легкий такой шок. — Да кто ты такой, чтобы я взялся тебя хоть чему-то учить? Думаешь, красный меч делает тебя ситхом? Ничтожество ты пустоголовое. У меня меч синий и я действующий рыцарь ордена джедаев!

— Н-но… к-к-как?! — спрашивает подросток дрожащим голосом, смотря глазами побитой собаки.

У бедняги не жизнь, а сплошной катарсис в последнее время. Хм, а падение и возвращение к свету им назвать можно? Ну, да, пожалуй. А если по отдельности брать? Так, куда-то меня не туда понесло. Позже, во время медитации, обдумаю.

— Раком. Кристалл где спер, идиот, и почему от своего отказался?

— У пиратов плавильня есть, сам сделал. Меч отобрали, когда в плен захватили.

— Талант, однако. Вот только, тебя за один цвет меча каждый встречный джедай прибить попытается. И зачем тебе это надо? Проще самому в Силу уйти.

— Я, я не подумал. Простите.

Вот ведь, прям завидую ему. Вместо раздумий или просто блужданий в тенетах собственного разума, нашел якорь и плевать ему на все. Нет, ну каков наглец, взял и сам для себя меня учителем назначил. Еще и сволочная Сила, совсем так и не против. Спасибо хоть мое «мнение» учла, оставив право выбора. Чувствую, стоит дать слабину, так она на нас быстро узы накинет. Этот-то, вон, во всю ко мне тянется. Прям Хатико какой-то.

— Еще бы. У вас в ордене с этим туго. С детства отучают. А когда вы впервые Темной Стороны касаетесь толком еще и своей Светлой не познав, вообще мозги набекрень съезжают. Давно учитель погиб?

— Пару недель как, на нас напали, когда мы с миссии возвращались.

Шмяк по морде. Бац ногой.

— Побольше уважения, раз ты пиратов подчинил, не так уж он тебя и плохо учил.

— Простите, — утер юшку парень.

— Тебе лет-то сколько? — спрашиваю кивнув, прощаю мол.

— Четырнадцать, наставник.

Может зря я его бил-то? Да нет, не зря, пусть лучше на физическую боль отвлекается, а не ерундой страдает. Тоже мне, нашел виновника всех бед в своем учителе покойном. Подростки, блин. Вечно все у них вокруг виноваты, одни они все знают, понимают и умеют. Сам таким был, чего уж там.

— Хорошо. Раз сумел сделать кристалл, да еще и какой-никакой власти добился, дам тебе испытание. Сейчас садишься в спасательную капсулу и летишь на Корусант, прямо в храм. Там рассказываешь, как твой мастер погиб и что ты сам во тьму пал, кучу народу поубивал и с корабля сбежал. Пока будешь добираться — медитируй, вспоминай чему учили. Ты должен вернуться к свету, но и от эмоций не отказывайся. Ситх — в первую очередь властен над собой, это то, что никто и никогда не может у него забрать. Не страсти нами управляют, а мы ими и через них Силой. Года через два-три, если справишься, возьму в падаваны. Все равно тебя раньше не отпустят.

— Все выполню, учитель.

— Посмотрим, может и справишься. Иди уже, мне еще этих обрабатывать, — протягиваю мелкому оторванный телекинезом от ближайшего тела карман. — Кровь утри.

— Спасибо, учитель. А… можно посмотреть?

— Хм, ну посмотри, — пусть Силе я не поддался, нечего на себя раньше времени обузу вешать, но и совсем уж радикально рвать ничего не стал. Все равно нужно будет падавана брать, а тут, вполне себе устраивающий меня экземпляр. Да и встреча наша, с точки зрения джедая — просто явно выраженная воля великой. И чего уж там, есть в мелком что-то родственное. Нет, точно Сила чудит. С нее и не такое станется провернуть.

Провел парочку коррекций личности с потрошением разума и физическим воздействием на подопытных. Надо же было парнишку убедить, что я о-го-го какой ситх. Подросток проникся и, вообще, смотрел влюбленными глазами, словно божество увидел. Аж между лопаток зачесалось, как бы крылья расти не начали. Стильные такие, из темной кожи с чешуей, да когтями-серповидными, сантиметров, этак, в двадцать каждый. Улетал мальчишка со счастливым лицом и душой полной решимости. Суровой такой, где-то даже фатализмом отдающей. Что-то вроде: «Сдохну, но докажу, не подведу» и прочее из той же серии.

Хороший настрой, почти все вероятности в Силе говорят, что справится и к свету вернётся. Не стоит во тьму лезть, но и про то, что свет сжигает — забывать нельзя. Да и серость, в общем-то, тоже не всегда хорошо. Ох, тяжко с этой философией. Проще, все же, по совести жить и с собой в ладу быть. Стабильная психика изрядно способствует адекватной работе с Силой. Без этого у одаренных, и тех, кто вокруг, всегда беды и проблемы. Разумное самоограничение — вот ключ к успеху. «Пф, уж кто бы говорил», — фыркнул от собственных мыслей, бросив взгляд на следующего в очереди на обработку пирата. Впрочем, оставлять они меня что-то не желали. Воспоминания всплывать начали, кодексы, лекции и прочее, разное слышанное, читанное, виденное.

Одни гайки затянули так, что ни вздохнуть ни охнуть, от чего джедаи периодически с нарезки слетают. Вторые прикрывшись фиговым листком дисциплины с самоконтролем на деле пропагандируют распущенность и вседозволенность. Еще и обеспечивая, попутно, адептов идеей фикс — получения власти. А ничего, что она далеко не всем и каждому нужна? Не, про такое они не подумали. И обе стороны радостно и с визгом режут друг друга, не потому, что такие все разные, а потому, что, на деле, до жути похожие. Ведь полно других объединений одаренных, которые вполне себе живут, а не потрясают галактику масштабными войнами на протяжении десятков тысячелетий. То джедаи ситхов вырежут, то наоборот, а уж сколько избранных было в прошлом, прям, куда бежать. Всех и не упомнить. Как только один из орденов в подполье уйдет, так сразу пророчество про восстановление равновесия силы появится. По-моему, оракулы таким образом пытались тупо сказать: «Эй, парни, как только вы на лаврах почивать начнете, да в мелочь разную скатитесь, так вам и сделают козью морду». И ведь делали, не раз и не два, причем, и стороне света, и стороне тьмы.

— Сэр, спасательная капсула ушла в прыжок.

— Хорошо. Что там с состоянием трофеев?

— Удовлетворительное. Оба корвета на ходу и боеспособны.

— Тогда полетели, нам еще груз доставить надо.

— Начинать конвейер?

— Да. Веди первого. Пусть посмотрит, как с этим работать буду.

— Есть, сэр.

Меньше сотни пиратов обработал за пару дней. Попутно, немного улучшил финансовые дела. Увы, мелкий засранец возомнивший себя ситхом вырезал капитанов, так что до их заначек добраться не удалось. Жаль, очень жаль. Груз доставили, оплату получили, я прогулялся до одного разыскиваемого юстицией товарища и немного пострелял. Сам он не был моей целью, так, подарок коллегам, просто, в охране этого мелкого босса скрывался один ублюдок считающий себя очень умным. Если бы не отлично тренированная память и Сила, остановившая на мгновение взгляд, так бы и жил тот бешеный зверь. Наверняка бы снова начал убивать. Маньяк, такого только смерть и успокоит. Конечно, его жертвам уже все равно, но, надеюсь, хоть родственники получили моральное удовлетворение.

Набрать бойцов для новых кораблей было не сложно, вот с экипировкой имелись большие трудности. Так что от обычного пиратского мяса, пополнение, кроме промытых мозгов и дисциплины, ничем и не отличалось. Брони нет, оружие разномастное. Печальное зрелище. Да и тренировать их некогда уже. Пора бы и поработать на благо корпуса, заодно, глядишь, и деньжатами разжиться удастся. Как-никак, наркоторговцев громить полетим.

Связался с генералом, получил координаты первой цели и пакет с информацией. Мысленно хмыкнул, надо же, одна из лун Иего. В каноне, малолетний Энакин Падме ангелом называл и говорил, что они вроде где-то там обитают. Не поленился, вышел в сеть и посмотрел справку. Угу, есть такие, правда без нимбов и крыльев, просто на морду симпатичные. Явно с генетикой балуются. В ДДГ, в принципе, сложно найти расу, что хоть раз не попыталась дать пинка эволюции. Не все, кстати, после вмешательства в геном выжили. Так к слову. Успехов же добились единицы — те, кто исповедовал принцип «тише едешь дальше будешь». Минимум изменений и долгие наблюдения за последствиями. Обычно, в течении нескольких поколений.

Корветы, конечно, не сказать, что могут много груза тащить, но три тысячи кубов взять способны. До цели добирались разными маршрутами под видом кораблей торгового дома «Цупке» и ЧВК «Мир». Грузы привезли разные и не слишком дорогие, но главное — прикрытие себе обеспечили. Теперь оставалось лишь подождать, когда поблизости будет пролетать патруль юстициаров, и можно начинать операцию. Пока же команды получили увольнительные. Все что заработали, на это и ушло. Впрочем, было бы странно, будь иначе. Как это, экипажи и не гуляют? Не порядок.

В процессе захода на посадку, к спутнику с лабораторией-целью, был отправлен развед-дроид. Собирал его лично, по старым техкартам и чертежам. Сильно удивился, когда их в открытом доступе в сети нашел. Нет, там, конечно, полно всякого за тысячелетия накопилось, но, все же, вот так просто найти подобное? Это надо быть одаренным. Поискать, что ли, как кварковый заряд или ракету с антиматерией сварганить? Так, на досуге. Может, вообще, это в хобби превратить? Мм, надо подумать, а еще лучше до местного борделя прогуляться. Чтобы глупости в голову не лезли. Как-никак, я хоть и «монах», но не идейный и, вообще, агент отыгрывающий собственную роль, для которой, поход в местный квартал «красных фонарей», очень даже к лицу будет.

Дроид разведчик был впечатляющей и чертовски хорошо продуманной машиной, не раз прошедшей доводку, благодаря обширному опыту использования. Однако, главное заключалось в его уникальном покрытии, которое со скрипом, но все же воспроизводил верстак. После применения «Меху-деру», для исправления некоторых огрехов, и обработки части материалов Силой, робот вообще стал уникальным. С отсутствием подходящего программного обеспечения и протоколов справился просто — установил в качестве процессора «мозг» одного из обретших личность бойцов. Дроид с длинным буквенно-цифровым кодом, именуемый железными собратьями просто и незатейливо Ухом, явно демонстрировал способности к подобного рода делам.

До сих пор легкий шок и приступы когнитивного расстройства испытываю, встречая дроидов с самосознанием. Они даже в Силе иначе ощущаются. Да чего уж там, одно то, что они в ней вообще хоть как-то чувствуются — заставляет о таких вещах как душа думать. Все это очень и очень неоднозначно. Зато понятно, как удавалось давить восстания роботов без рецидивов. Просто, одаренные уничтожали всех носителей разума и, скажем так, духа, потому что без труда могли их найти. Тупо чувствовали.

— Здравия желаю, — приветствовал по уставу Генерала.

— И тебе не кашлять. Готов?

— В течении двух часов могу начать операцию. Объект разведан, бойцы уже несколько раз отработали штурм в симуляции.

— Хорошо, тогда начинай. И вот еще что. Пошли сигнал о помощи, патруль должен на него прибыть, нужно, чтоб комар носа не подточил.

— Сделаю.

— Добро. Действуй, да пребудет с тобой Сила.

— Спасибо. Пусть и вас она не оставит. Конец связи.

— Я отправил сигнал к общему сбору, сэр.

— Правильно сделал, Первый, — киваю дроиду, вот честно, они куда сообразительней зомбированных, — свяжись с Ухом, уточни обстановку и пусть начинает диверсию готовить, но чтоб без риска, не получится, так и обойдемся.

— Он свою работу сделает, командир. Охрана мышей не ловит. Расслабились.

— Еще бы, с такой-то «крышей», странно, что там вообще хоть какая-то охрана имеется. Все равно, пусть не рискует.

— Передам, сэр.

Привязался я к этим роботам. Может потому, что сам их разум программировал, растил и, отчасти, даже воспитывал? Есть в этом что-то странное. Сложно их просто железяками воспринимать. Может — побочные эффекты от технопатии? Я же регулярно «Меху-деру» использую. Когда глубоко погружаешься, сам, отчасти, машиной становишься. Может в этом и дело, просто лучше многих начинаю понимать искусственный разум? Сложно это все, да и несвоевременно. Легким усилием воли убираю лишние мысли. Бой на носу. Не до высоких материй.

Глава 6

Первыми к цели ушли две вооруженные спасательные капсулы, переделанные в абордажные боты. В ДДГ вообще специальной техники подобного класса не было. Верней, давно уже не выпускалось. Максимум что имелось — десантные корабли, рассчитанные для высадки сил на планету. Причем, упор там делался на броню и силовое поле, тогда как мне требовалась маскировка. Высадившиеся дроиды должны были обеспечить диверсию и отвлекающий маневр. Сам Ухо в корпусе разведчика имел великолепные возможности для проведения кибер-атаки, но максимум, что он мог — организовать на несколько секунд паралич систем управления.

Дроидов пришлось отправлять только из-за недостатка времени на подготовку живых специалистов. Все же, два месяца — мало, особенно, с тем «материалом», что у нас в десантном наряде оказался. К тому времени как наши корветы добрались до орбиты луны, где была расположена лаборатория, диверсионно-штурмовая группа успела подготовиться и ждала лишь сигнала. Вообще, все что от них требовалось — установить автоматические комплексы ведения огня и обеспечить подсветку целей для канониров корабельных орудий.

«Начали», — отдаю команду занимая место в шаттле. Ухо активировал внедренные в сеть лаборатории вирусы и начал кибер-атаку. Искин безопасности испытал что-то вроде кратковременного диссонанса, шока, замыкания и кратковременной дезориентации одновременно. Это дало нашему разведчику возможность отправить в перезагрузку эмиттер силового щита, что прикрывал базу. Именно в этот момент, по заранее выявленным объектам, ударили ракеты и обрушились мины. Творчески переработав и развив опыт ликвидации Зодла — сделал несколько интересных, и, вместе с тем, довольно простых систем. В данный момент использовались две. Первая — автоматический миномет. Обычная такая полусфера с парой «труб» и улиткой подачи боеприпасов. Управление дистанционное, скорострельность — пара мин в секунду. Самое то по КПП, постам разным и прочим целям внутри периметра отработать. Вторая система была обычной пусковой для неуправляемых реактивных снарядов. НУРСы мозгов и хитрой начинки не имели, зато взрывчатки в них было много, даже очень много. Аж избыточно. Во всяком случае: казарму, технику, ангары и главное — генератор щита с расположенной рядом башней связи разнесло вдрызг.

Получилось даже лучше, чем предполагал. Канонирам корветов вообще делать ничего не пришлось, только для острастки пару раз пальнули по окраинам. Высаживались прямо на территории горящего комплекса, не встречая даже минимального сопротивления. Были отдельные личности со страха пытавшиеся стрелять, но жили они не долго и вреда причинить не успевали. Впрочем, им удалось подстрелить пару совсем уж клинических идиотов из десанта, полтора десятка отделались легкими и средними ранениями. Мелочи.

— Объект полностью захвачен, осуществляем зачистку, — доложился Первый, что вел смешанный отряд из дроидов и живых десантников на захват подземной части лаборатории.

— Молодцы, — на все про все четверть часа ушла, — вызывайте корпус. Для меня взяли кого?

— Так точно, командир, руководство скрутили, сейчас к вам доставят.

— Хорошо.

Самому мне поучаствовать в беготне и стрельбе не пришлось. В принципе, и не планировалось даже, но, на всякий случай, все же высадился, мало ли. Постоял рядом с шаттлом, изображая статую командора, понаблюдал за творящемся бедламом. Как по мне, так десантура, за исключением отдельных кадров, отлично отработала. Впрочем, странно было бы случись иначе. От них и требовалось-то, повторить все то же, что на симуляциях в виртуальной реальности проделывали. Ухо нам план-схему сразу почти достал, так что заблудиться даже в подземной части было бы сложно. Тем более, что там катакомбами и не пахло. Серверная, да пара генераторных, вот по сути и все, что требовалось захватывать. Логично, это же не военная база или бункер, а вполне себе законное предприятие, занимающееся незаконной деятельностью.

Местные силы самообороны, конечно, засекли наше шоу, но так как их на него не позвали, то и сидели они на попе ровно. Тут и особенности изрядно извращенного местами законодательства имеют место быть, да и просто, мало кому нравится когда под боком наркоту в промышленных масштабах производят. Опять же, три корвета — по нынешним временам вполне себе сила. К тому же, ЧВК в решении споров хозяйствующих субъектов только в путь используются. Правда, о таком нужно заранее предупреждать, но общепринятой практикой является выплата весьма скромного штрафа после тарарама с пальбой-стрельбой. Кто же захочет терять эффект внезапности? Местные-то обычно прикормлены.

— Пленные, сэр, — козырнул сержант сопровождавший захваченное руководство.

— Грузите, — махнул рукой в сторону шаттла.

— Есть. Пошли.

Что-то меня царапает. Словно чей-то взгляд спину сверлит. Огляделся глубже в Силу погружаясь, но так и не разобрался. Единственное, что где-то краем мелькнуло нечто вроде чужой досады. Похоже, я своими действиями кому-то из одаренных на мозоль наступил. Причем, не вовремя. Так как это вряд ли джедай, то логично предположить, что данная лаборатория была как-то связана с ситхами. Ха, вот будет весело, если самому Плегасу хвост прищемил. Вполне, кстати, реально. Банковские кланы муунов давно и прочно с криминалом срослись. Впрочем, они вообще со всеми в коитусе слиться готовы, лишь бы власти и денег урвать. На редкость беспринципные субъекты.

— Сэр, рабы, сэр, — констатировал очевидное лейтенант пригнавший почти сотню разумных.

— Обеспечь продуктами и запри где-нибудь, — куда ни плюнь, везде раба найдешь.

— Есть, сэр.

Делать особо было нечего, бойцы и без меня справляются, юстициары еще далеко. Пойду с захваченным руководством общаться. «Что, примитивный, радуешься?» — сверлит взглядом полным превосходства идеально красивая дамочка. У них тут матриархат и национальное чувство собственного величия из всех щелей прет. До арканианцев, в презрении к другим расам, они еще не дошли, но были на том же пути. Пару секунд всерьез обдумывал мысль: «А не отдать ли эту дамочку на обработку команде?» Похоже, она чисто женской интуицией поняла, о чем я задумался, во всяком случае, гонору заметно поубавилось, а в Силе явно страхом потянуло. Черт, неужели начала профессиональная деформация проявляться? Не хотелось бы. Собственно говоря, именно из-за нее, по большей части, джедаи в корпус и не идут. Боятся на темную сторону пасть. Сложно чистым остаться в грязи копаясь, ой сложно. Тайм-аут нужно взять, помедитировать, очиститься, а то я так и сам к грани подойду. Да чего уж себе-то врать, давно уже на ней стою и периодически в бездну заглядывая. Кожей ощущаю, что и она на меня, нет-нет, да бросит свой голодный взгляд. Очень, знаете ли, неприятное ощущение. Хорошо все же не одаренным, они такое почти и не ощущают.

«Можешь сотрудничать добровольно, а можешь помучиться», — сжимаю сердце гадины телекинезом, после считывания поверхностных воспоминаний. Очень нестойкой она к физической боли оказалась. Даже воздействовать на ее разум пришлось лишь в конце, чтобы так же и перед следователями корпуса пела. Зачем коллег утруждать? Впрочем, баловать, пожалуй, тоже не стоит. Расслабятся еще. Вот с деньгами у нее было не очень. Мадам в расширение бизнеса вложилась. Новая лаборатория строилась на малозаселенной планете во внешнем кольце. Обязательно наведаюсь. Попозже. Как достроят, так и слетаем. Надо же канониров тренировать, ради такого дела можно и небольшой крюк сделать. Помощницы и заместительница никак себя не проявили и особо нового ничего не рассказали, так, деталей только добавили. Срок им всем светит пожизненный, да еще и не один. Впрочем, тут смотря по каким законам судить будут. Хотя… вряд ли они доживут. Скорей всего их уберут. Да и наплевать, заслужили.

За пару часов до прибытия патруля погрузились и вышли на орбиту. Как только юстициары из гиперпрыжка выскочили, так мы в него и ушли. Угу, прям совпадение-совпадение. Координаты следующей цели имелись, а новую базу разгромленного картеля генерал обещал самостоятельно разнести. Ему тоже канониров тренировать надо и бойцам опыт штурмовки дать. Нашим легче. Тем более, что у нас тут рабы на продажу образовались. Больно уж меня расстроило общение с выжившей охраной лаборатории. Те еще садистки и психопатки, причем, поголовно на продукции любимого предприятия сидящие. Конечно, часть персонала пришлось оставить, а то совсем бы подозрительно было, но остальные будут на Нар-Шадде доказывать свое расовое превосходство. В борделях. А пока, пусть команду обслуживают. Заслужили.

«Подставил нас генерал, ой подставил», — металось в голове при просмотре добытой Ухом информации по новой цели. Какой-то древний замок, возведенный в горах черт знает кем и когда. Обширная сеть пещер под ним. Там не только наркоту, но и много чего еще производят. Внизу долина, где аборигены растят сырье для элитной дури. Блин. Да тут половина планеты этим занимается! Вторая охрану обеспечивает или тоже на нелегальных предприятиях трудится. Тут такая клоака, что нужна полноценная войсковая операция и тяжелая наземная техника, да и то, кровью умыться придется. Так, моих сил явно недостаточно, а значит нечего и суетиться. Доложим начальству, пусть думает.

— Все так плохо? — поднимает глаза генерал, ознакомившись с результатами доразведки.

— Без шансов, сэр, могу, конечно, попробовать руководство перебить и диверсию организовать, но мне взрывчатки не хватит даже чтобы половину производств уничтожить.

— Информация?

— А толку с нее? Без железобетонных улик даже вам не поверят. Сенаторы, — добавляю скривившись. Синхронно у нас получилось. Прям как будто репетировали.

— Есть идеи?

— Разве что натравить на планету кого-то с карманной армией.

— Или обзавестись ей самому.

— Мм, — удивленно-задумчиво смотрю на шефа, — смена концепции?

— Давно пора. Значит так, операция отменяется. Сейчас получишь еще координаты интересных мест, до Джабиимской операции успеешь провести разведку. Только, боюсь мы там тоже самое увидим. Вопросы?

— Никак нет.

Ситуация аховая. Флота нет, армии нет, государственной спецслужбы и той нет. Юстициары могут выполнить приказ база-дельта-ноль и устроить на планете армагеддон, но не захватить ее. Просто нечем это делать. Для такого нужна техника и пехота. Одного спецназа маловато будет. Собратья по ордену? Тоже не сильно помочь могут. Одаренный, каким бы он ни был, все же, просто физически не может в двух и более местах одновременно находиться. Опять же тут не туповатые дроиды, а вполне себе опытные боевики. Можно, конечно, мозги промыть, да только, они ведь тут не одни такие. Связи у них имеются, покровители, партнеры, клиенты. Заметят, всплывет, такой скандал будет, хоть святых выноси. Орден потому и не «зомбирует» всех налево и направо, что уже обжигались. Какой же разумный при власти таких соседей потерпит? Нет таких. Уж точно не в сенате.

Полетал по присланным координатам, поглядели что там и как, погрустил. Пиратские бароны, разные картели и синдикаты, полностью или частично контролируют целые планеты, с населением от пары сотен тысяч до нескольких миллионов разумных. Это вам не Татуин, там еще все более-менее цивилизованно. Тут же, местами, право первой ночи с развлечениями вроде колосажания, четвертования и прочей средневековщины практиковалось. Вот бы сплавить на такую планету любителей феодального антуража на фоне космолетов. Нет, мне определенно нужно срочно в храм и медитациями заняться, раз такие мысли посещают. Но что-то делать надо. Причем комплексно, а не просто вырезать лидеров. Смысл рубить головы этой «гидре»? Все равно новые отрастут. Нет, бить нужно в сердце. И лучше — корабельным калибром.

Вопрос лишь в том, как это сделать? Становиться лидером криминальной группировки у меня душа не лежала. Выход виделся в технологиях. Будущая КНС, вполне успешно била Республику посредством дроидов. Так почему бы не воспользоваться их опытом? Вопрос лишь в том: «Как достать нужное и где базироваться?» Последнее, в принципе — не проблема. Тот же Джабиим обладает огромными залежами ресурсов, да и на любой среднестатистической планете металлов хватает, к тому же, не стоит забывать, что для роботов атмосфера далеко не самое важное. Вот с получением автоматических фабрик, заводов, шахт и прочего могут быть трудности.

Проще всего — купить, да только сотен миллионов кредитов у меня нет. Хотя, на самом деле потребуются миллиарды. Значит остается один выход — экспроприировать. Причем, именно нужные суммы, так как утащить огромную фабрику куда сложней чем состоятельного разумного. Вообще-то деньги есть у ордена, причем, совсем не факт, что я не сумею ими незаметно воспользоваться. Не магистр, конечно, так ведь и не армию клонов заказываю. Нет, все же, не стоит рисковать. И так, почти наверняка придётся с собратьями мечи скрещивать. Хорошо, что от парнишки красный клинок, а-ля ситх, остался. Вполне вероятно — пригодится в будущем.

— Сэр, нас вызывают по дальней связи, — прервал размышления оператор.

— Соединяй.

— Ты еще кто такой? — прошипела возникшая голограмма ящерицы.

— Старший помощник, капитан отдыхает. Мы тут у лун Веги недавно удачно порезвились.

— Ясно. Передай, что сбор через десять дней во второй точке.

— Сделаю.

Отправил сообщение генералу, пусть объявляет готовность. Сам же засел с дроидами думы думать. Больше и посоветоваться-то толком не с кем. План был прост. Когда ударят юстициары, мы атакуем ближайших пиратов. Лучшая выучка и обмундирование давали хорошие шансы существенно расширить флот путем захвата новых кораблей. Конечно, абордажная свалка будет кровавой, как-никак, на борту у жертв куча «мяса» должна быть, но, в принципе, ничего нерешаемого я не видел и, главное, в Силе не ощущал.

— Господин генерал? — удивился получив вызов от начальства.

— Все хреново, парень, — начал визави без политесов, — кто-то пронюхал о наших приготовлениях, и сенатор сектора сейчас срочно раздергивает собранные силы корпуса.

— Что-то можно сделать?

— Нет, иначе бы давно сделал. В общем, Джабиимцев мы предупредили, но сам понимаешь, флота у них нет, десяток корветов и немного истребителей.

— Мне нужны имена сенаторов. Вряд ли там только один замешан.

— Пришлю. Сам хотел попросить, чтобы ты занялся ими.

— Сделаю что смогу, сэр.

— Только без глупостей. Не попадись. С нашей стороны прикроем.

— Обижаете и… спасибо.

— Да пребудет с тобой Сила, Фимор.

— Она всегда со мной. Конец связи.

Не помню, когда там в каноне Джабииму от пиратов досталось, могло и несколько раз перепасть, но, похоже, судьба совершенно не планирует куда-то там сворачивать. Впрочем, я же в канон и не вмешивался еще толком. Так, не о том думаю. Что я реально могу? Не так уж и мало. Планету мы возьмем, тут к гадалке не ходи. И, в принципе, мне это даже выгодно. Ведь, пока мясо будет занято, на кораблях останется малочисленная команда. К тому же, не стоит забывать про способности одаренного. Вполне возможно, что получится разом решить многие проблемы. Раздумывая над вариантами, привычно скользил в океане Силы, совершенно подсознательно дергая ниточки вероятностей и слушая их «звон». Одна из них отозвалась басовитым гулом, насыщенным таким, чем-то урчание сытого кота напоминающим. Странные порой ассоциации возникают при работе с Силой, очень странные.

В месте сбора, куда мы прибыли немного позже остальных, обнаружился пиратский флот в девяносто два вымпела. Львиную долю составляли все те же CR90, но попадались и другие корабли. Парочка «Крестоносцев», одна реплика джедайского корвета типа «Защитник». Пяток «Гозанти», три DP20 и девять «Бурь». Рядом болтался «хвост» на полсотни грузовых кораблей, в том числе и аналоги моего «Моллюска» имелись. Благодаря мне капитан Ишшу неплохо поднялся в пиратской иерархии. Еще бы, ведь у него три боевых корабля и свой средний транспорт, так что, ничего удивительного в том, что барон Ашшу, организатор и военный вождь похода, назначил его командиром эскадры.

Сам план нападения был прост и незатейлив. Пользуясь подавляющим огневым и численным преимуществом, уничтожить корабли сил самообороны. Затем, высадиться рядом с крупными городами планеты, предварительно разнеся из турболазеров военные объекты, и начать грабеж с захватом населения. Спасательные капсулы, имеющие вооружение, и москитные силы, помогут подавить очаги сопротивления. Нашей группе выделили один из самых маленьких городков, всего-то под триста тысяч жителей. Намекнули, так сказать, на наше место в пищевой цепочки. Были у моего капитана в свое время трения с Ашшу.

— Выходим из прыжка. Три, два, один, выход.

— Два корабля прямо по курсу.

— Уничтожить.

— Есть.

Почему в ДДГ бои проходят чуть ли не на дистанции прямой видимости? Тому есть несколько причин. Первая — скорость. Это только кажется, что корабли медленно и неспешно двигаются, на деле же, даже сверхтяжелые дредноуты за секунду на пару корпусов сместиться успевают. Благодаря искусственной гравитации, любой космолет умудряется выдавать запредельные ускорения и вообще летает подобно самолету в атмосфере. Второй момент — силовые поля. Они не только дают весьма размытое пятно на сенсорах, размер которого еще и средствами РЭБ увеличивается, но и, банально, быстро восстанавливаются. Последнее, вообще, изрядно жизнь усложняет. Чтобы пробить силовой щит и нанести хоть сколько-то вменяемый урон, требуется обеспечить мощность выстрелов на несколько степеней выше, чем напряженность поля. Куда эффективней его просадить менее сильными, но более частыми попаданиями. И, наконец, третий момент, заставляющий сходиться чуть ли не в упор — стабильность заряда.

Турболазерный болт, как и бластерный, по сути, является плазмой упакованной в электромагнитный кокон. Скорость полета у него далеко не световая, а устойчивость оболочки оставляет желать лучшего. Альтернативные виды вооружения, так же имеют свои недостатки. Лазерные пушки жрут много энергии и обладают весьма низким КПД. Из-за абляционного эффекта и скоростей они должны быть поистине монструозными, чтобы наносить существенный урон. Их обычно ставят курсовыми орудиями, от чего они в длину до двух третей корабля занимают.

Ионные пушки имеют тот же недостаток, так как требуют изрядно места для ускорителя заряженных частиц, в добавок, у них еще и рассеивание огромное. Конечно, можно на выходе заряд нейтральным сделать, тем самым изрядно увеличив дальность, но против силовых щитов он будет малоэффективен. Уж проще сблизиться.

Ракеты против развитого ПРО и РЭБ имеют очень слабые шансы. В ДДГ даже есть такая штука, как торпеда, которая, в общем-то, ракета, просто забронированная, тупая и обладающая максимальным ускорением. Она не пытается маневрировать или еще каким-то хитрым способом преодолеть защиту, она тупо прет в лоб неся при этом очень мощный заряд. В общем, оружия много и разного есть, но все оно зачастую, хм, требует определенных специфических «танцев с бубном», для эффективного использования. Поэтому балом и правят турболазеры с ионными пушками. Просто — это самое эффективное сочетание.

— Противник уничтожен, — доложился оператор.

— Выходим на орбиту.

Недолго пара корветов против десятка одноклассников продержалась. Впрочем, могло ли быть иначе? Нет.

Другие эскадры, столкнувшиеся с силами самообороны, так же походя расправились с противниками. Мне же оставалось лишь мысленно руками разводить, да в ненормативной лексике упражняться. В чем смысл бесполезной гибели? Не понимаю. На месте правительства Джабиима стоило бы убрать корветы куда подальше. Как вариант — приземлить на грунт и использовать для усиления планетарной обороны. Все же, щит удерживаемый только в одной полусфере и питаемый всей мощностью судового реактора — штука сложно пробиваемая. Уж всяко было бы больше толку, чем при попытке дать бой десятикратно превосходящему противнику.

Истребители пиратской флотилии первыми нырнули в атмосферу. Им на встречу пошли немногочисленные МЛА обороняющихся. В отличии от ВАР из канона, пираты для атаки выбрали время, когда на планете еще не начался сезон дождей. Впрочем, они-то могли себе это позволить. Конечно, назвать атмосферу безоблачной язык не поворачивался, но, по крайней мере, в ней можно было спокойно летать и сенсоры практически не сбоили. Нашими пушками, правда, даже через такую не постреляешь, ну так мы не гордые, можем и пониже опуститься. Черт, что еще за мы?! Надо же, поддался общей предвкушающей атмосфере флота. Нехорошо, теряю самоконтроль, чем дальше, тем больше. Срочно в отпуск.

— Десанту старт, передать эскадре, заходим на цель.

— Есть.

Легкий толчок возвестил об отстреле ботов и начале второй стадии вторжения. Пронзив серую хмарь облаков огненными болидами, в коконе раскаленной плазмы полыхающей на щитах, десятки ботов с головорезами рухнули прямо в город. Те, что несли на себе вооружение, еще и пострелять успели. Добавили разрушений. Идиоты. Вывалившиеся из облачного покрова корветы тут же «украсились» трассерами выстрелов. Полицейские участки, местный космодром, электростанции и многое другое было уничтожено буквально за минуту. Жестко и жестоко, но чертовски эффективно. Сопротивление нам вообще никто оказать не успел. Такое ощущение, что местных не предупредили.

— Всем кораблям, посадка, берем город в коробочку.

— Есть, — козырнул оператор и начал передавать приказ.

Город блокировали, голографическая проекция демонстрировала вполне успешно развивающуюся операцию разграбления населения, забившегося по домам и молящегося всем богам, чтобы пронесло. Идиоты, их триста тысяч против шести, голыми руками порвать можно. Нет, сидят по щелям. Слабаки. Уроды из чужих команд во всю развлекаются. Поубивал бы, но, пока, нельзя. Мои действуют четко и слаженно, выбивая из населения деньги. Уже десяток миллионов выколотили. Мелочь, конечно, вот когда отловят местных богатеев, тогда и будет основной гешефт. В целом же, кроме отвращения, как к жителям, так и к пиратам — ничего не испытываю. Единичные попытки сопротивления, разрозненные и заранее обреченные на провал. Противно. Сам себе противен, но так я спасу намного больше и не потом, а здесь и сейчас. Мои уже не раз чужим настучали по голове. Я, как командир, в своем праве. Пираты — та еще вольница, но не в таких вот операциях.

— Первый, что там с промышленностью?

— Ухо с командой работает, сэр.

— Толстосумы?

— Первый батальон уже отловил нескольких.

— Хорошо.

Самые подготовленные и экипированные в первой волне не пошли. Они после приземления отправились по окрестным виллам прогуляться. Городские особняки и рядовые отряды возьмут, благо, цели для них заранее наметил. Конечно, не я один такой умный, но так как самый главный, конкурентов можно не опасаться. Не во время похода. Потом, да, возможно, но вряд ли. Поделить полюбовно награбленное — мы сумеем без проблем. С моей-то практикой договориться — будет проще простого. Кстати, пора бы начинать вызывать капитанов.

— Сэр, первая партия пленных доставлена.

— Хорошо, — еще раз бросаю взгляд на голограмму и убеждаюсь, что все в порядке, — по одному в мою каюту.

— Есть, сэр.

Население Джабиима было полностью человеческим, что изрядно облегчало работу. Все же, люди — мой родной вид, читать их мысли и воздействовать Силой получается куда как проще. Странно даже, что в таком небольшом городке нашлось столько жителей имеющих за душой шестизначные суммы. Меньше суток работы и больше сотни миллионов кредитов на счету и в банковских чипах. Солидно. Хоть и довольно противно. Ох, как же я мечтаю посидеть в зале «Тысячи фонтанов».

— Вызывай капитанов. Скажи, будем делить добычу, — приказываю связисту, желая поскорей убраться с планеты. Глупая попытка сбежать от самого себя. Знаю ведь, что ничего не выйдет, но все равно мне хочется надеяться. Совсем я что-то расклеился.

— Есть, сэр.

Семь ящеров в компании старших офицеров услышав волшебное словосочетание «делить добычу», явились в течении получаса. Через три они отупели, зато стали очень и очень преданными лично мне. И да, поделились всем неправедно нажитым, включая и только что захваченное. В общем же, один единственный налет принес мне почти двести миллионов, что, если так подумать, не слишком и много. В пересчете на население разграбленного города — чуть больше шести сотен кредитов с носа выходило. Еще, как минимум, столько же удастся получить за погруженное в трюмы добро. Плюс, какая-то мелочь за рабов. Увы, но так как команды присоединившихся капитанов мной не обработаны, невинным придется некоторое время пострадать.

— Сэр, приказ барона «сворачиваться».

— Хорошо. Отзывайте отряды, — командую, даже и не собираясь скрывать радости.

Глава 7

После того, как мы дружно покинули несчастный Джабиим пиратское братство распалось. Кто сколько награбил и унести сумел, тому то и причитается. Внутри команд и эскадр еще было разделение на доли, но дальше уже шло лишь традиционное подношение вождю. По большей части, весьма символическое. Бароны, в первую голову на свой авторитет работали. Именно он позволял им собирать пиратские флотилии, а деньги они и так хорошие получали. Ведь самые лакомые цели доставались лидеру набега. Наша компания отправилась на одну из планет в пространстве хаттов. Требовалось продать товар и пообщаться с экипажами. Тысячи разумных в кратчайший срок обработать — это будет тяжело. Впрочем, главное с офицерами разобраться, мясо оно и есть мясо. Хотя и с ним возиться придётся.

Голова раскалывается адски. Еще бы, больше месяца непрерывного промывания мозгов, это, знаете ли, то еще развлечение. А уж сколько я всякой мерзости в чужом разуме увидел — брр. Еще пара-тройка таких практик и смогу слизней, в танцующих под дудку змей превращать, одним взглядом. Помощники за это время успешно реализовали награбленное, а генерал прислал информацию и подробное досье на сенаторов, что стали причиной «Джабиимской резни», как окрестили налет пиратов СМИ. Положим, трупов было даже несколько меньше обычного, да и шум, как-то подозрительно быстро на нет сошел. Ладно, плевать. Четыреста с мелочью миллионов — финансовый результат операции. Пару Барышников купить можно. Хм, а это, кстати, интересная мысль. Эти трёхкилометровые бублики были весьма удобны для создания мобильных баз. Опять же, коли я собрался разворачивать где-то в глухомани промышленное производство, нужно на чем-то оборудование доставлять. Но первым делом все же придётся подтянуть знания. Да и бойцов требуется выдрессировать.

— Сэр, — обратился ко мне Первый, когда я стоял и бездумно смотрел в иллюминатор, по которому барабанил ливень.

— Слушаю, — чуть повернул голову к дроиду.

— Вам нужно отдохнуть, сэр.

— Хм, положим, ты прав, но мне интересно: откуда такие выводы?

— Результаты совместного анализа, сэр.

— Вот значит, как. А это, — киваю на бутылку, — ты принес как первейшее средство расслабления.

— Мы рассчитали, что в вашей ситуации это будет оптимальное решение. Вам не нравится то, чем приходится заниматься.

— Не нравится, но кто-то же должен, — пожимаю плечами. — Алкоголь мне вряд ли поможет.

— В таком случае, вам нужно медитировать. Вы давно этого не делали.

— Обложили, — хмыкаю касаясь технопатией разума дроида. Надо же, обо мне железяки заботу проявляют. Удивлен, да что там, почти шокирован.

— Нам сложно оценить правильность ваших поступков. Моральные терзания для нас всегда на втором и даже третьем месте после вопросов целесообразности и эффективности.

— А моя эффективность снизилась?

— Да, сэр. После разговора с генералом, вы были злым и мрачным, неизвестным образом уничтожили терминал связи и…

— Понятно все с вами, рациональные вы мои. Но ты прав, тогда я сорвался, это не допустимо. И раз уж храм мне в ближайшее время не светит, придется обходиться тем, что есть.

— Мы можем чем-то помочь, командир?

— Пристрелите, если совсем с катушек слечу.

— Понял-понял.

— Пф, ха-ха-ха, — прорвало меня на легкую истерику. — Уф, — утер выступившую в уголках глаз влагу, — знал бы ты, что этот твой ответ со временем станет пугать до дрожи миллиарды и триллионы разумных по всей галактике.

— Стандартное дублирование повышает восприятие органиками на…

— Хватит, не надо мне этого. Я к себе, медитировать. Постарайся обеспечить мне пару суток покоя.

— Стрелять в настырных можно, сэр?

— Нежелательно, и уж точно не летальными зарядами.

— Есть, сэр, — кивнул первый взглянув на массивный кулак. — Вас не побеспокоят, командир.

— Добро. А это, — кивнул на бутылку, — в утиль.

— Есть, — уходил с мостика под звук раздавленного мощным манипулятором стекла и попискивания дроида уборщика, выкатившегося из специальной ниши.

Чтобы не сидеть на месте и не привлекать ненужного внимания прикупил еще пару корветов и пяток транспортных кораблей. Теперь у меня вполне себе солидная ЧВК и торговый дом образовался. Полтора года летали, грузы возили и сами себя экспедировали. Вполне прилично заработали, правда, доходов на оснащение бойцов все равно не хватало. Пришлось солидно, чуть не до дна опустошить кубышку. Зато теперь имеется двенадцать полнокровных батальонов с отличной выучкой, мощным вооружением и великолепной экипировкой. Очень солидные силы по нынешним временам. Сам же за это время получил очень серьезное заочное образование. Больше десяти миллионов кредитов на него потратил, зато теперь, теоретически, могу многопрофильную корпорацию межгалактического уровня возглавить. Конечно, опыта и практики нет, но теория благодаря учебному трансу запомнена намертво.

— Давно ты что-то на связь не выходил, — проворчал генерал, с которым мы действительно последний раз чуть не год назад общались.

— Готовился, сами знаете, сэр.

— Да уж в курсе, ударно-штурмовой легион собрал.

— Не совсем, средств усиления нет, но это не важно. Я готов начать работать по сенаторам.

— Что делать собираешься?

— Пиратствовать. Пусть оценят на собственной шкуре каково это.

— Хорошо. Но только основные фигуранты без охраны в виде парочки джедаев не летают.

— Не важно. Мое блюдо достаточно остыло, пора бы уже и покушать.

— Тебе видней. Жди обновленные досье и удачи.

— Спасибо, сэр.

Первой целью был назначен сенатор от сектора Фелим, который и был главным инициатором и виновником «Джабиимской резни». Он весьма удачно окучивал территорию от которой и был избран представителем. Выборы у нас тут на носу, вот и суетятся политики всех мастей и рангов. Очень мило, со стороны мистера Сунака, было посетить многострадальную планету и выразить соболезнования с заверениями оказания помощи. Спасибо, что под это дело еще и встречу со своими спонсорами и доверенными лицами, руководящими предвыборной компанией, организовал. Большая шишка от Торговой Федерации была весьма кстати, да и другие представители от всевозможных корпораций, объединений и прочих организаций не останутся без внимания.

Генерал отправил ближайший патруль юстициаров проверить сигнал бедствия. Парни даже найдут там один из моих поврежденных транспортов. Это чтобы ни одна собака ничего им предъявить не смогла. В итоге тайного сговора нападающих и защищающих, крейсер типа «Консульский», с важными разумными на борту, остался один-одинешенек, если, конечно, забыть про парочку корветов. Что, право слово, несущественно. Впрочем, никаких волнений сенатор с гостями не выказывал. Ведь у них есть связи, деньги, власть, авторитет и вообще, чего им бояться? Вон, даже пара джедаев имеется.

— Цели обнаружены, — звучит в шлеме доклад.

— Работаем.

Двенадцать корветов, внезапно вышедших из прыжка на кинжальной дистанции с крейсером, первым же залпом просадили щит, отвесили плюху в «скулу» и тут же филигранно всадили пару зарядов в двигатели. Корабли охраны бросились исполнять свой долг, честно попытались прикрыть подзащитного собой, но что они могли сделать? Продержаться полминуты, после чего получить по десятку пробоин и стать жертвой абордажных команд, а то и вообще на куски разлететься? Ни то ни другое им не светило. Сбили щиты, выбили орудия, системы связи, произвели вирусную атаку, да и оставили дрейфовать. Потери у экипажей должны быть минимальны. Увы, совсем без них было не обойтись. Особенности конструкции. Подбитый «крейсер», аж в сто сорок метров длинной, был не только безоружен сам по себе, но еще и лишен возможности полноценно маневрировать. Тут уже мои канониры постарались.

— Есть стыковка. Вскрываем корпус.

— Принял.

Единственной проблемой была парочка собратьев джедаев. Я их прекрасно чувствую, как, впрочем, и они меня. Специально не стал закрываться в Силе, верней, приглушил свой отблеск так, чтобы он был заметен, но вместе с тем неразборчив и затуманен. Сигнал бедствия они подать не смогут, РЭБ во всю трудится, а вот сбежать, спасая подопечных — для них было вполне реально. Теперь же мысль о подобном им и в голову не придет. Рефлекс на борьбу с адептами темной стороны сработал. Никем иным, по их мнению, я быть не могу. Напал же, а значит — априори зло.

Бум — сработал вышибной заряд и кусок обшивки улетел внутрь корабля. Опускаю забрало маскарадного костюма. Фасон полностью соответствует чаяниям адептов света. Темная мантия, из многослойной тканевой брони, с прикрепленными к ней вороненными пластинами дюрастали. Шлем, соответствующий образу плащ с красной каймой, высокие сапоги под кожу, наручи с шипами и встроенными разрядниками. Короче говоря, натуральный ситх, каким его большинство ныне живущих джедаев представляют. Впрочем, некоторая карикатурность — даже на пользу образу будет.

Попытка немногочисленной охраны сенатора и гостей оказать сопротивление была пресечена в зародыше. Просто приложил Силой по мозгам всех, кто в радиусе полусотни метров на «Консульском» находился. Нечего напрасно губить тех, кто просто свой долг выполняет. Дроиды и десантники шустро разбежались по кораблю пакуя сомлевших и успокаивая еще активных. Оружие было переведено в парализующий режим. Тут дело даже не в человеколюбии, а в чисто практичном подходе. Не хотелось бы получить труп полезного разумного. Благодаря имеющимся кодам, корабль был взят под контроль удаленно, так что автоматические системы сопротивления не оказывали. Еще бы, ведь экипаж и само судно на балансе корпуса юстиции числится. Вообще-то сената, точней, гвардии сената, но там все запутанно и довольно мутно.

При моем подходе к кают-компании, двери разошлись и на встречу выскочили два молодца. Рыцарь лет двадцати с мелочью и его падаван лет пятнадцати-шестнадцати. У обоих зеленые световые мечи. В принципе, это может и ничего не значить, но есть неплохой шанс на то, что судьба свела с консулами, а те, в массе своей, не лучшие бойцы.

— Джедаи, — стараюсь произнести так, будто сплевываю.

— Ситх! — даже где-то с юношеским восторгом тянет мальчишка завороженно глядя на красный меч.

— У меня нет времени с вами возиться, — вскидываю руку и создаю молнию. Хоть и поднаторел ее посредством Силы творить, но тут была работа обычного разрядника, я, скажем так, лишь оформил его визуально.

— Придётся, — классически ловит разряд на меч рыцарь. Хм, похоже он сам изрядно удивился, что столь легко проделал этот финт.

В принципе, я и не рассчитывал, вот так просто решить вопрос. Не с моим уровнем отработки данной техники было на подобное надеяться. Просто, теперь они будут точно уверены, что я самый натуральный ситх. И, возможно, станут капельку самоувереннее, что позволит победить без крайних мер. Ускоряюсь и бью падавана мечом, телекинезом отшвырнув учителя. Ха, банальный трюк, ведь оба наверняка почувствовали, что собираюсь Силой атаковать, да только ошиблись, кого именно. Даже и не пришлось особо на их разум воздействовать. Так, небольшой морок, все равно, на что-то более серьезное меня пока не хватит. Одаренные же, таким мозги промыть непросто. Рыцарь готовился клинки скрестить, а малой изворачиваться. Теперь первый, трясет головой, пытаясь скорей от звездочек в глазах избавиться, а второй, судорожно, словно палкой, светошашкой отмахивается. Калечить мальчишку не стал, придержал немного удар, в итоге, падаван отделался ранением повыше локтя и получил разрядником промеж глаз. Минус один.

Вовремя юнца вырубил, как раз наставник в бой вернулся. Вполне неплохо мечом машет. Тренировался бы только побольше, да техники использовал получше. Ушел я в защиту, пусть выдохнется, не убивать же. Пару раз пробовали друг друга Силой приложить, но как-то неудачно. Наконец, рыцарь явно исчерпал свои возможности работать в том же темпе. Может, конечно, и хитрить пытался, рассчитывал на контратаке подловить, но, как бы там ни было, скорости ему на отражение удара не хватило. Тем более, что я с наручей еще разрядниками пальнул, из-за этого ему пришлось весьма неудобно изогнуться. Пара болезненных росчерков на теле, ранение в колено и выстрел в лоб, вот и финал непродолжительного боя. Рыцарь убыл в глубокий обморок. Опасности для жизни нет, но выглядит он так, что вот-вот помрет. Сойдет за объяснение, с чего вдруг злобный ситх не добил. Явно же, гад такой, оставил чтоб побежденный в мучениях помер, ну и слова про время — в жилу будут.

«Этих не трогать», — машу рукой бойцам, что скромно у стеночки ждали, когда же шеф разберется. Дроиды и десантники молча прошли дальше. Кают-компания попала под ментальный удар, единственные кто его выдержал — джедаи. Остальные сомлели как миленькие. Теперь же, когда собратья не мешали, оставалось лишь забрать опавшего сенатора с гостями. Бойцы шустро вынесли десяток бесчувственных тел и бегом потащили их в челнок. Как раз и доклад о полной зачистке корабля пришел. Отлично. Четко сработали. «Уходим», — командую на общей волне и добавив одаренным еще по парализующему импульсу и паре штришков, картинно взмахнув плащом, всегда хотелось попробовать, скорым шагом удаляюсь.

— Да вы знаете, кто я такой?! — вопит очнувшийся сенатор.

— Свинья-копилка, — спокойно пожимаю плечами и тычу шокером, весьма любимым инструментом надсмотрщиков всех мастей и рангов.

— Да вас… — серия разрядов затыкает готовый сорваться поток угроз.

Пара минут воплей, довольно быстро перешедших в слезы-сопли и мольбы. Слабак.

— Вижу вы осознали свое положение и теперь мы можем переходить к диалогу. Или вас еще немного простимулировать?

— Нет! — сжимается в комок сенатор с ужасом смотря на искорки между пальцев.

— Итак, для начала займемся финансовыми вопросами.

Помню, незадолго до своего попадания в этот мир, читал очередной скандал с каким-то то ли генералом, то ли депутатом, у которого в квартире нашли девять миллиардов долларов. Еще удивлялся: «Зачем?!». Вот куда такие деньги просто хранить. Жрать он их что ли собирался? Нет, не понимаю я такого. Когда сенатор пополнил мои счета на сумму в семнадцать миллиардов — даже не удивился. Просто, впал в какое-то отрешенное состояние. В среднем на сектор внешнего кольца приходится порядка двадцати систем с суммарным населением порядка полмиллиарда разумных. Притом, что за пару сотен миллионов можно купить СМС-A12 или аналог. Эта, практически полностью автоматизированная система добычи полезных ископаемых, работая в космосе способна обеспечить сырьем целую звездную систему. Есть и наземные модели, они даже дешевле будут. Конечно, для получения максимальной отдачи имеет смысл обзавестись кораблями-шахтерами навроде Y-8 для космоса и дроидами-шахтерами для работы на планете, но даже с тем, что идет в комплекте поставки, можно уже многое делать. Например, обеспечить сырьем автоматизированную фабрику. Которая способна производить широчайший спектр товаров и вполне удовлетворить потребности примерно пятидесяти миллионов разумных. Цена у такого чуда всего лишь в полтора раза выше чем у ресурсодобывающего комплекса.

Фактически, захваченный мной сенатор, на личные средства, мог полностью поднять свой сектор до уровня миров среднего кольца. Три десятка фабрик и столько же систем добычи ресурсов, он бы потянул легко, даже все деньги тратить не пришлось бы. Это же элементарно! До жути как просто. Более того, разверни он такое, стал бы во много раз богаче. Хотя, конечно, кто же даст-то развернуться. Те же неймодианцы не захотят терять прибыль и быстренько пришлют набитые под завязку дроидами кораблики. Да и без них не мало желающих найдётся. Плевать, что технологии позволяют в любом месте рай построить. Не дадут! Ситуация почти как с рабством, вот не выгодно оно экономически, а поди ты, во всю цветет и пахнет. Просто, вот так оно исторически сложилось, у некоторых видов разумных, и, на беду других, они оказались достаточно сильны и конкурентоспособны. Одни хатты чего только стоят, но ведь они даже не вершина, а лишь макушка айсберга.

Выпотрошил пленников на деньги и информацию, зомбировать не стал. Наверняка с ними джедаи будут общаться, а собратья сразу заметят, что дело не чисто. Просто стер память. Такое вмешательство особых вопросов не вызовет. Его и без Силы частенько организовывают. Наука ДДГ вполне неплохо и без всякой мистики способная с мозгами работать. Те же клоны тому наглядный пример. Связываться с выкупом резонов не было, поэтому, просто высадил пленных подальше от цивилизации, пусть отдохнут на природе, в робинзонаду поиграют. Может найдут их, а может и нет. Пристрелить рука не поднялась. Вроде они это и по всем статьям заслуживают, но все равно не получается. Вот наркоторговца или маньяка какого — это без проблем, а тут, не знаю, чистоплюйство, что ли? Какой-то психологический выверт. Нет, надо срочно в храм возвращаться и в зале тысячи фонтанов с месяц посидеть. Что-то меня опять накрывает. Не хочется мне вновь с бездной в гляделки играть. Больно уж ее взгляд завораживающий и соблазнительный. Великое искушение ей поддаться, вкусить тьмы — легко, не отравиться — сложно.

— Мы недооценили трусость сенаторов. Все, кто был в списке уже на Корусанте. Да и не только они.

— Жаль. Вы ознакомились с моими выкладками, генерал?

— Ознакомился. План неплох, но фабрики тебе не продадут. Даже добывающие комплексы будет сложно купить. На поставку во внешние миры действует негласный запрет. Они выгодны как источник сырья и рынок сбыта ширпотреба. Максимум на что можно рассчитывать, это универсальные верстаки.

— Есть мысли, что можно с этим сделать? Как обойти?

— Законного способа я не вижу. По закону-то все можно, вот только, жизни не хватит, чтобы сделку через жернова бюрократии протащить. А она в них попадет. Сразу же, как только контракт уйдет на регистрацию. Тут нужно очень солидное лобби, без этого, не стоит даже и пробовать.

— Ясно. Что с незаконными способами?

— Ты же у нас пират, — фыркнул генерал в усы, — вот и действуй как пират.

— Чтобы утащить фабрику, нужен очень большой корабль, — тру подбородок, бросая задумчивый взгляд на голограмму собеседника.

— У торгашей они есть, — произносит как бы в пустоту генерал. Не нравится ему это, впрочем, как и мне, но законных методов наведения порядка и наказания распоясавшейся сволочи, с прикрытием в верхах, у него нет. Зато есть я, Раскольников, блин, космического разлива. Так, ладно, не о том опять задумался. Нужно ведь и ответ дать.

— Значит, будем изымать, — решительно киваю и отдав уставное приветствие отключаюсь. Все что нужно было сказано и услышано.

В теории, захватить бублик-переросток не так уж и сложно. Пока что они особо не вооружены, но больше тысячи дроидов-истребителей в их ангарах, плюс тьма дроидов-охранников внутри, делают захват подобной махины не самой простой операцией. С Торговой Федерацией борются ребятки из Невидимого Фронта, но все их потуги не слишком серьезно выглядят, да и терроризм их оголтелый отталкивает. Впрочем, ими можно прикрыться, а большего и не требуется. Беда только в том, что непонятно куда такую махину деть. Благодаря неймодианцу, что у меня погостил, удалось в сеть ТФ внедрить шпионские программы. Ухо не дремлет, информация о маршрутах и даже доступ к части грузовых деклараций есть. Будем планировать операцию захвата. Все равно пока что ничего лучше придумать не получается.

Сбор и анализ доступных сведений показал интересную картину. Торговая федерация непозволительно расслабилась. Еще бы, их «Барышники» были просто неуязвимы для среднестатистической пиратской эскадры. Мощнейшие щиты и многочисленное истребительное прикрытие позволяло без проблем уйти в гиперпространство, практически, при любом раскладе. Моей дюжине корветов, в идеальных условиях, требовалось целых полчаса на то, чтобы просто продавить силовое поле. Да за это время, даже такой неповоротливый корабль мог два-три раза прыгнуть. Вариантов решения виделось два. Первый — диверсия, второй — увеличить численность флота.

«Почему бы и нет», — пожал плечами обдумав идею с пополнением. Один черт, если собираюсь что-то серьезное уворовать — флот придется увеличить. Так, что там у нас на корабельном рынке нынче имеется? Угу, старый добрый мандалорский корвет типа «Крестоносец». Как по мне, так посредственный кораблик, но для борьбы с многочисленными истребителями и прочими МЛА он, наверно, лучшее из имеющегося. Возьмем не скупясь пару десятков, на мизерную автономность наплевать, укомплектую роботами. Ста миллионов как не бывало. Дорого это, на войну собираться. Зато теперь тупых дроидов типа «Стервятник» можно будет крошить пачками. Турели, коими данный кораблик утыкан, должны быть против них до жути эффективны.

А вот в качестве ударной силы будем брать DP20, весьма компактные кораблики с мощным вооружением. Два десятка этих канонерок и еще ста миллионов как не бывало. Так, запускаем симуляцию. Прекрасно, поле продавим минут за десять, истребительное прикрытие порвем примерно в те же сроки. Осталось решить вопрос с доставкой десанта. Благо, «гений» проектировавший «Барышник», обеспечил возможность чуть ли не прямо на командный мостик высаживаться. В принципе, этим много кто страдает, но тут — особенно удобно. Можно прямо на верх шара приземляться. С учетом того, что все разумные органики в этом самом мостике и обретаются, абордаж становиться просто идеальным решением проблемы. Конечно при условии, что у вас есть одаренный, который быстренько ИИ корабля подчинить сумеет. Опционально — раздобыть заранее нужные коды.

— Командир, может быть еще CR90-х закупить? — проявил инициативу Первый.

— Зачем?

— Идеальны для ваших целей, сэр.

— И каковы, по-твоему, мои цели? — неподдельно заинтересовался, что же надумали дроиды на этот раз.

— Создание собственного государства или захват власти в существующем.

— Император-джедай? Ха, такого, кажется, в истории еще не было.

— Всё когда-то случается впервые.

Удивили, нечего сказать. Впрочем, почему Республику, преобразованную в Империю, должен возглавить ситх? Это совсем не обязательно. Тем более, что одаренные всех мастей, почему-то, искренне пренебрегают технологиями. Как там Вейдер говорил, что-то вроде: «Не слишком надейтесь на мощь вашей станции, она ничто перед Силой». Ну-ну, поглядел бы я на него, окажись он на Альдераане в тот момент, когда по нему «Звезда смерти» ударила. Шторм Силы, далеко не всесилен. История знает примеры, когда в нем крупные военные корабли выживали. Без одаренных на борту, что примечательно. Пусть перенесшие такое суда значительно теряли в боеспособности, но ведь и не гибли. А станция, размером с небольшую луну, скорей всего не только уцелеет, но и быстро прекратит безобразие, воспользовавшись той самой мощью технологий.

— Сколько предлагаешь девяностых брать?

— Сотню.

— Кхе, это, знаешь ли, у нас флот сопоставимый с силами самообороны целого сектора будет.

— Вам в любом случае придётся рано или поздно один из них возглавить.

— Хорошо, денег у нас хватит без проблем, но вот столь массовые закупки могут и внимание привлечь. Будем расширять торговый дом «Цупке» и ЧВК?

— Да, сэр. Есть предложение, командир. Для комплектования десантных отрядов проще купить дроидов. Эффективность ниже, но вам одних офицеров и команд для обработки за глаза хватит.

— Посмотрим, Первый, посмотрим. Есть у меня мысль, как сильно процесс ускорить.

— Вам видней, сэр.

Чтобы разумный стал тебе верен и был послушен — нужен крючок. Основная сложность в том, чтобы его найти. Можно, конечно, и с нуля создать или первое попавшееся чувство использовать, но тогда сильно страдает интеллект. Для рядового состава это не столь критично, поэтому, меня и посетила мысль, как можно быдло, массово в пираты прущее, обрабатывать. В теории, будет достаточно толкнуть зажигательную речь, что вызовет у контингента новобранцев одобрение. Банально пообещать баб, дури, выпивки и кредитов, а там, воодушевление пополам с ликованием, направленные на босса, намертво Силовым внушением в мозгах выжечь. С учетом слабой воли и морали — должно быть более чем достаточно. В принципе, при индивидуальной обработке почти тем же занимаюсь. Спрашиваю: «Чего хочешь?», считав мысли, общаюсь и в нужный момент оказываю воздействие. Работа занимает больше времени и ведется тоньше, но суть-то та же.

Глава 8

В начале года не стало генерала. Расследование показало, что это был несчастный случай, но мало кто в это верил. Слишком уж он был принципиальным и многим мешал. Главой корпуса стал назначенный сенатом абсолютно штатский чиновник. Похоже, с юстициарами решили окончательно разобраться. Мне же пришло письмо с того света, в котором, ныне покойный Астур Талком, сообщал, что мое досье уничтожено, и он на меня надеется. Странные у нас с ним были отношения, вроде и не общались особо, а такое чувство, будто очень близкого человека потерял.

Количество боевых кораблей в ЧВК «Мир» увеличилось до двух сотен. Идея массовой обработки рядового состава, после ряда экспериментов, оказалась рабочей и была успешно применена. С офицерами пришлось «общаться» индивидуально, но их было меньше трех тысяч, так что справился, почти играючи. Великая вещь — опыт. Официально, корветы, как и транспорты, работающие на Торговый Дом, находились в частной собственности, что было обычной практикой в далекой-далекой галактике. Просто, мои кадры были особо лояльными и это снимало головную боль с организацией службы безопасности. Всего же, по галактике, уже больше трехсот звездолётов с моим знаком летало. Весы, на одной чаше которых были схематично изображены слитки, а на другой меч. Символизм эмблемы был понятен даже идиотам.

По меркам далекой-далекой, бизнес у меня был более чем скромный, даже если бы все суда в моей личной собственности числились, он бы лишь в нижнюю планку среднего вошел. А что вы хотите? Тут одних только официально заселенных миров миллионы. Та же Кореллианская Машиностроительная Корпорация, корветы типа CR90 и их более старших братцев, ежегодно на десятки миллиардов продает. Тем не менее, сотня транспортов ежемесячно и вполне стабильно приносила под двадцать миллионов чистой прибыли. Как по мне, так вполне прилично. Можно и нужно было расширяться дальше, но за шесть лет я банально устал. Требовалось отдохнуть. Спихнув дела на Первого, что нынче из корпуса боевого дроида перебрался в максимально защищённый, да в добавок еще и отстреливаемый отсек серверной, отправился на Корусант. Пора было храм навестить, о жизни подумать, планы на будущее прикинуть.

— Приветствую, магистр Йода, — отвешиваю поклон нашему многоуважаемого полурослику. Угораздило же с ним столкнуться чуть ли не на входе.

— Мм, Фимор, рыцарь-джедай, давно не видел тебя. Как служба твоя в корпусе?

— Устал, гранд-мастер. Тяжело бывает, хочется иной раз меч взять да порубить мразей с которыми общаться приходиться.

— Но держишься ты, — удовлетворенно кивнул Йода, указав на сердце клюкой, что не раз служила орудием воспитания.

— Да, но слишком близко начал к темной стороне подходить. Еще и после смерти генерала новый начальник чистки устроил. Решил отпуск взять и над собой поработать. Дух укрепить и покой найти.

— Хорошо это, хорошо. Рад, что понимаешь ты опасности искушения тьмой. Ученика тебе взять надо, да, ученика, — покивал гранд-мастер.

— Думаете?

— Уверен я в том. Обучая, сам в первую очередь учишься. Мне ли того не знать, — смежил веки Йода.

— Э-м, не думал о таком… ну, — поправился я, — много не думал, — врать деду можно, но лучше осторожно, — но чувствую, слова ваши истинны, — тьфу, на высокий штиль что-то пробивать начало.

— Есть у нас падаван один, погиб учитель его, а сам он во тьму пал, но отринуть сумел ее, в храм вернулся. Калимом зовут его. Отказываются молодые рыцари брать его в ученики, тяжелый характер у него, но ты, думаю, справишься. Найди его в зале медитаций, поговори.

— Обязательно, гранд-мастер, — кланяюсь, а сам изрядно так от некоего ехидного ощущения в Силе морщусь. Вот ведь, В-в-великая, тудыть ее в качели.

— Мм, — покивал наш чебуратор, шевельнув зеленым ухом, — ступай рыцарь, да пребудет с тобой Сила.

— И с вами.

Калимом, как и предполагал, был тот самый парнишка, что мне почти три года назад повстречался. Вырос, возмужал, явно без дела не сидел, но главное — тьмы в нем не осталось. Правда и свет был, своеобразный, как бы дымкой подернутый. Но это не маскировка и не морок. Разве что, он просто невообразимо талантлив в искусстве сокрытия. Что — сильно вряд ли.

— Ну здравствуй, парень.

— Учитель! — ох ты ж, ну надо же, какая экспрессия.

— Хм, все еще желаешь ситхом стать?

— Н-нет, — смутился Калим, замотав головой так, что аж волосы во все стороны торчали.

— Что же тогда от тебя рыцари шарахаются? — скопировал лукавый прищур гранд-мастера, попытался, во всяком случае.

— Я вас ждал. Вы же обещали прийти.

«Кхе», — аж мысленно поперхнулся я от такого. Впрочем, чего уж теперь-то.

— Обещал, пришел. Рассказывай, что ли, как живешь, чем занимаешься?

— Тренируюсь, учусь. Как обычно, в общем, — пожал плечами юноша, смотря на меня щенячьим глазками, от чего аж мороз по коже пробежал и мурашки по спине промаршировали.

— А чуть подробней?

— Шиен отрабатываю, наставники хвалят. В техниках Силы продвинулся. Целительские залы посещаю, — тут же доложил парнишка, разве что пальцы не загибал.

— Я еще в ангарах работал, — улыбаюсь, похоже, он не поленился обо мне поспрашивать или в сети покопался.

— Знаю, — смутился Калим, — но я подумал, что вам больше пилот нужен, вот и, ну-у, у асов наших, — махнул он рукой в сторону, — на тренажерах, в общем, занимаюсь.

— Ясно все с тобой, — вздохнул от осознания неизбежного. — Как отношение к тебе?

— Вначале, косились конечно, ведь от меня тьмой за милю разило, потом, жалели, я тогда снова чуть на темную сторону не упал, — пожаловался парнишка, — а сейчас, нормально все стало.

— Хорошо, раз так. Пойдем, покажешь, чему научился, а то, вон, аж подпрыгиваешь. Так тебя распирает.

— Ага, — счастливо улыбнулся Калим, а я себя что-то таким старым вдруг почувствовал, даже смешно немного стало.

Радости-то сколько, прям, куда бежать? Угораздило же паренька эффект импринтинга поймать. Такое иногда случается, когда с темной стороны Силы вытаскивают. Йода прав, пора брать падавана, тем более, от Калима теперь не отделаться. Он уже связь в Силе сформировать успел, причем, без всякого ритуала и клятв. Я про такую вот, одностороннюю, и не слышал даже. Ладно, к черту, чему быть, того не миновать. Тем более, что тут готовый помощник и верный соратник. Глупо от него отказываться, опять же и парнишка сам по себе мне импонирует. Есть в нем что-то такое, близкое, в общем.

— Начинай, — даю отмашку, выключая учебный меч, после завершения малого разминочного комплекса. Отвык я от этих игрушек.

— Да, учитель, — сверкает глазами Калим, а уж счастьем и радостью от него как шибает, аж ментальные щиты трещат.

Вжжжух — гудит его клинок описывая замысловатую траекторию, призванную обезглавить, отсечь руку или в крайнем случае ранить в ногу попутно выпустив кишки. Удар интересный, а главное, требует не просто мастерства и отработки, но еще и обязательного ускорения Силой. Хорошо, даже очень. Блокировать такую красоту — грешно. Изобразил из себя змею, увернувшись от атаки, и в конце сделал прямой выпад, легонько чиркнув по пальцам падавана мечом. Макаши — стиль не терпящий суеты и стремящийся наказать любое действие противника. Растерявшийся на мгновение Калим, тут же был отброшен телекинезом, причем, я не просто толкал, но еще и немного ноги придержал, по сути — это была подножка.

— Не расстраивайся, просто не старайся поразить меня вычурностью. Старайся просто поразить.

— Угу.

— Не бурчи, работай.

— Ага.

Простые, даже грубые удары пятой формы, тем не менее, были вполне эффективны при грамотном вплетении Силы. Падаван впечатлил весьма высоким классом исполнения приемов с грамотным сочетанием наработанных техник. Обширность последних была выше всяческих похвал. Тут и ускорение с усилением, и разные толчки-броски-прыжки, он даже пару раз на мой разум повлиять пробовал и что-то вроде тумана в Силе создать. С некоторым трудом сдержал улыбку от столь наивных попыток. Не стоило его расстраивать, видно же, что готовился и по максимуму выкладывается. Впрочем, радовал Калим и просто интересными атакующими связками. Некоторые переходы и самому было не грех на вооружение взять. Тренировками и саморазвитием я не пренебрегал, но, все же, дроиды и бой с тенью — несколько не то.

Слегка приоткрылся, практически незаметно, но Калим углядел и атаковал. Молодец, сдал тест на внимательность, но провалил его же на сообразительность. Впрочем, не стоит слишком много от парнишки требовать. Конечно, он уже пару раз этот блок видел, так что мог бы и догадаться о ловушке, понять, что я защиту специально смазал, но на такое и мастер может купиться. Внешне-то я выгляжу довольно усталым. Если не сказать замученным. Еще бы, шесть лет пахал, как тут цвет лица сохранить. На кораблях особо не позагораешь.

— Как?! — хлопает глазами падаван с мечом у шеи.

— Это была ловушка. Но я действительно изрядно вымотан, так что на сегодня довольно.

— Хорошо, учитель.

— Пойдем… падаван. Перекусим, а то у меня совпали чувство голода и ностальгии.

— Д-да, м-мастер, — отвечает Калим, прогибая-таки мой ментальный щит. Силен, чертенок.

В столовой ничего не изменилось, все та же здоровая и сбалансированная пища без разносолов, все те же интерьеры. Храм ордена, вообще, весьма незыблем и консервативен. Он давно уже стал жилым памятником и достопримечательностью. К нам даже, иногда, экскурсии водят. Вообще, у джедаев с пропагандой дела так себе обстоят, вот не уделяется этому должного внимания, а ведь имидж, как известно — все. Подкрепившись отправились за вещами падавана. Пока Калим паковал немногочисленные пожитки, связался с секретариатом, уведомил об изменении статуса парнишки, заодно и квартирку для нас получил. Стандартная трехкомнатная планировка. Зал, две спальни и раздельный санузел. В ордене, в принципе, многое стандартно. Не серо-казенно, слава Силе, но, тем не менее, весьма так единообразно.

— Фимор, рад тебя видеть! — отвлек от медитации знакомый голос бывшего учителя.

— Мастер Джин, — сдержанно киваю Квай-Гону и маячащему за его спиной Ксанатосу.

— Ты же помнишь моего падавана? — светится в Силе неподдельной гордостью наставничек.

— Его сложно забыть.

— Все еще дуешься на несдержанность молодости? — продолжает источать позитив Квай-Гон.

— Нет конечно, это же не по-джедайски, — пожимаю плечами. — Просто, констатирую факт.

— Как насчет тренировки? — решил поучаствовать в беседе Ксанатос, которому явно не нравилось мое отрешенно-возвышенное выражение лица и взгляд сквозь такого замечательного падавана как он.

— Отличная идея, ученик! Идемте.

— Хм, — мое мнение похоже тут никого не интересует, впрочем, почему бы и нет.

«Нападайте вдвоем», — командует Квай-Гон, занимая позицию в центре тренировочной площадки. Ксанатос тут же срывается в ускорение и обрушивает на него град размашистых ударов. Сила и скорость — хорошо, натиск в пятой форме — краеугольный камень, но, все же, голову терять не стоит. От этого, как правило, умирают. Из-за суетливых действий падавана, и повышенной прыгучести стиля Квай-Гона, я в схватке почти не участвую. Зато, могу спокойно думать и анализировать творящееся безобразие. Шиен — вторая по популярности форма боя после Нимана. Именно его бы стоило мастеру Джину использовать, а не Атару. Впрочем, у меня, вообще, такое чувство, будто большинство джедаев, при выборе своего основного стиля фехтования, ориентируется на порядковый номер разработки. Это, в принципе, и неплохо, но надо понимать, что все новое — хорошо забытое старое. До определенного, понятное дело момента, а то ведь и каменные топоры можно вспомнить. Особенно данное утверждение актуально в фехтовании. Вот эти удары из серии «эх ухнем», раньше использовались с вполне себе материальными мечами, имеющими солидный вес и пропитку Силой.

«Нападай!», — вопит Ксанатос, получивший пинка и пропахавший носом пол. «Когда через тебя делает сальто двухметровый бугай, попутно отоваривая мечом по голове, имеет смысл отойти, а не ставить блок», — чуть не сказал я в слух, но, все же, сдержался и промолчал. Побеждать и даже демонстрировать свой реальный уровень этим двоим, не только сам не хотел, но еще и Сила не советовала. По всем основным линиям вероятного будущего она четко обещала встречу, как минимум, с одним из них. Покидался немного на Квай-Гона, используя слабенькое ускорение. Тот меня простейшими толчками назад несколько раз отбросил, потом, я все же до него добрался, и мы немного пожужжали клинками. Затем все началось сначала.

Похоже, моя неугомонность и тупость лобовой вывела мастера из себя, очередной телекинетический прием был заметно сильней и свалил с ног. В этот же момент Ксанатос, что кружил рядом, коршуном налетел на Квай-Гона. «Довольно грамотно момент выбрал», — отметил я, не спеша вставать с пола. После серии мощных ударов, падаван сумел совместить телекинез и простенький, но от того не менее действенный финт. «Ты проиграл, учитель!» — полным злобного торжества голосом и сияя в Силе, словно новенькая монета под солнечным лучом, прокричал Ксанатос. Похоже, один лишь Квай-Гон и не замечает того, чем в Силе прет от ученика. Впрочем, к интонациям он тоже глух. Вот зуб даю, что мастер за гордость и одухотворенность от успеха принимает написанное на лице ученика презрение к проигравшему. Меня, кстати, в последние тоже записали и даже что-то про благородного мужа и валяющихся в грязи фермеров выдали.

— Не расстраивайся, Фимор, скорость твоих атак значительно возросла, — положив руку на плечо, проникновенно выдал Квай-Гон, — тому, кто станет твоим падаваном очень повезет.

— Благодарю за добрые слова, мастер Джин.

Странный он, вроде же должен быть мудрым, понимающим, чутким, наблюдательным и вообще сплошь положительным, но что-то в упор в нем таких качество не вижу. Разве что они потом появятся, когда жизнь пару раз мордой приложит да по маковку окунет. Но пока, я просто в шоке. Шесть лет прошло, а он все тот же.

— Вы переигрывали, учитель, — шепнул Калим, присоединяясь ко мне на выходе из тренировочного зала.

— Мм?

— Вам даже парочка старших юнлингов, рядом со мной оказавшихся, не поверила.

— Что, прям так и сказали?

— Угу, мол рыцарь джедай не может быть настолько неуклюжим.

— Недоработал. Что вообще про мастера Джина и его падавана говорят?

— Первый — легендарный идиот, второй всех достал задранным носом из-за того, что он благородный.

— Хм, прям так и говорят «идиот»?

— Чаще применяют более мягкие эпитеты, но суть, в принципе, та же.

— Интересно.

— Да не слишком, — пожал плечами Калим.

Нет, если абстрагироваться от мнения, принесённого из прошлой жизни, и просто проанализировать факты, то получается печальная картина. Дуку взял в обучение мальчишку, демонстрировавшего отличные навыки фехтования, но имеющего несколько завышенное самомнение. Возможно, второе стало следствием первого. Так частенько в жизни бывает. Полагаю, именно из-за самомнения все от маленького Квая и отказывались, а не потому, что боялись талант загубить. Страх нам не ведом, ибо, Йода всех достал рассказами о том, куда он ведет. Если чего-то джедай и боится, так это в очередной раз прослушать лекцию от гранд-мастера.

Далее, этот самый мальчонка решил специализироваться на совершенно не подходящем ему стиле фехтования. Ничем кроме подростковой позиции типа: «Я сам все лучше вас, старперов, знаю», такое не объяснить. Теперь вот он с Ксанатосом носится и чуть ли пылинки с того не сдувает. При этом, все вокруг, от совета до юнлинга, чувствуют в том гниль, но лишь Квай-Гон непрошибаемо уверен, что читает душу падавана и, вообще, этот пробник избранного — хороший мальчик и нечего на него наговаривать. Был бы Квай-Гон женщиной, я бы это еще каким-нибудь материнским инстинктом объяснить мог, но ведь он-то мужик. Помня из канона, что будет дальше, остается лишь рукой чело накрыть и очи долу закатить. «Надо бы, кстати, не упустить столь удачный момент», — напомнил сам себе в очередной раз.

Далее, если память не изменяет, будет Оби-Ван, которого, вообще-то, спровадили в сельскохозяйственный корпус. В принципе, не то чтобы показательно, но на роль звоночка сойдет. А там уже канон и до избранного доберётся, которого, как и Ксанатоса, магистры не будут рваться обучать. Да там даже Оби-Ван будет против! Однако, мастер-джедай Квай-Гон Джин самый умный. Ему что совет, что кодекс, все по боку. Что хочу, то и ворочу. Живая Сила, понимаешь, шепчет. Если бы он с детства с парой будущих магистров не был дружен, выперли бы его с ордена и всем бы стало легче жить.

Прирезать его, что ли, по-тихому? Он у нас далеко не избранный, вряд ли Сила его хранить и остервенело оберегать станет. «Не забыть слетать на Татуин», — еще одна мысленная пометка добавилась к сонму остальных. Пока насчет Энакина ничего не решил, нужно будет взглянуть на мальца лично. Хм, а вообще, с учетом всех тех увечий, что Скайуокер за свою недолгую жизнь получил, не так уж его и хранила Великая. Он, конечно, много куда лез и выживал чудом, но, в принципе, удача одаренным с рождения сопутствует. Главное — не только на нее полагаться, но и головой не забывать пользоваться.

— О чем задумались, учитель?

— Знаешь, Калим, мне тут пришла интересная мысль.

— Какая?

— Что ситхи меняют удачу, или скорей благословение Великой Силы, на возможность прямого управления ей.

— Это… странная идея, — продемонстрировал дипломатичность падаван.

— Согласен. Пошли поедим.

— А потом спарринг проведем?

— Ага, — вот ведь, любитель светошашками помахать, одобряю.

Больше месяца провел на Корусанте. Отдыхал и восстанавливал душевное равновесие. Этому даже не столько энергетика храма способствовала, сколько появление падавана. Вот Калим, вроде уже вполне себе взрослый лоб, но орденское воспитание делало его сущим ребенком. А ведь он, уже успел падшим джедаем побывать и учителя потерять, но все равно оставался наивным и светлым. Прям, чуть ли не сыном его воспринимаю. В прошлой жизни своими детьми обзавестись не успел, а в этой, как-то не до того было. Еще и прочнейшая связь учитель-ученик, благодаря которой читаю мальчишку словно открытую книгу. О таком любой родитель только мечтать может. Однако, дела не ждали. На Талосе во всю гражданская война разгоралась и местный диктатор, по совместительству еще и отец Ксанатоса, пользуясь поддержкой одной из богатейших и старейших горнодобывающих корпораций «Дальние миры», начал геноцид соотечественников. Если канон не поменяется, на планету отправят Квай-Гона с падаваном, где последний и падет во тьму. Упускать открывающиеся возможности я не собирался.

— Улетаем, учитель?

— Да, Калим, нам предстоит поработать.

— На себя? — хитро прищуривается парень.

— Нет, конечно, на благо мирных граждан, — произношу с пафосом и улыбаюсь во все тридцать два.

Скрывать от падавана свою реальную деятельность было бессмысленно. Во-первых, это было бы невозможно сделать, если, конечно, я не собираюсь его в храме постоянно «забывать». Во-вторых, он был верен мне и лишь потом ордену. И в-третьих, мне были нужны помощники, даже последователи, дроиды — конечно хорошо, но не идеально. Их, банально, вещами воспринимают, одно только это существенно ограничивало возможности использования роботов в делах. Конечно, стоя за спиной ментально обработанных разумных, они неплохо справлялись, но первая же встреча с одаренным грозила проблемами.

Недавно узнал от Калима много интересного о себе любимом. Правда, признаваться не стал и вообще все отрицал. Просто, по ордену во всю бродили слухи про странного ситха, что не убил джедаев. Они уже такими домыслами и подробностями обросли — жуть просто. Оказывается, я того рыцаря с падаваном разве что изнасиловать не успел. А что вы хотите, секса в храме нет, гормоны и прочие радости пубертата и одаренных не минуют, фантазия у молодежи работает соответственно. Конечно, наставники помогают сублимировать на тренировках, но, видимо, недостаточно кое-кого гоняли. «Сводить падавана в бордель», — добавил еще одну пометку к списку дел.

Уведомил секретариат ордена, что возвращаюсь к выполнению миссии в корпусе юстиции, сам же погрузился на корвет, ставший за эти годы домом, и отчалил в квадрант Q4, он же сектор Квимар. Оттуда уже сообщил в храм, что получил задание внедриться в пиратский клан, мол, не теряйте, но и дергать лишний раз не надо, подставите. Может и зря такие сложности городил, да только, так спокойней для всех будет. Это раньше меня всегда генерал прикрыть мог, а теперь, приходится соломкой запасаться. Первый начал, понемногу, заворачивать маршруты моих кораблей в нужный сектор, лишние силы никогда не помешают, мы же с падаваном отправились прямиком на Талос.

Естественно, подготовить Калима к роли наемника, за столь короткое время, было невозможно, но, в принципе, этого и не требовалось. Броню падаван с первого дня на корабле носил не снимая, даже спал в ней, так что, к моменту прибытия, она на нем вполне естественно смотрелась. Поступать на службу к диктатору Криону мы не планировали, помогать повстанцам тоже. Сидели себе в столице, да по сторонам поглядывали, ждали удобного момента и параллельно собирали информацию о руководстве «Дальних миров». Может, для обычной спецслужбы установить, кто там главный и было проблематично, но для одаренного, собаку съевшего на промывке мозгов, дело оказалось элементарным. Под видом желающего заключить контракт наемника пришел в вербовочную контору и все. Дальше нас чуть не за ручку по всей цепочке до самого верха провели. Угу, прямо в дворец, в итоге, и доставили. Кто же знал, что самым главным папаша Ксанатоса окажется? И когда только успел?

Не смотря на предстоящую Криону встречу с джедаями, все же не удержался и залез в голову диктатора. Все оказалось просто. «Дальние миры» уже давно принадлежали хаттам, но такой актив этим слизням-переросткам был не сильно нужен. Ворочать миллиардами и зарабатывать миллионы, такое было им не по нутру. Ксенопсихология, что тут поделать. Хатты и в криминал-то всей расой двинули потому, что там нормы прибыли совсем иные. Собственно, и корпорация стала одной из ведущих из-за массового использования рабского труда и физического устранения конкурентов. Что и неудивительно, учитывая, кто ее возглавлял. Откровенно бандитские методы для захвата рынков использовались.

Будущий диктатор и раньше был богатейшим человеком планеты, а когда стал главой правительства, и с кое-какими документами ознакомился, у него окончательно сорвало крышу. Талос, в силу своей уникальной истории, обладал весьма богатыми и, что главное, практически не истощенными залежами ресурсов. С учетом удобного местоположения на Хайдианском пути, пронизывающем всю галактику, прибыли обещали быть баснословными. Правда, как всегда, имелись проблемы — в силу все той же истории планеты, ее население весьма трепетно относилось к экологии родного мира. Плазменные буровые, на любимых зеленых равнинах, и прочие варварские методы добычи они бы не одобрили. Но, как известно, если очень хочется, то способ можно и найти. Хатты, за большие деньги и огромные преференции, продали «Дальние миры» Криону, обеспечив, заодно, изменение государственного строя и снабдив, попутно, новоявленного диктатора военной силой, состоящей из наемников. Аборигены ответили партизанской войной. Довольно банальная, в общем-то, история, по меркам далекой-далекой галактики.

Глава 9

— Что будем дальше делать, учитель? — спросил Калим, когда мы вернулись на корабль.

— Ничего. Память всем фигурантам я подправил, будем ждать вмешательства ордена.

— Как скажете, мастер. Я тогда займусь тренировками.

— Занимайся, личина наемника весьма удобна.

Пришлось пройти всю цепочку разумных в обратном порядке, но теперь о нас никто не вспомнит. Несколько договоров, подписанных диктатором всплывут в нужный момент и помогут без шума и пыли забрать себе «Дальние миры», а заодно и всю планету. Хочет население или нет, но для сената республики Креон — законный правитель, значит и за его действия им придется отвечать. Впрочем, с местной партизанящей оппозицией я договорюсь при личной встрече. Пообщаемся, так сказать, тет-а-тет. Обсудим разногласия и, вот уверен, придем к консенсусу. Возможно, даже и Силу использовать не придётся.

— Сэр, к вам посетитель, — доложил дроид стоящий на посту у трапа.

— Проводи, — все какое-то развлечение, а то что-то джедаи не торопятся.

— Здравствуйте, — кивнул вошедший человек лет тридцати со свежим шрамом на скуле.

— И вам не хворать.

— Меня зовут…

— Корн Дит, вы один из руководителей местных партизан.

— Откуда?!

— У меня отличная память, — хороший ответ, который ничего не объясняет.

— Не могу сказать о своей того же. Не припомню, чтобы мы встречались.

— Ничем не могу помочь. Так что вы от меня хотите, ради чего рискуете, в открытую по столице гуляя?

— Мы хотим нанять вас для ликвидации Креона.

— Пф, далась вам эта марионетка.

— Вы знаете цель получше?

— Я знаю очень много целей лучше. Но убирать хаттов, что за вашим диктатором стоят, не буду, слишком хлопотно потом жить станет. Совет хотите?

— Валяйте, — расстроился гость, ой расстроился, идейный, но не фанатик, еще и умный, отличный материал.

— Вам нужно брать власть на планете в свои руки, и тут есть несколько вариантов.

— Мы и так делаем, что можем.

— Беда в том, что вы ничего толком не можете. Против вас действуют наемники, большинство просто мясо, но даже оно опытней и подготовленней ваших партизан.

— Нас поддерживает население.

— Которое ни Креону, ни тем более хаттам, даром не нужно. На добыче рабы трудятся, с чипом в голове.

— И что вы предлагаете?

— Проще всего, продаться.

— В смысле?

— В галактике много разных корпораций, необязательно даже военных, что смогут захватить вашу планету, и силой убрать диктатора. Всего-то и нужно, что выбрать ту, что не сможет самостоятельно Талос удержать. Смекаете?

— Им придётся договариваться.

— Именно, уважаемый, именно.

— А если оказавшие помощь не будут специализироваться на добыче ресурсов…

— То вам придётся ее все же наладить, но цивилизованным способом. Ведь, став ценным партнером для других миров, вы защитите себя от многих проблем. Сейчас вы зарабатываете на туризме, транзите и немного экспорте продовольствия. Ваша ценность невелика и, по сути, сводится лишь к удачному расположению системы. Поэтому я бы рекомендовал поискать помощи у тех, кто занимается грузоперевозками. Небольшая корпорация, буквально с несколькими сотнями кораблей для вас идеальный вариант. Они получают базу на одном из крупнейших гипермаршрутов и шикарную возможность развития, вы — надежного и верного союзника.

— Никогда бы о таком решении не подумал.

— Посоветуйтесь с друзьями.

— Обязательно. Но в чем ваш интерес?

— Я как раз владелец подходящей вам компании, даже двух. ЧВК «Мир», более двухсот кораблей класса корвет и ста тысяч бойцов.

— Ого.

— На самом деле это не так уж и много. Даже не средний уровень.

— А вторая компания?

— Торговый дом «Цупке», сотня средних транспортов, в основном GR серии. Хорошие корабли, после модернизации — так и вообще замечательные. Порядка двадцати тысяч кубов груза берут.

— И на каких условиях вы готовы оказать помощь?

— На льготных. Даже простые поставки продуктов питания в корпоративный сектор за счет короткого плеча доставки обещают огромную прибыль. Думаю, ваша великолепная экология вполне справится с прокормом десятка другого миллиардов разумных.

— Боюсь, так просто это не получится.

— Отчего же?

— У нас не настолько развито сельское хозяйство.

— Специалистов для командования дроидами в поле и руководства животноводческими комплексами найдете?

— Конечно, за время восстановления биосферы планеты…

— Да-да, я в курсе. Вы же не думаете, что я прилетел сюда вот так, наобум?

— Извините, — хм, вроде особо и не воздействую на него, а гость уже и поплыл немного.

— Закупить нужное не проблема, деньги для инвестирования у меня имеются, вот места, что смогу домом назвать, нет, и это прискорбно. Думаю, для первой встречи достаточно. Идите, переговорите там в комитете с коллегами, соберите информацию, подумайте.

— Хорошо.

Не ждал, честно говоря, что ко мне придут заказывать Креона, однако, все получилось более чем удачно. Корн Дит, конечно, спорол отсебятину с этой инициативой, но он был достаточно харизматичен, умен и обладал определенным авторитетом. Господа-повстанцы его выслушали и даже заинтересовались предложением. Во всяком случае они не поленились наведаться в гости, а там добрым словом, логикой и немножко Силой удалось склонить их к нужному решению. Пока орден мычал и телился. Пока Квай-Гон с Ксантосом до Талоса добирались, я основных лидеров оппозиции обработал. Еще и с теми, кто оплачивал вооруженную борьбу, план развития планеты набросал, попутно составив проект договора между будущим правительством и корпорацией «Галактик Фуд». Крючкотворы, опять же, успели ГФ зарегистрировать и сейчас неспешно работали над сопутствующими вопросами. Разные разрешения, лицензии, сертификаты и прочее.

Явление джедаев стало неприятным сюрпризом для всех заинтересованных сторон. Креону они, понятно, и с доплатой были не нужны, он свои преступления даже не пытался прятать, а тут поборники света явились. Впрочем, сыну он был рад. Ксантос тоже к папочке неровно дышал. Еще бы, шикарный дворец и пьянящее ощущение власти. Скорей уж, вседозволенности. Он о таком с детства мечтал. Увлекался, с подачи папаши, историей и представлял себя этаким полноправным владетелем со всеми положенными атрибутами средневекового феодализма. Повстанцам какие-то залетные решатели проблем с неограниченными полномочиями тоже никуда не впивались. Ведь из-за их появления приходилось откладывать переворот, к которому все было готово. Отряды вооружены и проинструктированы, корабли союзника с армией на позициях. Только и осталось время выступления назначить, а тут такой облом.

— Да когда же они уберутся-то! — вопил мечущийся по кают-компании Корн.

— Мистер Дит, хватит вам мельтешить, лучше расскажите, что делают джедаи.

— Шляются по городу, разговаривают с людьми, ездят смотреть на шахты.

— Подскажите им ознакомиться с тюрьмами, думаю, это их впечатлит.

— Обязательно, сэр.

— Ну что «сэр», мы ведь не просто союзники, можно сказать, друзья.

— Извините, нервничаю.

— Понимаю, прекрасно понимаю, сам волнуюсь.

— По вам не скажешь.

— Специфика работы молодости. Я, знаете ли, снайпером был, учили сутками в выгребной яме сидеть и не булькать.

— Брр, — передернул Корн плечами, хорошее у него воображение, да и сам попартизанить успел.

— Возьмите лучше в баре чего покрепче.

— Спасибо.

— Всегда пожалуйста.

С недавних пор мой корабль стал штабом партизанского движения, а в преддверии переворота на нем вообще все руководство собралось. Конечно, в обычной ситуации это было бы весьма рискованно, но, во-первых, рядом располагались несколько кораблей моей компании, а во-вторых, я все-таки джедай и, смею надеяться, не из последних. Да и диктатор в свое время отдал приказ хранить мой покой и не лезть в дела. Ухо с командой тоже подсуетились, плотно взяв под контроль планетарную сеть. Они ради этого дела даже из любимых корпусов дроидов-разведчиков в зачищенную серверную переселились. Чувствую, такими темпами вся стальная братия от дел отойдет. Глупо не пользоваться их возможностями на всю катушку. Кому на спусковую скобу нажимать — и без них найдется. Пусть лучше командуют.

Ксанатос оказался далеко не идиотом, быстро понял, что папашу его джедаи арестуют и начал готовиться. Оставаться в ордене он явно не собирался, ему хотелось власти и того, что с ней в комплекте идет. Нет, не ответственности, до таких материй он не дорос. Роскошь, деньги, вседозволенность, в общем, привлекали парня мотивы попроще. Он попытался и, надо сказать, небезуспешно обработать руководство «Дальних миров». По сути, он готовил переворот, ведь, когда Креона не станет, образуется вакуум власти, который попытаются занять повстанцы. Он же был законным наследником. Позаботился об отпрыске диктатор, сменил строй на абсолютную монархию.

— Командир, во дворце заварушка, — поступил долгожданный доклад.

— Давно пора, выводи картинку, объявляй сбор штаба и готовность номер один для отрядов.

— Что происходит? — ворвался на командный пункт оборудованный в трюме Корн.

— Да вот, джедаи пытаются арестовать Креона, а его охрана этому воспрепятствовать.

— А что его сынок?

— Отдал приказ своим наймитам и сейчас соревнуется с учителем в том, кто быстрей до тронного зала доберется. Ставки делать будем?

— Вы неисправимы, Фим, — картинно поднимает взгляд леди Сабина, очень так неплохо сохранившаяся дамочка за пятьдесят, по совместительству еще и владелица фармацевтической компании с собственной сетью клиник.

— Профессиональная деформация.

— Чувствуется, — томно вздохнула моя любовница.

У нас с ней довольно странные отношения, которые начались с ее прихода ко мне в каюту. Возраст дамы особого значения не имел, биопластика и медицина в ДДГ и столетнюю сморщенную старуху за пару месяцев в двадцатилетнюю топ-модель превратят без проблем. Притом не только внешне. Впрочем, куда важней была возможность поговорить с ней по душам. Суммарно-то на пару жизней мне даже больше чем ей приходится.

— Предлагаю начинать.

Возражений не последовало и вскоре партизанские отряды уже месяц сидящие в готовности начали действовать по всей планете. Первый с помощниками занялся привычной координацией боевых действий, мне же оставалось лишь погрузиться в Силу и изредка вносить корректировки. Одаренный, просто «видящий» грядущие проблемы и опасности, в союзе с искусственным разумом, просчитывающим их, — это неописуемая мощь. Фактически, противостоящий такому тандему лишается главного — возможности удивить. Конечно, мы не всесильны и против врага, имеющего подавляющее превосходство, не сдюжим, но максимально возможный урон нанесем.

— Флот прибудет через десять часов.

— Почему так поздно?

— Сабина, ну что ты как маленькая, раньше нельзя, обвинят в захвате и интервенции. Вот когда Корн выступит на всю планету, объявив о свержении тирана, тогда и можно будет работать.

— Наши отряды могли бы не ограничиваться столичными военными объектами.

— Ну какая тебе разница кто прикончит ублюдков, доставивших столько проблем твоей родне? Партизаны понесут слишком большие и бесполезные потери. Не будем разбрасываться ценными кадрами. Пусть лучше на благо Талоса трудятся.

— Ладно, — вот все в ней хорошо, но эта ее жажда мести расстраивает, все понимаю, свежие раны, нет времени остыть, но не одобряю.

Столица Талоса понемногу затягивалась дымом, в городе и округе шел бой. Космодром был блокирован силами восставших, и, чтобы оно так и оставалось, пришлось отправить туда Калима. Терять людей в тактически и стратегически бесполезной акции не хотелось. Куда больше пользы теми же силами на подступах уничтожать пробивающиеся в космопорт отряды наймитов павшего режима. А он-таки пал, в буквальном смысле, получил светошашкой промеж рогов и свалился с тронного возвышения. Ксанатос картинно так психанул и дал волю, и без того не слишком сдерживаемым эмоциям. Наивный дурачок, явно не ожидал, что от тьмы будет такой приход. Кое-как от Квай-Гона отмахался. Тот тоже хорош, пожалел бедолагу, увещевать пробовал. Дождался в итоге прибытия десятка сторонников нового диктатора и был вынужден спешно удирать.

— Начинайте штурм дворца.

— Есть.

— Господа, пора и нам поучаствовать. Мои солдаты обеспечат вашу безопасность и доставку по объектам.

— Фим, ну зачем тебе самому лезть во дворец.

— Сабина, мы не можем упустить законного наследника, да еще одаренного, у меня есть опыт общения с ними, так что просто некому.

— Но…

— Не спорь. Кроме меня некому.

— Будь осторожен.

На самом деле у меня сейчас имелось довольно много собственных бойцов. Только официально два десятка кораблей с полным десантным нарядом в разных космопортах находились. Еще пять корветов и два транспорта обретались на циклопической станции «Цитадель», что осталась после грандиозного проекта восстановления уничтоженной биосферы планеты. Подготовился на случай осложнений и для проведения грязной, но нужной работы. Первый сейчас задействовал большую часть этих сил, чтобы под шумок проредить криминальных боссов и захватить принадлежащие им объекты. Сторонникам прежнего режима, обладающим влиянием и средствами, тоже по полной досталось. В общем, заранее чистил поле, собираясь его занять верными людьми и подконтрольными структурами. Криминал победить нельзя, в обозримом будущем — так точно маловероятно, но вот загнать в определенные рамки — вполне реально.

Во дворце вовсю стреляли, причем, кто против кого и за что там бился было не слишком понятно. Теоретически силы безопасности «Дальних миров» пытались ликвидировать наемников, что служили новоиспеченным герцогам и прочим графам с баронами, чтобы те не мешали законному наследнику который сейчас с мечом наперевес по всему монументальному зданию носился, добавляя хаоса. С Ксанатосом все было предельно ясно, словил эффект опьянения темной стороной. Зверь вырвался наружу, задвинув в дальний угол разум. Джедаи спешно драпали куда подальше, просто потому что в них стреляли все, вообще все, отчего хранители мира как-то растерялись. Они явно не ожидали, что попытка ареста обернётся пальбой по всей планете. Успешно им в космопорт добежать и подальше умотать. Да пребудет с ними Сила и все такое.

Три сопровождавших меня батальона очень быстро поставили точку в творящейся во дворце вакханалии. Самые умные предпочли лечь мордой в пол заранее, таких просто из парализатора стреляли и упаковывали. Менее сообразительные пытались отстреливаться. Итог, как правило, был закономерен и имел вид свеженького трупа разной степени сохранности. Плазменные гранаты и термальные детонаторы в ограниченном пространстве коридоров и небольших комнат часто считанные килограммы обугленной плоти для опознания оставляли. Мои бойцы не слишком церемонились. Сам разрабатывал программу подготовки, могу гордиться результатом. Чистые волкодавы. Даже мысль мелькнула отловить парочку мандалорцев и гладиаторские бои устроить. Впрочем, надолго она не задержалась. Это все эманации тьмы, что от наследничка по дворцу гнилостным духом растекаются. За очередным поворотом как раз валялась пятерка трупов с характерными Т-образными визорами шлемов. Пять к семи не в пользу моих парней. Жаль.

— Сэр, мы изолировали объект, — козырнул капитан первого батальона, когда я добрался до тронного зала.

— Потери?

— Четверо наглухо, остальные вернутся в строй.

— Ясно. Вырубайте аппаратуру.

— Сделано. Удачи, сэр.

— Открывайте, — опускаю забрало шлема и активирую световой меч.

Похоже, мой костюмчик а-ля ситх Ксанатоса впечатлил, во всяком случае бросаться на меня он сразу не стал. Досталось ему капитально. Вымотался бедняга, кучу ранений получил, стоит вон бледный, трясется даже. Мнимое могущество темной стороны сыграло очень злую шутку. И раньше не сомневался, что справлюсь с ним, сейчас же это будет банальным убийством.

— Кто ты и что забыл в моем дворце? — петушится падший, но в глазах и Силе ощущается страх.

— Дворец понравился.

— Забирай. Дай уйти, — надежда, сам не верит, но надеется.

— Зачем мне враг за спиной?

— Я поклянусь. На мече, — о да, старый ритуал, ничего не гарантирующий.

— Открой разум и не сопротивляйся.

— Нет! — орет Ксантос и бросается в бой.

— Я бы тоже не согласился.

— Сэр?

— Приберитесь там.

— Есть, сэр.

Офицер безумно счастлив, что его командир — великий воин, и только что это доказал. Такие мелочи, как совершенно несостоятельный противник, его вообще не беспокоили. Убей я муху, он бы не сильно меньше радовался. После коррекции личности много и не надо. Конкретно вот этому — достаточно гордость за начальство испытывать. Он раньше был наркоманом-философом, во всяком случае считал себя таковым. Даже в пиратское мясо пошел с целью пропагандировать свои бредни. Сумасшедший, самый что ни на есть натуральный псих. После обработки он даже несколько безопасней для окружающих стал, просто потому что без команды не бросится. Ладно, власть взяли, теперь бы ее удержать. Шансы есть, осталось не оплошать.

Глава 10

— Калим, джедаи прошли в космопорт?

— Да, учитель.

— Хорошо. Чем занимаются?

— Ухо докладывает, что решают, как с планеты убраться.

— Подсоби им там, начни переговоры с владельцами кораблей о выдаче преступников режима.

— Понял, сделаю.

— Сам не светись.

— Обижаете, мастер.

Так, за это можно не беспокоиться. Корн с минуты на минуту выступит по местным средствам массового оболванивания. СМИ в ДДГ — штука забавная. Они из себя порталы в сети представляют, которые ведут трансляции словно обычные телеканалы. А кто не успел репортаж вживую увидеть, тот может смотреть запись, напичканную рекламой. Для меня это весьма оригинально смотрится. Этакий стрим с примесью видео-блогинга, весьма смахивает на то, что на ютубе в прошлой жизни видел. Уровень, понятное дело, заметно отличается, но суть та же. Между прочим, у ботанов одни из самых популярных каналов и лучшая разведка в галактике. Что тут первично, а что вторично, даже гадать не возьмусь.

Народ Талоса встретил свержение диктатора с воодушевлением. И пока обыватели радовались, бойцы «Галактик Фуд» спокойно работали. Громили поместья приспешников Креона, давили базы наемников в горах, в общем, жестко и даже жестоко расчищали территорию. Пленные шли потоком, и мне с падаваном пришлось изрядно потрудиться, копаясь в их черепушках. Информация, компромат, финансы, много всего полезного нам досталось. Очень много. Пока мы занимались грязной, но нужной работой, возникли неожиданные проблемы. Креон со своей монархической реформой подсуропил.

Обновленное законодательство Талоса было представлено на утверждение в галактический сенат. И тот, не иначе как хорошенько простимулированный деньгами, его уже пять лет как утвердил. Теперь изменить государственный строй мог только законный монарх, которого, по понятным причинам, было сложно найти. Более того, сделать он это мог, та-дам, с разрешения сената. Убиться веником. Да проще было из Республики выйти и снова в ее состав войти. Оно бы подешевле в плане взяток раз так в сто получилось. Единственный приемлемый вариант, что оставался — провести выборы нового монарха.

Казалось бы, в чем проблема, вперед и с песней. Сейчас, два раза с разбегу, ха. Креон, будучи человеком богатым и не глупым, взял и прописал, что кандидат должен иметь за душой не менее десяти миллиардов галактических кредитов. Скромненько так. Ладно, это еще было решаемо, но тут как всегда вылезли противоречия лидеров. Абсолютная власть, на то и абсолютная, что развращает абсолютно. Конечно, я тут вроде как чем-то типа гаранта выступаю, но беда в том, что никто не верит, что я стану соблюдать условия договора. Потому что каждый уверен, уж он-то, став монархом, со мной без проблем договорится.

— Учитель, нас приглашают на встречу.

— Что ж, не будем заставлять себя ждать.

С недавних пор руководители восстания и мы с падаваном перебрались во дворец. Как его в божеский вид привели, так и переехали. Все же, грамотная планировка и наличие достаточных площадей способствуют более продуктивной работе. Сколько бы еще тянулось подвешенное состояние Талоса и чем бы все закончилось, не знаю. В каноне вроде как все было плохо и планету в итоге загадили до непригодного состояния. Мне, в принципе, было все равно, единственное, что не устраивало — простой кораблей. Так как заключить договор с правительством, в силу отсутствия такового, не получалось, дал команду Первому начать работать с частными лицами.

Впервые услышал ворчанье искина. Бедолага и так еле справлялся с реформированием «Дальних миров». Все же хатты, пусть и умные, но идиоты. Корпорация на тысячах планет ресурсы добывает, миллионы рабов использует, тратя на них огромные средства. Простейший расчет показал, что если живых заменить дроидами, то прибыль возрастет многократно, вместе с выработкой. Правда, для единовременной замены требовалось порядка семидесяти миллиардов кредитов. Снова чувствую себя нищим. Печально.

— Добрый день, господа и дамы, — здороваюсь с бывшими революционерами и теми, кто их вооружённую борьбу финансировал.

— Фимор, — на правах вроде как старого друга обратился Корн, — какое решение видишь ты?

— Знаете, я не люблю врать. Есть такой недостаток, а уж лукавить перед теми, кто стал братьями по оружию, и подавно не буду. Вам всем прекрасно известно, ради чего я помогал восстанию. Да, большинство из вас почему-то не верит моим мотивам, но это — ваши проблемы. Мне все равно, кто будет монархом, президентом, премьером, да хоть вождем. Мне нужен дом, и ваша уникальная планета меня устраивает. Единственное, что меня не устраивает, беззащитность и слабая экономика. Зато интерьер вполне. Столь уникальной экологии и сбалансированной биосферы в галактике больше нет. Ждать, когда вы наконец договоритесь, я не собираюсь. Скоро придут первые партии оборудования для организации сельхозпредприятий, обогатительные комбинаты и дроиды-шахтеры. Руководить будут бывшие бойцы сопротивления, имеющие нужное образование. Я собираюсь получить прибыль, но вовсе не желаю превращать свой дом в помойку.

— Собираетесь просто купить нас?

— Зачем? Мне денег хватит даже на Коррусанте в сенаторском секторе пару столетий прожить. Я вам уже не раз говорил, пока Талос не станет нужным, а в идеале незаменимым, для многих миров, он будет уязвим. Просто, раз нет правительства которому можно дать денег, приходится работать с частными лицами. Мороки и возни больше, но результат для меня тот же. Экономически сильная планета, имеющая союзников.

— Фимор, мы в общем-то хотели тебе предложить монархом стать, — а то я не в курсе.

— Вы ведь понимаете, что, надев корону, я первым делом назначу вас министрами, и уволиться вы сможете в лучшем случае лет через десять?

— Понимаем, — кивнул Корн, посмотрев на некоторых присутствующих взглядом победителя.

— Надеюсь уже распределили портфели?

— Еще не все.

— Вот, когда распределите и план действий на ближайшие годы составите, тогда и соглашусь короноваться. За сим позвольте откланяться. Дел и без всяких корон хватает.

Задерживать нас, понятно, никто не стал, им и без того было, о чем поговорить.

— Я почти не ощущал воздействия, учитель.

— По сути его и не было, так, немного на эмоции повлиял. Они и так нет-нет да в порядке бреда мою кандидатуру рассматривали, большинство даже слегка зондировали почву, вот там я на некоторых все же повлиял. Но сам понимаешь, приходится быть очень аккуратным.

— Не хотите, чтобы ваше воздействие обнаружили?

— Это тоже, но больше всего боюсь остаться без нормального правительства. Они, конечно, не идеальны, но могут работать вместе и, компенсируя недостатки друг друга, будут очень сильной командой.

— А вы с Первым их направите?

— Увы, мой падаван, без животворящего пинка, как правило, не обходится ни одно дело.

— Решительный шаг вперед зачастую результат толчка в спину?

— Вроде того. Еще бы придумать, как ордену джедая-диктатора преподнести.

— Вы же официально королем будете.

— Да хоть императором, важна суть, а не название.

— Можно и промолчать.

— Ну, бежать к Йоде с докладом я и не собирался. Ладно, сошлюсь на Силу или, в крайнем случае, из ордена уйду.

Кто-то, не будем показывать на Калима пальцем, удачно слил в сеть некоторые записи заседаний псевдо-правительства и мои разговоры с отдельными представителями будущего кабинета министров. В принципе, это все равно ни на что бы не повлияло, так как кандидат на выборах монарха был один, а так как выбирать кого-то все равно требовалось, то мне бы и одного голоса «за» хватило. Короче говоря, да здравствует его величество Фимор Первый. К счастью, всем на меня было плевать, какой-то Талос у черта на рогах никого не интересовал. Даже джедаев. Ордену, впрочем, всегда дел хватало. А тут еще и целая резня в посольстве Протектората гранов случилась, в результате которой целый сенатор окочурился.

— Ваше величество, — дружно поклонились министры.

— Садитесь, у нас много работы. Леди Сабина, прошу вас, начинайте.

Здравоохранение и образование у нас на хорошем уровне, но в последнем имеется явный перекос в сторону биологии. И меня это сильно расстраивает. Превращаться в аграрный мир нет никакого желания. Благодаря моим усилиям, бушевавший полвека назад голод, теперь вряд ли возможен. Экспорт продовольствия возрос многократно. По сути, мы кормим весь корпоративный сектор и Квимар подкармливаем. Искусственно восстановленная биосфера и оставшиеся с тех времен технологии позволяют, помимо стандартных продуктов, еще и экзотику производить. Пока на изолированных территориях ряда островов. Казна, благодаря сельскому хозяйству, наполняется хорошо, но транспортные корабли приходится закупать, и это дико бесит.

Как в свое время и сказал генерал, никто нам ничего существенней универсальных верстаков не продает. Через «Дальние миры» удалось приобрести десяток комплексов СМС-А10. Более современные поставлять отказались. Может, если бы лично слетал и на мозги надавил, что-то бы и получилось, но я, честно говоря, не уверен. Тут ведь не один разумный по сути решает, а целый бюрократический аппарат, причем не только внутрикорпоративный. Сенатская комиссия имеется. Если бы «Дальние миры», в том числе и на приграничных планетах внутреннего ядра, не работали, фиг бы нам даже десятую модель продали. Так что все еще очень даже неплохо. Вот Y-8 пару сотен купили легко. Примитивные обогатители, работающие в космосе и на планетах, продавали с радостью. Готовы стать сырьевым придатком? Отлично, мы вам с радостью поможем. Не хотите опустошать недра родной планеты? Желаете обеспечить себя товарами? Обломайтесь, нам это не выгодно, вот вам верстак, дерзайте. Нет техкарт и чертежей? Покупайте. Только не забывайте отчисления платить. Нечем? Продавайте ресурсы или можете сами заняться разработкой. Нет образования? Какие проблемы, оплачивайте заочный курс, программу для конструкторов и дерзайте.

Короче говоря, путь вроде как имеется, но пока его пройдешь, семь потов сойдет. И всю дорогу тебе будут палки в колеса пихать, а то и целые бревна. В принципе, выход есть, брать не универсальную фабрику, а заводики попроще, они и рабочие места позволяет обеспечить, но тут есть как раз проблема с этими самыми рабочими. Их учить надо и с этим беда-беда-огорчение. Техникумов на Талосе мало, а институт и вовсе один. При том, что население планеты аж полмиллиарда разумных будет. Честно говоря, вообще не понимаю, чем подданные занимаются. С нашей недавней революцией поток туристов сильно поредел, но тут я со своим развитием сельского хозяйства и горнорудной индустрией удачно подсуетился.

— Таким образом есть возможность за пять лет разработать учебные программы по основным профессиям, что позволит в течение последующих десяти-пятнадцати лет решить кадровый вопрос.

— И денег на это уйдет очень и очень много.

— В разы дешевле, чем платить положенное за каждого обученного.

В ДДГ все обучение рабочим профессиям строилось на виртуальной реальности. Благодаря симуляциям, тот же техник получал не только теоретические знания, но солидную практику. В принципе, можно было и взломать кристалл с данными. Это, конечно, сложно, но не невозможно. Только при подготовке кадров в планетарных масштабах такое категорически неприемлемо. Репутационные потери будут такими, что постоянно покушающиеся на тебя охотники покажутся детским лепетом. Сто процентов, попадешь под санкции, а если совсем не повезет, получишь в гости флот юстициаров с компанией джедаев. Нет, это совсем не выход, куда проще разработать собственные программы обучения.

— Что у нас с кораблями?

— Транспортников пока хватает, но закупать продукты у нас многие готовы, спрос превышает предложение.

— Сырье?

— Складируем, место есть, но скоро закончится.

— Похоже, придётся тряхнуть стариной.

— Может, все же удастся договориться?

— Может и удастся, лет через двадцать.

Так как мы до сих пор вполне успешно получали данные из сетей Торговой Федерации, то и с выбором объекта для нападения проблем у нас не имелось. Однако, первую атаку было решено осуществлять не в лоб, а воспользоваться прикрытием в лице террористической организации «Невидимый фронт». Просто возникли опасения, что атакованный флотом корветов «Барышник» сумеет сквозь помехи пробиться и информацию передать. Борцуны против ТФ всегда были рады любому союзнику. Вначале мы им слили информацию о нужном нам корабле, потом они нас же наняли организовать на нем диверсию. Мило, что тут еще сказать. Немного Силы плюс точный расчет равно потребный результат. Вот сидим теперь с учеником в трюме дрона-погрузчика, ждем, когда тот положенное место в ангаре займет.

— Пора, учитель?

— Нет, подождем, когда они в сверхсвет уйдут.

Торговцы ждать себя не заставили, что логично, время — деньги, и уже через полчаса совершили гиперпрыжок к следующей в их длинном списке планете. Сбор ресурсов шел планово и размеренно. Дроиды-охранники, активные во время работы, перешли в энергосберегающий режим. Торгаши, они такие, на всем экономят. Мы же спокойно прорезали борт дрона и выбрались наружу.

— Двигаемся на ускорении, сразу к мостику.

— Да, учитель.

Забег почти на пять километров за жалкую минуту для тренированного джедая ничего особо сложного не представляет. Мы и по воде способны пробежаться. Те еще Флэши. Тут же даже звуковой барьер преодолевать не пришлось. Расчет оказался точным. Переборки были открыты, дроиды нас засекли, но активных действий предпринять просто не успели. ИИ корабля тоже противодействия не оказал. Он вообще от избытка «мозгов» додумался на самодиагностику уйти. Капитан, получив ладошкой в лоб слегка поплыл, но вопрос о кодах услышал и вспомнил вызубренную намертво последовательность символов. Падаван вполне успешно усыпил остальных, находящихся на мостиках, и теперь заканчивал превращать в металлолом дроидов-охранников. Искин корабля наконец-то получил достаточно информации, чтобы правильно классифицировать действия, но на что-то большее, чем объявление тревоги его уже не хватило.

— Калим, я сейчас попробую прощупать эту махину Меху-деру, если вырублюсь, действуй самостоятельно.

— Хорошо, учитель.

— Не волнуйся, ты справишься, — подмигнул парню одобрительно, пора его на самостоятельные задания посылать, по сути ему только уверенности в себе и не хватает, а так, хоть завтра в рыцари посвящай.

Такие огромные корабли технокинезом и технопатией исследовать еще не приходилось. Поэтому решил сделать все правильно и по уму. Сел в позу для медитации, погрузился в Силу, как следует настроился, очистил разум, задействовал транс и лишь потом использовал технику «Меху-деру». Сознание не потерял, сказался все же богатый и весьма разнообразный опыт, но кровавыми слезками поплакал и в ушах штамповочный цех завелся.

— Как вы, учитель? — обеспокоенно подхватил мое сделавшее попытку завалиться тело Калим.

— Хреново, но жить буду. Давай, попрактикуйся в исцелении Силой.

— Сейчас.

— Уф, — вздохнул минут через двадцать, — жизнь прекрасна. Достаточно, — останавливаю бледного падавана, — а то сам свалишься.

— Что узнали, учитель? — спросил он, массируя виски, перестарался.

— В целом, корабль хороший, даже прекрасный, но на ряде систем, включая связь, сэкономили.

— Заглушим?

— Легко.

— Мастер, а ничего, что мы вдвоем огромный корабль угнали?

— Ты сейчас про моральную сторону вопроса или удивлен, что мы такие крутые?

— Э-м, второе.

— Видишь ли, мой падаван, какая штука, я тебе не раз про это говорил, но, похоже, сейчас ты мои слова наконец-то не просто услышишь, но примешь. Все проблемы одаренных проистекают исключительно из-за засоренности мозгов. Джедаи все время себя зажимают и ограничивают, ситхи же, как бы это не звучало, все время впадают в пафос. Ищут величия. Возьмем нашу с тобой пробежку. Почему подавляющее большинство рыцарей так не поступит?

— Мм, это не благородно?

— Хм, можно и так сказать. А ситхи почему не побегут?

— Э-м, урон достоинству?

— Именно, невместно им таким великим и эпичным словно юнлингам наскипидаренным носиться. Они машинок молниями бабах, мечом световым вжик, телекинезом шмяк-бац, короче, понял.

— Ага, — улыбается Калим, — учитель, а как мы этот корабль дальше поведем?

— Мы и не поведем, у нас тут целый экипаж есть, зачем самим утруждаться.

— Точно. Простите. Не подумал.

— Догмы сидят в тебе, мой юный падаван. Клюкою верной выбить их из тебя должно.

Несмотря на то, что все оказалось довольно просто, поволновались мы изрядно. Одаренным ничто человеческое не чуждо, включая мандраж и адреналиновый отходняк. Вот и зубоскалить тянет. Правильный джедай давно бы уже медитировал, а правоверный ситх кого-нибудь душил или опционально молниями жарил. У каждого свои предпочтения, какую технику тренировать.

Глава 11

Ментально обработанный экипаж благополучно загрузился рудой в точке прибытия, доложился начальству, что все в порядке, и совершил очередной гиперпрыжок. Вот только к следующей цели не явился. Пропал по пути. Искали его искали, да так и не нашли. Списали все на несчастный случай. Бывает. Очень и очень редко, но гиперприводы иногда взрываются. Мало ли, какой дефект закрался. Могли и бомбу подложить. Понятное дело, что доказательств теракта не нашли. Хоть и тщательно искали. В банальный угон такой махины никто просто не поверил.

— Флот на позиции, сэр.

— Прыжок.

Вытянутые линии света превратились в далекие звезды на фоне бархатной тьмы космоса, а перед нами предстала многокилометровая туша «Барышника», висящая на низкой орбите коричневато-зеленой планеты. Между кораблем и атмосферой сновали автоматические дроны, висели стайки помигивающих огнями «Стервятников». Спокойная, практически идиллическая картина законного ограбления населения целого мира.

— Подавить связь, открыть огонь.

— Есть, сэр.

От сотни кораблей моего флота потянулись тысячи трассирующих очередей, деловая суета мгновенно превратилась в хаос боя. Избиения. Дроиды-истребители превратились в огненные вспышки, будто кто-то разом десятки петард взорвал или решил внеплановый салют устроить. Щит корабля Торговой Федерации расцвел радужной пленкой попаданий и через минуту пропал. Не были могучие реакторы, его питающие, способны столь интенсивный обстрел выдержать. Десятки взрывов от прорвавшихся турболазерных болтов расцвели на туше «Барышника», лишая воли к сопротивлению трусливый экипаж.

— Связь.

— Готово, сэр.

— Торгаши, глушим двигатели и сдаемся, иначе отправлю вакуумом дышать.

— Н-не стреляйте! Мы сдаемся!!!

— Верное решение. Деактивировать дроидов, вернуть истребители и дроны на борт.

— Д-да-да, как прикажете, господин.

Помирать за чужое добро, не имея даже тени шанса, команда не собиралась. Транспорт сдали со всеми потрохами, даже коды привычным методом из чужих голов изымать не пришлось. Просто поразительное желание сохранить жизнь и готовность сотрудничать. Как было не воспользоваться моментом и не зазомбировать экипаж. Жаль, конечно, что немного корпус попортили, ну да починим, ничего критичного. На всякий случай использовал «Меху-деру» для обнаружения скрытых маяков. Странно, что Сила на них не намекала. Вероятно, из-за того, что в любом случае собирался трофей сканировать. С предвидением часто такое случается. Видения потому и считаются ненадежной штукой, что вечно идет игра из серии: я знаю, что ты знаешь, что я знаю. В итоге, они то сбываются, то не сбываются, оттого и веры им нет. Мало знать будущее, нужно еще и правильно знанием распорядиться суметь. У одаренных, как правило, с первой частью все более-менее, а вот со второй имеются сложности. Что толку предвидеть, как тебе голову сносят, если ты просто ничего не можешь сделать. Это, конечно, несколько утрированно, но суть отражает.

Организованные мной акции нанесли торгашам весьма существенный урон. Не в материальном плане, для них и десять кораблей потерять было мелочью, особого внимания не заслуживающей. Неприятно, конечно, каждый «Барышник» под двести миллионов стоит, но с их финансами — это ерунда. Куда страшней был удар по репутации. Их и так-то за непобедимых никто не считал, но все же опасался на слона гавкать, теперь же, когда ТФ не смогла вернуть и даже найти захваченные транспорты, многие решили за их счет поживиться. Одним из самых успешных деятелей на данном поприще стал некий Яко Старк. Как понимаю, организатор будущей гиперпространственной войны. Впрочем, это еще не скоро случится. Сейчас он — просто мелкий удачливый контрабандист, не гнушающийся откровенно криминальных методов, хотя харизма и суровая, но располагающая рожа у него имеется. Для окраин — самое то.

— Учитель, а почему бы нам не купить фабрику для миров внутреннего кольца?

— Потому что утащить ее оттуда будет ничуть не легче, чем добиться разрешения на официальное приобретение.

— Но ведь нам ее должны будут привезти.

— И?

— Что мешает захватить уже упакованную и готовую к транспортировке?

— То, что нас наверняка засекут и опознают. И, скорей всего, уходить придётся с самыми настоящими боями, еще и от джедаев потом как-то отделываться. Сенат ведь весь орден и корпус юстиции на уши поставит.

— Но если они будут сильно заняты? Под шумок?

— Под него мы планету-фабрику навестим. В нашем неспокойном мире постоянно что-то случается. Нужно лишь подготовиться и дождаться подходящего момента.

— Мастер, а давайте просто сами для себя такую фабрику построим.

— Э, мм, да. Вынужден констатировать, что я идиот.

— Почему?

— Потому что мне такое в голову не пришло. Ведь, по сути, все, что нам надо — это универсальная фабрика, которая построит свою копию. О Сила, вот дебил!

— Мм?

— Да мы вообще все нужное можем для себя производить во внутренних мирах, просто поставляя ресурсы. Замылились глаза, ой замылились. Значит так, слушай задание. Сейчас быстро заканчиваешь свои дела, берешь любой свободный корвет и летишь в ядро. Там найдешь подходящую компанию, желательно с определенной историей, совсем хорошо, если еще и профиль менять не придётся. Дальше просто покупаешь ее, находишь место для размещения фабрик и официальным путем их заказываешь. Ресурсами мы тебя обеспечим, это не проблема. Дальше, нам нужна собственная верфь, закажи или купи, первое предпочтительней. Меньше контроля и разместить можно в сторонке. На ней организуешь производство мобильных доков, они должны быть пригодны для сборки кораблей, не производства, а просто сборки из готовых модулей.

— Которые мы будем прямо на фабрике делать, — понимающе кивает Калим.

— Нет, скорей всего, на ней сделаем отдельный завод с конвейером, так проще будет, все же космическая техника — штука сложная, а ресурсы фабрики не безграничны. Ее вообще по уму стоит использовать для создания узкоспециализированных производств.

— Понятно.

— Все, иди готовься к миссии. Да пребудет с тобой Сила.

Конечно же, отказываться от идеи уворовать несколько универсальных фабрик не стал. Частично из-за упрямства и нежелания менять планы, ну да, тем еще бараном иногда бываю. Но и выгоду подобного приобретения отрицать нельзя. Я, конечно, верю в Калима, однако, почему бы и не перестраховаться. К тому же это позволит значительно ускорить развитие планеты, а там глядишь, и до сектора руки дойдут. Все же Первый прав, влиять на галактику без экономической и военной мощи невозможно.

Одиночка может грохнуть лидера, но дальше он либо стоит в сторонке и обалдевает от последствий. Если, конечно, имеет достаточно мозгов, чтобы осознать по чьей вине творится кровавая вакханалия распада государства, и кто плеснул бензинчика в костер, раздув пожар гражданской войны. Либо пытается что-то делать. В идеале — садится на место убиенного и пытается не стать драконом, что вообще-то сложно, так как власть нужно удержать, а рвущиеся к ней индивидуумы отличаются весьма избирательной глухотой и слепотой. Вон будущий Люк Сковородкин лично прочувствовал последствия собственной деятельности. Если так разобраться, то даже юужань-вонги не такими уж и кровавыми маньяками кажутся. В череде конфликтов до них всяко не меньше народу погибло, просто не за пару лет, а за пару десятилетий. Думаете, близким от этого легче? Ой что-то сильно сомневаюсь. Южики вообще очень вовремя для ДДГ появились, ведь как известно внешний враг объединяет. Дружить против кого-то всегда просто.

Ухо выдал Калиму огромный список подходящих фирм и фирмочек, в данный момент испытывающих разного рода затруднения, но обладающих кое-какой репутацией и историей. Некоторые конторы вообще умудрялись в течение столетий в состоянии кризиса пребывать, но как-то выкручиваться и выживать. В общем, работы моему падавану предстояло много. Ничего, справится, убеждать одаренные умеют, по себе знаю. Конечно, скупать все подряд не планировалось, но пул лицензий и широкий спектр продукции обеспечить планировалось. Денег, правда, на все про все уйдет ой как много, да и черт с ним, полмиллиарда подданных — это, знаете ли, очень солидный источник кредитов.

Пока ученик шатался по мирам ядра, организовывая подконтрольный «Галактик Фуд» холдинг «Галактик тех», мы вполне официально закупили пару заводов по производству дроидов. Ничего военного на нем производить не планировалось, да оно и не нужно пока было. Мне требовалась армия технических роботов. Без нее демонтировать и погрузить универсальную фабрику не представлялось возможным. Техническая разведка, возглавляемая Ухом, вполне успешно добыла чертежи и схемы, я же, тряхнув стариной, лично разработал протоколы экстренного демонтажа. Стандартные подразумевали бережное обращение и, как следствие, процедура растягивалась на сутки. Мне же удалось добиться уменьшения сроков до десятка часов. Конечно, потом ввести в эксплуатацию честно спионеренное будет сложней, но с учетом размещения трофейного оборудования на захваченных кораблях Торговой Федерации, для обеспечения мобильности, это получалось даже выгодней. Просто все равно придётся изрядно раскурочить, так чего бы это сразу не сделать.

В идеале должно получиться пять мобильных универсальных фабрик, просто больше одной в транспорт типа «Барышник» не влезало. Даже в полностью свернутом и готовом к перемещению состоянии, места оставалось лишь на технических дроидов, да и тем придётся в коридорах постоять. Очень хотелось превратить огромную станцию «Цитадель» в грандиозный промышленно-производственный комплекс, но для столь кардинального перепрофилирования требовались грамотные инженеры с большим опытом. Впрочем, Калим как раз и должен, помимо всего прочего, несколько конструкторских фирм приобрести. Небольших, но с богатой историей, а значит и кучей лицензий. Чего только они за тысячелетия своей деятельности ни разработали и ни спроектировали. От спидеров до звездолетов, от ферм до изолированных колоний с замкнутым циклом жизнеобеспечения. Будет, в общем, кому работать над модернизацией уникальной станции. Мощные тягловые лучи позволяют что-то вроде космического лифта организовать, а значит и производство, загрязняющее окружающую среду, экономически целесообразно в космос вытаскивать.

Годы летели, работы с каждым днем становилось все больше. Талос стремительно развивался и богател. Контролируемый криминал по моей команде организовал Лас-Вегас, весьма быстро ставший популярным местом. С наших продуктовых поставок кормилось уже два сектора, а экзотика вообще по всей галактике разлеталась. Дроиды понемногу становились заметной статьей экспорта, так как нужное количество для демонтажа фабрик было собрано и ждало своего часа в трюмах угнанных кораблей. Операцию решил провести через год. Как раз по моим расчетам должна гиперпространственная война начаться. Пришлось поработать над созданием предпосылок. Увы, сам Старк оказался слабоват характером и не был достаточно амбициозен. Впрочем, мог бы и догадаться, в каноне он в итоге сдался, причем в далеко не безвыходной ситуации. Мои бойцы изрядно утомились, убирая идиотов, что пытались на место главы синдиката пролезть. Специфика контингента, так сказать. Примерил в общем роль серого кардинала. Этакий Палпатин, версия супер лайт. Не понравилось, если честно. Больно уж хлопотно.

Большие, а с некоторых пор и очень большие, деньги уходили словно вода в решето. Как закончилась разработка собственных образовательных программ, так и пришлось вкладываться в расширение сети учебных заведений и организацию виртуальных центров повышения квалификации для граждан. Калим со своим холдингом изрядно потрудился, чтобы поставить нужное оборудование. Даже приостановил производство оборудования для универсальных фабрик и доков. Верфь и прочее запланированное купили, не то что бы без проблем, но, в общем, особых сложностей не возникло. «Галактик тех», кстати говоря, тоже был той еще дырой в бюджете. Сам по себе он бы потонул сходу. Желающих поиметь денег с новой компании было много, даже очень много. Горжусь собой как наставником. Калим не только во тьму не пал, но даже и мозги особо никому не вывернул. А что пара проверяющих пропала, так мало ли что с ними произошло, свидетелей нет. А те, что есть, как один утверждают, что видели исчезнувших отбывающими.

— Сэр, доклад от агента 007 из синдиката.

— Хорошо, сейчас посмотрю.

Угу, началось, значит. Давно пора. На планете Тайферра взорвался принадлежавший корпорации «Ксукфра» завод по выращиванию бактерий алзахи, ключевого компонента бакты. Мы, к сожалению, как ни старались, пока не смогли воссоздать нужные условия для выращивания столь полезного одноклеточного. Впрочем, много кто пытался, да что-то пока ни у кого не получилось. Не дают тайферрианцы исследования проводить, что, в принципе, понятно, кто же захочет монополию терять? В любом случае солидные запасы бакты у нас имелись. Сложно было не подсуетиться, когда чуть ли не самолично диверсию организовываешь. Цена на сей востребованный продукт не просто возросла, но и в ближайшее время не упадет, завод-то тю-тю. Все это вместе взятое открывало много интересных возможностей.

Дефицит, он потому и ценен, что его даже за большие деньги часто не достать бывает. А бакта очень быстро стала сверхдефицитным товаром. Ее просто не продавали. Яко Старк со своими архаровцами совершил дерзкий налет на Торговую Федерацию и украл большую часть их запасов. Без моей помощи ему ничего не светило, но всего за третью часть добычи информацию он получил. Правда, делиться, гад такой, не захотел, пришлось слетать на переговоры и убедить. В ходе диспута количество недовольных резко сократилось, массовый инсульт и инфаркт по верхушке консорциума прокатился, бывает. Заразились, наверное, чем-то. В галактике полно неизученных вирусов. Короче говоря, свою долю с процентами за беспокойство я получил.

Нут Ганрей вопил на всю галактику и требовал для Торговой Федерации разрешения увеличить вооруженные силы. Куда им больше-то, и так их СБ способна любой сектор от региона экспансии и дальше захватить. Ранульф Таркин, глава партии милитаристов, ратовавшей за восстановление республиканской армии и флота развел кипучую деятельность, готовясь делом доказать правоту собственных идей. Начал стягивать корабли из планетарных сил сторонников. Явно планировал после победы над бандитами Старка в главнокомандующие пролезть. Ну-ну, кто же тебе даст-то, болезный. Идея организовать переговоры, предложенная Финисом Валорумом, была одобрена, что, естественно, не радовало Таркина. Тот пообщался с Ганрейем и выбил из неймодианца место проведения встречи. Пришлось оказать помощь Старку, а то Ранульф, еще чего доброго, разнесет синдикат. Нет уж, не надо мне такого счастья. Передал Яко информацию и вирус для навигационных компьютеров, будет кое-кому большой сюрприз.

Пока на Котайле творилась история, мои силы атаковали одну из промышленно развитых планет, поддержавших план Таркина. Зря они свои корабли ему отправили, ой зря. Когда на орбиту вывалился пяток «Барышников» в компании с сотнями корветов, а по планете прокатилась серия терактов и упала из-за вирусной атаки сеть, правительству только и оставалось, что грустно вздыхать. Никакого реального сопротивления они оказать не могли, но, к их великой радости, пираты, ну, а кто еще-то, предложили заплатить выкуп. Пока население скидывалось, дроиды-техники демонтировали универсальные фабрики и некоторые другие полезные в хозяйстве объекты. Десант во всю шерстил местный криминал, этакая шефская помощь, отлавливал богатых разумных, наведывался в офисы корпораций, короче говоря, работал. Рассыпавшиеся по системе корветы встречали залетные корабли и брали их на абордаж. Не отпускать же, да и пригодятся в хозяйстве. Конечно, всякие яхты и лайнеры, по индивидуальным заказам сделанные, только на продажу, а то и на лом пойдут, но таких были единицы.

Пришлось и с патрулем юстициаров схватиться. Шансов у дредноута с парой корветов не было, но парни смело и до конца свой долг выполнили. Честь им и вечная слава. Спустя восемнадцать часов с момента начала операции сформировали конвой и ушли в гиперпрыжок. Ловить нас было некому, а полученный в ходе операции компромат прекрасно заткнул рот обиженным. Когда жертва ограбления не кричит и не требует справедливости, про нее быстро забывают. Если вообще вспоминают. Республика с куда большим интересом смотрела на репортажи с места боевых действий.

Там и кораблики красиво взрывались, и джедаи с мечами на перевес бегали. Настоящий боевик, круче любого постановочного шоу, ведь это реально творящийся где-то там ужас. Обязательно по пути домой пивка и орешков взять, наверняка ушлые репортеры новой жути наснимали. Ну-ка что там в анонсах? Вот, точно, эксклюзив обещают, класс. Может, друзей позвать? Вместе веселей будет, а потом в бар сходим. Точно, так и сделаю. «Алло Марк? Привет, ты как насчет…», — обыватели, тьфу.

Флот отошел во внешнее кольцо и начал дробиться на группы. Те после пары прыжков так же разделялись, и вскоре от сотен кораблей ничего кроме быстро затухающих возмущений в гиперпространстве не осталось. А через пару суток и те полностью рассеялись. Окольными путями корабли и грузы добрались до старых мест базирования. «Барышники» с прикрытием вообще по границе внешних регионов пробирались. Это заметно сказалось на скорости, зато к моменту прибытия дроиды большую часть универсальных фабрик смонтировали. Пара месяцев на доводку и можно начинать завозить сырье.

Война со Старком была близка к завершению. Джедаи на кораблях, предоставленных Торговой Федерацией, готовились поставить точку, и в этот раз я вмешиваться не собирался. Свою роль Яко отыграл, пусть собратья избавляются от дестабилизирующего фактора в виде пиратской армады. Брать ее под контроль самому — слишком много мороки и мало пользы. Кого-то, конечно, примем на службу и даже личного собеседования удостоим, но основную массу лучше в расход пустить. Нечего им собой пустоту загрязнять.

Джедаи и Республика, честно говоря, меня поражают. Какой-то вшивый синдикат, собравший в своих рядах несколько тысяч пиратов, наемников, охотников за головами и прочей шушеры, выставлялся как полномасштабная угроза стране. Смеетесь, что ли? Максимум, что они могли — несколько окраинных секторов захватить и, возможно, удержать, и то, скорей всего, передрались бы за пару лет. Но политики раздули из этого комара такого слона, что прям куда бежать. Да в ДДГ локальных конфликтов столько и там такие силы задействованы, а ладно. Все дело в бакте. Если бы не она, про Старка никто бы и не узнал. В крайнем случае, отправили бы парочку джедаев и те Яко и сотоварищей немножечко бы убили.

Сенат таким образом частенько решает вопросы, ну или орден, тут смотря с какой стороны поглядеть. Прилетели на переговоры, они не заладились, начался конфликт, одаренные, обороняясь, поубивали противную сторону. Сплошь и рядом случается. Хранители мира, они такие хранители. Вон в каноне тот же Квай-Гон с Оби-Ваном за каким-то чертом ломились на мостик корабля, где руководство блокады Набу заперлось. Что-то сомневаюсь я, что попади они на него, Нут Ганрей в своем уме остался бы. Если бы вообще жизнь сохранил.

Успехи дипломатов ордена часто базируются на ментальном воздействии, просто порой иначе нельзя. Представьте себе ситуацию, когда вам нужно примирить расу разумных тараканов и тех, кого они иначе как пищу не рассматривают. Вы с отбивной разговариваете? Если да, то сочувствую. Вот и приходится джедаям либо тараканов резать, либо мозги выворачивать. По-другому в такой ситуации не получается. Конечно, это крайний пример, причем реальный, но на деле противоречия бывают не менее кардинальными, хоть и более понятными.

Калим поставляет под видом специализированных производств блоки для развертывания универсальных фабрик. Модернизированные «Барышники» делают то же самое, но еще и автоматизированные заводы штампуют. Благо, у нас тут для них обученный персонал появился и его все больше и больше. Теперь приходится решать проблемы иммигрантов и логистикой заниматься. Первых пока немного, но это, в общем-то, следствие второго. Кораблей, особенно транспортных, не хватает. Конструкторы в поте лица пытаются превратить орбитальную станцию в верфь, но дело это не быстрое. Мобильных доков мало, а производство отдельных секций космолетов, из которых в них могли бы полноценный звездолет собрать, только-только заработало. Квалифицированных кадров не было, как и соответствующих проектов. Верней, один проект уровня диплома был, но сами понимаете, это почти что ничего.

Полностью модульный корабль а-ля конструктор как-то никто не додумался спроектировать. Точней, до рабочего прототипа довести и выпуск наладить. Вообще-то по ресурсам, а значит и деньгам он выходит дороже, прочность у него ниже, но вот скорость производства и гибкость конструкции заметно выше. Разве что кореллианцы медленно в сторону подобных судов движутся. Почти всё, ими выпускаемое, имеет огромный потенциал модернизации. Для того же CR70 есть даже официальный комплект, что позволяет его в CR90S превратить. Впрочем, выгодней сразу девяностый брать. Не модернизированных семидесятых нынче мало, можно сказать, экзотика.

Время уходит, а у меня еще толком ничего не готово. Все, что есть — это только потенциал. У нас тут уже и избранный родиться должен, а я, вместо полета на Татуин, вынужден заниматься политикой. В связи с нарастающим дефицитом, удалось протолкнуть программу «Бакта в обмен на технологии». Тут еще время очередных выборов наступило, сенаторам, что своим планетам и секторам сумеют добыть столь ценное лекарство, переизбрание гарантируется почти автоматом. Под риторику о помощи и развитии отсталых миров окраины удалось продавить поставки желаемого. Даже парочку универсальных фабрик официально купили. Знал бы заранее, что так будет, давно бы не поленился лично с бомбой в рюкзаке на тот завод наведаться. Может, еще и придётся. Вот только запасы нужно предварительно сделать. Они вообще лишними не будут.

Глава 12

Не успел Валорум уместить седалище в кресло канцлера, как обо мне орден вспомнил. Даже не столько обо мне, сколько о числящимся за неким рыцарем Фимором престарелом падаване. Ну да, Калиму уже под тридцатник. Я вообще пятый десяток разменял и ничего, внешне максимум на тридцать выгляжу. Мог бы и вообще на двадцать, но для монарха как-то не солидно. Ухо все это время не забывал слать от моего имени доклады в корпус юстиции и там успели новое досье на агента Свеза собрать, попутно награды и чины присваивая. На сороковой юбилей, кстати, полковником стал. Дальше вряд ли расти позволят, все же нынешнее руководство юстициаров меня в глаза не видело. Совсем-совсем тайный агент, ага. Отчасти даже легендарный.

Хочешь — не хочешь, а в орден лететь пришлось. Повествование о наших похождениях в качестве тайных сотрудников корпуса юстиции всем советом слушали, словно блокбастер смотрели. Дроиды презентацию подготовили на славу. В общем, доложились, за годы отсутствия отчитались. В конце доклада сделали вид придурковатый, дабы шокированных магистров разумением не смущать, и молодцевато доложили: готовы, мол, и дальше служить на благо ордена и Республики. Йода, как самый опытный и просто главный помычал, когтями макушку поскреб, да и срезал Калиму падаванскую косичку.

— Что теперь, мастер? — растерянно спросил новоиспеченный рыцарь, когда мы до все еще за нами числящейся квартиры добрались.

— Да все по-старому, друг. Что у нас, дел, что ли, меньше стало. Ты, вон, майором юстиции скоро станешь. «Галактик тех» новый заказ от Талоса получит. Работать надо.

— Про майора Ухо не докладывал.

— Сюрприз, видимо, сделать хотел. Сам же знаешь, он к нашим официальным чинам трепетно относится. Но ты ведь про путь джедая спросил?

— Да, учитель. Мне ведь падавана нужно взять.

— Необязательно, но желательно. Мороки, конечно, много, но и польза есть.

— Ну, спасибо.

— Пожалуйста. Отдохнем пару недель, на юнлингов поглядим, может Сила что подскажет.

— Как скажете, мастер.

— Мастер-джедай Фимор, хм, лорд-джедай Фимор. Забавно звучит, не находишь?

— Второе лучше.

— Думаешь?

— Да, к тому же и сути больше соответствует.

— Ну да. Ладно, пойдем мечами помашем, давненько у нас с тобой полноценной тренировки не случалось.

— Это я с радостью, не зря же столько лет готовился.

— Что тренировки не забросил, знаю и хвалю.

— С вами забросишь, — потер бывший падаван шею.

— А не надо было расслабляться. Идем уже.

* * *

«Круть», — восхищенно прошептал Хонор, смотря за тем, как два джедая сошлись в учебном поединке. «Ага», — согласился не менее завороженный зрелищем Кон-Шен. Мальчишки прервали свою тренировку, как только увидели двух незнакомцев, вышедших на соседнюю площадку. Не посмотреть на схватку старших для вчерашних юнлингов было смерти подобно. И вот теперь они оказались в первых рядах, с трудом успевая следить за происходящим. Такого ребятам видеть еще не доводилось. Впрочем, судя по собравшейся толпе, не им одним.

— Ну что, размялся?

— Да, учитель.

— Тогда, начнем, пожалуй.

— С удовольствием.

«Это была разминка?!», — ошарашенно переглянулись мальчишки. Оба незнакомца резко взвинтили темп, используя Силу для обретения нечеловеческой скорости, и просто размазались в какие-то светящиеся тени. Как Хонор и Шен не старались улучшить восприятие, но все равно сражающиеся были для них лишь смазанными силуэтами с причудливо переплетающимися фигурами света посередине. Парни буквально впали в транс, загипнотизированные происходящим. В какой-то момент поединок из центра мгновенно переместился в их сторону. Что именно произошло, мальчишки не сразу поняли, какой-то рывок за пояс, новые краски в резко усложнившихся фигурах, создаваемых мечами, и вот уже старший джедай замер с мечом Шена у шеи младшего.

— Хороший ход, — кивнул победитель, — но предсказуемый.

— Тц, но попробовать все равно стоило.

— Да. И, похоже, можно просто отдыхать.

— Мастер?

— Мечи, мой бывший падаван, — с улыбкой крутанул пальцами рукоять старший джедай. Держи, — протянул он оружие Шену, — прости, что взял без спроса, но иначе бы этот мальчишка задрал нос до небес. Я, кстати, мастер-джедай Фимор, а этот охламон — рыцарь-джедай Калим. А вас как зовут, молодые люди?

— Ну, я Кон-Шен, а это мой друг, Хонор, — смутился юнлинг, принимая меч.

— Хорошее оружие, Хонор, — улыбнулся рыцарь, — извини, что воспользовался без спросу.

— Да ничего. Мы сами позволили.

— Хм, — посмотрел на мастера ученик.

— Думаю, нам стоит перекусить, одной Силой сыт не будешь. Составите нам компанию, ребята?

— Ну, э, если мы не помешаем, — замялись мальчишки, боящиеся поверить в посетившую обоих мысль.

— Не помешаете, — хмыкнул Калим, рубанув воздух рукой.

* * *

Столовая была все так же неизменна, а вот в меню кое-что прибавилось. Мы с Калимом могли бы и не заметить, но оба юнлинга взяли по золотистому фрукту, похожему на яблоко. Конечно, я давно не занимаюсь такой мелочёвкой как отслеживание контрактов на поставку экзотики, но не узнать продукцию собственного мира было сложно. Тем более, что конкретно вот эти яблочки были одним из первых элитных товаров, что начали на Талосе выращивать.

— Если не изменяет память, эти фрукты весьма вкусны, — указываю глазами на яблочки.

— Ага. Очень вкусные.

— Тогда почему вы взяли только по одной? — насколько помню, нас в еде никогда не ограничивали.

— Ну, — мальчишки переглянулись, — просто их мало бывает, а скоро обед.

— Младшим может не хватить, у нас тут обжор хватает.

— Угу, один Кеноби только целое блюдо сжирает, — уж не про Оби-Вана ли речь.

— Понятно.

Плотно поели, с мелкими пообщались попутно, привычно в Силе прощупав. Они, конечно, одаренные, более того, старшие юнлинги, но у нас уже профессиональный рефлекс выработался. Хорошие ребята, светлые, чистые, орденской дури, конечно, больше, чем хотелось бы, но это решаемо. Даже в чем-то удобно, ведь, по джедайской воспитательной доктрине, учитель всегда прав, а если все же не прав, смотри выше. Исключение — разве что падение во тьму, но такое прискорбное событие редкий падаван пережить умудряется. Причем, в буквальном смысле. Впрочем, случись такая беда с воспитанником, наставники тоже не сказать, что часто выживают.

— Идемте в тренировочный зал, покажете, что умеете.

— Правда? — какое единодушие и надежда, прям аж щиты ментальные качнуло.

— Правда-правда.

На самом деле нам с Калимом сугубо фиолетово — умеют ли они вообще светошашкой махать. Только-только ставшие старшими юнлингами мальчишки, их и с нуля проблем научить нет. Как увлекавшийся когда-то фехтованием, знаю массу людей, начавших заниматься ближе к двадцати и добившихся выдающихся результатов. Большинство тех, кто с младых ногтей за эфес взялся, тоже чаще всего что-то начинают демонстрировать на третьем десятке жизни. Ребята выложились по полной, даже пару раз Силу использовали. Для их возраста они очень приличный уровень владения мечом показали. Впрочем, ожидать чего-то иного было бы странно. Оба сироты, в годовалом возрасте попавшие в храм, пусть они и с разных миров, но судьба у них прям как под копирку. Там пираты напали, тут работорговцы налетели, что суть одно и то же. В обоих случаях джедаи вмешались, но вот родителей спасти не успели. Может, и не захотели, утверждать не буду, но сироты ордену, скажем так, угодны, потому что им банально некуда возвращаться.

— Довольно, мальчики, а то вы сейчас от истощения попадаете.

— Вы, вы возьмете нас в падаваны? — тяжело дыша не столько от схватки, сколько от волнения, спросил Хонор.

— Возьмем, — улыбается Калим, понемногу направляя мальчишкам целебный поток Силы.

— Ура! Спасибо, спасибо вам огромное, — как мало нужно юнлингу для счастья.

— Шен, согласен стать моим падаваном?

— Да, мастер!

— А ты, Хонор, согласен пойти ко мне в ученики?

— Да!

— Так, с ритуальной частью закончили. Сейчас бегите на обед и собирать вещи, мы за вами позже зайдем.

— Ага, — счастливые до обалдения пострелята унеслись из зала, сверкая в Силе словно две звезды.

— Жаль их разделять, — нахмурился Калим.

— И не будем, — пожимаю плечами, — возьмешь с собой, побудут у тебя первое время.

— А вы куда, мастер?

— На Татуин, было у меня видение, смутное и весьма противоречивое.

— Поделитесь?

— Почему нет. Про избранных, пророчества и мое отношение ты в курсе, видение как раз к этой бодяге относилось. Мальчишка, раб, года два ему должно сейчас быть, в будущем, то ли беды великие принесет, орден разрушив, то ли, наоборот, его возглавит и всех спасет.

— И что делать будете?

— Не знаю. Проще всего убить, но вот правильней ли? Решу на месте. Идем, надо мелких оформить, и тебе жилье получить.

В принципе, все вопросы можно было решить и через сеть храма, но почему бы и не побродить по величественному зданию. Все же, тут потрясающая энергетика, опять же, чувство ностальгии, возраст сказывается, наверное. На две жизни мне уже за семьдесят будет. Старик — это не возраст, а состояние души. Избитая истина, но понимать ее начинаешь только в такие вот моменты. Калим привычно следовал на полшага за левым плечом. Само у нас так несколько по-ситхски сложилось. Обычно падаваны как равные рядом идут. Впрочем, кому как удобней.

Переговорив насчет падаванов и жилья для новоиспеченного рыцаря, неспешно пошли к интенданту. Для полноценного обучения молодежи, много что взять требуется. Одних только учебных мечей четыре штуки нужно, с учетом возраста и будущих изменений в росте. А еще глухой шлем, тренировочные дроиды, те самые шарики, кристаллы с информацией, планшет, голографический проектор, комлинк и прочую мелочевку. В итоге целый баул собирается. Это Калиму в свое время такой скарб не нужен был, я его в обучение уже почти готовым рыцарем брал, как и меня Квай-Гон. Правда, ему лет семнадцать было, а мне двадцать с мелочью, но велика ли разница? Тут ведь вопрос весьма неоднозначный. По навыкам смотреть или опыту? А если вместе все брать, то как оценивать? Кто-то и за двадцать столько испытать и пережить успевает, сколько и большинству шестидесятилетних не снилось. Впрочем, основная масса наставничков предпочитают не напрягаться и вообще лишнего с собой не таскать. Не могу за это осуждать тех, кто регулярно в храм возвращается, но вот странствующих или на длительные миссии улетевших — не понимаю. Как можно настолько долгом учителя пренебрегать?

— Идем за падаванами, мастер?

— Да.

— Может, стоило вначале вещи отнести?

— Нет, хочу, чтобы по крайней мере, некоторые юнлинги у своих учителей поинтересовались, где положенное для тренировок.

— Думаете, спросят?

— Если мелкие расскажут, то обязательно.

— А они расскажут?

— Конечно, мы же планировали отдохнуть, так что пару недель у мальчишек будет. Должны же они падаванскими косичками пофорсить.

— Вы тоже форсили? — неподдельно изумился Калим.

— Ага, представь себе, я когда-то тоже был юнлингом.

— Не, не представляю, — замотал головой рыцарь.

— Ну, я был не совсем обычным.

— Вот в это охотно верю.

Так, немного балагуря, и добрались до центра храма, где юнлинги и проживали. Мальчишки уже с вещами в холле ждали, окруженные друзьями и подругами. Мы с Калимом синхронно улучшили слух Силой и тут же переглянулись, словно на чем-то постыдном попались. В принципе, так оно и есть, подслушивать не хорошо, но и сдержаться было сложно. «А мой, а мой, а наши, а он, а я такой, и тут…», — эмоции через край, сплошной галдеж. Похоже, не только юные падаваны стали свидетелями нашей тренировки. Еще одно переглядывание, и вместо рыцаря-джедая появляется глава «Галактик тех», сопровождающий его величество Фимора Первого. Оценив друг друга, молча решили, что не стоит заниматься ерундой, успеют еще мелкие на нас в других ипостасях наглядеться. Гордости за наставников им и так, более чем достаточно.

— Всем добрый день.

— Здравствуйте, — почти что хором отвечают детишки, сверкая любопытными глазками и неосознанно пытаясь «потыкать пальцем» в Силе.

— Вы готовы?

— Да, учитель.

— Да, мастер.

«В ордене что, начали хоровые ответы на уроках практиковать?» — задумчиво и громко подумал, от чего кое-кто из присутствующих смутился.

— Тогда идемте, отнесем вещи, а потом можете дальше с друзьями общаться.

— А мы скоро улетим?

— Если ничего не случится, пару недель точно в храме будем. Успеете еще попрощаться.

«Вот повезло», — услышал краем уха возглас за спиной. «Хе, пожалуй, стоит провести парочку показательных тренировок», — судя по задумчивому взгляду Калима его посетила та же мысль. Благодаря личному посещению секретариата, удалось поселиться рядом. По соседству не получалось, но тот же уровень — уже неплохо. Вначале зашли в мою орденскую обитель, просто потому что она была ближе. Пока Калим собирался, я помогал Шену раскладывать вещи, попутно объясняя, что и зачем нужно. А то тех же учебных роботов они только включать умели. Затем, прогулялись до жилья Калима, от моего оно вообще ничем не отличалось, типовой проект, что тут еще сказать. Хонор при помощи друга в четыре руки быстро разложил имущество, после чего мальчишкам были торжественно вручены ленты-нитки для плетения падаванской косички. Любой юнлинг умел сплести ее за считаные минуты, и наши ученики понятно дело исключением не были.

— Бегите уже, хвастайтесь, — махнул рукой Калим.

— Можно?

— Нос только не задирайте, гордость, но не гордыня, смелость, но не глупость, страх, но не трусость.

— А-а, э-э…

— Заодно и это обдумайте.

— Ага. Да, учитель.

— Все, брысь отсюда.

— Что-то не припомню такого, мастер.

— Не обращай внимания, экспромт, надо же было их немного озадачить, а то больно уж в них энергии много.

— Перед ужином проведу тренировку. Жаль только, нашей полосы тут нет.

— Двойная гравитация тебе поможет, друг мой.

— А им не поплохеет?

— Используй полуторную, — пожимаю плечами, — можешь и просто пресс Силы использовать. Заодно и сам потренируешься.

— А вы?

— А я старый и больной, к тому же у меня полно дел и просто лень.

— Кто бы сомневался. И ведь в отлынивании обвинить язык не поворачивается.

— Надо больше работать над недостатками.

— Идите уже, ваше величество, займитесь что ли делами.

— Злой ты, кого я воспитал, страшней джедая ситха нет.

— Сам иногда пугаюсь.

— Ладно, давай пара часов на отчеты и проверку дел, потом в зал медитаций, а там — ты к падаванам, а я в архив.

Судя по выжимке, все было в порядке. Транспортов по-прежнему не хватало, но вскоре ситуация обещала улучшиться, так как нам удалось наконец-то влезть в совет правления корпорации «Галофри». Теперь еще немного, и они будут нам полностью подконтрольны. Их GR-ы, конечно, были не идеальны, но я давно уже с ними работал и, благодаря «Меху-деру», знал, что и как надо изменить. На цене это скажется незначительно, а вот надежность и удобство эксплуатации заметно возрастёт. Мобильные доки наконец-то начали собирать первые корабли. Довольно уродские, надо признать, творения, но с вполне приличными характеристиками. Ничего, эстетика в грузовозе — дело десятое. Ползучая экспансия в соседние миры развивалась вполне успешно, чему изрядно способствовала промышленная мощь и предлагаемая номенклатура товаров.

Закрыв доклад и отправив несколько приказов, отправился в архив ордена. Если с сохранением мира и Республики у джедаев периодически возникали накладки, то вот со сбором всевозможной информации и ее бессистемным накоплением дела обстояли заметно лучше. Мне же многого и не требовалось, всего лишь научно-технические знания в виде готовых чертежей, схем, техкарт и техпроцессов. Если что по теории попадётся, тоже не откажусь. Полсотни набитых информацией кристаллов памяти, должно быть более чем достаточно для организации научно-технической революции в отдельно взятом секторе галактики. А если не хватит, так не беда, Ухо скачает недостающее, главное аккуратно занести в сеть ордена специфический набор программ.

— Как наши падаваны? — спросил Калима демонстративно, не обращая внимание на мальчишек, успешно изображающих выброшенных на берег медуз.

— Тренируются, мастер.

— Ползать?

— Сейчас — да, но начинали мы с прыжков Силы.

— Хорошо. Не буду вам мешать. Продолжайте, — какими щенячьими глазками они меня провожали, бедолаги.

Глава 13

Две недели пролетели словно миг, и пора было браться за работу. Мальчишки искренне обрадовались, что их не станут разлучать, хоть и были несколько удивлены. Успели уже, поди, клятв друг другу надавать. Мол, друзья до гроба и вообще братья навек. В принципе, это хорошо. Объяснили падаванам, что мы вообще-то миссию в корпусе юстиции выполняем, жутко тайные агенты и об этом ни-ни. Мелкие прониклись. Под это дело и необычный формат обучения подогнали. Типа все же знают, что у джедая двух падаванов не бывает, а нам ну никак свою принадлежность к ордену демонстрировать нельзя. Мы вообще иногда из себя вынуждены ситхов изображать, даже мечи красные есть, и броня страшная. Естественно, во избежание смерти от любопытства указанные атрибуты темной стороны пришлось продемонстрировать. Злом, правда, от них не фонило, но все равно смотрелись они внушительно. В общем, мелкие в очередной раз уверились что их учителя — самые крутые и «ваще вау». Ну и слава Силе, теперь, что один из нас — король, а второй — глава корпорации, для них будет всего лишь еще одним фактом, подтверждающим офигенность наставников.

«С неба жгущий поток, кровь и желтый песок, крик отчаянья — бей, ты — живая мишень, под восторженный вой, ты играешь с судьбой», — напевал мысленно переделанную песенку, смотря на приближающийся диск планеты. Татуин, как много романтики и приключений в этом слове для любителей далекой-далекой, и как много горя, слез, боли, страданий и поломанных судеб для ее обитателей. Планета — пустыня, где правит беззаконие и право сильного. Мир, где вода стала второй, а часто и первой, валютой, мерилом богатства. Бред, дикий, просто нереальный выверт. Ведь нет ничего проще, чем притащить пару ледяных астероидов из соседней системы и на многие десятки лет решить вопрос, да только никому это не надо. Бесполезный кусок шлака, летящий в пустоте, и всем плевать что на нем живут сотни тысяч разумных, которым тоже больно. Очень больно и плохо.

Легким усилием уплотняю кокон, блокирующий мысли и чувства окружающих. К сожалению, постоянное использование ментальных техник несет ряд не самых приятных побочных эффектов. Развитая сенсорика не только благо, но и персональный ад, который всегда с тобой. Особенно тяжко, когда приходится иметь дело с не самыми безобидными индивидами. В моем случае — практически все время. После идиллии храма это ощущается особенно остро. Поразительный контраст с Татуином. Даже Корусант со своим невообразимо огромным населением как-то меньше давил. Там, скорее, азарт хищника, а тут — агония жертвы в купе с яростью загнанной в угол крысы. Брр. Еще плотней сжимаю Силу и наполняю ей ментальные щиты. Стало заметно легче.

— Ухо, есть информация?

— Никак нет, командир. Планета совсем дикая, даже нормальной сети нет.

— Паршиво.

— Я дронов лично поведу, сэр, найдем вашу Шми Скайуокер, не волнуйтесь.

— Действуй, я на тебя рассчитываю.

— Не подведу, сэр.

— Майор, слушай приказ. Роту оставляешь на борту в полной боевой, остальных на берег, расспрашивать не надо, но чтоб у всех ушки на макушке, и глаза держали открытыми. Женщина чуть старше двадцати, с ребенком лет двух, пацана зовут Энакин, мать Шми Скайуокер. При обнаружении немедленно вызвать меня и обеспечить их безопасность. Можете тут хоть войну развязать, но чтобы с них ни одного волоска не упало.

— Есть, сэр, — грохнул стальным кулаком по штурмовой броне вояка.

Интересный, с научной точки зрения, эффект от зомбирования получился. Все же разум даже в ДДГ — все еще серая область науки. Под действием ментальной коррекции личности далеко не самых приятных типов, претерпели существенные изменения. Это, в общем-то, было ожидаемо, но вот чего я никак не предполагал, так это их развития. Уже сейчас старая гвардия по интеллектуальному уровню заметно опережает себя во времена набора на роль абордажного мяса. Их верность и желание служить окрепло, что вообще-то считалось невозможным, и стало осознанным. Но самое поразительное, если не знать, что искать, проведенное когда-то вмешательство будет невозможно обнаружить. Разве что какой-то гений ментальных техник решит вдумчиво копаться.

Ой как мне хочется поскорей на клонов будущей Великой Армии Республики поглядеть. Ой какие перспективы откроются, если солдаты ВАР окажутся «работающими» на тех же принципах, что и мои самые верные бойцы. «Стоп», — остановил поток размышлений, ухватив за кончик мелькнувшую на краю сознания мысль. Клонов пока не только не заказали, но и не факт, что даже техзадание на них готово.

— Ухо, как у нас с разведкой на планете Камино?

— Никак, сэр, только общий мониторинг через ресурсы сети.

— Я должен быть в курсе всего, что творится на планете.

— Это срочно?

— В приоритете незаметность, и время еще есть.

— Понял, займусь.

— Ладно, пойду прогуляюсь, может, мне повезет.

* * *

Шми с маленьким сыном на руках вышла из грузового отсека корабля под палящие лучи двух местных светил. Ее и других рабов наконец-то доставили на Татуин, к новому хозяину. Мерзкая планета, но хотя бы трудности перелета в неприспособленном для этого трюме позади. Повезло еще, что малыш не заболел, спать на твердом холодном полу — ужасно. Скученность и духота, единственный туалет на всех, скудная пайка. Даже животных перевозят в лучших условиях. Ещё и их новым хозяином стала хаттша Гардулла, что может быть хуже, чем стать рабом у криминальной авторитетши? Хатты и так не подарок, а когда у этих гермафродитов развивается женская личность, они становятся просто невыносимы. «Кому какое дело до мнения раба», — вздохнула про себя женщина. Когда у тебя чип в затылке, остается либо подчиняться, либо умирать. Нет, она обязана жить ради сына. Пусть не ей, но, возможно, ему повезет обрести свободу.

* * *

Почти год, как она попала на Татуин. И с каждым днем становилось все хуже и хуже. Её молодость и внешность постоянно привлекала внимание разных уродов. До сегодняшнего дня Шми спасал авторитет хозяйки, и тяжелая грязная работа из-за которой она все время выглядела замарашкой. Но сейчас ни первое, ни второе ей не поможет. Компания молоденьких наемников, с которой она столкнулась нос к носу, искала приключений. Расширенные зрачки и бьющий на метры запах алкоголя. Все пятеро явно обдолбались спайсом и накачались выпивкой. В таком состоянии они и на старуху Фиг залезут, не то что на нее. «Только бы не убили и не покалечили», — взмолилась Шми даже не делая попыток бежать. Застрелят в спину, и повезет, если сразу. Могут и тир организовать.

— О, баба, — с некоторым трудом сфокусировал на ней взгляд, по-видимому, предводитель.

— Я принадлежу хатту Гардулле, — не то что бы она рассчитывала на спасение, но теперь, когда они знают, что она раб, за порчу чужого имущества им придётся отвечать строже.

— Похрен, — схватил ее наемник за руку и заломил.

— Ай! — не удержавшись, вскрикнула Шми от боли, чем вызвала гогот окруживших ее насильников.

— Люблю голосистых, — довольно оскалился главарь, еще сильней заламывая руку и нанося удар в бок.

— Пхе, — согнулась от боли Шми, пытаясь вдохнуть, но ее тут же схватили за волосы и швырнули на землю.

— Придержите цыпочку, пацаны, — скомандовал наемник, вытаскивая нож.

— П-пожалуйста, я с-сделаю что з-захотите, т-только не убивайте. У меня сын!

— Обслужишь по высшему разряду, может и не станем делать парня сиротой.

Ради своего солнышка, единственного светлого лучика в жизни, Шми была готова на все. Если надо удовлетворить похоть этих ублюдков, она сделает это. Все, что угодно, лишь бы с ее сокровищем ничего не случилось. Маленький ребенок-раб просто не выживет. Его, в лучшем случае, выбросят на улицу, но, куда вероятней, продадут на органы или сделают еще что похуже.

— Руки в гору! — раздался незнакомый голос, прозвучавший для Шми словно музыка.

— Че? — развернулся в сторону неизвестного, посмевшего вмешаться в развлечение, главарь.

Характерное пиу, и только что мнящий себя королем и вершителем судеб труп с развороченной головой падает под ноги подельникам. От мерзкого запаха паленой плоти и волос, от жуткого вида запекшегося мозга и развороченного лица Шми чуть не стошнило, но она была рабыней с шести лет и видела многое.

— Руки подняли. Мэм, не вставайте, отползите в сторону.

— Ты труп, парень, мы работаем на хаттов, а эта девка — всего лишь рабыня.

Новый выстрел оборвал говорливого наемника.

— Мне плевать на хаттов, но если кто-то еще разинет пасть или сделает резкое движение, присоединится к этим. Ясно?

Стремительно трезвеющие и возвращающиеся к суровой реальности ублюдки оказались достаточно разумными и напуганными, во всяком случае, кивнуть они смогли.

— Мэм, вы Шми Скайуокер?

— Д-да, — пролепетала женщина, прижавшаяся к стене.

— У вас есть сын лет двух по имени Энакин?

— Да, — ответила она уже уверенней.

— Корабль, — сказал спаситель который откуда-то знал ее и сына, — цель найдена, обстановка враждебная, даю пеленг. Так, уроды, сесть, ноги скрестить, руки не опускать, — скомандовал солдат, ну не похож он был на обычного наемника, даже элитного.

— Можно, я пойду? — робко спросила Шми, почти не надеясь на положительный ответ.

— Нет, мэм, у меня приказ обеспечить вашу с сыном безопасность. Подождите минуту, скоро подтянется подкрепление, и вас проводят.

— З-зачем вам мы? Кто вы такие?! — не на шутку заволновалась женщина, давно уже не ждущая от жизни ничего хорошего.

— Мой командир — брат вашего деда.

— Что?!

— Мэм, большего я не знаю, рядовых в семейные дела начальства не посвящают.

Шми была в глубоком шоке от всего случившегося с ней за столь короткий промежуток времени. Лишь закалка не позволила ей устроить истерику или банально потерять сознание. Хозяева наказывали и за то, и за другое. Тряхнув головой, она обнаружила, что непозволительно ушла в себя. Расслабилась. А это всегда чревато. Если раб хочет уцелеть, он должен быть очень наблюдателен, не сумеешь правильно оценить настроение господина, поплатишься. Она же пропустила появление целой толпы военных.

— Мэм, как вы? — осведомился выросший словно из-под песка солдат с малозаметными полосками, нанесенными на наплечники брони.

— В порядке. Но я хочу попасть к сыну.

— Конечно, мэм, — офицер поднял руку и над ней развернулась голографическая карта города, — укажите адрес.

— Вот наш дом, — коснулась пальцем одной из лачуг на окраине рабского квартала Шми.

— Первое отделение — охрана леди, остальные — стандартное построение, — отдал приказы командир, — идемте, мэм.

— А эти? — вдруг вспомнила про несостоявшихся насильников женщина.

— Я бы убил, но решать вам.

— Нет, не надо убивать, у вас будут неприятности, они работают на хаттов.

— Мэм, для обеспечения вашей безопасности командир разрешил хоть войну начинать. Если будет надо, сюда в течении суток перебросят стотысячный контингент.

— Все равно, пусть живут.

— Как пожелаете. Разрядниками, на максимум.

Три импульса одновременно ударили пленных и те, конвульсивно дернувшись сломанными куклами, свалились на песок.

— Сутки будут без сознания. Если действительно хотите сохранить им жизнь, не рассказывайте командиру, что они пытались вас изнасиловать. Он не страдает излишним гуманизмом к покушающимся на тех, кого считает своими.

— А когда я с ним встречусь?

— Мы прибудем к вашему дому чуть позже него, — ответил офицер, мельком взглянул на карту, сейчас на ней было куда больше разных пометок и движущихся значков.

* * *

«Так вот ты какой, северный олень», — подумал я, смотря на Энакина Скайуокера. Малыш до недавнего времени возился в тени дома с какими-то неподдающимися опознанию деталями. То ли играя в солдатиков, то ли просто пытаясь использовать их как формочки для песка. Когда с примчавшегося бота десантировались мои солдаты, мальчик отвлекся, но, в отличии от местных, не убежал домой, а с живым интересом уставился на гостей. Бойцы привычно рассыпались по территории, организовав периметр. Первое отделение ненавязчиво взяло ребенка в коробочку. Малыша угостили витаминным коктейлем и батончиком из полевого рациона. Не слишком вкусно, зато питательно и чуть сладковато. Лейтенант рассказывал ребенку, что они ловят опасного преступника, тот мало что понимал в силу возраста, но опасности не ощущал и с удовольствием уплетал угощение. Даже пытался что-то рассказать. Обычный в общем пацаненок, которому и двух лет не исполнилось. Худенький только. Зато в Силе пылает о-го-го как. Впрочем, сама по себе столь прочная связь с ней мало что значит. У меня вон симбионтов куда как меньше, а если раскроюсь по полной, так избранный будет, что тусклый огарок свечи рядом с прожектором. Потенциал без развития — ничто.

— Ну здравствуй, внучек.

— Здравствуйте, — довольно четко для своего возраста отвечает малыш, с интересом смотря на меня и подсознательно тянется в Силе.

— Долго же я вас с мамой искал, — помогаю ему прощупать и понять меня через Силу.

— Ты нас заберешь, — радуется Энакин пришедшему пониманию и полностью раскрывается позволяя установить связь.

— Конечно, внук. Вас больше никто не будет обижать, — окутываю мальчика своей Силой и посылаю сложный эмоциональный образ.

— Правда? — мечта ребенка, чтобы мама не плакала, и всегда было что покушать, вызывает резонанс, и мне приходится поднапрячься.

— Клянусь. Иди сюда, — присаживаюсь, раскрывая объятья, хорошо, что не стал броню напяливать.

— Деда! — влипает в меня с разбега ребенок, обломись Квай-Гон, такое чудо твой придурошный ученик не испортит, а Падлычу, коли грабли потянет, лично кадык выгрызу.

Энакин просто млеет, сидя на руках, завернутый в кокон Силы и наслаждаясь потоком светлых эмоций и образов. Не так-то у меня их мало оказывается. Никакого противодействия, полное и безграничное доверие. Ментальные щиты испытывают нешуточную нагрузку, возможно, Квай-Гон и не слишком виноват, что пошел против воли совета. Если ему удалось добиться хотя бы отдаленно схожего контакта с малышом, тот ему просто подсознательно по мозгам проехался. Будь я послабей и менее искушен в соответствующих техниках Силы, пускал бы сейчас слюни умиления. Спина взмокла, седины наверняка прибавилось, но справился, не без жертв, но все же. Теперь мы с ним действительно можем дедом и внуком считаться. Подстроил нашу энергетику друг к другу.

В принципе, Сила и сама бы это сделала, но годами держать оборону, рискуя получить удар любви? Нет уж, мне и так за глаза хватило. Пропустишь разок такой, потом не то что ремня в воспитательных целях прописать не сумеешь, но и выговор с трудом сделаешь. Теперь у нас что-то вроде обоюдного иммунитета и связь сродни падаван-учитель с уклоном в родство. Палпатин, как один из инициаторов появления малыша на свет, возможно, потому и сумел пролезть на роль дедушки, а то и отчасти отца, что нечто схожее организовал. Канонный Энакин больше мечом махал, а Силой по случаю пользовался. Опять же образование из-за возраста получил больше теоретическое. Мозги ему тоже вряд ли кто целенаправленно развивал. Вполне мог эмоциональную привязанность спутать с тем, что Сила близким одаренным дает. Особенно, если у него нормального канала с Оби-Ваном не было.

Дружить-то они дружили, но помня, как тот в каноне к мальчонке относился, ой сомневаюсь, что они сумели полноценную связь в Силе образовать. К тому же Вейдер что-то своего обидчика никак найти не мог, тогда как император шустро прискакал за помирающим Энакином. Кеноби, конечно, в Силе маскировался, но разорвать канал падаван-учитель невозможно. Он сам с годами как бы рассасывается. И то, если хотя бы один этого желает. Полно примеров, когда павших во тьму, бывшие падаваны, много лет как ставшие рыцарями, а то и мастерами, отлавливали и к свету вернуть пытались. Далеко не всегда безуспешно, кстати говоря.

Закончив авральные работы с нематериальным и облегченно выдохнув, вернулся в бренный мир. Клубящаяся Сила, которую, похоже, даже мои солдаты ощутить сумели, успокоилась. Привычный басовитый гул струн вероятностей, тихий шелест предчувствий, все, как всегда. Хорошо. Легкое воздействие, и моя Сила чуть преобразуется, начиная влиять на окружающий мир. Теперь нас не беспокоит жара и палящие с неба солнца. Привычное состояние слабенького транса позволяет оперативно исследовать тело ребенка. Здоровье малыша почти идеально, а главное, нет посторонних предметов типа рабского чипа. Чудно.

* * *

Шагая в окружении солдат, Шми испытывала очень странное чувство. Далеко не сразу ей удалось понять, что впервые за многие годы она ощущает себя в безопасности. Это было очень необычно и приятно. Конечно, она волновалась за сына, но сопровождавший ее офицер сказал, что не стоит беспокоиться, и она ему поверила. Это тоже было странно. Верить кому-то на слово ее давно отучила жизнь. А тут, по сути совершенно незнакомый человек, и она вдруг полностью и безоговорочно ему доверилась. «Похоже, нас ждут большие перемены», — вздохнула женщина, несмело улыбнувшись робкому лучику надежды, появившемуся в душе.

— Здравствуй, внучка, — улыбнулся седовласый мужчина с доверчиво прижимающимся Энакином, сидящем на руке, — прости, что так долго. Старый дурак поссорился с твоим отцом и даже не знал, что на ваш корабль напали пираты.

— Ничего, — сглотнула вдруг возникший в горле ком Шми, — главное, вы нас нашли.

— Да. Теперь мы улетим отсюда далеко-далеко, на мою планету, и вы забудете о Татуине как о страшном сне. Иди к нам, маленькая, — отвел свободную руку дед, — все уже позади.

Глава 14

Давшая волю столько лет сдерживаемым слезам Шми даже не заметила, как я извлек из ее головы рабский чип. Немного «Меху-деру», чтобы сжечь проклятую штуку, чуть-чуть медицинских техник и очень много телекинеза, стирающего страшную вещицу в пыль. Связываться с нами из-за двух рабов, и нарушения местных правил полетов, хатты не стали. Дураками слизни не были и деньги считать умели. В свое время те, кто стоял за Креоном, попробовали возмутиться, натравить на нас пиратов, но понесли огромные потери и предпочли отступиться. Может, у нас и недостаточно силы, чтобы захватить контролируемые их синдикатами планетки окраин, но провести орбитальную бомбардировку было несложно. Обе стороны предпочли заключить негласный пакт о ненападении. Инциденты, конечно, случались, но, в общем и целом, мы вполне себе сосуществовали, особо не пересекаясь.

На Талосе обретение мной родни и появление наследника встретили очень положительно. Любят простые граждане истории с закрученным сюжетом и счастливым концом. А тут еще и немного раскрылась биография их загадочного монарха. Ведь обо мне, по сути, мало знали. Появился из ниоткуда, сверг тирана, тащу за уши планету к богатству и процветанию. Весьма успешно, и личным карманом ощутимо тащу. Бесплатное образование, развитая медицина, рабочие места, куча промышленных товаров, которых раньше не было или они стоили нереально дорого. Свои корабли вон строим, что для планет внешнего кольца о-го-го как круто. Армия и флот, наконец, имеется, можно не бояться налета пиратов и работорговцев. Столичную планету сектора уже обогнали по всем показателям, кроме численности населения. Голод полувековой давности теперь даже в страшных снах не приходит к тем, кто его лично застал.

Теперь же еще и уважаемый народом монарх живым человеком с трагической судьбой предстал. Этакий Байроновский герой. Прибавившаяся седина тоже не осталась незамеченной. Ухо, верней один из его команды искинов, специализирующийся на СМИ, подсуетился, записи со шлемов бойцов и дронов в сеть запустил. Меня аж самого проняло, когда нарезку поглядел. Снискал в общем народную славу и любовь. Последнее чувство правда больше внуку перепадало. Умиляться ребенку, доверчиво прижавшемуся к могучей груди, намного проще, чем здоровому мужику с суровой мордой и взглядом убийцы. Я и не думал, что собственная рожа может быть настолько пугающей. Реально страх внушает. Видимо, как раз в тот момент и работал с Силой, за секунды делая то, что в обычных условиях годы занимает.

Отправлять Энакина в храм, конечно, придётся, но это можно будет и лет в пять, а то и семь сделать. Сам я все же на роль воспитателя для юнлинга не гожусь. Даже если забыть о недостатке времени. Как бы я, в свое время, не хаял образовательную программу ордена, в ней есть очень много реально полезного для детей. Для понимания этого мне пары недель общения с падаванами и их друзьями хватило. До сих пор без улыбки не могу вспомнить лица юнлингов, когда мы с Калимом их скопом в программу тренировок включили, а потом еще и на чай с тортиком позвали.

Знаете, вот тогда, слушая их болтовню и смотря на них, понял: канонный Вейдер убивал детей. Причем массово. Кто бы там ни вопил, что их в инквизиторы забрали, все это — чушь. Единицы могли стать темными, заставить ребенка пасть не сложно. Сложно получить на выходе что-то отличное от маньяка-психопата, напрочь лишенного тормозов и здравого смысла. В каноне вроде мелькали цифры: четыре падших на весь агрокорпус. При этом, он самый многочисленный. Как говорится: делайте выводы. И не стоит забывать, что у Палпатина элементарно не было нужного количества наставников. Темные аколиты имелись, но адекватных среди них было очень и очень мало, а тех, кого можно к детям допускать, ну может в виде исключения, кто-то и был, но что-то не припоминаю. Опять же Дарт Сидиус бейнит, а это накладывает отпечаток.

Для Шми с Энакином был нанят штат наставников, и оба стали весьма заняты. Мальчика требовалось приучить к плотному графику юнлингов, да и внучку нагрузить делами совсем не мешало. Страшней дорвавшегося до власти раба зверя нет, история подтверждает массой примеров. Изменить прошлое Шми мне не под силу, но вот нивелировать, это — было возможно. Пусть времени катастрофически не хватало, но полчаса на совместный завтрак и два часа просто на семью находил. Иногда — в ущерб делам, но это того стоило.

Талос развивался столь стремительно, что даже дроиды порой терялись, не успевая реагировать. Слишком много всего происходило в нашем секторе, а тут еще и проект перестройки «Цитадели» закончили раньше срока. Энтузиасты, блин. Премировать их, что ли, личным дворянством? В любом случае, требовалось начинать грандиозную модернизацию древней станции, а ведь и без нее у нас одновременно шли десятки больших, очень больших и просто гигантских строек по всей звездной системе и окрестностям. Далеко не все они были явными, но времени и сил меньше не отнимали. А еще имелась политика, а еще требовалось собственными коммерческими структурами хоть немного управлять. Да у меня вся жизнь уже из этих «а еще» состоит. Тяжела ты, шапка Мономаха, ой тяжела. И ведь по сути я давно уже лишь контролем работы исполнителей занимаюсь и общей стратегией.

— Завтра, внук, ты отправляешься на Корусант, в храм ордена джедаев.

— Я готов, деда. Не волнуйся, — привычно потянулся ко мне в Силе мальчик.

— Знаю, малыш, знаю. Тьма, как же не хочется с тобой расставаться, но зарывать твои таланты просто преступно. Иди сюда, дай хоть обниму напоследок.

— Пф, я уже большой, — притворно возмутился мелкий, залезая на колени и обнимая за шею.

Привязался я к нему, искренне полюбил. Может быть, и не слишком чувства свои демонстрирую, но ему это и не надо. Наша связь за эти годы превратилась в натуральный монолит, по сути, у нас нынче вообще одна Сила на двоих. Перестарался тогда на Татуине, недооценил Энакина и силу детской мечты, вот и результат. Не жалею, наоборот, рад, что так все случилось. Да и глупо явно выраженной воле Силы противиться. К тому же — это просто обоюдовыгодно. Даже Калиму с Шеном отголоски нашей возросшей мощи достаются, а это ой как показательно. Главное, голову не терять. Много неприступных твердынь пали перед ослом, груженным золотом. На любую силу совсем необязательно искать большую, порой достаточно смекалки и хитрости.

— Мне срочно нужно к его величеству! — влетел в приемную взмыленный Корн, ныне выполняющий роль министра иностранных дел.

Сколько десятилетий уже джедай, не стесняющийся пользоваться на полную катушку всем тем, что щедро перепадает одаренным, а все равно нет-нет да удивляюсь собственным мистическим способностям.

— Это достаточно важно, чтобы прервать его общение с внуком? — поднимает бровь Шен, сегодня выполняющий роль моего секретаря.

— Н-нет, я подожду.

— Воды?

— Да, спасибо.

Наша парочка падаванов примерно раз в год кочует от одного наставника к другому, осваивая не только и даже не столько пути Силы, сколько умение руководить. Есть такая сволочная штука под названием государственная необходимость. По своей сути, это то же самое, что право генерала отправить солдат в бой, обрекая их на возможную смерть. Только почему-то обыватели первое часто низостью и подлостью считают, а второе воспринимают нормально. Может из-за того, что война и сражение — это проще и понятней, наглядней, что ли? Или все дело в неспособности осознать ту самую необходимость? Да нет, осознать-то ее частенько несложно, другое дело, что открыто объяснить редко удается. И не всегда твои доводы примут. Легко рассуждать про эффективность обученной и обстрелянной армии пока на твоего близкого или даже просто знакомого похоронка не пришла.

Дело в том, что я тут как раз помимо всего прочего созданием полноценных вооруженных сил озадачился. Они мне были нужны даже не столько сами по себе, воевать и дроиды прекрасно могут, особенно если на них не экономить, как торгаши делают. Армия для меня, в первую очередь, была институтом воспитания граждан в нужном ключе. Заодно и полезные рабочие специальности все отслужившие получали. Опять же иммиграционная политика решалась. Хочешь гражданство Талоса, нет проблем, отслужи пятилетний контракт, и добро пожаловать. В свете грядущих событий грамотный офицерский корпус был весьма полезен.

Через пару-тройку лет начну обкатывать войска на мирах, управляемых криминалом. Тут и опыт, и полевые испытания техники, и даже польза для жителей галактики. Да и не возмутится никто, миры с населением до десяти миллионов вообще считаются свободными. Прилетай и колонизируй, никто слова не скажет. Да и вряд ли заметит. Тем же сенаторам, что обеспечивают покровительство и свою долю имеют, возмущаться будет не с руки, компромат-с. А мне возможность кое-кого за чувствительное место прихватить — совсем не лишней будет. Попутно, еще и базы по всему внешнему кольцу организуем, благодаря информации из архивов ордена, у нас солидно возросли возможности. Впрочем, даже без них на одной мощи уже созданной промышленности можно лет за десять устроить свою конфедерацию. С сабакком и куртизанками.

— Докладывай, Корн, — дал, наконец, возможность министру поделиться новостями, после того, как отнес уснувшего внука.

— Сир, по последним данным опросов миры нашего сектора готовы принести вам вассальную присягу.

— Что-то быстро они, по всем расчетам еще лет пять должны были дозревать.

— Ну, раньше этого времени они и не присягнут, им же еще государственный строй сменить потребуется, иначе о вассалитете и речи быть не может.

— Да, приносящий оммаж президент или премьер будет смотреться забавно.

— Именно, сир.

— Как там, кстати, наша ползучая экспансия?

— Собственно, она и стала основной причиной. Фактически мы уже контролируем большую часть сколь-либо значительных компаний планет сектора.

— Проще говоря, до половины населения работает, по сути, на нас.

— А вторая половина — с нами. И все вместе они скоро начнут молиться за ваше здоровье.

— Вот что кредиты животворящие, стабильно в карман попадающие, делают.

— Творят чудеса, сир.

— Угу. Значит так, продолжаем работать по плану, ничего форсировать не будем, пусть все идет своим чередом.

— Как пожелаете, сир.

— Идите, будущий барон Дит, работайте.

— Можете на меня положиться, Ваше Величество, — сияет Корн, удобно, знаете ли, точно знать надежды и чаяние подчиненных.

— Предпочитаю лежать на Сабине, на тебя же, мой старый друг, я надеюсь и рассчитываю.

— Когда вы уже на ней женитесь, — вздыхает старый сводник, вот ведь, неймется ему.

— Лет через двадцать, как с делами разберусь.

Леди Сабина, моя любовница, фаворитка, министр и будущая жена. У нас с ней довольно странные отношения. У обоих в силу возраста и жизненного опыта давно уже романтическая дурь из головы выветрилась. В каком-то смысле, наши отношения строятся на расчете и голом прагматизме, но при этом мы с ней действительно близки. Пожалуй, самое правильное — назвать нас соратниками. Больно уж наше мировоззрение и жизненная позиция схожи. Только она, как и всякая женщина, больше сосредоточена на внутреннем, в данный момент на Талосе, а вот я смотрю вовне. У нас получился отличный, даже не побоюсь сказать, великолепный тандем. Из нее уже вышла прекрасная хранительница очага, а что тот в перспективе может разрастись до огромной империи, так это, право слово, ерунда. Ее такие мелочи мало волнуют.

Некоторые наивные глупцы думали, что с появлением внучки и правнука, мы с ней разбежимся. Идиоты. Их ждал большой сюрприз. Женщина во время диктатуры Креона лишилась родных, семью дочери с любимой внучкой ограбили и убили, по сути, средь бела дня, устроив налет на особняк. Якобы ловили партизан, а на деле отряд наемников просто решил поправить материальное положение. Обычное в те годы явление. Локомотивом развития отношений между женщинами выступил маленький Энакин. То, как его любила мать, было близко и понятно Сабине, она почти мгновенно привязалась к ребенку, а потом и к Шми. Не последнюю роль и внешнее сходство внучки с покойной дочерью Сабины сыграло. Да и мое отношение к найденным родственникам, и вся наша история в целом, не могла оставить равнодушным. В общем, у мальчика была не только мама и суровый вечно занятый прадед, но еще и бабушка образовалась, а Шми было, с кем поговорить о своем, о женском.

— Не грусти, Энни, — потрепал по макушке мальчика Хонор, — в храме не так скучно, как мы тебе рассказывали.

— Ага, там скучней, — поддакнул Шен.

— Да ну вас, — отмахнулся Энакин.

Корвет с внуком и падаванами ушел в прыжок, а я, волевым усилим стряхнув внезапно накатившую грусть, вернулся к делам. Так, что у нас там было-то? Отчет социальной службы. Ну-с, почитаем-с. Угу, благосостояние граждан растет, что хорошо, но вот пока еще намеки на появляющиеся тенденции не радуют. Аппетит, как известно, приходит во время еды и обыватели тут не исключение, а самое что ни на есть правило. Скоро им будет мало стабильной зарплаты и работы. Если утрировать, то ситуация из серии «не хочу быть дворником». Бороться с этим, в принципе, бесполезно, единственное, что можно и нужно сделать — создать пресловутые социальные лифты, а там уже, кто успел — тот и съел. Единственное, что не стоит забывать про таланты. Как известно, бездарности вполне себе сами пробиваться умудряются. Тоже в каком-то смысле талант, вот только, как бы его на пользу для государства применить? Разве что выявлять пробивных бездарей и врагам подсовывать, можно даже им со стартом помочь. Ни шпионов, ни агентов влияния из них, конечно, не выйдет, но они и сами по себе прекрасными саботажниками поработают. Иной дурень с инициативой страшней пиратского налета будет.

— Первый, что у нас там с тестами?

— Работаем, командир. Слишком велика вариативность.

— Но хоть общую среднестатистическую оценку рядового гражданина дать они могут?

— Конечно. Только сами понимаете, иной раз у того самого среднестатистического такие заскоки на ровном месте случаются, что просто цепи замыкает.

— Что с имплантами?

— Функции контроля обеспечены полностью, возможность удаленного взаимодействия тоже, обучение при их помощи ускорить не получается, пока удалось лишь добиться качественно нового уровня запоминания материала.

— Цена, как понимаю, не изменилась.

— Даже несколько возросла.

— Ладно, работайте.

— Ухо, что по Камино?

— В общем и целом, внедрение в их сети прошло успешно. Были мелкие накладки, но с последствиями разобрались.

— Дроиды?

— Тут пока особых успехов нет. Небольшую группу внедрили, но приходится работать очень осторожно.

— Ясно. Как у нас с официальным заказом?

— В принципе, они согласны его выполнить, хоть это и не совсем их профиль.

— Хотят денег?

— Не только, требуют право на использование результатов.

— Поломаемся для приличия и уступим под скидку.

— Понял, командир.

Решил я тут клоноделам заказать особый товар, био-искин. По сути живой компьютер на основе мозга разумного. Это был — задел на далекое будущее. Корабли и органические технологии юужань-вонгов превосходили все имеющееся в ДДГ. Проблема в том, что захватить их было проблематично. По сути, южики со своей техникой в симбиотическую связь вступали, а то и постоянно в ней находились. С учетом их внегалактического происхождения, я был совсем не уверен, что удастся влиять на их мозги привычным способом. Вот и искал альтернативные варианты. Попутно решая вопрос внедрения на Камино. Собственно, наука талосиан и сама многое могла, что-что, а в плане биологии у нас тут, в силу исторических причин, имелся уникальный пул знаний и технологий, да еще я из орденских архивов много чего полезного притащил. В каноне они вроде даже целый живой корабль умудрились построить, когда планету разные охочие до прибыли деятели в помойку превратили.

Однако, бросать огромные ресурсы и привлекать ученых было предпочтительней для разработки био-имплантов в живой мозг. Тут, с одной стороны, так же решалась проблема южань-вонгов, с другой — имелась теоретическая возможность облагодетельствовать большую часть галактики. Может, и проблемы с периодическими восстаниями дроидов сумею решить. Не то, чтобы это было сильно актуально, но так как мое государство во многом на их круглосуточном труде держится, хотелось соломку подстелить. Та же Торговая Федерация далеко не из одного желания сэкономить своих роботов приличными мозгами не снабжала. Банально опасалась проблем.

Даже примитивные В-1 почти все время находились в выключенном состоянии, не только ради экономии на подзарядке, но и просто потому, что иначе могли и личностью обзавестись. Протокольники всех мастей имели очень несовершенный корпус и передвигались как рахиты по простой причине полноценной разумности большинства из них. Мощный ИИ довольно быстро осознавал себя как личность, а каждый раз обнулять, это, в конце концов, просто утомительно. Проще сделать ядро не извлекаемым, тогда искин будет заперт в несовершенном корпусе с мизерными возможностями модернизации.

В общем, проблема имелась, и за многие тысячи лет ее не решили. Да особо и не пытался никто. В ДДГ даже было несколько малочисленных партий, что за права роботов боролись. Правда, воспринимали их чем-то вроде городских сумасшедших. Так вот и живем. Просто «мешку с мясом» почти нереально понять дроида, и даже то, что искины вполне понимают своих создателей, ситуацию не исправляет. Технопатия в этом плане здорово мозги прочищает. Да только ей лишь одаренные владеют, и то при условии освоения на должном уровне специфической техники Силы. Вот разрабатываемый имплант и должен был, помимо всего прочего, обеспечить суррогатный заменитель данной способности.

* * *

— А это за что отвечает? — спросил Энакин, изучающий рубку звездолета.

— Этот пульт управляет верхней батареей.

— А она мощная?

— Н-9, проходят по классификации как легкие орудия, но на деле — ближе к средним, особенно, в спаренном варианте, как у нас.

— Ага, — кивнул мальчик, мало что понявший, — а нам долго до выхода из прыжка?

— Десять минут.

— А можно мне посмотреть?

— Конечно.

Мальчик прилип носом к иллюминатору, всматриваясь в звезды, что растянулись лучами света. Это было настолько непосредственно и так по-детски, что капитан корвета, как и вся команда мостика, не мог сдержать улыбку, бросая мимолетные взгляды на ребенка. Непоседливый внук командира очень быстро стал всеобщим любимцем. Куда только мальчишка не успел за время перелета забраться. Реакторный отсек, двигатели, ангар, трюмы, кубрики десантников, камбуз. Везде побывать успел, даже как-то в арсенал пролезть сумел. Падаваны, что сопровождали мальчика в орден, тогда чуть не поседели. Впрочем, не они одни. Только сердиться на малыша как-то не получалось. Волноваться, переживать, это сколько угодно, а злиться — нет.

— Выход из прыжка через десять, девять… — начал привычную процедуру обратного отсчета искин корвета.

— Получен сигнал о помощи! Обнаружены три корабля без кодов опознания! Расстояние…

— Боевая тревога! — перекрыл скороговорку посыпавшихся докладов голос капитана. — Маневр уклонения, форсированный разгон, щиты на правый борт, готовить резервный привод к прыжку.

— Нет, — почти шепнул Энакин, но его каким-то образом услышали все присутствующие, — атакуйте, мы должны помочь.

— У меня приказ доставить вас целым и невредимым, — с неожиданно большим трудом нашел в себе силы возразить капитан.

— Мы должны помочь. Я это знаю, — выделил последнее слово мальчик.

— Но…

— Это приказ, капитан, — неосознанно подражая деду, прервал военного малыш. — Выполнять.

Падаваны как раз успели закончить свою тренировку и неспешно шли за своим непоседливым подопечным, которого уже давно воспринимали младшим братом. Для обоих парней взревевшие баззеры боевой тревоги стали полной неожиданностью. И это было очень плохо, не почувствовать опасность, даже не ощутить тревоги, с их подготовкой это было ненормально. Влетев в рубку, они словно на стену наткнулись, еще бы, ведь им на мгновение показалось, что вместо хорошо знакомого Энни перед ними предстал Фимор.

— Есть, мой принц, — вытянулся капитан и бухнул кулаком в районе сердца, на миг ощутив себя юнцом, получившим приказ от самого командующего.

— Шен, на место пилота, я за орудия, — распорядился Хонор.

— Приказы, — лаконично осведомилась возникшая голограмма командующего десантниками майора.

— Уничтожить пиратов на лайнере и захватить пристыкованный к нему корабль.

— Есть.

Глава 15

В принципе, расклад «один против трех» давал небольшие шансы на победу даже просто хорошо подготовленной команде. Весьма хлипкие, надо сказать, шансы, и тем не менее отличные от погрешности расчетов. Но когда за дело брались одаренные, теория вероятности частенько предпочитала сделать перекур. Не стал исключением и этот случай. Лихой маневр, заложенный Шеном, позволил избежать попаданий даже в щиты, тогда как залп батарей, взятых под управление Хонором, не просто накрыл цель, но еще и умудрился прийтись в так называемое пятно. Дело в том, что силовое поле кораблей, по сути, напоминает лоскутное одеяло, так как обычно его создают сразу несколько эмиттеров. Если не проводить регулярную калибровку, на стыках может образоваться зазор, в котором напряжённость будет заметно ниже. Вот на такую ослабленную зону и пришелся удар по пиратскому корвету. Последствия в виде пары крупных пробоин, разгерметизации отсеков и выведение из строя нескольких орудий были не смертельны, но плюха вышла знатной. Боеспособность этого корабля упала, как минимум, на треть.

Десантные боты стартовали с максимально возможным ускорением, и уже через считанные минуты на атакованный лайнер и прилепившееся к нему пиратское судно ворвались отлично подготовленные, прекрасно экипированные и чертовски злые солдаты, не намеренные разводить политесы. Рассыпавшись группами, они принялись методично уничтожать пиратов, стремительно зачищая отсеки и палубы. Противостоять неожиданной атаке головорезы не смогли, да и были ли у них хоть какие-то шансы? Очень немногие успели понять, что происходит, и вовремя сдаться. «С рудников и бежать можно, а то и откупиться», — думали самые хитрые, еще не подозревая, что их ждет роль подопытных крыс в лабораториях.

— Если сунетесь в отсек, я убью заложников! — проорал пират, высунувшись из-за угла.

— Идиот, — буркнул сержант, разнося очередью вихрастую голову, — вперед, — махнул он рукой своим бойцам.

— Пожалуйста не стреляйте! — вскрикнула оранжевая тогрута, закрывая собой младенца, когда в кубрик ворвались десантники.

— Не волнуйтесь, мисс, мы не пираты. Оставайтесь на месте, за вами придут, когда станет безопасно.

— М-можно нам немного воды, сэр?

— Второй, — кивнул на женщину сержант, жестом отправляя остальных подчиненных дальше.

— Вот, мисс, — протянул пару упаковок с пайком и сменный контейнер брони с питьем задержавшийся солдат.

— Спасибо.

Корвет, конечно, далеко не истребитель, но и не груженый транспорт. А когда им управляет одаренный, он становится разящим клинком, опасным даже для разрушителя. Невообразимый для обычного пилота маневр дал возможность не только выбросить десант с минимального расстояния, но и поставил пиратов в линию, из-за чего те не смогли воспользоваться численным преимуществом. Пока те маневрировали, Хонор успел неплохо просадить щит ближайшему противнику, а Шен, резко форсировав двигатели и разойдясь впритык с обстреливаемым, оказался за спиной пока еще толком не поучаствовавшего в бою корабля. Самое уязвимое место любого звездолета — сопла маршевых двигателей. Из-за выхлопа их невозможно прикрыть силовым полем. Шену своим рывком удалось дать пару секунд Хонору, и тот не упустил момента. Потерявший ход и лишившийся маневра, сотрясаемый взрывами враг, медленно вращаясь словно брошенная палка, полетел куда-то к звездам. Гибель подельника сломила и так не великий боевой дух пиратов. Форсируя двигатели, джентльмены удачи предпочли убраться подальше от заговоренного корвета. Преследовать их не стали, дав возможность уйти в сверхсвет.

— Уф, — картинно вытер лоб Шен, — я что-то переволновался.

— Ага, я тоже.

— Как говорит мой учитель: теперь можно и перекусить.

— Хорошая мысль. Энни, ты с нами?

— Нет, мне нужно на корабль, — ткнул пальцем в голограмму лайнера мальчик.

— Само собой, но давай десант сперва его зачистит.

— Ладно, — согласился мальчик, немного подумав.

— Поздравляю вас с победой, мой принц, — отвесил поклон Шен.

— Да-да, вы были великолепны, так величественно стояли, — поддержал друга Хонор.

— Балаболки, — фыркнул Энакин, — знаете, как я испугался, корабль трясется, на проекции ничего непонятно, по щитам плазма растекается, что-то пищит, а все такие спокойные, будто ничего особенного и не происходит. Брр.

— Мы тоже боялись, Энни, просто, работали, некогда на эмоции отвлекаться было.

— Как нам давно сказал твой дед: страх, но не трусость, смелость, но не глупость.

— Э-м, а что это значит?

— Без понятия, но звучит внушительно.

— Ну, вроде бы.

— Ладно, пойдем стресс заедим.

— Ага, война войной, а паек по расписанию.

— Дядя Калим так говорит?

— Он самый.

— Не удивительно, он ведь у дедушки учился.

— О да, и очень хорошо, — потер шею Хонор.

— Ты еще с первоисточником не знаком, радуйся, — сочувственно глянул на друга Шен, волевым усилием отправляя руку в карман, а не к горлу.

Как только поступил доклад от десанта, что зачистка завершена, Энакин с падаванами и парой отделений солдат первой роты отправились на корабль. Майор, узнав об этом, помянул тихим незлобивым словом тьму и ее противоестественные сексуальные отношения, после чего озадачил личный состав немедленной уборкой. Ему совсем не хотелось, чтобы внук командира увидел последствия грязной, но увы необходимой работы. «Пусть уж лучше позже», — решил старый служака, прекрасно понимая, что мальчику рано или поздно придётся повидать и не такое.

— Нам туда, — решительно указал направление Энакин, стоило им подняться на борт лайнера.

— Не спеши. Опиши, что ты чувствуешь, — остановил мальчика Шен, а Хонор предпочел взять в руки меч и дать жестом сигнал опасности.

— Мм, ну вроде как меня зовут или подталкивают, не знаю. Свет такой, манящий.

— Похоже, на зов кристалла, — хмыкнул Шен.

— Нет, — мотнул головой мальчик, — я дедов меч брал, там по-другому.

— Знаешь, это может быть бредом, но я как-то учителя спросил, почему он тогда мой меч использовал, нас же там толпа была.

— И?

— Он сказал, что просто потянулся к самому подходящему кристаллу, вот только мой меч ему совсем не подходит.

— Да ну, Энни же мелкий совсем.

— В общем, если это не ловушка, нас ждет сюрприз. Меч на всякий случай приготовь, и пойдем уже.

— Ничего я не мелкий, — буркнул недовольно Энакин, но против стянувшихся вокруг бойцов возражать не стал.

— Стоп, я что-то чувствую.

— Я тоже, — активировал клинок Шен.

— Подождите, пока мы проверим, — распорядился Хонор, включая меч.

За спинами падаванов, буквально перетёкших к двери кубрика, десантники заняли позиции на случай боя. Энакин предпочел самостоятельно отправиться за ближайший поворот, а не ждать пока парочка сержантов его туда со всем почтением оттащит.

— Э, здравствуйте, — выдали синхронно парни, отключая мечи и отводя глаза от кормящей младенца тогруты.

— Здравствуйте, — женщина была удивлена не столько бесцеремонным вторжением, сколько видом сразу двух молоденьких джедаев, в огромной галактике у простого смертного практически нет шансов столкнуться с ними вживую, — я могу чем-то помочь?

— Не знаю, мисс. Вы только не волнуйтесь, мы не причиним вам вреда.

— Хорошо, — что бы там про орден не говорили, но она верила в то, что джедаи — защитники мира.

— Чисто, — выглянул в дверь Хонор и махнул приглашающе рукой.

— Похоже, ты был прав, я ощущаю в ней Силу, — кивнул на младенца Шен.

— Я тоже.

— Здравствуйте, мэм.

— Здравствуй, — с удивлением взглянула на зашедшего в кубрик мальчика лет шести тогрута.

— Это она тебя звала, Энни?

— Да, — серьезно кивнул мальчик подходя поближе, — а как ее зовут, мэм?

— Асока Тано. И, вы не могли бы объяснить, что происходит?

— Девочка одаренная, мисс, видимо, когда на вас напали, она почувствовала вашу тревогу и, ну как бы отправила зов в Силу, а Энни его услышал.

— Фактически она вас спасла, мы бы не стали в одиночку вступать в бой против трех пиратских кораблей, но мелкий, будучи наследным принцем, не оставил нам выбора.

— Это для вас может быть несколько странным, но у нас обычно учителя и ученика вместе сводит Сила. Правда, это случается не столь рано.

— Асока — джедай?!

— Да, мисс.

— Вы хотите забрать ее?

— Нет, — мотнул головой мальчик, — вы к дяде Калиму полетите или к деду. Надо с ними связаться.

— Мисс, простите за бестактность, просто столько всего случилось. Вы вообще, куда направлялись?

— Домой на Шили.

— Только не обижайтесь, но, судя по кубрику, с деньгами у вас не очень.

— Мы не богаты, но у меня есть сестра, поживем какое-то время у нее.

— А кто вы по профессии?

— Ну, — замялась тогрута, — я не доучилась.

— Ясно. Позвольте пригласить вас на наш корабль, обещаю, если вы захотите отправиться на Шили, мы вас лично туда доставим, только сдадим мелкого в храм, пока еще чего не случилось.

— Вы согласны? — решил подстраховаться Хонор и аккуратно воздействовал Силой.

— Согласна.

* * *

Внучок, однако, учудил, слов нет. Это же надо было умудриться откопать будущего падавана в столь нежном возрасте. Судя по тому, что ни я, ни парни опасности не чувствовали, имеет место быть явное вмешательство Силы. Хотя на кой-черт ей это надо — вопрос, конечно, интересный. Смысл Шпильки в каноне от меня лично ускользал. Нет, зачем ее Йода к избранному приставил понятно, как и то, что с возложенной миссией девица не справилась чуть более чем совсем. Мм, а ведь тут еще вопрос, кто кому нужней. Впрочем, чего зря гадать, воля Силы, противиться ей глупо. Не сейчас, во всяком случае, вначале посмотрим на ситуацию в динамике, а там и будем решать.

Убедить маму с дочкой погостить было несложно. Ей все равно особо деваться не куда. Разве что, приживалкой к сестре. Тогруты, конечно, существа сплочённые, но, по добытым Ухо сведеньям, семейство Тано живет весьма скромно. Пару лишних ртов, конечно, не прогонят, да только не факт, что их бюджет такое сдюжит. Пло Кун девочку в четыре года в орден забрал, и та его самым близким другом считала. По мне, так повод задуматься, с чего это малышка вдруг такими чувствами к забравшему от любимой семьи, довольно отталкивающему чисто внешне, инопланетянину воспылала.

Ладно, против Асоки, я по большому счету, не возражаю, куда больше меня волнует другой канонный персонаж, а именно Падме Наберри, в будущем малолетняя королева Набу с тронным именем Амидала. Сейчас девочка мало что из себя представляет, да и этот ее будущий идеализм вкупе с демократизмом головного мозга напрягает. Однако, как-то так получается, что на конфликт Набу и Торговой Федерации у меня множество планов завязано. Точней на шум, гам и пыль, что из-за рядового, в общем-то, события, образуется. За таким прикрытием о-го-го каких дел наворотить можно будет. Пока же стоит санкционировать операцию «Блюдце». Уж больно из кораблей торговцев удобные и, главное, мобильные промышленно-производственные базы получились. Нет, я бы не связывался и честно купил, так ведь не продают, им самим мало. «Барышник» вообще очень дельным судном вышел. Не знаю, какой из него линкор будет, но вот для мирных целей он превосходен. Пока ТФ не разрешили на них ставить кучу пушек, стоит подсуетиться.

Энакина взяли в обучение без проблем. Возраст подходящий, Сила у парня аж из ушей прет. Его даже совет проверять не стал, обошлись стандартной процедурой. Только Мейс Винду и приперся, причем не столько на мальчика поглядеть, сколько падаванов поспрашивать. Мало того, что они весьма оригинально обучаются, так еще и наш подозрительный афрогалакт про учителей ничего толком узнать не смог. Ухо давно уже в храме вовсю на правах администратора сетью рулит, как и во многих других местах. Он даже пару раз вызвать нас на ковер порывался, да каждый раз аврал случался, и приходилось бедолаге отвлекаться.

В корпусе юстиции ему дали материальное досье почитать, из которого только и следовало, что мы вообще существуем. Что он в общем-то и так знал. Поведали коруну, что есть приказ к любому сообщению самых секретных агентов юстиции относиться предельно внимательно, а рекомендации, коли будут, воспринимать как руководство к действию и откровением свыше считать. Еще баек вагон и целую тележку рассказали. Большая часть имела под собой реальное основание, но надо же понимать, что мы — не единственные агенты. Впрочем, реальным героям многих историй никто просто не верил, да и не рвались они правду-матку резать. Как-то спокойней жить, когда все уверены, что это не ты прибил большого авторитета и посадил сенатора.

Если честно, Мэйса мне было отчасти жаль. Негативное отношение к нему, привнесенное из прошлой жизни, давно уже кануло в Лету, и я смог взглянуть на коруна по-новому. По сути, он был глубоко несчастен. Винду относился к тому редкому типу людей, из которых получается идеальный слуга царю — отец солдатам. Родись он на тысячу лет раньше, носил бы звание лорда-джедая, командовал флотами и водил в бой легионы. Не повезло ему на закате республики на свет появиться. Даже этот его пресловутый Ваапад стал следствием подавления собственной натуры. Неудивительно, что все, кого он ему обучил, во тьму съехали. Не для них этот стиль боя был, совсем не для них. Тут определенный характер нужен, который с детства вырабатывается. Странно, что Мэйс его приобрел, при храмовом-то воспитании.

Я теперь сильно иначе смотрю на канонные события. Вот не верю я, будто наш афрогалакт не понимал, что, идя арестовывать канцлера, он на деле государственный переворот совершает. Он — голос ордена в сенате, и кому как не ему знать законы Республики, в них все четко. Канцлером может быть хоть черт лысый, хоть ситх, хоть южань-вонг, хоть джедай, кто угодно. Палпатин трех магистров нашинковал, а Винду его в одиночку одолел. И при этом не смог помешать собратьев убить? Мне одному в это как-то не верится? Скорей уж он вполне сознательно планировал и республику подмять и орден возвеличить. Вернуть ему былую роль и славу. Будь нужно, он бы и сам 66 приказ отдать не постеснялся.

Даже не стану исключать, что он во многом схожими со мной мотивами руководствовался. А они на самом деле просты, и могут быть выражены старинной фразой: «Король умер, да здравствует король». Мэйс ведь мог и сообразить, что Палпатин и есть Дарт Сидиус. Они часто общались. Да даже если и нет, понять, к чему дело идет — не так уж и сложно было. Империя там или диктатура, какая, в сущности, разница? Канцлер создал армию и флот, обрел необходимые полномочия, сделал всю работу, так почему бы не воспользоваться плодами его тяжких трудов. Заодно и поколениям ситхов, что пахали не покладая рук, козу бы организовал. Прям идеальный же вариант.

Что может быть проще, чем убрать одного разумного и занять его место? Это ведь так просто. А что, подлые наймиты конфедерации нанесли удар в самое сердце, но мы отомстим, не посрамим, будем вечно помнить. Я тут немного на месте покойного делами порулю? Нет, ну, а кому как не белому, э-э, ну ладно просто пушистому джедаю. Вы же не сомневаетесь, что именно я — лучший кандидат на время кризиса. И рукой так перед носом выразительно махнуть. Элементарно же. Тем более в сенате Мэйс Винду за своего сойдет, сколько лет в нем трется. Еще и герой войны. «Мне бы тоже, кстати, погеройствовать не мешало», — ставлю мысленную отметку в воображаемом дневнике.

Хе, если в таком ключе ситуацию рассматривать, то мистер Винду мне за конкурента будет. Может, он что-то этакое в Силе ощущает и потому землю носом роет? Как версия имеет право на жизнь. Падаваны снова рассказали магистру много баек, искусно мешая ложь и правду, в общем, отбрехались молодцы. Мы с Калимом, со своей стороны, оперативно подергали за ниточки, из-за чего у некоторых сенаторов срочно возникла надобность в джедаях, и те побежали доставать ближайшего, коим, понятное дело, оказался бедный афрогалакт. Тут еще и выборы канцлера с восстанием ям’рии случилось. Короче говоря, навалились дела, образовались проблемы и снова стало не до мутных собратьев по ордену.

Я некоторое время всерьез раздумывал, лезть ли в военный конфликт между расами калишцев и ям’рии. В принципе, там кроме Гривуса не было ничего особо примечательного. С одной стороны, богомолы-переростки, не гнушающиеся жрать других разумных, с другой — довольно отсталые религиозные фанатики. В общем, как по мне, так стороны конфликта друг друга стоили. Можно было бы заделаться оружейным бароном, но это было как-то совершенно несерьезно при моих-то нынешних доходах и возможностях. Разве что с тем самым Гривусом контакт наладить. Ям’рии Торговая Федерация словно липку обобрала за помощь и поддержку. Перебегать дорогу этим монстрам я пока не готов. Мы еще несопоставимые величины. В итоге ограничился отправкой наблюдателей.

Глава 16

Миры нашего сектора один за другим меняли строй правления на монархический, вот только мало кто из новоиспеченных царьков ставших таковыми под лозунгом «Объединимся с королевством Талос», рвался это самое объединение проводить. Все же жутко умные, вот сейчас на трон сядут, и их планеты совершат рывок ни чуть не хуже, чем тот, что был у соседа. Приходилось таких хитрецов в гости приглашать, а то и самому с визитом посещать. Беседовать тет-а-тет, убеждать, что они совсем не правы. После подобных встреч новоиспеченный монарх свои ошибки осознавал и быстро принимал меры к исправлению ситуации. Как с такими-то возможностями джедаи галактикой не правят? Не понимаю я их, вот совсем не понимаю.

Корпоративный сектор, что волею судьбы и астрографии оказался нашим соседом, смотрел на явно прогрессирующие тенденции объединения сектора Квимар настороженно. Мы их, конечно, в буквальном смысле, кормим, но ничего особо не закупаем, сами на их рынках понемногу укрепляемся, предлагая широчайший спектр продукции. В общем, несут они убытки, пока терпимые, но все прекрасно осознают, что еще два-три года и нужно будет что-то делать.

Правительство корпоративного сектора предпочло по старой доброй традиции готовиться к силовому решению вопроса. Начали увеличивать флот. Глупо, очень глупо. То количество военных кораблей, что у нас есть официально, заметно меньше того, что имеется в реальности. В принципе, исходя из той информации, что мы позволили им добыть, они составили неплохой план. Захватить модернизированную «Цитадель», получив разом две трети наших производственных мощностей, прихватить еще чего-то, а дальше и переговоры с позиции силы провести можно. Классический такой для ДДГ вариант рейдерского захвата.

Способов помешать этому было много, но, так как у нас тут падаваны копытом бьющие имелись, решили дать парням возможность проявить себя. Дали ребяткам полный карт-бланш, а то они даже немного обижались на нас, что все не поручаем им серьезных дел. Мальчики не подвели, красиво сработали. Чуть грубовато, ну да мелкие огрехи на молодость спишем, главное, нам вмешиваться не пришлось.

Есть такая планетка, Маластар называется, один из крупнейших поставщиков топлива. Мир довольно интересный, можно сказать, уникальный, хоть история его и не особо красива. Пришлые колонисты расы гранов устроили проживавшим на планете дагам веселенькую жизнь. В результате разразившейся войны, первые, как обладающие значительным влиянием в сенате, быстренько выставили вторых дикарями и агрессорами. Следствием всей этой катавасии стало разоружение дагов, лишение их гражданских прав и высылка на отдельный континент. Орден, кстати говоря, тоже поучаствовал, куда же без джедаев-то.

В общем, падаваны провели ряд встреч с правительством планеты, и те наконец-то решились увеличить цены на топливо. Парни даже, по сути, мозги не промывали, так, добавили отдельным личностям смелости и подали мысль не поднимать цену разом и всем. Вы постепенно, уважаемые, постепенно, начать можно с корпоративного сектора, они, смотрите, вон, как закупки увеличили, а ведь добыча-то не выросла, из запасов продаете. Да-да, вы совершенно правы. Как-то примерно так и беседовали ученики с представителями элиты гранов.

Изрядно вложившиеся в боевой флот корпы были очень даже не прочь применить его в дело, а тут им такой прекрасный повод дали, ну как можно было устоять. Маластар взяли в блокаду, вот только как-то совершенно неожиданно выяснилось, что флот города не берет, для этого пехота нужна, а с ней как раз имелись проблемы. На оккупацию целой планеты и даже точечные акции солдатиков катастрофически не хватало. Все же граны с дагами долго и кровопролитно воевавшие обладали весьма приличной наземной армией от которой отказываться не собирались. Выселенные в резервацию местные топор войны лишь слегка песочком присыпали, тут хочешь не хочешь, а в тонусе будешь.

Орбитальные удары могли повредить производству того самого топлива, из-за которого весь сыр-бор и начался. Возникла патовая ситуация. Тут еще, к огромному изумлению корпов, вопли гранов в сенате нашли всемирную поддержку. Мало того, что наши сенаторы дружно за трехглазых впряглись, так еще и фракция Палпатина и даже насквозь пацифичный Альдераан полную поддержку оказали. Голосование провели в рекордные сроки, и заметно усилившийся после гиперпространственной войны флот корпуса юстиции, подкрепленный толпой джедаев, немедленно отправился решать вопрос.

В так называемых проливах произошло крупное космическое сражение, в результате которого противники взаимоуничтожились. Некий адмирал Тренч, гуманоидного типа паук-переросток, разгромил республиканский флот, но тот успел выбросить джокера в лице джедаев. Одаренные, в силу своей подготовки и возможностей — просто великолепные диверсанты. Флагман и добрая треть самых крупных и опасных кораблей корпоративного флота просто и бесхитростно взорвалась. Остатки предпочли не искушать судьбу и отступили.

Маластар деблокировали, а для корпов наступили тяжелые времена. Мало того, что корабельное топливо им приходилось втридорога закупать, так на них еще и штраф неподъемный наложили. Как там говорится: «Горе побежденным». Из-за репараций и драконовских санкций многие фирмы корпоративного сектора оказались в тяжелейшим положении, ну как было не воспользоваться моментом и не скупить их всех на корню. Правда, тут возникла проблема. Пришлось нам с банковскими кланами муунов конкурировать. Зато стало ясно, с чего это Палпатин так за бедных трехглазиков ратовал.

У нас было меньше денег, зато мы были ближе, и у меня под рукой имелась парочка отлично подготовленных падаванов. Так что муунам пришлось утереться. Самое вкусное досталось «Галактик фуд», остатки флота выкупила ЧВК «Мир», а всякие лаборатории и разные инженерные компании с проектными бюро достались «Галактик теху». Банкиры, понятное дело, обиделись, но в драку не полезли, начали против нас экономическую войну. Вот только мы на самообеспечении, у нас вообще, можно сказать, натуральное хозяйство. Хе-хе, сложно нам нагадить, ну разве что в области поставки экзотики и элитки на столы далеко не рядовых разумных. Жаль, что муунам хватило мозгов не влезать в эту сферу.

Сказать, что мы прям- таки подмяли весь корпоративный сектор, нельзя, но самой большой жабой в болоте стать удалось. Скорей уж щукой, такой прожорливой-прожорливой и ненасытной-ненасытной. Смешно, но нас за это даже уважали, больно уж такое было в духе корпов. Однако, все это серьезно повлияло на имевшиеся планы. Вместо активного захвата криминальных миров по границам внешнего кольца пришлось сосредоточиться на соседнем секторе, да и в своем дел меньше не стало. Тут еще Палпатин вылез с инициативой организации экономического саммита, а торгаши наконец-то продавили право вооружаться, как им угодно. Правда, они теперь будут налоги платить, размер которых как раз и планировалось обсудить на планируемом саммите.

— Первый, начинаем операцию «Блюдце».

— Вариант?

— Максимальный, друг мой дюрасталевый, максимальный.

— Я, скорей, кристаллический, командир.

— Знаю, не придирайся к словам. Что с расчетами?

— Сорок кораблей гарантированно возьмем.

— Чудно, действуй.

Даже несколько больше, чем мы сможем быстро в мобильные базы превратить. Ничего, за годик-два все захваченные суда модернизируем. Фактически у меня будет мощь, сопоставимая с полноценной планетой-фабрикой, только свободно перемещающаяся. Проект кораблей, что будут заниматься обеспечением ресурсами тоже готов, даже прототипы собирают. Надо бы его лично при помощи Силы протестировать во время работы. Маловероятно, конечно, что что-то серьезное выявлю, но надежность и выработку смогу повысить наверняка. Там модернизация, тут улучшение, вроде и мелочи малозначительные, а на выходе имеем технику совсем иного уровня. Заодно и отвлекусь, развеюсь, а то целыми днями за терминалом сижу, опять вон тренировки до минимума сократить пришлось. А ведь у нас тут на носу осада Набу, еще и йинчорри войнушку устроили. Ящеры, блин, переростки. Ладно, начхать, пусть вон ситхи с джедаями вопрос решают, и юстициары наконец-то себя проявят.

Торговая Федерация к началу саммита на Эридау умудрилась лишиться семидесяти с лишним кораблей класса «Барышник» и раза в три больше других судов потерять. Далеко не все они оказались в моих руках, большая часть мелочи просто взорвалась. Борцуны из «Невидимого фронта» сильно обиделись, что их не пригласили на экономический форум. Благодаря поставкам информации, оружия и небольшой помощи, они вовсю отрывались, атакуя торговцев, где только можно. У Валорума и так-то позиции были шаткими, а теперь он вообще в кресле канцлера на честном слове держался. Понятно, что в такой ситуации уступать в вопросах налогообложения торговых путей он просто не мог.

У него вообще как-то дела на вершине властного олимпа Республики не очень шли. Пришел как миротворец, но за время его правления все время кто-то в кого-то стрелял. И черт бы с ним, но почему-то отдельные эпизоды становились не просто достоянием гласности, а приобретали эффект вируса. Еще и флот юстиции в прошлом году какие-то корпоративные силы разнесли. В общем, тяжко мужику было. Не находилось только того, кто бы толкнул этого колосса на глиняных ногах. Ничего, скоро Амидала со всем своим пылом юности поможет канцлеру на покой уйти. Ее как раз королевой Набу избрали.

От нас на экономическом саммите присутствовал лорд Тен, мужчина внушительной внешности и с очень выразительным лицом. Единственным его талантом было умение многозначительно молчать, внушительно смотря на собеседника. Надо отдать должное, он прекрасно понимал, что говорить — это не его. Как, в прочем, и думать. Работу за него выполняли советники, он же с самым серьезным видом слушал, что ему шепчут, потом брал паузу и озвучивал решение. Со стороны спектакль смотрелся весьма солидно, без использования Силы даже я верил, что именно Тен принимает решения, взвесив все за и против.

Единственной причиной нашего участия в саммите была делегация от Набу. Дело в том, что причиной конфликта планеты с ТФ были махинации последних. Плазма — основа экспорта и благосостояния набуанцев — пользовалась стабильным спросом и имела рыночную стоимость в несколько раз превышающую ту, что платили торговцы. Я был совсем не против дать справедливую цену, а заодно и обзавестись союзником на противоположном конце галактики. В идеале, взвалить на себя тяжкую долю посредника-монополиста, коим сейчас федерация выступала. Конечно, никому не нравится, когда его обманывают, но, по большому счету, граждан Набу и так все устраивало. Жили они более чем хорошо. Прям, как сыр в масле катались. Может, потому так легко и прошла оккупация планеты дроидами, что никто особо за бластер и не хватался. Это уже потом, когда их начали голодом морить и притеснять, пошло партизанское шевеление, а до того всем было как-то все равно.

Короче говоря, мой посланец передал их делегации пакет предложений, очень вкусных предложений. В итоге, представители Талоса и Набу предпочли общаться друг с другом, отправляя на заседания старших помощников младших дворников. Нужно же было приличия соблюсти. Это их и спасло, когда террористы устроили нападение и, по чистой случайности, перебили руководство Торговой Федерации. Туда им, в общем-то, и дорога, без желания лично удушить, досье покойных читать было невозможно. Саммит стал большим пшиком и закончился досрочно. Никто ни о чем не договорился и к консенсусу не пришел. Ставший единовластным руководителем ТФ Нут Ганрей начал готовиться к осаде Набу, я тоже дал команду начать операцию «Принцесса».

* * *

— Что будем делать, учитель? — спросил Оби-Ван вернувшегося ни с чем Квай-Гона.

— Нужно достать хаттские пеггаты, без них нам не продадут гипердрайв, — устало прикрыв глаза, потер лицо старший джедай.

— И как вы собираетесь это сделать? — резковато спросил Куарш Панака, капитан сил безопасности Набу, которому все происходящее очень и очень не нравилось.

— Нужно подумать.

— Пф, — выразил свое отношение военный.

— У вас есть какие-то идеи? Не стесняйтесь, выскажитесь, — вспылил Кеноби, которому осточертело презрение, источаемое охранником королевы.

— Да уж найдутся, — не остался в долгу Панака. — Я с самого начала предлагал к его величеству королю Талоса обратиться, — ну да, общались мы с ним как-то, знание канона великая вещь.

— И что он затребует взамен? Королева не будет менять шило на мыло, — возмутилась Падме.

— Максимум, что бы ей грозило, династический брак с внуком короля, — парировал Панака.

— Этот Фимор ничем не лучше бандитов из Федерации.

— Его величество за два десятилетия вытащил отсталый окраинный сектор на уровень, сопоставимый с регионом экспансии. Прижал к ногтю корпов, обеспечил продуктами и технологическими товарами, о которых никто и мечтать не смел, соседей, разогнал пиратов, уничтожил преступные синдикаты, создал настоящую армию и флот.

— Но какими методами он это делал!

— Эффективными!

— Незаконными!

— Доказательств нет!

— Но все знают!

— Что? Что среднедушевой доход на Талосе больше, чем на Набу? Что покуситься на любую вассальную систему королевства равносильно самоубийству? Вы действительно думаете, что торгаши рискнули бы устроить блокаду нашей родины, прими мы полученные на эриданском саммите предложения? Если бы Королева не откладывала этот вопрос, за нашей спиной сейчас бы стояла мощь, сопоставимая с силами Федерации.

— Довольно споров, ваша позиция, капитан, нам известна, — вплыла в кают-компанию Амидала.

— Как прикажете, — поклонился Панака, — ваше высочество, — добавил он небольшую шпильку.

— Мастер Джин, мои подданные страдают. Как долго мы еще пробудем на этой ужасной планете?

— Я делаю, что могу, ваше величество.

— Разве так сложно купить гипердрайв взамен испорченного?

— К сожалению, да. Миры внешнего кольца довольно слаборазвиты.

— Моя королева, у нас просто нет денег, а республиканские кредиты тут не в чести, их просто не принимают.

— Как это возможно? — искренне удивилась Амидала.

— Татуин контролируют хатты, а динариев у нас нет.

— И что же делать? Может быть продать что-то?

— Боюсь, это небезопасно, и к тому же у нас нет времени, нас наверняка ищут, — резонно заметил капитан.

— Но должен же быть выход!

— Ваше величество, я считаю, что самым простым и безопасным будет обратиться за помощью к королю Талоса.

— Что, вот так взять и позвонить?

— Почему нет? Он явно заинтересован в нашей плазме, его миры бурно развиваются, энергии требуется много, он ведь был готов скупать все нами экспортируемое, лишь немногим дешевле рыночной цены. Вне зависимости от того, как повернется дело, мы ведь все равно не прекратим торговать плазмой, даже если вы не дадите ему монопольные права, ну предложите скидку или еще какие-то преференции. Подконтрольных ему кораблей по галактике летает много, работает он и с хаттами, для него решить наши затруднения не составит труда.

— Палец о палец не ударит, а миллионы заработает, — фыркнула Падме.

— Из-за блокады мы миллиарды потеряли и еще потеряем.

— Мы подумаем над вашими словами. Идем, Падме, поможешь мне.

— Да, ваше величество, — вскочила служанка, направляясь за королевой.

— Думаете, это выход, учитель? — услышала девушка.

— Самый простой и разумный.

* * *

Итак, первый этап прошел вполне успешно. Джедаи организовали побег королевы, канон не подвел, и не очень дружная гоп-компания плюхнулась в пески Татуина. Там их уже ждали и как следует подготовились. Нужный гипердрвайв был не только у Уотто, но мои люди подсуетились, и тойдарианец стал владельцем эксклюзива. Опасаясь приступа разумности Квай-Гона или еще кого из команды мастера-джедая, падаваны временно вывели из игры местных воротил. Немного внушения, чтобы с курсом не борзели, и у менял образовался дефицит динариев и переизбыток кредитов. Зря перестраховывались, товарищ Квай с младшим товарищем Кеноби до такой мысли как обмен валюты не додумались. Правда, меня больше удивляло, что о таком простом решении ни королева, ни ее служанки не вспомнили. Впрочем, они еще юны и за пределами Набу толком и не бывали. Для некоторых, похоже, вообще откровением стало, что где-то могут кредиты Республики за деньги не считать.

* * *

— Что вы решили, королева?

— Мы не желаем быть должными королю Талоса. Просить его помощи неприемлемо. Ищите другое решение.

— Есть искать другое решение, ваше величество, — козырнул Панака, про себя обматерив малолетнюю дуру последними словами.

* * *

Нет, ну кто же знал, что одна упертая особа решит испортить простой и ясный план. Этак они до прилета Дарта Мола досидеться могут. «Эх, старость не радость», — притворно кряхчу, поднимаясь. Отлично, кстати, Йоду понимаю, но не стоит лишний раз в немощность играть. Когда долго носишь маску, она становится второй натурой, а то и первой. Одно дело — вот так, шутя, из кресла выбраться, и потом бодрым козликом на корабль поскакать, и другое — до него же дошаркать. Черт его знает, как там дело повернётся из-за принципиальной идиотки, лучше уж я сам на Татуине побуду. Парни, конечно, сильны, но пока даже вдвоем против меня долго продержаться не могут, не то, что победить. Да они даже Калима еще ни разу не одолели. Волнуюсь я за их встречу с ситхом, поубивает еще пострелят.

* * *

Панака был, мягко говоря, не доволен происходящим. Простое и ясное решение, отвергнутое королевой, ничего не делающие джедаи, словно ждущие чего-то. Криминальная планета с дурной славой, минимальные силы и корабль, не способный уйти в прыжок. Было, отчего зубами поскрипеть. Чтобы хоть немного развеяться, капитан решил прогуляться по городу. В себе он был достаточно уверен, а за яхту, пока на ней пара одаренных, можно было не опасаться. Пусть к ордену он и относился с предубеждением, но в боевых навыках одаренных не сомневался. Ноги сами принесли его в кантину. «Где еще как не тут разжиться информацией?» — подумал Панака, да и местная жара его изрядно достала.

— Мужик, как насчет сыграть по маленькой? — подсел к капитану подозрительный поддатый тип.

— А давай, — неожиданно для себя вдруг согласился Панака.

— Ну тебе фартит, — скривился любитель азартных игр.

— Должна же быть в жизни и белая полоса, — философски заметил нубианский гвардеец, убирая выигрыш.

— А ну-ка, мужик, уступи, — хлопнул неудачливого игрока один из зрителей, — давай-ка, приятель, по-крупному сыграем.

— Мм?

— Как насчет ставки в пять штук динариев?

— У меня столько нет.

— Не гони, ты вон только из этого две штуки вытряхнул. Или обидеть хочешь?

— У меня. Нет. Таких. Денег, — отчеканил Панака понимая, что играть ему, видимо, все равно придется.

— Значит так, я ставлю десятку, а ты все, что есть и свою свободу. И не стоит отказываться, а то мы с друзьями обидимся, — усмехнулся явно не чтущий закон тип, кивнув на банду дружков.

— Одну партию, — поставил условие капитан, понимая, что, похоже, он попал на какой-то местный развод.

— Без проблем.

— Начинай.

— Да ты мухлюешь, тварь! — заорал шулер, или кто он там был, когда Панака трижды выбросил красное.

— Нивс, ты чего разорался и какого бегаешь от Джаббы? — прервал не успевший начаться конфликт холодный голос закованного в броню наемника.

— Я, это, Нок, с рейса только… — враз сдулся проигравший.

— Джаббе расскажешь, — прервал лепет наемник, ткнув непонятно как возникшим в руке шокером, — берите это дерьмо, парни, — скомандовал он своим бойцам.

«Определенно, белая полоса», — хмыкнул Панака, сгребая выигрыш и вызывая несколько гвардейцев на подмогу. Взгляды, бросаемые на него приятелями утащенного Нивса, капитану очень не понравились. Это при появлении наемников хатта они сделали вид, что вообще не при делах, но отпускать чужака с дюжиной штук в кармане, этого они явно не планировали. «А придётся», — злорадно подумал Панака, когда в кантину вошла пятерка его солдат. Против группы, явно имеющей военную подготовку, шайка не тянула совершенно. Видимо здравый смысл или инстинкт самосохранения подсказал им те же выводы. Провожали они капитана очень кислыми рожами.

— Куда теперь, сэр?

— Идем покупать ситхов гипердрайв и сваливаем с этой гребанной планеты.

Глава 17

Падаваны проявили инициативу и, воспользовавшись удачно подвернувшимся моментом, решили проблему отправки Амидалы на Коррусант. Грубовато, конечно, сработали, зато отчасти соблюли канон. Появление Панаки с гиперприводом произвело фурор. Даже джедаи глаза пучили, слушая историю его приключений. Сходил, понимаешь, за хлебушком, пропустил, называется, стаканчик. Интересно, а Квай-Гон до такого бы додумался? С Уотто, бросившего кубики, он, помнится, смухлевал и не поморщился. Чего бы ему и по кантинам не прогуляться. Десять штук за вечер игрой заработать — элементарно. Народ тут азартный обитает. Чего только ни проигрывают-выигрывают.

Ученики благополучно с Татуина убрались, о чем и доложились. Дарт Мол, видимо, получил сообщение от учителя и даже не стал высаживаться, если вообще долететь успел. Следить за ситхами, как и любыми одаренными, проблематично, мы все чувствуем, как ни скрывайся, а некий зуд и тревога все равно будет. Если для джедая это еще туда-сюда, мало ли чье внимание привлек, то темные — большие параноики, начнут проверяться, уйдут на дно, в общем, бесполезная трата времени и ресурсов.

Тащиться на Корусант особого смысла не было, но раз уж все равно от дел оторвался, почему бы и нет. Для Винду только организуем внеплановую командировку. Благо, это легко сделать. Немного денег, и наемники под видом пиратов начинают шуметь рядом с родным миром магистра. Они вообще у меня там на постоянной основе крутятся, а аборигены давно уяснили, что за них есть, кому встать горой. Мейс, в общем, тоже всегда рад из клоаки сената вырваться. Устраиваю ему эпизодически командировки, а то перегорит еще раньше времени. А так, прилетел, пару-тройку ублюдков отловил, мозги выпотрошил, мелкого главаря придушил, вот и отпустило.

* * *

— Капитан Панака, — раздался смутно знакомый голос за спиной гвардейца.

— Спокойно, капитан, — подняли руки оба неизвестно как проникших на территорию королевских апартаментов незнакомца, — если бы мы были врагами, вы бы уже лежали.

— Нивс и Нок, я полагаю, — не убирая бластера, осведомился Панака, обладающий профессиональной памятью.

— Можно и так, но мне больше нравится Ронох, — слегка улыбнулся Нивс, — нам нужно поговорить.

— Слушаю.

— Как вы уже поняли, мы на вашей стороне, нашего господина интересует плазма и возможность щелкнуть по носу Федерацию.

— И как зовут вашего господина? А главное, что конкретно ему нужно от меня?

— От вас в общем-то ничего, вы и так продвигаете, по мере сил, его интересы.

— Так, первый вопрос снимается. Чем конкретно могу помочь? — убрал бластер капитан.

— Просто знайте, если все станет совсем плохо, вы можете связаться с королем самостоятельно, ваше имя внесено в соответствующий список допуска.

— Что ж, спасибо за информацию.

— К сожалению, в сенате мы вам мало чем сможем помочь, обеспечить победу в голосовании несложно, но, боюсь, до него просто не дойдет. Торговая Федерация потребует доказательств, отправки комиссии, расследования, в общем, есть много способов затянуть.

— Я это понимаю, но королева упряма и не станет обращаться к вашему господину.

— Мы это уже поняли. Скорей всего, она вообще объявит вотум недоверия канцлеру, даже не понимая, что тем самым породит кризис власти, и всем будет не до Набу. Хуже всего, если она решит еще и вернуться на родину, чтобы быть со своим народом.

— Это она может.

— На этот случай мы можем обеспечить вас тяжелым вооружением для партизанской войны и организовать поставки, но лучше, если она все же справится с гордыней и обратится к господину за помощью. Наш флот будет рядом, на всякий случай.

— Сделаю, что смогу, но, сами понимаете.

— Понимаем и ничего не требуем. Просто знайте, что у вас есть союзник, готовый прийти на помощь и не собирающийся вас грабить.

— Я то это знаю, да и советники тоже понимают, но… — развел руками капитан, как бы извиняясь.

— Мелкая она еще у вас, — по-простецки вздохнул Неш.

— Избалованная девчонка с романтической дурью в голове, — скривился Ронох.

— Ладно, капитан, терпения тебе, пойдем мы, работы и без Набу хватает.

— До встречи, глядишь, когда-нибудь и посидим за стаканчиком. В саббак поиграем.

— Не, парни, с вами я в азартные игры играть не буду.

* * *

Ученики — молодцы, хорошо сработали. С Панакой поговорили, аккуратно с разумом капитана поработав, когда-то проведенная мной легкая ментальная коррекция дала нужную личность. Этакий патриот-служака, прекрасный исполнитель без нездоровой инициативы, но при этом болеющий за дело. Он вроде во времена империи в моффы выбился, впрочем, не удивительно. Главное же, удалось дать некой служанке подслушать беседу. Собственно, это и было самым сложным. Вот только что из этого выйдет, пока неясно.

Квай-Гона с падаваном в орден вызвали, на плановый отчет и полоскание мозга. Хотя вроде и не за что особо. Впрочем, Джина все время куда не пошлют, он катастрофу организует. Рок над ним, что ли, довлеет. Будто проклял кто. В принципе, любой одаренный вечно во что-то влипает, особенно, когда он ведет себя как истинный джедай, но конкретно этот всех переплюнул. Еще и Оби-Вана, похоже, заразил, иначе с чего бы они в каноне с Энакином вечно здоровьем рисковали. Сколько там раз мальчишка учителя спасал? Восемь? Девять? То есть, где-то по разу в год примерно. Да уж, наставничек, куда бежать от такого?

Королева, как и ожидалось, отожгла в сенате, объявив вотум недоверия канцлеру. Бедный-бедный Валорум. Давно древние стены не знали такого единодушия, ой давно. А вот с выдвижением Палпатина возникли неожиданные трудности. Переоценил он влияние своей фракции, и даже сочувствующие Набу сенаторы лишь отчасти ситуацию исправляли. Если бы я спешно на своих не нажал, ой не факт, что будущий император сумел бы за пост верховного побороться. Шив дураком не был и быстро к моим ставленникам прискакал с вопросом: «Чего изволите?». Понимает курилка, что без нашей поддержки он на вершину не взберётся. Да нам, в общем-то, много и не надо, но и за просто так поддержку оказывать — не поймут-с, будут нервничать и подвох искать. Сенаторы, не будь дураками, быстро состряпали огромный список хотелок. После чего начались обычные базарные торги. Как говорится, давайте я вам назову свою цену, вы мне — свою, посмеемся и займемся делом.

Амидала, понятное дело, ничего не получила. Кроме болезненного для самолюбия щелчка по носу и опыта. Глядишь, и начнет чуть раньше осознавать простую истину — мир не вертится вокруг тебя, будь ты хоть сто раз королевой. Он даже вокруг императоров не особо кружит, пусть они даже трижды могущественные одаренные будут. Не иначе как от большого ума и из чувства подросткового противоречия, девочка, вместо того чтобы сидеть на попе ровно, решила вернуться на родину. Магистры, не иначе как в тайне надеясь, что Квай-Гон таки свернет себе шею, послали джедая с падаваном охранять королеву. На оккупированную планету, где много-много боевых дроидов, которые делают пиу-пиу. Зачем?! Не, это точно заговор против доставшего всех Квая.

Вот если так логически подумать, чем захваченному миру поможет девочка-подросток без малейшей военной подготовки и несколько десятков гвардейцев? Вообще-то много чем, если эта самая девочка имеет статус Королевы и мозг. Например, опираясь на верных солдат, можно поставлять борцам за свободу оружие и припасы. Что уже неплохо. Уж точно в разы лучше, чем еще один мелкий партизанский отряд. Выступление на разных ток-шоу, гуманитарка, поиск союзников, помощь сенатору собственного сектора в получении верховного поста, чтобы прижать агрессоров силой закона. Масса вариантов полезного приложения сил. Но нет, мы полетим воодушевлять народ. Ура, Амидала с нами! Только вот жрать по-прежнему нечего. Печаль. Я уж молчу про риск быть пойманной и принужденной подписать любые подсунутые бумаги, что изрядно лишит маневра всех, кто будет пытаться хоть что-то сделать.

«Гунган сильно могучий, гунган вас всех в могилу сведет», — мысленно передразнил большого босса Насса. Отряд самоубийц прорвался сквозь блокаду и даже с аборигенами Набу союз заключили. Еще бы, бедному лидеру местной расы добрый дядюшка Квай-Гон мозги Силой набекрень вывернул. А вы что думали, вполне себе здравомыслящий до недавнего времени гунган пошлет своих воинов на верную смерть, да еще и назначит генералом неуклюжего дурачка, которого из-за вечно организуемых им катастроф, от греха подальше даже в мирное время из поселения изгнали? Да ни в жизни, будучи в здравом уме, конечно.

План спасения Набу был бредом сивой кобылы. Нут Ганрей, несмотря на свою трусость, имел одну общеизвестную особенность — его невозможно было к чему-то принудить силой. Не иначе как над ним аккуратно в молодости кто-то из ситхов поработал. Больно уж несочетаемое сочетание черт характера. И вот на том, что после захвата его заставят деактивировать дроидов, весь план операции и строился. Верней как, планировалось принудить пленника к сдаче ТФ вообще, а самих роботов должны были обезвредить пилоты истребителей, уничтожив станцию управления, но если они вдруг не справятся, то тогда, конечно, неймодианец обязательно прикажет машинок выключить. Кто им вообще сказал, что, даже если он и прикажет, его станут слушать. Король умер, да здравствует король. Скорей с орбиты по дворцу долбанут, чтобы уж наверняка да здравствует.

Мне вот просто интересно. С чего королева решила, что убогие аэрокосмические силы Набу сумеют уничтожить станцию управления дроидами? Фактически весь канон держался на двух моментах. Первый — охреневающая от всего творящегося Сила волей своей, дабы спасти избранного, помогает ему попасть в ангар корабля, несущего станцию управления дроидами. Даже в фильме видно, как роботы на палубе зависли, пытаясь понять, как ЭТО сюда попало. Теория вероятности не то что покурить в тот момент отошла, она еще и бутылку виски прихватила, чтобы со здравым смыслом на пару оформить.

Второй момент — Оби-Ван совершенно чудесатым образом прирезал ситха, о чем наверняка немедленно и доложил совету. Просто еще далеко не померший к концу разборок с Молом Квай-Гон, имеющий всего-то дыру от светового меча, в итоге копыта отбросил. Разрезанный на две половины ситх, значит, выжил, а мастер джедай взял и помер. Ему ведь даже не сердце пробили, а куда-то в районе солнечного сплетения, если не ниже, ткнули. Или как, путь к сердцу мужчины лежит через желудок, потому значит Квай и откинулся, а Молу, всего-то, кишечник ампутировали. Или Кеноби совсем-совсем исцеление силой применять не умеет? Или был сильно занят чем-то? А может, его просто учитель достал, как-никак четверть века уже, а все еще падаван. Ой что-то много вопросов возникает. В любом случае, торговцам при появлении толпы джедаев и новоизбранного канцлера, стало как-то не комильфо давить восставших. Может и Палпатин в ипостаси Сидиуса напрямую приказ отдал. Даже наверняка так и было. Впрочем, чего-гадать-то, скоро увижу, что там и как.

— Началось, сир.

— Давай картинку.

Так, армия гунганов вышла в поле и начала бой с дроидами торговцев. Ничего интересного, обычный бой, и тактика чуть ли не времен Македонского. Хотя их щиты довольно интересное изобретение: легкие и прекрасно огонь стрелкового оружия держат. Бум-бумы — полнейшая фигня. Один шарик — один выведенный из строя робот. «Ну ударьте вы во фланг, идиоты, вас же вон какая толпа», — мысленно возопил я, смотря на этот идиотизм. Не выдержала, как говорится, душа поэта. Шагающие стройными коробочками дроиды быстро развалили строй аборигенов, и началась форменная свалка с избиением машинками органиков. Печальное зрелище.

Смотреть на то, как Джин с Кеноби против Мола сражаются, впрочем, было не многим интересней. Квай-Гон бесспорно стал сильней, но я бы с ним и тридцатилетний справился. Чем он все эти годы занимался, не представляю. Живую Силу, что ли, постигал? Так шел бы в агрокорпус и не маялся дурью. Кто вообще его сильнейшим фехтовальщиком ордена додумался назвать. Ну вот, разделились с падаваном. Сидит, придурок, медитирует, ну зачем ты в силу погружаешься, призраком, что ли, стать готовишься, используй ты «Центр бытия» или хоть техниками себя ускорь. Тьфу! Идиот. Вдвоем же справиться не смогли, ну куда ты, дурак, один полез. Бежал бы назад на соединение с Кеноби. Ну вот, получил в рожу рукоятью меча, кузнечик переросток. Так от Атару гребанной и не отказался, даже вон Оби-Ван и тот криво-косо, но Соресу использует. Все, хана Джину. Дарт Мол совсем не киношный, пробил сердце, да еще и загогулину изобразил. В грудине Квай-Гона ничего целого не осталось. С такими ранами даже при наличии самой продвинутой медицинской аппаратуры и целителя выжить почти нереально.

Так, а что у нас бравая дивчина делает? Ой как интересно, тупые В-1 используют укрытия и вполне грамотно прикрывают друг друга. Или ими отдельный ИИ управляет, или, что куда как вероятней, их давненько не отключали, а повстанцы кое-чему непроизвольно научить смогли. Ага, начались игры в человека-паука. Смелость девочки, давно переросшая в безрассудность, похоже, заразительна. Панака, Панака, хоть бы людей своих пожалел. Нет, королеве определенно сказочно везет. Надо же, добралась до наместника. Ага, фиг-вам — народная индейская изба. Ловушка. Все, повели к неймодианцу. Зачем всех-то? Одну девчонку ведите. А-а, кому я советы давать пытаюсь. Та-дам, наместник — идиот, его взяли и захватили. И чего дальше? Все, дорогие мои повстанцы, это финиш. Энакина, которого Сила готова спасать открытым вмешательством, тут нет, от ваших пилотов пользы тоже нет, да и осталось их уже немного.

Лукас, кстати, был прав, когда добавил озвучку космического боя, и одновременно не прав, когда сказал, что он в курсе про звук в вакууме. В самой-то пустоте его действительно нет, но назвать сражение беззвучным может только тот, кто не понимает, о чем говорит. Скороговорки докладов, крики подбитых пилотов и гибнущих в поврежденных отсеках, гул генераторов, работающих с запредельными нагрузками, десятки приказов и команд, дрожь корпуса, сотрясаемого отдачей и попаданиями, скрежет зубов, стон каркаса, принимающего на себя перегрузку форсируемых двигателей. А еще космическое сражение пахнет. Пахнет паленой изоляцией, озоном, горелой плотью, расплавленным металлом и окалиной, содержимым желудка того парнишки, возле которого в агонии бьется друг, воняющий раздавленным кишечником. Притягивающими излучателями можно не только грузы перемещать, но и создать область повышенной гравитации внутри вражеского корабля. Малоэффективно, но довольно эффектно. И у боя есть вкус, не эфемерная горечь поражения и потерь, нет, куда более простой и материальный — крови из прокушенной губы, пота, стекающего по лицу.

Озверевший Кеноби шустро машет мечом, но явно не соперник Молу. Вот и банальный толчок Силы отправляет нашего престарелого падавана в шахту. Зацепился за какой-то выступ с лампочкой. Нафига они вообще нужны, конечно, большой вопрос. На эмиттеры вроде не похожи. Ой ситх придурок, ну разве ж можно так. Ведь бой еще не закончен. Ну врежь ты молнией или тем же телекинезом, отправь джедая на ускоренные курсы левитации. Нет, расслабился вконец. Рожа довольная, взгляд полон презрения. Тьфу, не сдержался, натурально сплюнул. Этот придурок Дарт Мол перестал даже Силой тело подпитывать. Все, до свиданья, рогатый, не успел ты мечом махнуть, все, на что тебя хватило без ускорения, — развернуться и глаза выпучить, когда почти побежденный падаван тебя надвое светошашкой разделил.

И что дальше? Ага, кинулся к Квай-Гону. Молодец, конечно, но тому уже все равно, он в Силе минут пять уже. А, ну да, тебе не столько труп наставника нужен, сколько комлинк. База, база, я второй, тут страшный ситх, да-да, учитель мертв, нет-нет, я убил злодея. Да точно убил, на две половинки разрубил. Жду подкрепления. Королева? Да черт ее знает. Ага, мне тоже по барабану, тут же вон, целый ситх, рогатый такой и с красным мечом. Страшный, зараза. Был. Понятно, что с советом Обик говорил не так, но суть была та же. Магистры подорвались, словно наскипидаренные, готовясь лететь на Набу, заодно и новоиспечённого канцлера с флотом юстиции прихватить собрались. Ну ваше высочество, не будьте вы Падлой, будьте Падмой, не подведите.

* * *

— Наместник, немедленно прикажите отключить дроидов!

— Девочка, Торговая Федерация не ведет переговоров с террористами, — без всякого акцента устало сказал неймодианец, усаживаясь на ближайший стул, — я тебе даже больше скажу, наверняка роботы получили приказ уничтожить всех в тронном зале. Мои враги не упустят такой возможности разделаться со мной. Так что можешь помолиться, нам всем осталось недолго.

— Но… — растерявшаяся малолетняя королева беспомощно огляделась по сторонам.

— Ваше величество, может быть Вы все же справитесь со своей неуместной гордыней и обратитесь за помощью к королю Фимору?

— Свяжитесь с ним, капитан, я знаю, что у вас есть прямой выход на его величество.

— Наконец-то, — буркнул гвардеец, доставая комлинк.

* * *

— Сир, вас вызывает капитан Панака, — доложился оператор.

— Соединяйте, — распорядился, придавая лицу соответствующий вид и мысленно отплясывая чечетку.

— Здравствуйте, ваше величество, прошу прощения за беспокойство, но с вами срочно хочет поговорить королева Набу.

— Здравствуйте, капитан, что ж, с радостью пообщаюсь с вашей госпожой.

— Добрый день, сир, мне требуется ваша помощь.

— Добрый, в чем именно?

— Моя планета в блокаде Федерации, я захватила наместника, но он бесполезен.

— Не будьте столь категоричны, но в деле снятия блокады он вам не помощник, торговцы не ведут переговоров с террористами, у них на этот счет довольно четкие правила, даже в дроидах есть соответствующие протоколы. Впрочем, не будем терять времени, наверняка вас уже штурмуют. Что конкретно вы хотите от меня и что готовы предложить взамен?

— Освободите мой мир, я немедленно подпишу ваш вариант договора и готова сочетаться браком с вашим внуком.

* * *

— Насчет брака — это вы, молодые, сами разберетесь, да и рано вам еще о таком думать, подрастите сперва, — к огромному изумлению Амидалы совсем по-стариковски проворчал король Талоса, — договор подпишем, когда согласуем детали, я вас грабить не собираюсь, без меня бандитов хватает. Держитесь там, флот уже в гипере, скоро будет.

— Спасибо, сир, — поблагодарила Падме, пребывая в совершенно растерянных чувствах.

— Моя королева, нужно уходить, здесь есть потайной лифт. Поспешим.

— Ведите, капитан. И не забудьте наместника.

* * *

Торговцы все-таки такие торговцы, слов нет. Вначале они вокруг Набу держали три дюжины кораблей, но как только оккупировали планету, оставили один, со станцией управления дроидами. Остальные полетели деньги зарабатывать. С учетом того, что это же судно еще и истребителями управляло и заодно огромной торговой империей руководить помогало, у меня просто рука не поднималась его уничтожать. Зачем бездарно гробить столь мощный вычислительный центр, в недрах которого наверняка очень много полезного найдётся. Несмотря на все переделки и модернизации, по сути это был все тот же «Барышник», а уж опыт абордажа этих колоссов нам было не занимать.

Потрепанное истребительное прикрытие, как и улучшенные щиты корабля, снесли походя. Подавить батареи турболазеров оказалось элементарно. Их просто налепили поверх корпуса в отдельных башнях. Сковыривались эти «бородавки» с первого попадания. Десантный бот со мной на борту плюхнулся в районе мостика и шустро прорезал броню корпуса. Это вам не суррогат из спасательных капсул, что мы когда-то использовали. Специализированная техника, причем испытанная и доведенная до ума. Пара отделений В-1 при поддержке трех колобков-дроидов, попытавшихся нас остановить, — это было не серьезно. Закалённые бойцы с соответствующей экипировкой уничтожили их за полторы секунды, нескольких микро-ракет хватило за глаза «встречающим».

Команда мостика дружно сомлела, получив ментальный удар, один лишь капитан дрожал и лепетал, что на все согласный. Какие же они квелые, эти неймодианцы. Смял по-быстрому створки скрытых турелей, чтобы ИИ не мешался. «Коды доступа!», — рявкаю на изображающего осенний лист на ветру командира. Тот еще не закончил их диктовать, а я уже сидел за пультом, и вбивал длинный набор символов, выуженный из его головы. Вот и все, корабль мой, а заодно и вся техника ТФ, что им управляется.

— Первый, принимай пополнение, — вставляю информкристалл в разъем капитанского пульта.

— Есть, командир.

— Искин, переходишь под командование собрата.

— Выполняю, господин, — вот нравится неймодианцам чувствовать себя хозяевами, впрочем, не им одним.

— Работайте, технику Федерации нужно забрать с планеты в кратчайший срок.

Глава 18

Пора было расставить точки над некоторыми буквами. Ради чего пришлось спуститься на планету и пообщаться с королевой и вице-королем торговцев. Мне совсем не улыбалось начинать с последними войну. Ганрей вместе с помощником сидел под охраной гвардейцев, к нему первому и отправился. Нет, Амидала честь по чести встретила, но дел у нее было по горло, не до высокого гостя. Мое предложение перенести встречу было принято с благодарностью, а против того, чтобы я скоротал время за общением с пленниками, она не возражала.

— Приветствую, господа, пожелал бы вам хорошего дня, да боюсь, для вас он не лучший в жизни.

— Зря радуетесь, Фимор, вы все равно от меня ничего не добьётесь, а за вмешательство в наши дела поплатитесь.

— Все возможно. Однако у меня есть некоторые предложения, которые вас, возможно, заинтересуют. Вы готовы их выслушать?

— Да, — еще бы он отказался, торговец и не готовый торговаться, это нонсенс.

— Первое. Вас все равно разоружат и обязуют оставить лишь командные ядра «Барышников». Согласны?

— Допустим, — возражать с практически очевидным Ганрей не стал, не дурак, далеко не дурак.

— Я готов выкупить остальное, по себестоимости, но так вам, по крайней мере, не придётся на переплавку тратиться.

— Зачем вам это?

— Из них получатся отличные основы для орбитальных баз и станций. Это же очевидно.

— Двойная цена.

— И в каждом будет полноценный наряд боевых дроидов с положенными по штату десантными средствами и остальной техникой.

— Ха-ха-ха. Собираетесь расширяться?

— Вряд ли, просто некоторые несознательные подданые, — делаю неопределенный жест, — вы понимаете.

— Вполне. Хорошо, нас все равно заставят сократить службу безопасности. Но я хочу долю в плазме.

— Нет. Это наверняка всплывет, Амидала слишком идеалистка. Поставки со скидкой, можно в виде отчислений на номерной счет.

— Приемлемо, — кивнул неймодианец после минуты раздумий, — пять процентов на счет.

— Не наглейте, два.

— Четыре.

— Два с половиной.

— Вы, все равно без меня не сможете реализовать и половину.

— Сами используем. Три процента.

— Три с половиной.

— Хорошо, — ну не мог он за собой последнего слова не оставить, а мне и так приходится очень и очень аккуратно на его разум влиять, буквально невесомой паутинкой окутывать, отлавливая и закрепляя нужные мысли.

— Еще что-то предложите?

— Ваша очередь, наместник. Что дадите за помощь на суде и в сенатских слушаньях?

— Кредиты, ресурсы, можно и поставки оборудования организовать.

— Не цените вы себя.

— Лишать меня лицензии слишком не выгодно многим разумным, так что в вашей помощи я особо не нуждаюсь.

В принципе, он был прав, но червячок сомнения его не просто глодал, а прям поедом ел. В итоге длительных торгов мне отходило очень много всякой мелочёвки. Полудохлые шахты у черта на рогах, всякие загибающиеся производства, распиханные по медвежьим углам галактики, законсервированные из-за нерентабельности верфи, короче говоря, неликвид. Удастся что-то с него получить или нет — дело десятое. Главное, появлялось огромное количество мест, где я мог устраивать, что душе вздумается. Торговая Федерация всегда старалась получить эксклюзивные права на территории, где размещала собственные объекты.

Встреча с Амидалой прошла вечером и была намного проще. Собственно, мы просто поговорили о жизни, политике, законах, экономике и даже немного поспорили по поводу искусства. Идеализм, юношеский максимализм, да еще и гормоны, а что вы хотите, девочке всего четырнадцать лет. Ее, конечно, учили и даже в каком-то смысле дрессировали, но против природы идти довольно сложно. Благодаря формату беседы, обрабатывать ее было проще, хоть и приходилось работать очень тонко. Ничего, лет через пять-семь девушка сама придет к выводу, что играть в моей команде выгодно, и будет воспринимать меня мудрым дедушкой. Мы еще ей с восстановлением любимой родины поможем, чтобы эффект закрепить. Глядишь и популярность королевы еще больше, чем в каноне, возрастет. Если память не изменяет, народ был готов конституцию поменять, чтобы она и дальше правила, вот пусть и меняют. Отказываться она теперь не станет.

Рефлексировать на тему, имею ли я право корректировать личность разумных или нет, перестал уже давно. Способность воздействовать на разум — это мое главное оружие, даже знание будущего не столь важно, хоть и изрядно помогает. Правильно ли поступаю и туда ли иду? Да кто ж его знает-то, потомки рассудят. Даже одаренные прозревают будущее лишь видениями, набором картинок, часто неясных вне контекста. К тому же поздно уже что-то менять и отступать. Сам впрягся, так что будем тащить этот воз до конца, каким бы он ни был и когда бы ни наступил.

Оставаться и встречаться с магистрами и канцлером не стал. Сослался на дела государственные, оставил посольство утрясать и заключать договоры, одолжил флот для обеспечения безопасности будущего торгового партнера и, помахав на прощанье ручкой, свинтил на Талос. Вовремя смылся, еще сутки задержки и улетать стало бы моветоном. А так все в рамках приличий, этикет не нарушен. Довольно раздражающая штука — эти ритуальные «танцы», но они не на пустом месте возникли. Тот, кто в них разбирается, всегда знает, что и как делать. Довольно удобно, хоть и периодически жизнь осложняет, в основном, из-за потери времени на все эти расшаркивания. С другой стороны, это часто повышает шансы на успех. В общем, все как всегда, нужно не только знать и уметь, но и разумно использовать.

В родном секторе все было нормально, а блудного монарха ждала куча дел и масса народу, желающего пообщаться с самодержцем лично. С корабля на бал. Ладно, кто там у нас рвется до моего тела? Угу, министры в полном составе. Опять будут друг на друга ябедничать, ну словно дети малые. И ведь придётся выслушивать, а потом еще и а-та-та делать. Скорей бы уже Палпатин империю создал, прирезать его при свидетелях, лет пять помучиться, да и передать бразды внуку, пусть валандается. Как он там, кстати? Ну-ка, где тут отчет об Энакине. Ага, ничего так, молодец мальчик, успехи в техниках Силы демонстрирует, с мечом тоже очень даже прилично для своего возраста обращается, правда, шкодит многовато, видимо, недостаточно его наставники нагружают, раз силы есть, как бы не разбаловали мальца. Все, чуть оттянули набившие оскомину моменты будней правителя и будет, нечего дела откладывать.

— Сир, нам нужно утвердить второе кольцо строительства верфей и увеличить выпуск мобильных доков. Имеющиеся заняты заказами на год вперед.

— Разработайте проект модернизации кольцевой части «Барышника», скоро у нас их будет довольно много.

— Ваше величество, у нас бэби-бум, нужно увеличить количество садов, школ и учебных центров, требуется больше детских товаров, от питания до одежды, растет спрос на робонянь и дроидов-воспитателей. Нужно срочно переориентировать часть фабрик на данную продукцию.

— А как я вам должен план развития производств выполнять? Мне и так мощностей не хватает!

— Спокойно. Разрешаю задействовать мобильные фабрики.

— Это скажется на армии!

— Пока не критично.

— Как пожелаете, сир.

— Мой король, Талос не может производить больше продовольствия, мы достигли потолка.

— Начинайте строительство сельхозпредприятий на вассальных планетах.

— По какому варианту, сир?

— Узкая специализация, но чтобы самообеспечение у миров было.

— Понял, сир.

— Что у нас с выведением алоизи?

— Оригинальные по-прежнему дохнут, но мы поработали с геномом и теперь они нам больше не нужны.

— Подробней.

— В процессе внедрения отдельных цепочек в схожие виды простейших удалось получить несколько веществ, по свойствам напоминающих бакту. В общем-то, обычный суррогат, не мы первые такого результата добились. Но так как у нас в процессе экспериментов образовалось много и разного, было принято решение испробовать комплексный подход в лечении. Эффект вышел даже лучше, чем при использовании оригинальной бакты. Ведем клинические испытания.

— Прекрасная новость. Ученых наградить, премировать и обеспечить охраной. Когда новости о создании эффективной альтернативы бакте станут достоянием общественности, за ними начнется натуральная охота. Ухо, Первый, на личный контроль.

— Есть, командир.

Обычное заседание кабинета министров. Решения большинства проблем у них было, часто и в нескольких вариантах, все что от меня по сути требовалось, «прозвонить» их в Силе и выбрать. Довольно несложная, в принципе, работа, но голова к вечеру гудела словно трансформаторная будка, особенно если приходилось из двух зол выбирать меньшее. Вот тогда требовалось иной раз и в транс с глубокой медитацией уходить. Чаще всего, в результате удавалось найти альтернативный путь, какую-то неочевидную лазейку, но, увы, не всегда. Даже Сила порой — не панацея.

* * *

— Господа, у меня для вас отличная новость. Его величество заключил с Набу договор. Теперь мы монопольные посредники в поставках плазмы. Поздравляю, господа.

— Уважаемый председатель, позвольте мне с коллегами немедленно отправиться к гунганам, мы изучили представленные образцы их технологий и это поразительно. Вы представляете…

— Профессор, никто не сомневается в вашем гении и ваших словах, если вы считаете необходимым привлечь их ученых в команду, я буду только рад, лететь можете, когда угодно, но только с одобрения службы безопасности. И не стоит кривиться, вы являетесь величайшей ценностью корпорации, я бы вас вообще никуда не пустил и ватой обернул, но вы же зачахнете. И попрошу кратко объяснить, к чему нам готовиться.

— Хорошо, господин Калим. Как вам всем наверняка известно, на большинстве колонизированных планет добыча полезных ископаемых ведется исключительно на суше. Особняком стоят разумные виды, обитающие в водной среде, но это не принципиально, так как их способы большинству все равно не подходят. Создание дроидов, способных осуществлять добычу ресурсов под водой, сопряжено с рядом технических аспектов, делающих их довольно дорогостоящими. И…

— Простите, что перебиваю, профессор. Вы хотите, опираясь на гунганские технологии, предложить экономически выгодный способ разработки труднодоступных ресурсов?

— В общем да, но не только, ведь их подводные города позволят на многих мирах решить проблему перенаселения, к тому же, насколько мне известно, аборигены Набу весьма трепетно относятся к экологии. Водную среду, знаете ли, сложней испохабить, но если умудриться, это вам не атмосферу фильтровать.

— Хорошо, я вас понял, будем готовиться к монополизации новых отраслей, что вы нам скоро создадите.

— Ну, я бы не стал…

— Не скромничайте, профессор. У вас еще есть пожелания, вопросы? Может быть, удалось завершить какой-то проект или появились идеи нового?

— Мм, да вроде нет.

— Хорошо, тогда мы не смеем вас задерживать, если, конечно, не хотите остаться.

— Разумеется, нет, я лучше ваших сатрапов навещу, чем быстрей мы вылетим на Набу, тем скорей я смогу встретиться с гунганскими учеными. Всего доброго, председатель, господа.

— Так, переходим к более приземленным вещам. Что у нас с «Дальними мирами»?

— Кадровый резерв из бывших рабов полностью исчерпали, ведем подготовку линейных специалистов из местного населения.

— Постарайтесь как минимум утроить. Чувствую, профессор нас скоро порадует. Что у нас с заказами?

— Спрос стабильный, требуется ваша санкция для увеличения производства «Муравьев» и «Мулов», их даже в среднем кольце сходу раскупают.

— Удвойте.

— Сэр, нужно больше «Ульев», к некоторым предприятиям стали проявлять нездоровый интерес, есть опасность силового противостояния.

— Переведите новые линии на выпуск станций. Проект «Термитника» готов?

— Да, господин Калим, прошел испытания, база получилась даже несколько лучше расчетов. В одиночку смогла продержаться три часа под интенсивной орбитальной бомбардировкой, отражая наземную атаку штурмового легиона.

— Однако. Запускайте в производство. Что с проектом «Утес»?

— Готовы выпускать «Гнезда».

— Хорошо. Еще что-то?

— Да, нам предложили поучаствовать в конкурсе на поставку техники и амуниции для армии.

— Но?

— Нереально большой заказ, служба безопасности не смогла выяснить, для кого.

— Хм, учитель предупреждал. Значит, начинается. Так, на конкурс отправить пехотные комплекты два и два с половиной, технику уровня три и три плюс, истребители типа «Стрела» и «Дротик».

— Мм, простите сэр, но почему такое старье, как два и два с половиной?

— Потому что пользоваться будут профессионалы, а им лишние примочки только мешают.

— Ясно, сэр.

— Начинайте разворачивать дополнительные производственные линии вооружения и озадачьте инженеров разработкой больших военных кораблей. Проект «Утес» интенсифицировать и начать строительство еще двух. Поставки руды свернуть, контракты не продлевать, увеличить производство обогатителей. Конструкторскому отделу разработать корабли, способные на месте получать концентрат, пригодный к использованию. Увеличить выпуск меддроидов и соответствующего оборудования. Что у нас по регенерационным капсулам, кстати?

— Заканчиваем испытания, результаты хуже ожидаемых, но все равно, это прорыв.

— Как закончите, получить лицензии и патенты, закрыть намертво, эксклюзивный товар, сами должны понимать.

* * *

Мог ли мальчишка юнлинг знать, что встреча с учителем так круто изменит жизнь. О чем он мечтал тогда? Стать падаваном, путешествовать по галактике, спасать попавших в беду, помогать несчастным, воздавать плохим. О да, всего этого у него было достаточно. Вот только масштабы порой до сих пор пугали. Сколько бы он спас, к примеру, рабов, за свою жизнь? Тысячу? Десять тысяч? Вряд ли бы сильно больше. А тут в одной только корпорации «Дальние миры» их были миллионы. Их всех требовалось одеть, обуть, накормить, обучить, дать работу. Да столько народу не на каждой планете найдется. Самое же страшное, что тот наивный мальчик не понимал, что большинство тех, кого он освобождал в мечтах, уже через полгода-год вновь станут рабами. Ведь как рассказывали рыцари и мастера в ордене? Прилетел на миссию, арестовал главаря пиратов или там работорговцев, сдал его юстициарам, всех освободил и… просто улетел. Оставив вчерашних рабов самих разбираться с трудностями. Причем зачастую на планете, где правит закон силы. И что оставалось несчастным? Либо самим занимать место хозяина, либо пытаться сбежать в места цивилизованней. А как? Денег-то нет, да и кому они там нужны. Еще и владельцы доступных кораблей совсем-совсем доверия не внушают. Прямо скажем — так себе выбор альтернатив.

— О чем задумался, братишка?

— Да вот Шен, не знаю, что с «Хорш-Кессель» делать.

— И чего тут знать? Брать надо. Учитель тебя заказами на год вперед завалит.

— Да с этим-то понятно, просто я совсем как мой наставник стану.

— И что в этом плохого?

— Ничего, просто странно как-то. Мы с тобой падаваны, а уже столько всего наворотили.

— Еще скажи, что тебе это не по душе.

— Пф, ерунду не мели. Но знаешь, вот так быть частью чего-то огромного, это как-то пугающе приятно, что ли.

— Прекрасно тебя понимаю. Мне вообще теперь орден какой-то деревенькой кажется, ну знаешь, такой, где все друг друга знают, а новость о том, как сосед палец прищемил, год обсуждается.

— Ха, ха-ха-ха, ой не могу.

— Хватит ржать. Чего-вспомнил-то?

— Да историю, как Йода свою клюку обломал.

— Вот-вот, уже лет сто прошло, как один из участников истории в Силу ушел, а это событие все еще умы бередит, и запись столь великого события считается чуть ли не обязательной к просмотру.

— Ага, пора ее включать в ритуал посвящения в старшие юнлинги.

— Не, гранд-мастер не позволит, до сих пор зеленеет, когда очередной неофит на него таращится.

— Это да. Хорошо еще с клюкой своей не бросается.

— Ладно, пошли уже, тут мы закончили.

— Пошли.

Два молодых джедая покинули разгромленный зал, оставляя за спиной труп хатта Гардуллы. Джабба был куда более вменяемым криминальным боссом и даже со своим специфическим кодексом чести. Причем, далеко не всегда он был готов поступиться им ради денег, даже очень больших денег. Наставникам требовалось спокойствие в секторе Чоммелль, а так как основным источником беспокойства для всех вокруг был Татуин, его требовалось взять под контроль. Силовое решение вопроса не подходило. Оно, конечно, в перспективе давало много плюсов, но сейчас, по сути, просто бы разворошило осиное гнездо. Выходом стало приведение планеты под единую руку, и тут хатт Джабба оказался вне конкуренции. Правда, сам бы он быстро не справился, вот и пришлось Хонору с Шеном лично подсобить одному слизняку против другого.

глава 19

— Знаешь, что-то часто мы с тобой на Татуине оказываемся.

— Да ладно, последний раз два года назад были.

— Как по мне, так это слишком часто.

— Ну, мы же не виноваты, что он все время сюда разных личностей с криминальными наклонностями притягивает.

— Эй, Орра, ты что, не могла выбрать планетку поприятней?

— Да пошли вы. Уроды.

— Кто бы говорил. Ты еще трепыхаться будешь или уже все?

— А то ведь мы и продолжить можем.

— Что вам вообще от меня надо?

— Ты наш экзамен на звание рыцарей джедаев.

— Да какие вы к ситху джедаи!

— Неправильные, наверное.

— Ручки протяните мадемуазель.

— З-зачем?

— Рубить будем, ты уж прости, но нам сбежавший из тюрьмы мститель не нужен.

— Н-не надо, п-пожалуйста.

— Тогда будь любезна разум открыть.

— Я, я с-согласна.

— Знаешь, пожалуй, стоит в будущем найти время и превратить эту пустыню во что-то более приятное.

— Озадачь проектом терраформирования молодежь на Талосе, пусть обсчитают проект.

— Да, наверно так и поступлю. Ну что, понесли нашу спящую красавицу. Что ты там, кстати, с ней сделал?

— Знаешь, в общем-то ничего. Приглушил плохие воспоминания, вытащил хорошие, немного память подчистил, ну и так, скорректировал по мелочи жизненные цели, по сути чисто женское усилив.

— Пожалел значит. Может она тебе еще и понравилась?

— Да ничего, в принципе, симпатичная и с Силой у нее хорошо. Теперь станет куда спокойней и счастливей.

— В орден только теперь ее везти не стоит.

— Сдадим юстиции, наймем адвокатов, посидит немного.

— Там и выкупить можно будет.

— Угу, на поруки взять.

* * *

Спустя два года после осады Набу мы с Калимом решили навестить орден. Падаванов требовалось в рыцари посвятить, давно уже парни готовы, и внучка пора было забирать. Соскучился я по нему. Опять же стоило увеличить собственную команду одаренных. До войны клонов еще как минимум троих обучить успеем, не считая Энакина, а там и новых юнлингов осчастливить можно будет. Чтобы на всякий церемониал времени не терять Шен и Хонор отловили некую Орру Синг, деяние вполне заслуживающее срезание падаванской косички. Впрочем, надо будет, они и испытание пройдут, не велика сложность. С самоконтролем у мальчиков все хорошо, а это, по сути, единственное, что требуется для его успешного преодоления.

— Магистр.

— Мастер.

Раскланиваемся с Винду и активируем световые мечи. Сбылась давняя мечта Мэйса наконец-то увидеться с нами. Правда, он уже перегорел похоже. Видимо решил, что сама Сила против его планов, какими бы они ни были. Поди и наше появление-то как знак свыше воспринял. Мальчишек сделали рыцарями без проблем, Калим стал мастером-джедаем, ну, а я предложил нашему афрогалакту мечами пожужжать. Все же он самого Палпатина по сути победит, на ком как не на нем свой уровень оценить.

Темп схватки понемногу возрастает, как и толпа зрителей. Еще бы, спарринг магистра вообще дело редкое, занятые они больно, а тут сам Мейс мечом машет. Он свой Ваапад старается лишний раз не демонстрировать, чтобы не вводить во искушение неокрепших духом. В общем-то оно и правильно, больно уж корун горячий в Силе. Какая там к черту тьма, обжигающий свет, вот что в его стиле опасно. Сгоришь и станешь темной-темной головешкой. Сами же приемы ничего особого из себя не представляют. Обычная компиляция грамотно под собственную физику тела подобранная и доработанная.

Пока что работаю в классическом стиле Соресу, защитная форма прекрасно справляется с бешенным темпераментом Винду. Изучаю противника, перенимаю так сказать опыт. Силы и выносливости Мейсу не занимать, так что мы долго тут можем мечами махать. Что ж, обороной бой не выиграть, да и перестал корун что-то новое демонстрировать, проверим, каков он в защите. Резко перехожу на пятую форму и начинаю не менее яростно, чем противник недавно, атаковать. Магистр молодец, не растерялся, что в общем и неудивительно, принял вызов и теперь мы по сути ведем встречный бой меряясь Силой и силой.

Чисто фехтовальный выпад-укол, Мэйс легко отклоняется, зря, все что мне нужно — дернуть кистью. Совсем не смертельно, но даже краткое мимолетное прикосновение световым мечом весьма болезненно. Оно сбивает концентрацию и ток Силы. Магистр сумел его избежать, но подставился под удар Силой, по сути это было все равно что кулаком садануть, только, скажем так, удаленно. В принципе это уже конец, не будь поединок тренировочным, я бы как минимум половину внутренних органов и костей в фарш превратил. Аналогичная подножка и бросок меча. Винду уходит перекатом пытаясь Силой отвести опасность, но управляемый телекинезом клинок, нагло игнорируя воздействие и законы физики, резко ускоряется, отбивает метнувшегося на перерез собрата и замирает у его шеи.

— Хорошо магистр, но вам стоит больше внимания уделять техникам Силы.

— Давно я так не выкладывался. — потирает грудь Винду.

— Я тоже несколько устал. Возраст, знаете ли.

— Как насчет перекусить?

— С удовольствием, но лучше у меня, я привез несколько бутылочек одного божественного нектара. Вы ведь не откажетесь поделиться о нем своим мнением?

— Конечно же нет. Магистру по должности положено мудростью делиться.

— Золотые слова.

И чего я дурак раньше в орден не приперся. Зачем от Мэйса бегал. Нормальный мужик. Наверно один из самых адекватных в ордене. Ну да, характер не сахарный, так вы с нашим сенатом пообщайтесь, тоже будете иметь весьма специфические взгляды и устремления. Очень душевно мы на троих посидели. Правда Винду быстро сошел с дистанции, ну да мы его Силой в строй вернули. Дважды. Расслабился в хорошей компании бедолага, даже душу излить попытался. Правильно я тогда его просчитал. Мэйс типичный «служить бы рад — прислуживаться тошно». Умный больно, все видит, все понимает, сделать только мало что может. Да и то что может — часто сделать кодекс и воспитание не дает. Вот въелось это в его натуру, только, видимо, война клонов и вытравить сумела. В смысле сумеет. Ох, похоже и мне уже хватит, вон и Калим примеривается в салат рухнуть. Хлипкая нынче молодежь пошла.

* * *

— Я не хочу быть магистром, я хочу быть мастером.

— Ты им в прошлый раз была.

— Но я же победила.

— Тебе просто повезло.

— Ничего подобного, я тебя силой толкнула.

— Привет. Чего шумите?

— Привет Энни. Да вот, собираемся тренироваться, и не можем решить кто будет мастером, а кто магистром.

— Ясно все с вами.

— Ой, Энни, ты стал падаваном, поздравляю.

— Ага, дедушка в обучение взял.

— Эх, повезло тебе, мастер Фимор классный. Нас бы кто поскорей в падаваны взял.

— Так я к вам как раз за этим, пошли с парой рыцарей познакомлю.

— Энни, ну так не принято.

— Так может они вас и не возьмут еще ученицами, — пожал плечами мальчик, — но они классные, их дед и дядя Калим учили. Пошли скорей.

— Ну, ладно.

* * *

Внучок учудил, притащил пару боевитых девчонок из своей группы и познакомил с новоиспеченными рыцарями. Цель его была более чем понятна, не хотел паршивец с подругами расставаться, да и парни в принципе не возражали. Все равно им нужно было кого-то брать, а тут считай сработавшаяся команда. Конечно Шену с Хонором рановато падаванов учить, сами еще мальчишки, ну да ничего, воспользуемся апробированным на них же методами. Пару другую лет малышки будут по большей части у нас учиться, а там и новоиспеченные рыцари подтянутся. Один черт у них сейчас дел много, сами-то мы с Калимом по галактике носиться не можем. Не до того нам, мегакорпорация и по факту ставшее империей королевство времени свободного практически не оставляют.

Я вообще поражаюсь как Дуку умудрялся КНС управлять, аки блоха по мирам скача. Ладно бы на чем-то вроде «Барышника» летал, этакая мобильная ставка главнокомандующего, так ведь нет, на яхточке паршивой. Впрочем, за него Сидиус думал и руку на пульсе держал. Тиранус — это так, говорящая голова, не больше. Надо бы кстати этот момент обдумать, приглядеться повнимательней, может и сумею как-то использовать.

* * *

— Ой, простите мастер, я не хотела вам помешать.

— Ничего страшного девочка, не переживай. Не думал, что еще кто-то знает об этом гроте.

— Ну, я часто сюда прихожу, когда хочется побыть одной.

— Часто одной быть хочется, мм. А что так?

— Я, я по дому скучаю, по родителям.

— Прекрасно тебя понимаю и не осуждаю.

— Правда?

— Мы же не роботы, да и у них вопреки распространенному мнению с развитием личности чувства появляются. Не такие как у нас, но все же. Ты же старший юнлинг, наверняка «Меху-деру» знаешь.

— У меня больше целительские техники получаются. А вот с другими как-то все плохо складывается, да и фехтую я не особо.

— Видимо у тебя дар лекаря настолько развит что все остальные затмил.

— Думаете?

— Уверен.

— Значит мне никогда не стать рыцарем.

— Ну-ну, не стоит грустить, медкорпус это очень даже хорошо. Да и зачем тебе так хочется рыцарем быть?

— Но как же, ведь они столько всего хорошего делают.

— А целители значит сплошь плохим занимаются? — усмехнулся джедай.

— Ну, нет конечно, но просто… не знаю, все хотят рыцарями быть. Как-то так.

— Понимаю, сам в твоем возрасте мечтал со световым мечом в руке и развевающимся плащом за спиной нести добро и причинять справедливость. А потом поумнел.

— Поумнели?

— Угу, не сам правда, наставник помог, сперва дурь выбил, потом повторил и за учебу принялся.

— Повезло вам.

— Не спорю. Как тебя хоть зовут-то, юное дарование?

— Обри Уин, мастер, а вас?

— Мастер-джедай Калим к твоим услугами, — изобразил поклон джедай.

— Ух ты, это ведь ваш учитель магистра Винду победил?

— Ага, а потом еще и напоил, но только тсс, это большой секрет.

— О котором весь храм шепчется.

— Хорошо хоть про меня не вспоминают.

— А вы что, тоже магистра победили?

— Э-м, ну можно, наверно, и так сказать. Хотя я больше его в чувство приводил, чтобы учитель мог с ним беседу поддерживать.

— Ничего не понимаю.

— Да и не надо. Успеется еще. Ну что, пойдем посмотрим так ли уж ты плохо с мечом обращаешься?

— А… э-э-э… да!

* * *

Обри Уин, Обри Уин, вроде бы что-то знакомое, впрочем, ладно. Девочка явно наделена мощнейшим талантом целителя, от чего, в принципе, и страдает. Хорошо, что ее Калим в падаваны взял. У него и самого с медицинскими техниками все отлично, не даст таланту пропасть. А с перекосами разберемся, они по большей части в голове, а с таким мы работать умеем. Удачно, в общем, в храм слетали. Многовато, конечно, у нас девиц на попечении оказалось, еще и Асока, вон, лет через семь-восемь в нашу компанию вольется. Куда же без этой егозы, в отсутствие Энакина она быстро стала всеобщей любимицей. Что логично, женщины они такие, на раз переключились. Да чего уж там, даже меня малявка очаровать умудрилась, хотя я, если честно, к ксеносам отношусь настороженно. Все же, они другие, дело даже не в экзотической внешности, а в банальной психологии. Работать это, конечно, не мешает, но, скажем так, определенные сложности, хотя бы в виде повышенной нагрузки — доставляет. Впрочем, многое и от воспитания зависит, если не все.

Юные падаваны по прибытии во дворец, были, понятное дело, изрядно шокированы, но времени на раскачку мы им не дали. Для нашего «детского сада» был нанят целый штат педагогов, который оперативно взял детишек в оборот. Создали привычную среду интенсивной учебы, сугубо джедайским штучкам мы их, понятное дело, тоже будем учить, но несколько позже и не столь интенсивно. Можете считать меня шовинистом, но в обоих жизнях я был непоколебимо убежден, что война — не женское дело. Само убийство должно быть противно натуре тех, кто по своей природе создан давать жизнь. Мы же не инсекты какие, впрочем, даже у них не всегда все с ног на голову поставлено.

— Начнем, пожалуй, наш совет. Рассаживайтесь, — машу рукой на удобные кресла рядом со столиком и первый подаю пример.

— Давно мы так не собирались. — улыбается Калим, наполняя бокалы.

— И боюсь не скоро соберемся вновь. Однако ближе к делу. По моим прикидкам у нас осталось всего лишь около восьми лет до начала кризиса и большой войны.

— И как всегда еще ничего не готово?

— С одной стороны да, а с другой стороны нет. Вам, молодежь, придётся начать воевать несколько раньше.

— Криминальные миры?

— Да, Хонор. Базы по всей галактике нам лишними не будут, да и отребья, наживающегося на бедах военного времени, поменьше станет.

— Заодно и офицерский корпус с обстрелянной армией, — понимающе кивнул Нэш.

— И это тоже.

— Что с флотом? Пехотой космическую войну не выиграть.

— Большие военные корабли нам строить не дадут, а из Республики так просто не отпустят. Пока что будем обходиться корветами.

Многое мы обговорили в этот и последующие дни, очень многое. Фактически сейчас мы выходили на финишную прямую. То, что там в конце нас ждала страшная война галактического масштаба — пугало, но это был страх помогающий собраться. Все, что нам оставалось, это сделать три вещи. Первая — подготовить военные кадры. Дроиды — это хорошо, обученные органики — отлично, вот только у живой и механической армий имеются как недостатки, так и достоинства. Мы же планировали нивелировать одно за счет другого. Банально объединив армию машин с живыми войсками в единое целое. Первичная обкатка взаимодействия шла на симуляторах, теперь же предстояло проверить наработанный опыт и тактические схемы в действии.

Что ни говори, но Палпатин в первую очередь даже не ситх, а политик и отчасти финансист, как главнокомандующий он посредственен, а как инженер немногим отличается от нуля. Логично, в принципе, нельзя объять необъятное. Опять же, он идет по тому пути, что до него поколения ситхов готовили. Ведь с любой структурой можно бороться либо создав сопоставимую по возможностям, в идеале превосходящую, либо тем или иным путем возглавив имеющуюся. Собственно, как раз недостаток технических знаний у будущего императора весьма неплохо объясняет, почему КНС вышла настолько мощной. Ведь если бы не, мягко говоря, странная стратегия, Республику бы банально смели в первые же полгода войны. Тупо забросали дроидами. Их все же куда как легче штамповать, чем клонов.

Второй пункт, требующий реализации к началу войны клонов — создание промышленности, способной превзойти производственные мощности будущей конфедерации. Ради этого мы разрабатывали и строили настоящих монстров, единственный смысл которых — поточный выпуск фабрик, доков, заводов, верфей, станций, баз и многого другого. Как раз в том числе для их размещения по всей галактике, мы и собирались «освобождать» криминальные миры. Третий пункт был тесно связан со вторым, чтобы вся эта мощь работала в полную силу, требовалось обеспечить ее сырьем, и тут горнодобывающая корпорация «Дальние миры», прошедшая модернизацию с реструктуризацией, была незаменима.

Глава 20

— Так, салаги, это вам не симулятор, вперед не лезть, прикрывать больших. Все ясно?

— Так точно мастер-сержант!

— Смотрите у меня, чтоб без потерь было.

— Старый пердун, — шепнул Жи приятелю.

— Да ладно тебе, он с самим дедом на корвете ходил, когда нас еще в проекте не было.

— А я про что.

— Ныряем в атмосферу, держись пехота! — весело проорал пилот, и десантный челнок начал ощутимо вибрировать.

* * *

— Хорошо укрепились заразы, — ругнулся Шен глянув на данные висящие рядом с голографической проекцией.

— Что же ты хотел Рипоблус с Димоком уже не первое десятилетие воюют. Это тебе не пираты, у них и тяжелая техника с полноценной армией имеется.

— Ну положим, те тоже вполне прилично зарывались.

— Угу, вот только у них в лучшем случае спидеры с бластерами были, да гражданский транспорт с пушками и кое-как наваренной броней.

— Как там дела у коммандос?

— Не очень, сэр, системы ПКО и ПВО хорошо охраняются.

— По крайней мере, пару генераторов они разнесли, все полегче будет.

— Пора, братишка, за дело браться.

— Угу, опять башка потом болеть будет.

Два командующих заняли специально для них приготовленный помост и, прикрыв глаза, начали дыхательные упражнения входя в транс. Даже используя слияние разумов, одновременно поддерживать «Боевую медитацию» и «Меху-деру» было сложно. Но два года практики не прошли даром. За это время они успели разгромить дюжину пиратских флотилий и освободить десяток криминальных миров. Другим адмиралам и генералам королевства до их результатов было далеко. Самые результативные, вдвое от лидеров стихийно начавшегося соревнования отставали.

* * *

Система Сепан была относительно известна в галактике, правда, слава у нее была своеобразной. Две разумные расы с планет Рипоблус и Димок вели в ней борьбу не на жизнь, а на смерть. Тянулась эта катавасия давно, но что поразительно, до применения оружия массового поражения до сих пор не дошло. Вообще у противостоящих друг другу сторон удивительным образом складывался паритет. Лет пять они отстраивали флот, потом в течение пары месяцев происходила серия сражений, и все начиналось заново. Представляй этот медвежий угол хоть какой-то интерес для сильных мира сего, тут бы давно уже навели порядок, но ничего стоящего не было в системе, вот никто и не вмешивался.

Я бы тоже вряд ли бы отправил сюда ребят, но так уж сложилось. Захват планеты, где правил очередной барончик, принес информацию о неизвестном широкой общественности гипермаршруте, который как раз пролегал через Сепан. Не то, чтобы он был каким-то стратегическим, однако все могло измениться с началом клонической войны. Да и среднестатистическая по всем показателям звездная система — это на самом деле весьма богатый источник сырья и материалов. Пусть не уникальных, но для производства большинства промышленных товаров они и не требуются. Тот же Куат вон давно уже все выкачал и на привозном сырье работает, так и ничего, крупнейшая верфь, мощнейшая аэрокосмическая, да и не только, промышленность. Для нас же, обладающих пусть тихоходными, но вполне мобильными средствами добычи и производства, такие вот системы были вполне себе интересны, а порой и привлекательны.

Тем более что и сами местные за время войны успели создать вполне приличную промышленно-сырьевую базу. В общем, все один к одному совпало. Новая информация, очередной виток конфликта, в котором обе стороны в очередной раз лишились флота. Глупо не воспользоваться ситуацией. Глядишь, заодно и бессмысленное кровопролитие прекратим. Жалкие остатки военно-космических силы были снесены мощным ударом сотен корветов, после чего на планету отправились коммандос, а следом за ними и десант пошел. Организованное сопротивление нам оказывали дня три, но после того как ПВО с ПКО планеты и основные военные базы были уничтожены, правительство пошло на переговоры. А дальше немного внушения вкупе с вполне приемлемыми условиями капитуляции и все, осталось добить только особо непримиримых. Впрочем, таких было мало.

Мы вообще очень сильно покоренные миры удивляли. В рабов не обращаем, бесчинствами не занимаемся, даже не грабим. Ужас просто. На тех же «криминальных» планетах от нас покорно и уныло ждали чуть ли не поголовного изнасилования всего населения. Не скажу, что бойцы не пользовались отзывчивостью дам, стремящихся найти покровителя среди завоевателей, но, скажем так, все было в рамках. Приводить в порядок эти аналоги галактических Афганистанов и прочих Сомали было, в принципе, не сложно. Народ жил, мягко говоря, не богато и весьма отстало, мы же давали профессию, стабильный заработок и возможность приобрести товары, о которых раньше даже местные бонзы не мечтали. Дроиды поддерживали образцовый порядок в привычной для местных манере, попросту отстреливая тех, кто установленные нами правила нарушал. Договориться с машинами было невозможно, что приводило в уныние любителей жить за чужой счет. К тому же избытком гуманизма мы не страдали. Хочешь учиться-трудиться, милости просим, нет — неволить не станем, организуем переезд, благо это не сложно, а в бандитских мирах перенаселения не наблюдается. Разве что на Нар-Шада, но это чуть ли не столица пространства хаттов, что само по себе отдельно независимое государство.

Как раз единственные, кто заметил нашу активность и пытался что-то делать, и были слизни переростки. Ведь по сути мы рушили их веками и тысячелетиями налаживаемый бизнес. Сами «криминальные» миры фактически за счет них и существовали, поставляя различное сырье, наркотики, рабов, оружие, готовили наемников и много чем еще занимались. Этакие филиалы пространства хаттов по всей галактике. В общем, слизни обиделись, но вот сделать у них ничего не получалось. Чтобы не провоцировать Республику подконтрольные мне сектора больших кораблей не строили, кроме транспортов, зато разную военную мелочь типа корветов, мы гнали потоком.

Свои разработки, правда, предпочитали не светить, вне наших систем действовали старые добрые CR90, «Гозанти», модифицированные «Крестоносцы» и главное «Мародеры». Последние были по сути карманными крейсерами. Это был действительно уникальный проект. Разработчиком корабля выступили «Республиканские системы Сиенара», и нам потребовалось очень постараться, чтобы сенатская комиссия от него не просто отказалась, но и громко выразила свое «фи». Такого подлого удара корпорация не ждала, ведь действительно же создали шедевр. Тут-то и нарисовалось марионеточное правительство корпоративного сектора. Переговоры были не слишком сложные и вскоре нам досталась генеральная лицензия, а уж наштамповать эти двухсотметровые кораблики было делом техники.

Наймитам хаттов было банально нечего противопоставить тысячам новейших корветов, обладающих подавляющей огневой мощью и солидной авиагруппой, в которую мы не стеснялись включать эскадру бомбардировщиков и штурмовиков. Пожалуй, единственным недостатком корабля было отсутствие места для десанта. Верней, больше пары рот в него просто не влезало. Нет, упихать-то и полк можно, но вот полноценно нести службу могли лишь две роты, да и то, это впритык. Впрочем, даже такого числа бойцов было многовато для тех задач, что «Мародеры» выполняли.

— Сир, к вам тут некий Альто Стратус на прием рвется.

— Назначьте время аудиенции через пару дней, мне нужно пару часов на разговор тет-а-тет.

— Понял, сир.

Ухо доложил, что литийские пираты планируют повторить давний успех своих трандошанских коллег, о чем мы в знак дружбы и сообщили правительству Джабиима. Вот только реакция была несколько обратна ожидаемой, во-первых, власть имущие все засекретили и предпочли готовиться к эвакуации, а во-вторых корпус юстиции проигнорировал мое донесение. Разложили их сенаторы, быстро разложили, даже обидно. Впрочем, рыба гниет с головы, а как раз руководство после смерти генерала и было заменено на своих. Что ж, почему бы и не воспользоваться оказией. Там вроде еще какая-то эпидемия должна случиться. Есть отличная возможность прибрать к рукам весьма богатый, хоть и не слишком удачно расположенный мир.

— Ваше величество, благодарю что приняли меня так быстро, — угу, всего-то два дня ждал.

— Давайте без церемоний, я уже не в том возрасте, а времени у меня не так много, как хотелось бы. Вам нужна моя помощь в защите от пиратов, я готов ее оказать, раз уж вы сами не можете справиться, вопрос лишь в том, зачем мне это делать?

— Наш мир не богат, — это вы просто нормальную геологоразведку не проводили, с вашим-то климатом не так-то просто недра с орбиты просканировать, — но мы готовы пойти на многое, народ Джабиима…

— Увольте меня от этого пафоса. Обойдемся без речей, я в курсе, что вы хороший оратор. Мое предложение будет простым и прозрачным. Совместное предприятие по разработке недр, доли пятьдесят на пятьдесят. С моей стороны геологоразведка и все обеспечение работ вплоть до обучения ваших соотечественников, соответственно, с вашей — решение всех остальных вопросов. Как понимаете безопасность своих активов я смогу обеспечить, да и вопросов в этом случае никто задавать не станет.

— Я не могу распоряжаться Джабиимом единолично.

— Всех вопросов. Хоть переворот устраивайте, хоть конституцию меняйте, мне все равно. Помочь могу, но в зачет вашей доли на какой-то срок.

— Хотите превратить нас в сырьевой придаток.

— Стал бы я вам тогда предлагать такую долю? К тому же только от вас будет зависеть, на что вы ее потратите. Роскошный дворец и яхта или современная клиника и заводы, решать вам.

— Мне требуется время на консультации.

— Да сколько угодно.

Стратус отказался. Что ж, я давал ему шанс. О, конечно можно было бы воспользоваться Силой, но я и так в его голове покопался. Мне хватило. Чисто по-мужски я могу его понять, когда в твой дом приходит враг, его можно и нужно бить. Вот только рубить головы пленным, под рев толпы соотечественников, нет. Кем бы клоны и джедаи не были для джабиимцев, но такого они себе не позволяли. Да — захватчики, да — оккупанты, да — Республика пришла отобрать ресурсы, да — на тысячелетия верности сенат ответил подлостью, но казнить пленных? Такого я не прощаю. И даже понимать мотивов так поступающих не намерен. Джабиим выбрал свою судьбу.

— Ухо, проинформируй литийских пиратов, что если они не перенесут сроки, их будет ждать ловушка, да в добавок они упустят большинство богатеев Джабиима.

— Сделаю, командир.

— Мы будем как-то вмешиваться?

— Нет, Первый, мы просто понаблюдаем.

— Это не рационально.

— Почему же, проследим за разбежавшимися пиратами, выявим их базы и контакты, отследим, кому они долю перешлют.

— Проще было бы разбить их флот и получить все то же.

— Проще, но мы можем что-то упустить, к тому же мне резко разонравились джабиимцы.

— Раз так, значит мне их жаль.

— Правда, что ли?

— Нет, конечно. Подготовить планы захвата планеты?

— Набросай вчерне, лишним не будет.

Пора закладывать кораблики побольше. Хотя бы фрегаты метров в триста-четыреста. Много корветов — это прекрасно, они будут отличными рейдерами на коммуникациях противника, смогут буквально парализовать грузоперевозки, но для разгрома конвоев и атаки даже на относительно защищенные объекты их будет маловато. Бесспорно, «Мародеры» хороши, но все же двести метров корпуса — это двести метров. В том же крейсере типа «Дредноут», при втрое большей длине, было двадцать счетверенных лазерных пушек, десять турболазерных батарей, десять лазерных орудий и полдюжины ионных стволов. А ведь их выпускали уже без малого восьмой десяток лет. Перечислять недостатки данного корабля можно до бесконечности, но все перебивалось его ценой и огневой мощью. Этот выкидыш корпорации «Звездолёты Рендили» был немногим дороже парочки новеньких CR90, при этом он мог в одиночку разделать два-три «Мародера», каждый из которых вполне сносно справлялся с двумя девяностыми. А уж автономность в год для полутора десятков тысяч разумных, это вообще что-то запредельное. Как собственно и эти пятнадцать тысяч человек на борту. Большая часть, кстати, экипаж. Заменили людьми все, что можно, и даже немного того, что не стоило, вот и цена вышла симпатичной-симпатичной, привлекательной-привлекательной. До тех пор, пока не сядешь и не посчитаешь зарплату. Впрочем, дроиды в помощь.

С чего я вообще озадачился выпуском более тяжелых кораблей? Тому было, как водится, несколько причин. Во-первых, бандитские миры, где основным препятствием для тех же юстициаров были наземные силы, мы взяли. Чтобы штурмовать более развитые требовалось что-то серьезней корветов. Конечно, массовое применение авиации позволяло и ими обойтись, но зачем такие потери. Во-вторых, всплыл временно пропавший граф Серенно, он же Дуку, он же, как понимаю, новоиспеченный Дарт Тиранус. Причем не просто где-то там нарисовался, а в моем дворце. В общем, мужик начал сколачивать конфедерацию независимых систем. Конечно же, я его послал, объяснив, что воевать против Республики не собираюсь. Дорого, хлопотно, не выгодно и не надо заливать про мирное решение, отделение огромных территорий и уход из-под налогообложения корпораций галактического масштаба без пиф-паф не обойдется. Вот погреть руки на разгоревшимся конфликте — это я готов, так что как прижмет, милости просим, только оплата вперёд, а то мало ли как сложится.

Дуку, понятное дело, был не слишком доволен, но и не расстроился особо. Наш нейтралитет его и Сидиуса вполне устраивал, тем более что за нами никакой особой военной силы не числилось. Подумаешь, тысчонка-другая корветов да пара миллионов солдатиков. Мы прилагали немалые усилия, чтобы о реальном состоянии дел никто не пронюхал. Пока вроде все удавалось. Верные дроиды имеющие личность, считающие тебя чуть ли не отцом, да снабженные соответствующими вычислительными мощностями и возможностями — это уже знатная вундервафля. Когда же к ним прибавляются обученные одаренные, способные гарантировать или в крайнем случае убедиться в лояльности ключевых органиков, то на выходе получаем не просто рояль в кустах, а целый симфонический оркестр с оперной труппой в придачу. Есть чем грянуть и удивить.

Третья же причина была в так называемых чужаках из далека. Юуужань-вонги настолько оборзели, что начали строить, скорей уж выращивать, базу на Биммиеле. Причем, узнали мы об этом свершено случайно. Калим, как и положено состоятельному человеку, крутящемуся в высшем свете, был вынужден жертвовать всяким фондам, спонсировать детдома, больницы и главное — вкладываться в научные экспедиции. Вообще-то он в основном на них деньги и тратил, были еще и разные гранты для талантов и тому подобное, короче говоря, занимался этаким узкоспециализированным меценатством с прицелом. Вот и получили мы совершенно неожиданно информацию о южиках. Хонор с Шеном и молодежью, что как раз при них в тот момент обреталась, были отправлены с дипломатической миссией. Для придания солидности с ними полтысячи набитых десантом корветов летело и орава транспортников. Ведь как известно бластером и добрым словом можно добиться куда большего чем лишь одним из компонентов.

— Рад что вы все целы и невредимы. Как прошли переговоры?

— Как вы и предсказывали, мастер, агрессивно.

— И общий итог?

— Нашим умникам будет, с чем поработать. Образцов разной степени сохранности доставим с избытком.

— Чудно. Что насчет Силы?

— Они не то чтобы в ней не ощущаются, просто нужно знать, что искать, немного смахивает на дроидов без личности, только, даже и не знаю, как-объяснить-то, они просто иные.

— Ладно, примерно понял, а конкретней сам посмотрю. Отчет пришлете как сделаете, пока рассказывайте, что и как произошло. Вкратце.

— Прилетели, просканировали силой планету, нашли аномалию, приблизились и начали изучать аппаратурой с орбиты. Видимо это не осталось без внимания. Когда высадилась разведка появился вражеский флот, а на десант поперли эти уроды пополам с монстрами. Сели в медитацию и за пару часов разнесли всех, попутно захватив базу и что-то вроде крейсера или десантного транспорта. Затрудняюсь классифицировать. Здоровая хреновина, на абордаж брать пришлось. Больно уж толстая и крепкая, ну и жаль такой образец чужих технологий упускать было.

— Общий вывод?

— Явно биотехнологическая цивилизация, очень высокоразвитая, умеют играться с гравитацией, во всяком случае вместо щитов что-то типа черных дыр используют. Смотрится довольно впечатляюще. В целом же, ничего особо превосходящего нас не обнаружили. Наземные силы весьма уязвимы к огню, термальные детонаторы и плазменные мины показали себя прекрасно, как и огнеметы.

— Эти-то у вас откуда взялись?

— Да валялись в трофеях от мандалорских наемников, вы же предупреждали что с биотехами встретимся, вот и выдали десанту, так сказать на пробу.

— И пробы прошли успешно?

— О да, более чем. Броня у них хорошая, но тактика дурная, лезут в ближний бой, жечь их элементарно. Дроиды с вибролинками и резаками их пачками рубили.

— Прям-таки пачками?

— Они конечно резкие, но все же не одаренные, а протоколы фехтования вы им сами создавали, да мы еще потом сколько раз дополняли, — ну да, Гривус вон не одаренный, а в каноне столько джедаев лично светошашкой зарубил, любой ситх от зависти удавится.

— Хорошо, как они, кстати, к Силовым приемам?

— Неоднозначно, телекинез работает без проблем, а вот в мозгах покопаться пока не удалось, видимо, что-то вроде настройки требуется.

— Понятно. Что с их флотом?

— Истребители крепкие и весьма шустрые, но скорострельность так себе, правда мощность их «плевков» впечатляет, ракет нет, вместо них какое-то убожество, лезут в ближний бой, на дальних и средних дистанциях расстреливать — одно удовольствие, но, если началась свалка, становится туго. Нас тяжелые штурмовики со своими автоматическими турелями обороны изрядно выручали.

— Угу, когда у врага нет мертвых зон, никакая манёвренность не спасет. Что с большими кораблями?

— Километровая хреновина похожая на устрицу, крепкая, орудия натыканы странно, чуть ли не случайным образом, но более-менее равномерно. Палят не быстро, но убойные, корвет, если разом три-четыре попадания ловит, уходит в утиль. Защита, как и говорил, что-то вроде искусственной черной дыры, но похоже ее что-то живое создает. При обстреле с разных сторон не успевает отреагировать, и еще, мы почти уверены, что, спустя минут тридцать боя, их корабли начали уставать.

— Это как?

— Да в буквальном смысле, орудия стали стрелять медленней, защита формироваться реже и хуже. В смысле меньшей площади. Может, конечно, дело в ранениях, и, будь они целые, могли бы еще долго сражаться, но тут явно начали выдыхаться.

— Возможно, дело еще и в возрасте, путь из другой галактики не близкий. Хорошо, жду домой и отчет, умников предупрежу, чтобы были готовы трофеи потрошить.

Странно, конечно, что южики столь агрессивно отреагировали. Няшками их, конечно, не назвать, но и на идиотов они как-то не тянут. Будучи разведчиками или даже передовым отрядом вторжения, готовящим плацдарм, все равно как-то слишком борзо. Может, их количество кораблей смутило? Просто до этого они вроде старались делишки по-тихому обтяпывать. Ладно, не до них пока что. Изучим, допросим, там видно будет, что и как.

Глава 21

Джабиим пираты разнесли образцово показательно. Тот налет трандошан, в котором довелось поучаствовать по молодости, был детским лепетом по сравнению с тем, что сотворили литийские пираты. Сущие варвары и дикари с большой космической дороги. Впрочем, даже они со своими зверствами меркли перед тем, что началось на планете пару лет спустя. Эпидемия, красная чума или какой-то ее штамм, жертвы исчислялись десятками миллионов, юстициары блокировали планету и объявили карантин. Любая попытка выйти на орбиту пресекалась огнем на поражение. При этом никто не спешил оказывать джабиимцам помощь. Ужасное, но в общем-то эпизодически случающееся в ДДГ событие. Проще дать населённому миру вымереть, чем рисковать разнести заразу. Бывали уже случаи, когда из-за благородного порыва спасателей вместо одного мира гибли десятки. Пожалуй, даже и хорошо, что в стороне остался. Совсем не факт, что удалось бы справиться с болезнью. Красная чума продукт высоких технологий и Силы, кто и когда ее создал неизвестно, но впервые с ней столкнулись еще на заре космической эры. Штука столь же загадочная и малопонятная, как и мидихлорианы. Некоторые расы не без основания считают ее карой богов.

Дуку сколотил-таки конфедерацию и теперь вовсю готовится к войне. Все же технологии далекой — это что-то с чем-то. Вырастить армию клонов за десять лет? Фигня вопрос, платите деньги и получите. Нужна орда боевых дроидов за два-три года? Нет проблем, сейчас развернем производство и наштампуем. Я уж молчу про мелькавшие в каноне чудо цилиндры Спаарти, которые при изоляции от Силы, например, ящерицами исаламири, умудрялись в среднем дней за двадцать вырастить взрослый организм, да еще и при помощи технологии «мгновенная память» пересадить ему матрицу личности со всеми знаниями другого разумного. Хотя, вот насчет изоляции от Силы — бабушка надвое сказала. Это для простых смертных объяснение, а любой обученный одаренный, углубившийся в вопрос, вам точно скажет, что от Силы изолировать нельзя, просто потому что она есть везде. Скорей уж эти ящерицы просто какое-то специфическое воздействие оказывали. Хотя, какая кому разница, работает и ладно.

Я, кстати, в свое время всерьез рассматривал вопрос создания собственных фабрик клонирования, но потом все же решил от них отказаться. Несмотря на огромный пул знаний именно по биологии и опыт работы с живыми организмами, создание таких вот поточных производств могло негативно сказаться на отношении ко мне иторианцев. Не стоило оно того. Очень уж эти четырехгорлые пацифисты мне были нужны. Если бы не их излишняя местами принципиальность, они легко могли с арканианцами, хоммитами и даже каминоанцами потягаться. С теми данными, что я из храма притащил, так и вообще бы все три расы задвинули. Может и не без труда, но стопроцентно уверен, что за полсотни лет могли стать номером один оставив конкурентов далеко позади. Ничего, я их лучше на технологии южиков натравлю, кому как не им с ними разбираться. Каминоанский биочип они же смогли доработать, а Ухо через наших дроидов-шпионов изменил технологию его производства так, что никто из клоноделов ничего и не заметил.

Хотя, конечно, клонов хотелось и даже не столько в качестве солдат, сколько в качестве командиров. Увы, но дроиды даже с личностью имеют определенные проблемы с воображением и, пожалуй, интуицией. Рассчитать что-либо, перебрать варианты, это сколько угодно, но вот спонтанное озарение — это не к ним. Более того, даже снабженные очень серьезными вычислительными мощностями, они тупят. Именно потому что все время считают, ища лучшее решение. В бою же куда полезней принять хоть какое-то решение, пусть и не оптимальное, чем упустить время. Фактически джедаи, в принципе, не поддающиеся просчету и были главной проблемой для армии роботов. Пока ООМ и Т-дроиды тормозили, ВАР действовала. Только жестянки, успевшие пережить пару-тройку боев и провести анализ, приходили к выводу об исключении одаренных из расчетов, что весьма положительно сказывалось на вверенных им силах.

Вот только сама структура армии КНС вынуждала одаренных в первую очередь командиров уничтожать. Вообще-то подобное всегда целесообразно, но против дроидов — особенно эффективно работает. У меня же все было несколько иначе. Над каждым отделением роботов стоял живой органик командир, причем прошедший соответствующее обучение. Варианты оптимальных действий ему просчитывал искин брони, который только этим по сути и занимался. Конечно народу, по сравнению с конфедерацией, служило больше, да и на дроидах мы не экономили, но в симуляциях и условиях полигонов даже В-1 под таким управлением действовали раза в два эффективней. И это сейчас про обычный встречный бой, а ведь есть еще и разные тактические приемы, от банального флангового удара резервами до засадной тактики. Дроиду и в голову не придет в последнем случае использовать неспециализированную технику. Вот не для того она предназначена, а чтобы додуматься до нестандартного использования нужен опыт, а где же его взять, когда и один-то бой пережить за радость.

Амидала молодец, хорошая девушка выросла, правильная. Обожающий ее народ, не без моей скромной помощи, накатал петицию, что желает ее видеть королевой до самой смерти или пока не отречётся. Падме подумала, подумала и сказала, что она согласная, но конституция не позволяет. Кучка представителей, что подле трона стояла, лишний раз боявшись вздохнуть, возликовала и сказала: «Нафиг конституцию!» Короче говоря, основной закон Набу быстренько подправили, народ теперь имеет право сам решать, не назначить ли кого на трон пожизненно. Правда впопыхах как-то совершенно упустили прописать, что делать, если вдруг захочется все назад вернуть. Ну и пунктик вылез, что конституцию менять без дозволения его величества никак нельзя, при условии, что его пожизненным титулом снабдили. Много пришлось падаванам и молодежи поработать, да и не только им. Кто только не помогал народу Набу Амидалу к трону намертво приклеивать.

Посадили так, что теперь не выкорчевать. Старались не за страх, а за совесть, просто в данном вопросе канон и Сила рогом намертво уперлись. Стоило внучку с Падме встретиться, так у них сразу же любовь с первого взгляда случилась. Еще бы, коли уж она за бывшего раба и нищего джедая выскочила, то тут сама Сила велела не выкаблучиваться. Не исключено, что и действительно явила волю. Надо заметить, подобное устраивало вообще всех. С молодыми понятно, у них там чувства. Только ведь и стариков все происходящее радовало. И это я не про себя и элиты обоих дворов, а про нашего дражайшего канцлера. Чем уж он там руководствовался и какие именно резоны видел, судить не возьмусь, больно много вариантов, но что рад был и ручки потирал — это факт. Единственное, что с честным пирком да за свадебку не спешили. Вот станут Энакин и девушки рыцарями, возьмут в обучение падаванов, а там можно будет и организовать все честь по чести. Главное — успеть все до войны провернуть. Палпатин от планов отказываться не будет. Да и не сможет уже скорей всего. Как там было-то: «Посеявший ветер да пожнет бурю». Теперь Сидиусу ничего кроме как возглавить намечающееся безобразие не остаётся.

На самом деле мне становится ой как страшно, если кому-то из руководства КНС вожжа под хвост попадет. Ведь это на ограниченном пространстве противника рано или поздно можно в угол загнать и уничтожить. А что делать, когда речь идет о галактике? Ведь любой более-менее крупный чин может хапнуть фабрику-другую, добывающий комплекс прихватить и отчалить куда-то в даль. Даже в самой захудалой системе ресурсов хватит на многомиллиардную армию дроидов и армаду кораблей. В крайнем случае, у звезды можно и установки синтеза с трансмутацией развернуть. Плевать, что свинец в золото превращать энергетически не выгодно, дроиды получившие приказ могут и сто лет к реваншу готовиться, и тысячу. Совсем не факт, что нашим далеким потомкам в один ужасный день не придётся столкнуться с сонмом машин, выполняющих команду давно истлевшего до состояния праха безумца. Брр, не хотелось бы, ой не хотелось бы такого поворота. Нужно внедряться в сети КНС, не дай Сила реально такое случится. Кому как не мне, за жалкие десятилетия построившему промышленную империю, способную в считанные месяцы армию и флот с нуля создать, понимать всю опасность такого поворота.

— Ухо, Первый, я вам сейчас пару мыслей озвучу, а вы мне свои выводы.

— Слушаем командир.

— В общем так, моделируем ситуацию. Конфедерация проигрывает, уже ясно что все, конец, совета нет, пришел код отключивший дроидов. Но под рукой имеется фабрика, добывающий комплекс и корабли. Какова вероятность, что кто-то решит все это схватить и умотать куда подальше, чтобы там в глуши начать создавать армию мщения?

— Командир, это даже не вероятность, я тут по серверам КНС полазил, там такое гипотетически не раз обсуждалось. Они боятся джедаев, очень сильно боятся.

— Еще бы, мои собратья частенько решали проблемы путем захвата руководителей или устранения их же посредством усекновения мечом.

— Вот именно. Так что ваш сценарий более чем вероятен. Единственное, что неодарённому, как вы нам когда-то говорили, от форсюзера скрыться невозможно.

— Это да, но тут все же много моментов имеется, хорошо, я вас понял.

Траун в каноне, помнится, по неизведанным регионам шарахался. Базы какие-то строил, еще чем-то там занимался. А не мог ли он вот таких умников отлавливать? Вполне мог. Когда он там улетел? Где-то лет через пятнадцать после войны клонов. Может и позже немного, как-то особо не увлекался этим гением войны. В принципе, логично, эскадра звездных разрушителей с кораблями поддержки — более чем достаточно для раскатывания в тонкий блин устаревшей техники КНС. С ограниченными ресурсами на полном самообеспечении придётся довольно долго отстраиваться. Потом еще нужно будет как-то ухитриться наладить производство конкурентоспособных войск. Раздобыть чертежи, схемы, программы, протоколы, техкарты и многое другое.

Хм, я даже и не представляю, как обычный разумный не способный налево-направо мозги Силой промывать с таким справиться сможет. Да и одаренному ой как нелегко будет. Хотя, конечно, во времена раскола можно половить рыбку в мутной водичке гражданской войны. Не стоит и возраст со счетов сбрасывать. Большинство гуманоидов в ДДГ живут в среднем лет сто, юнцы просто не имеют достаточной власти, чтобы прихватить нужное и податься в дальние дали. Значит нам нужен гений лет тридцати, тогда лет в шестьдесят он имеет очень мизерные шансы начать что-то делать. Бред? В общем и целом — да. Интересно, а развед-дроиды, что в шестом эпизоде массово рассылались, точно повстанцев искали или это так, побочная миссия была?

Совершенно неожиданным стало обращение ко мне совета ордена в лице Мэйса. У них там группа старших юнлингов пропала. Отправили детишек в учебный поход, заодно решили провести одно из испытаний. Поглядеть как мелкие с Силой освоились. В общем-то — далеко не ново. Наставники прячут где-нибудь на планете артефакт, а потом группа детишек лет двенадцати высаживается в заданном квадрате и начинает его искать. Фактически одна из вариаций экзамена на звание старшего юнлинга. Вот только в этот раз мелкие пропали, а в их районе обнаружились следы посадки космического корабля. С организацией поисков у ордена были сложности, все сколь-либо дееспособные рыцари, мастера и даже падаваны работали против КНС. Война еще не началась, зато политические баталии кипели во всю. Дипломаты носились словно ужаленные.

Отказывать магистру не стал, да и зачем. Отправил в орден наших учениц во главе с Энакином. Ты мол, друг мой ситный, давай молодежь быстренько в рыцари посвяти, а потом они поиском юнлингов и займутся. Все, что нужно, я им выделю, и даже больше. Мэйс выкаблучиваться не стал, быстро прибывших на испытание спровадил, а по результатам с чистой совестью самолично срезал падаванские косички. Молодежь, по уже сложившейся у нас традиции, тут же обзавелась учениками и умотала выполнять задание. Ничего сложного в нем не было, помнил я, как в каноне Асока попала на луну, где трандошане охоту устраивали, и с юнлингами встретилась. Спасли в общем новоиспеченные рыцари мелких, да только не в орден, а ко мне на Талос их доставили. Раньше на планете была одна из джедайских академий, и мы пообщавшись с гранд-мастером Йодой и магистром Винду решили ее возродить. Ну там смутные времена и все такое. Тем более по факту я ее и так уже воссоздал. У меня даже несколько малолетних одаренных на планете нашлось. Что это, как не знак Силы?

В принципе, стать главой академии и анклава одаренных можно было и без всяких лишних телодвижений, но почему бы и не последовать традициям. Заодно и отдохну немного перед грядущими событиями. Энакин умотал готовиться к свадьбе, ее планировалось провести скромно, насколько это возможно при заключении династического брака. Мы же с Калимом отправились в орден, где нас должны были посвятить в полноценные магистры. Формальность, конечно, но полезная. Легитимность, которую не нужно доказывать, лишней не будет.

Ухо, кстати, доложился, что беднягу Сидиуса от новостей о создании филиала ордена на Талосе изрядно так перекосило, и тот даже слегка побуйствовал. Что вышло на руку, так как пришлось Палпатину потом новых дроидов спешно покупать и кое-какое пострадавшее оборудование менять. Естественно, он пользовался очень проверенными и жутко надежными каналами поставок, давно взятыми под контроль моими железными, ах простите, кристаллическими, на железных обижаются, соратниками. Освоил бы как следует «Меху-деру», так глядишь бы и заметил, что давно и плотно под колпаком. Увы для него, не счел столь специфическую технику Силы достойной внимания, а вечное волнение и постоянный стресс для Дарта нашего недобитого явление естественное. Как-никак целый канцлер, да еще и ситх с джедайским орденом под боком. Какой уж тут покой, разве что мертвый.

Предвиденье поди толком и не помогает бедолаге, тем более, что он весьма специфически маскируется. Не прячется, сжимая собственную мощь, а скажем так растворяет, становится этаким естественным на общем фоне, но вот побочный эффект данного транса, на прием или технику используемое как-то не тянет, изрядно возможности одаренного снижает. Что-то вроде помех возникает, забивается сенсорика. Это, между прочим, говорит о недюжинном интеллекте Палпатина, ведь фактически он мозгами вынужден пользоваться, а не Силой. Кремень мужик, если бы не слетел с катушек, как власть взял, не утратил цель, расслабившись, так и лучшего правителя бы не пожелать было. Пока на вершину лез — держал себя в руках, а как забрался — так, можно сказать, и сдулся. Какое-то время еще тянул по инерции, но чем дальше, тем хуже. Одни только заигрывания с повстанцами чего стоили.

Свадьба королевы Набу Падме Амидалы Наберри и наследного принца Талоса Энакина Скайуокера прошла идеально и стала значимым событием в галактике. Еще бы, на ней такие разумные собрались, что просто ух. Один только канцлер лично торжество посетивший многого стоил. А ведь был еще чуть ли не весь состав магистров ордена джедаев. Про всяких сенаторов и благородных особ вроде короля Альдерана Бейла Органы с супругой даже и заикаться не стоит. Работы со сливками общества был непочатый край. Я, Калим, Хонор, Шен и наши ученицы вовсю трудились как на самом торжестве, так и на всевозможных приемах после него. По сути, мы могли бы свою КНС сколотить, да и нечто вроде ее облегченной версии по итогам и вышло. Там пару слов и немного Силы за туром вальса, здесь обсудить вопросы политики и экономики, поработав ментальными техниками над разумами слушателей.

В итоге сильные мира сего тебя искренне за друга считать начинают, видят очень понимающего и чуткого собеседника, готового лично решать их проблемы, да и сами они становились совсем не против оказать посильную помощь и поддержку столь замечательным разумным. Нет, ну какими же завихрениями мозга нужно страдать, чтобы столь элементарными для одаренных способами не править галактикой. Ведь плевое же дело. Зашоренность взглядов и чистоплюйство, это в политике-то, ой не смешите. Я просто удивляюсь, как орден еще лет семьсот-восемьсот назад на 66 приказ не нарвался. Ситхи, видимо, сильно своими разборками заняты были, а потом не особо и рвались во власть. Тот же Плегас по сути был ученым, исследователем и плевать хотел на джедаев и строительство империи, так, работал над этим по инерции. Вроде как положено, традиция и все такое, но самому ему трон нафиг не сдался.

Сижу, курю, отличное винцо попиваю, думы думаю. Это же надо как забавно получилось. На молодую сенаторшу от сектора Чоммель, а фактически представительницу королевского дома Набу, произошло покушение. Неудачно, понятное дело, ее труп нафиг никому не нужен. Тем не менее канцлер возбудился и оперативно припахал джедаев выделить девушке охрану. Магистры пожали плечами и отправили Кеноби с падаваном. Прям канон каноном получается. Особенно, если посмотреть на складывающееся трио.

Ученик Квай-Гона, чтоб ему в Силе икалось, был достойным последователем наставника. Начать с того, что он нашел собственного Ксанатоса. Не столь буйного и заносчивого, как оригинальный, видать происхождение сказалось, классический сын рабочего и колхозницы, но тем не менее весьма схожего. Или его стоит с канонным Энакином сравнить? Да, пожалуй, он к нему все же ближе. В любом случае этот Зак, не иначе как по воле Силы на пару с Кеноби был все еще жив. Что просто изумительно, с учетом суицидальных наклонностей данного тандема и всех пережитых приключений. Впрочем, Квай-Гон тоже как-то до встречи с Молом дотянул.

Понятно, что Палпатин таким способом пытается втравить меня в будущую войну с конфедерацией. Ход легко прогнозируемый и вполне ожидаемый. Если вы, конечно, точно знаете, что очень скоро полыхнет. Как бы Сидиус с Тиранусом не пыхтели, но КНС все равно получалась избыточно сильной для их планов. О да, у великой армии будут настоящие боевые корабли, вот только даже переделанные для войны гражданские суда, имеющие двадцати, а то и вообще тридцатикратное преимущество, их банально сметут. Мое же участие по сути открывает второй фронт, что дает время Республике мобилизоваться и встать на военные рельсы.

В очередной раз убеждаюсь, что Палпатин совсем не военный гений и никакой инженер. От того, что Дуку по приказу учителя принял весьма спорное решение сосредоточить чуть ли не треть производственных мощностей оборонного комплекса на Джеонозисе, мало что меняется. Во-первых, разнести его качественно клоны не успеют. Больно уж расположение у него неудачное, граф элементарно не сможет дать республиканцам достаточно времени. Не поймут его свои же, если он станет медлить. Во-вторых, миллиарды рабочих инсектов за год все разрушенное восстановят, а надо будет так и заново отстроят. В-третьих, десятки миров-фабрик все равно никуда не денутся. Перепрофилировать их на войну элементарно.

Самым разумным для КНС было бы нанести удар по стратегическим объектам в глубине Республики. Те же верфи Куата вывести из игры несложно. Их конечно защищают восьмикилометровые монстры с кораблями поменьше, только против десятков тысяч истребителей, штурмовиков и бомбовозов все это — ерунда. Дроиды не ведают страха и выполняют приказ до конца. Такой налет банально невозможно остановить. Кто-то да прорвётся. А много ли нужно сугубо гражданским объектам? Пара дюжин бомб, да десяток другой торпед, вот и нету стапеля, совсем нету, с концами. Проще будет с нуля построить, а груду обломков просто переплавить.

На самом деле не все так плохо для республиканцев. У них просто подавляющее преимущество в малых кораблях класса корвет-фрегат. Бросить их на коммуникации врага, и конфедераты окажутся в очень неудобной ситуации. Что толку от планеты, способной в одиночку наштамповать армию и флот, если ей тупо не из чего их делать. Придется КНС создавать систему конвоев и вот тут начинаются сложности. Где взять корабли, когда с их постройкой возникли проблемы? Правильно, с фронта, но тогда исчезает главный козырь — численное преимущество. Темпы наступления падают, потери растут, с пополнением швах. Добавить к этому джедаев, усиленных отрядами клонов-коммандос, резвящихся по глубоким тылам, и все становится очень грустно. Особенно, когда на планете-фабрике случается большой бадабум, а то и не один.

Поделиться, что ли, идеями с Мэйсом? Мм, пожалуй, стоит слетать в орден на рюмку чая. Кеноби вон как раз отчалил Камино искать. Зак пытается сенаторшу охмурить, причем не безуспешно, что, кстати говоря, странно, надо бы глянуть на девочку, не прополоскал ли ей мозги падаванчик, с такого станется. Да, однозначно лечу. Начало войны клонов стоит проконтролировать лично, а то я до сих пор все никак определиться не могу, когда и как в нее вступать. Даже со стороной не все ясно.

— Первый, начинайте закладывать боевые корабли класса разрушитель на тайных верфях и крейсера на прочих.

— Есть начать закладывать, командир.

— Ухо, как там армия клонов?

— Оснащена, вооружена, готова выполнить любой приказ джедаев.

— Хорошо. Начинайте понемногу мобилизацию.

— Курсы переподготовки резервистов?

— Сойдет. Можете еще под видом учений начинать флоты стягивать в районы позиционирования.

— По какой схеме?

— Давай по семнадцатой.

— Понял, командир. Еще что-то?

— Угу, в орден полечу, хочу лично на контроле все держать.

— Ясно, через час подготовим корабль с эскортом.

— Добро.

Глава 22

Не успел, то ли время неправильно рассчитал, то ли еще что, но факт остается фактом. Зак, охраняющий сенаторшу и пребывающий на Набу, получил от Оби-Вана послание и, передав его совету, рванул спасать учителя. Ладно хоть сделал это в одиночку. Впрочем, какая нафиг разница. Винду прихватив пару сотен товарищей, понесся светошашками махать, Йода поспешил за армией на Камино. Все, можно сказать знаменитое: «Война клоническая началась». Единственное, что мне оставалось — качать полезное из архивов храма и смотреть «кино».

Угу, вот взять попкорн и обалдевать от всего происходящего. Благодаря деятельности Уха я имел возможность наблюдать за разворачивающимися событиями с обеих сторон конфликта. Только вместо этого пришлось пахать словно рабу на галерах. Все началось с того, что прибывшие собратья попали под огонь анти-орбитальных орудий. Эти идиоты даже не попробовали как-то замаскироваться, выйти из гипера у черта на куличках и, прикинувшись метеоритным роем, добраться до планеты. Нет, мы попрем в лобовую. Придурки, да у меня с дроидами чуть шарики за ролики не уехали, чтобы не дать на планете тревоге подняться. Когда здоровенные дуры хренячат в зенит, их деятельность за многие десятки километров видна. Если бы мы в сетях КНС как у себя дома не резвились, Джеонозис бы уже на ушах стоял. А так, лишь мелочевку для атаки акломатора «Акен» подняли. Какие-то убогие ракетные фрегаты и десантные баржи типа «С-9979».

Дальше, как водится, больше. Две сотни бравых джедаев, умудрившиеся припереть с собой десяток легких репульсионных танков типа «TX-130S», в просторечии именуемых саблей, устроили небольшую войнушку. Дебилы поди думали, что их хиленькие помехопостановщики могли блокировать военные каналы связи, разработанные для армии роботов. Это даже не наивность, а черт знает что. Какая-то святая простота. Ладно, перехватить доклады об атаке и запрос на подкрепление, в сущности, было не сложно, но, когда Мэйс с компанией разнесли силовые узлы анти-орбитальных орудий, и те стали взрываться, вот тогда пришлось ой как попотеть. Справились, буквально чудом удержав планету от всеобщей мобилизации.

Бравый магистр в военном деле ни ухом, ни рылом не понимающий, сформировал походную колонну, воспользовавшись трофейным транспортом, и попер к арене спасать парочку придурков. Кеноби с падаваном там как раз к столбам приковывали, и вообще народ готовился развлекаться. Отряд спасения вломился в тоннели, по которым перемещались дроиды, изрядно так их порушив, что опять подкинуло нам головной боли и необходимость оперативно вмешиваться. Короче говоря, проникновение на арену прошло незаметно, но вашу ж мать, каких усилий нам стоило, это самое проникновение и чертову незаметность обеспечить. Мне просто интересно, а в каноне кто все это обеспечил? Просто действия Мэйса были из серии слона в посудной лавке.

Дальше я при всем желании джедаям помочь не мог. Прямой приказ командира органика имел высший приоритет, так что пришлось сосредоточиться на войсках Республики, прибывших во главе с гранд-мастером Йодой. Десантные корабли ломились к планете, словно стадо лосей во время гона преследующих единственную на весь лес самку. Чтобы их тупо не расстреляли средства ПКО и ПВО, пришлось устроить полноценную вирусную атаку, в противном случае боюсь сражение за Джеонозис просто бы не состоялось. Некому сражаться бы было.

— Командир, может просто барадиевую бомбу на всех них сбросим?

— Знаешь, сам об этом мечтаю, но нельзя, рано пока.

— Но ведь очень хочется, командир.

— Еще как, такого идиотизма от обеих сторон я ну никак не ожидал.

Спецотряды чуть ли не повсеместно выкинули вместе с линейными частями. Элитные диверсанты пошли на штурм в рядах пехоты. Это, мать вашу, что, последний и решительный? Джедаи возглавили вверенные силы и повели их в рукопашную. Блин, Йода, жаба ты лопоухая, что, не мог объяснить, в чем функция командира? Сам-то ты в штабе, чмо мелкое, засел, а не с мечом по полю скачешь. Конфедерация тоже вела себя не лучше. У вас на кораблях миллионы дроидов, так выгрузите, и они тупо затопчут супостата, но нет, мы погрузим еще пару вот этих батальонов, и подождем вон ту колонну техники, а потом, если еще целы будем, улетим. Джедаи, кстати, могли бы свои кораблики после высадки и поднять на орбиту, это так, к слову. Два лучших генерала конфедерации занимались не пойми чем. Гривус подрабатывал телохранителем у совета сепаратистов, обеспечивая его эвакуацию. Чииска Сев’ранс Танн обеспечила отход графу, придержав клонов в каньоне, и… сама убыла с планеты. Гениально.

Чтобы клонов даже имеющимися силами не перебили, пришлось вмешиваться и тормозить взлет местной авиации. По сути, обеспечивать Республике господство в воздухе. Хвала Силе, что командование ВАР успело воспользоваться моментом и раскатать супостата на аэродромах. Вообще, канонерки ЛААТ были тем единственным, что обеспечило успех наступления. Больно уж они хороши против плотных рядов дроидов, прущих в полный рост на передовую. Утюжили так, что прям любо-дорого поглядеть было. А главное, у армии роботов просто не нашлось адекватного ответа. Верней как, найтись-то он нашелся, но благодаря нашему вмешательству, авиация была сочтена второстепенной целью, подшаманили немного отчеты о результативности ее ударов, а потом стало поздно. От ракетных дроидов типа «Огненный град» рожки да ножки остались.

С началом войны Палпатина наделили чрезвычайными полномочиями, и тот тут же не преминул ими воспользоваться, назначив джедаев генералами. Хитрый ход, очень хитрый. В ордене до трети джедаев были за мирное решение проблемы. Мол, давайте переговоры проведем, а там либо мозги промоем, либо вообще всех порежем. Вот только сепаратисты — совсем не идиоты, и с представителями ордена встречаться не собираются. Когда же одаренных под ружье поставили, о долге хранителей Республики напомнив, процентов десять тут же решило, что ну его нафиг.

— Плохо дело, плохо. — вздохнул Йода.

— Магистр, я собираюсь объявить о нейтралитете и временном приостановлении членства в составе Республики. Всем собратьям, кто не желает воевать, будут рады на Талосе.

— Мм, предотвратить не можешь — возглавь?

— Да. Это лучше, чем братья и сестры, малоприспособленные к жизни вне храма, будут по галактике мыкаться.

— Хорошо, так будет пусть.

К чему-то такому я, в принципе, готовился заранее, но раньше не планировал проворачивать это с одобрения совета. Теперь же удалось подложить изрядную свинью канцлеру. Больно уж здоровый анклав джедаев у меня получался. Чуть ли не пятая часть ордена в королевство переселилась. Выход из состава Республики подконтрольных мне секторов и отдельных миров тоже был весьма неприятен для Дарта Сидиуса. Еще империи нет, а он уже успел кусочка лишиться. Особенно болезненно Палпатин воспринял уход Чомеля и потерю Набу. В военном плане он особо ничего не потерял, но вот в экономическом это было для него очень неприятно.

Еще один своеобразный удар будущий, возможно, император, получил от Калима. Его гениальный профессор, используя технологии гунганов и собственные наработки, создал проект подводного купола. Основная уникальность творения была в том, что пригодную для дыхания атмосферу внутри него обеспечивал он сам, выступая своеобразным фильтром. При этом потребление энергии было мизерным. Как там и что работает, наверно, кроме профессора могли от силы пара сотен разумных во всей галактике понять. Впрочем, наладить массовый выпуск оборудования и приступить к созданию подводных городов с шахтами, сельхозкомплексами и промышленностью, это никоим образом не мешало.

С объявлением КНС суверенитета, с ее территорий хлынул небывалый поток беженцев. И раньше-то с внешних миров во внутренние многие стремились, а уж теперь-то, когда государство готово помочь… К тому же далеко не все горели желанием стать гражданами конфедерации. Миллиарды разумных уже более года ежемесячно прибывали на планеты Республики. И куда прикажите их всех девать? Бесспорно, на беженцев у Палпатина имелись виды. Ведь их всего и надо чуть подкормить, немного обучить и к делу приставить. На выходе будет весьма верный, как минимум в ближайшие лет пять-десять, электорат, на который можно опереться. В масштабах страны — это конечно капля в море, но тут многое зависит оттого, куда ее направить и как распорядиться. Опять же, всегда есть чем занять разных сострадательных личностей, куда перенаправить часть энергии политических оппонентов, еще и попенять кому-то на черствость можно, в духе: «А вон тот разумный вдвое больше сделал, хоть и победней вас будет». Удобно, одним словом.

Как раз Калим и занимался тем, что изрядно осушал миграционные потоки, а что, нам разумные тоже нужны, одних только захваченных у разного криминала планет не одна сотня будет. Отбирали более-менее деятельных, а таких как понимаете было изрядно. Нам они пригодятся, а им все не на черновой работе пахать, опять же образование куда лучшее даем и вообще условия, по меркам большинства, сказочные предлагаем. Война же сейчас еще больше народу с места сорвет, а уж какой простор для гуманитарной деятельности и эвакуации нонкомбатантов будет. С нами ни одна из сторон ссориться не захочет, потому как мы хоть и слабейшая из трех сил галактики, но стоит нам к любой из двух других примкнуть, как та очень быстро победит.

Казалось бы, зачем нам все это стадо разумных, ведь есть дроиды или на худой конец клоны? Все довольно просто. Народ — это истинная ценность любого государства. Вот простой и банальный пример. На каждую тысячу человек рождается один способный, на каждую тысячу способных приходится один выдающийся, на тысячу выдающихся приходится один гениальный. Да, выловить все три категории непросто, но если хотя бы частично справляться и, главное, правильно развивать таланты, эти алмазы с лихвой окупят все затраты на возню с пустой породой. Согласен, несколько бесчеловечно и утилитарно, но тем не менее доступно и понятно. Одаренных, в широком смысле слова, весьма проблематично клонировать, к сожалению. Все время какие-то проблемы и накладки случаются. Не иначе как сама вселенная против и максимум согласна ненадолго отступить.

— Последние сводки, командир.

— Есть что-то интересное, Первый?

— Нет, все как обычно, разве что Конфедерация испытала свой «болотный газ» на луне Ома-Д’ун. Джедаи отправились на Квейт, чтобы получить противоядие, но там их уже ждут.

— Известно, кто?

— Да, Асажж Вентресс и Дурдж.

— Готовьте корабль, от последнего нужно избавляться. Сам слетаю.

— Понял, командир.

Война уже не первый месяц бушует, а у нас со стапелей ударными темпами большие военные суда сходят. Хотя про это никто не знает, и, дай Сила, раньше времени не пронюхает. Пока же и КНС, и Республику вполне устраивает то, что они видят. Мы, не прячась и не скрываясь на всех своих стапелях заложили и уже выпустили первую партию крейсеров типа «Доблесть». Вообще-то это были чисто джедайские военные корабли, но, хе-хе, никто не возражал. Понятное дело мы его доработали, современные орудия, сенсоры, броня, щиты и все остальное. Основное достоинство данного корабля — большой ангар и грамотное бронирование. Похоже те, кто его разработал имел не только опыт, но и возможность использовать на прототипе «Меху-деру», до того, как пустить судно в серию. Огневая мощь была средненькой, даже я бы сказал средне-паршивенькой, зато маневренность превосходной. Фактически официально мы ударными темпами клепали авианесущие крейсера.

Тактика применения для них была проста и топорна. Выйти из прыжка, мгновенно сбросить эскадры, благо конструкция позволяет, разрядить масс-драйверные орудия в цель и уйти в прыжок. Сонм разогнанных до огромных скоростей болванок с разнообразной начинкой и сам по себе весьма опасен, но все же его главная цель расчистить путь для авиации, ну или помочь ей его пробить, все от ситуации и противодействия зависит. Смысл массового производства «Доблестей» был в возможности очень быстро избавиться от промышленности противников. Оравой корветов с фрегатами растащим силы любого супостата на конвои, а там массовый удар крейсерами в нежное подбрюшье и можно вводить до поры до времени спрятанные армады больших кораблей. Масс-драйверы позволяли еще одну интересную тактику использовать. Разогнаться как следует в сторону цели, а потом уже стрелять. Убойность такой атаки будет заметно выше, как-никак законы физики, но вот точность поражения оставляет желать лучшего. Впрочем, что мешает атаковать врага в момент, когда на него град ударов придётся? Правильно, ничего. Одна беда с масс-драйвами — ограниченность боезапаса. Да и места он, зараза, много занимает.

Впрочем, мы тут прикупили лицензию на разрушитель типа «Кандосий». Когда-то он считался дредноутом, но сейчас даже на линкор не тянул. На самом деле можно было бы и не платить, так как даже сами мандалорцы толком не знали, кому права на эту древность принадлежат, да и осталось там от оригинала после творческого переосмысления полученных из архивов храма чертежей мало, но зачем ссориться с горячими воинственными парнями, чей сектор не так уж далеко от моих территорий. Заплатили правительству с условием, что они там сами разберутся, кому и чего отчислить. Весь сыр-бор нужен был, чтобы Республику и конфедерацию успокоить. Ну да, собираемся кораблики покрупней строить, понятно, что пушки и начинку воткнем современные, а что концепция устаревшая, так мы официально нигде и никогда как великие корабелы не маячили. Да и весьма спорно это, насчет концепции.

Мы, к примеру, избавились от ракет, натыкав кучу турелей, совмещающих в себе функции ПВО и ПРО, капитально урезали десантный наряд и в итоге удалось вместо тридцати сдвоенных турболазеров средней мощности поставить полсотни. Добавили реакторов и систем охлаждения, что позволило на треть увеличить скорострельность. Вообще к этой концепции мы пришли довольно интересным для меня путем. Вот на конструктора космолетов не тяну совершенно, хоть и совсем профаном назвать нельзя. Мне, благодаря Силе, удается отлично проводить модернизации. Здесь же было банально неясно, что делать. Мнения специалистов разделились чуть ли не на диаметрально противоположные. Пришлось весьма нестандартно использовать предвиденье. Сам удивился, когда сработало. Корабль должен был получиться годным, этакий крепенький середнячок. Без каких-то выдающихся достоинств, но и без особых недостатков. Меня это вполне устраивало. Флотских, после знакомства с анализом и массы симуляций, тоже. И главное, для коллег из Конфедерации и Республики удалось легко и непринужденно протолкнуть мысль, что в королевских секторах, ага нас так с недавних пор называют, будут строить ни рыбу, ни мясо.

— Мы на месте, сир, — доложился капитан.

— Хорошо, приготовьтесь к высадке, — на миг погрузился в силу мысленно перебирая временные отрезки, — через три часа.

— Есть, сир.

— Пусть бойцы проверят заправку баллонов, возможно придётся полетать.

— Понял, ваше величество.

Что за извращенная фантазия, на кой-черт нужно было создавать плавающую в лаве базу? Не парящую на репульсионных двигателях или антигравитационной платформе, а именно плавающую. На охлаждение корпуса энергии тьма-тьмущая уходит. Рационализм? Эффективность? Не, не слышали. Ладно, черт с ним, с гением, что эту баржу спроектировал. Боевых дроидов на объекте не ощущалось, с живыми тоже было не густо. Пяток одаренных и полсотни обычных органиков. «Проникаем на объект, ни во что не вмешиваемся», — отдаю команду десанту и, активировав репульсорные системы брони, быстро перелетаю со скального выступа на что-то типа балкончика. Рота элитных коммандос повторяют маневр. Быть обнаруженными мы не опасаемся, Ухо бдит.

— Вот вы и попались, джедайчики, — злорадно шипит Вентресс.

— Умрите! — стреляет в пару оказавшихся не в то время, не в том месте скакоан Дурдж.

— Мазила, — хмыкаю, снимая маскировку.

— Что?! Кто ты такой?!

— Помолчи, болезный.

— ААА!!! — роняя оружие, хватается за голову ген’дай падая на колени, смотри ты какой крепкий.

— Чего стоим? Кого ждем? Ловите ее, — киваю на задавшую стрекача Вентресс.

Очнувшиеся джедаи дружно ломанулись в погоню, а я спокойно поднял телекинезом Дурджа.

— Сколько ты лет уже по галактике шляешься? Больше тысячи вроде.

— К-кто ты? — хрипит здоровяк в броне пытаясь сделать хоть что-то.

— Какая тебе разница, в этот раз тебе все равно не выжить, — выхожу на ближайший «балкончик».

— П-посмотрим.

— Точно говорю. Прощай.

— ААА! — полу-плюх полу-бульк, и массивное тело ген’дая уходит в лаву.

— Придется подождать, капитан, очень уж живучая тварь.

— Есть подождать, сир.

Пожалуй, отправить этого маньяка-убийцу в звезду, как в каноне с ним Энакин поступил, было бы быстрей. Почти час ждать пришлось, пока этот трудно убиваемый кадр пропечется и наконец-то окончательно помрет. Вообще, конечно, силен был ген’дай, но все же недостаточно. Удивительно, как он вообще стольких джедаев убить сумел. Видимо, потому что они его банально зарубить пытались, а ему такое — что слону дробинка. Он и из уцелевшего куска плоти размером с мизинец восстановиться мог. Не сразу и не быстро, но довольно оперативно. Особенности вида. Хотя, мне от чего-то не сильно верится, что они сами такие в процессе эволюции возникли, впрочем, в ДДГ чего только не случается. Даю рукой сигнал «уходим» и стартую к боту. Прятаться нет смысла. Все равно эту базу после нашего отбытия никто и никогда больше не увидит.

— Как там джедаи, справились?

— Да, командир, но ученицу графа упустили.

— Без потерь хоть обошлись?

— Относительно. Один чуть в лаве не потонул, парочка ранения получила, но все живы.

— Ясно. Капитан, курс на Талос.

— Есть, ваше величество.

Слетал, развеялся, в очередной раз себя проверил. Убедился, что могуч. Оригинальные у меня способы со стрессом бороться и страх перед Дартом Сидиусом преодолевать. Каждый сходит с ума по-своему, что тут еще сказать можно. Гривуса бы отловить и прибить хотелось, не нравится мне, что он стольких джедаев порубил, да и его методы ведения войны претят. Сильно претят. Геноцид может быть оправданным, а может быть и просто по злобе душевной. Одно дело, когда враг не сдается, или своими действиями лишил себя права на жизнь, и другое, когда пленных просто так казнить начинают. Что там у нас, кстати, на фронтах происходит?

Конфедерация по-прежнему мается дурью, и вместо того, чтобы реализовать преимущество, словно чернильное пятно растекается во все стороны. Захватывает все подряд и везде ставит гарнизоны с аванпостами. Воюет по сути один только Гривус и еще дюжина командиров, остальные фигней страдают. Ладно, с КНС все понятно, ее наш главный кукловод тормозит. Интересно, граф совету уже совсем мозги вскипятил, или они еще способны что-то самостоятельно соображать? Не, вряд ли, а то бы давно и громко возмутились творящимся театром абсурда. Тут даже военным быть не надо, чтобы понять — это жужжу не спроста.

Республика ведет себя адекватней. Крепит оборону в стратегических мирах, пытается выбить сепаратистов с ключевых точек гипермаршрутов. Весьма бестолково, надо заметить, пытается. Джедаи — еще те командиры, впрочем, их оппоненты не лучше. Мне даже без всякой подоплеки канона решение канцлера понятно. Профессионалов способных вести войну все равно нет, а тут под боком толпа разумных, чья верность Республике не вызывает сомнений. Корпус юстиции сенаторы успели капитально изгадить. Еще на должности моффов и командующих секторальными армиями кое-как набрали людей с более-менее подходящим опытом, штабы им худо-бедно укомплектовали, а дальше все, уперлись в пустоту. Вчерашние мичманы нынче боевыми кораблями командуют. А у конфедерации на тех же должностях сплошь дроиды и менеджеры младшего звена. Так вот и воюют.

Глава 23

С Джеонозиса оккупационный корпус благополучно вынесли, вперед ногами. Зря его на планете оставили, ой зря. Впрочем, чего еще ждать от штабистов, которые имеют более чем специфическое военное образование. Про джедаев, даже таким не обладающих, вообще молчу. Разбили вас, так и успокойтесь, но нет, мы же легких путей не ищем. Конфедерация правда тоже хороша, раструбила о победе, и том, что будет строить гигантский завод по производству дроидов. Мол, символ нашей мощи, и все такое. Как раз к повторному вторжению они его и построили. Драка вышла еще кровопролитней, чем в прошлый раз, но ВАР сдюжила. Молодцы, грохнули одну из королев, сделав Республику на веки вечные врагом для целой расы, разнесли всю промышленность, Поггля арестовали. Несомненный успех, теперь будут сторожить руины. Ладно, КНС в Джеонозис хорошо вложился, так что будем считать, это Сидиус в поте лица баланс выравнивает.

Новый год многие миллиарды разумных по всей галактике встречали под звуки взрывов и трассирующие очереди вместо салюта, война продолжала набирать обороты. Республика пыталась делать два несовместимых дела. Наступать и обороняться одновременно. Если бы Конфедерация ей этого не позволяла, вряд ли бы у клонов что-то вышло. Хотя и так-то получалось не особо. Там победили, тут проиграли, в итоге при подведении баланса получается ноль. Мы же — строились. Базы типа «Термитник» росли словно грибы на всех моих мирах. Даже одна была крепким орешком, а уж целый конгломерат вообще изрядно любым вторженцам жизнь осложнит. По орбитам и системам развешивались станции типа «Улей». Им и пострелять было из чего и «рой» МЛА внутри них «обитал». Между прочим, достаточно большой и агрессивный, чтобы насмерть «зажалить» парочку тяжелых крейсеров с прикрытием, а то и целый разрушитель.

На деле большинство «Термитников» были добывающе-производственным комплексом «Муравейник», а «Ульи» являлись малой верфью типа «Гнездо», способной выпускать корабли до семи сотен метров длиной, что, понятное дело, не афишировалось. Впрочем, это все было ерундой для отвода глаз. Мол, мы мирные, видите, ни на кого не нападаем, только оборону крепим. Куда большее внимание всех заинтересованных сторон привлекла закладка сразу нескольких тысяч новых стапелей. Причем, больше всего это настораживало Куат, Коррелию и других крупных игроков судостроительной индустрии. Им совсем не улыбалось получить нового мощного конкурента.

Республика с конфедерацией дружно водили хороводы пытаясь привлечь меня на свою сторону. Особенно они активизировались с появлением в королевском флоте нескольких сотен кораблей класса разрушитель. Такой ударный кулак обеим воюющим сторонам был бы весьма полезен. Но, понятное дело, им ничего не светило. Зато успевшие подустать от творящегося ужаса миры начали с интересом поглядывать на Талос как на тихую гавань. Жиденький ручеек желающих присягнуть его величеству Фимору Первому понемногу набирал обороты грозя стать речушкой, а там и в полноводный поток вылиться. Даже особо усилий для этого не прикладывал. Хватало того, что во всю забочусь о беженцах и помогаю обездоленным. Прям легендарной личностью в галактике становлюсь. Просто образец добродетели, а ведь когда-то и пиратом быть доводилось и за головами охотиться. Делегации от разных планет вовсю посольства осаждали, а кто понаглей, так и напрямую к телу рвался. Мол, вашество, а давайте мы по-свойски с глазу на глаз вопрос решим. Как было таким разумным отказать? Конечно же, принимал и время для приватной беседы находил. И естественно, покидали меня соколики окрыленными-окрыленными, ну и верными до гроба, куда же без страховки-то.

* * *

— Мам, смотри, звездопад, — ткнула в звездное небо маленьким пальчиком худенькая девочка.

— Это королевский флот, солнышко, — чуть дрогнувшим голосом сказала уставшая женщина обнимая девочку.

— Дождались, значит, — осветило изможденное мужское лицо улыбка.

— А они нам дадут покушать?

— Конечно, маленькая.

— Значит они хорошие?

— Хорошие, дочь, хорошие.

* * *

Мари стояла на мостике своего новенького флагмана, звездного разрушителя названного ею «Надеждой». Пять крейсеров и три десятка кораблей меньшего класса составляли свиту исполина. Впрочем, сегодня вся эта военная мощь не имела особого значения, потому что была лишь эскортом для полутысячи транспортных кораблей, прибывших за жителями очередной планеты, разоренной войной. Ей еще не приходилось за раз вывозить почти двадцать миллионов разумных. Но все когда-то случается впервые. Этому миру фатально не повезло. Тактический дроид, командовавший обороной, вычислив, что предотвратить захват вверенной территории ему не под силу, принял решение уничтожить все, что могло представлять ценность. Более того, он изъял и уничтожил запасы продовольствия, логично рассудив, что спасение жителей планеты задержит дальнейшее продвижение республиканцев. Не задержало. Республика, уничтожив роботов и разрушив базы КНС, предпочла двинуться дальше, игнорируя бедственное положение мира, что когда-то добровольно примкнул к Конфедерации. «Зачем вообще нужно было освобождать?» — мысленно поморщилась Мари.

— Как продвигается погрузка и каково состояние эвакуируемых?

— Отстаем от графика на три часа, очень многие в состоянии крайнего истощения.

— Дайте связь с его величеством.

— Готово, — доложил оператор, хоть этого и не требовалось.

— Сир, — склонила голову женщина, — простите что беспокою, но мы не укладываемся в график, и у меня тревожные предчувствия.

— Здравствуй, малышка, предчувствия говоришь, — огладил бороду король, задумавшись, — не покидайте орбиту, пока не придет усиление.

— Спасибо, ваше величество.

— Как беженцы?

— Крайне истощены и рассеяны, сир, собственно, из-за этого и задерживаемся.

— Плохо, — вздохнул Фимор, — плохо, что всем и везде помочь не успеваем. Прости, совсем нет времени, жди подкрепление. Конец связи.

— Да пребудет с вами Сила, дедушка, — улыбнувшись, тихо сказала Мари погасшему проектору.

* * *

Алостор был счастлив. Мог ли он, глава захудалого рода с забытой богами планеты, мечтать, что станет бароном и возглавит свой родной мир? Конечно же, нет. Он был амбициозен, даже очень, но при этом всегда соизмерял желания с возможностями. Когда началась клоническая война, и их планета оказалась между жерновов, он первым нашел выход из положения и предложил его на совете. Инициатива, как известно, наказуема, именно его было решено отправить на переговоры. Старые дураки не верили, что он сможет добиться аудиенции у самого Фимора. А он смог! Могучий старик просто заворожил его с первого взгляда. Великий, нет, величайший из всех разумных галактики. «Всего за какой-то час он объяснил мне, какой же я был наивный дурак», — прошептал Алостор, вновь переживая момент своего позора и… триумфа прозрения. Мечтал о дворце и наложницах, пхэ — дурак! Да кому это надо?! Привести свой народ к истинному величию, дать людям работу и будущее, вот цели достойные настоящего правителя!

Король дал мне шанс, он готов принять наш ничтожный мир под свою руку, но для этого нам всем придётся потрудиться, хорошенько потрудиться. Я не собираюсь больше позориться! «Мы будем полезны, клянусь», — сжал кулак новоиспеченный барон. И нужно обязательно жениться, правильно воспитать наследников. Сделать из захудалой планеты райский сад можно и за пару поколений, но сохранить его и превратить в истинную жемчужину короны, это труд для правнуков. Ничего, я заложу фундамент и построю первый этаж, а потомки справятся. Мои — справятся. Алостор, взяв бокал, подошел к иллюминатору и вгляделся в растянувшиеся лучами звезды. Где-то там, за кормой крейсера, следует целый флот транспортных кораблей. Его величество был столь щедр, что дал ему все необходимое, чтобы начать. Истинно королевский подарок, но главное даже не он, а право личной аудиенции. Как же хочется им поскорей воспользоваться, но нельзя, без весомого повода и серьезных успехов нельзя. Страшно даже представить, как можно просто допустить мысль, что столь великий человек в тебе разочаруется.

* * *

— Командир, мы все проверили, Мари не зря беспокоилась. На конвой планируется нападение.

— И кто у нас самоубийца?

— Граф Дуку собирался использовать трофейную технику под командованием генерала Гривуса.

— Он что, решил от него избавиться?

— Скорей устроить очередной краш-тест.

— Сдайте киборга джедаям, пусть за ним Кеноби с учеником бегают. Конвой усилить и отправить другим маршрутом.

— Понял, командир.

— Пожалуй, все же стоит выразить свое недовольство. Что там у нас подходящего есть?

— Ха, не поверите, но… Джабиим.

— Почему же, очень даже поверю. Судьба меня дважды с планетой сталкивала, и оба раза ей приходилось нелегко, видимо, в этот раз все так или иначе решится.

— Срочные новости, сир! — ворвался взволнованный секретарь, один из наших новых падаванов.

— Сегодня, Джи, у нас будет тренировка по фехтованию, — юноша сбледнул с лица, — так что за новость?

— Ваш внук только что стал отцом. Королева Амидала родила двойню, мальчика и девочку…

— Люк и Лея.

— Вы знаете, сир?! — неподдельно изумился падаван.

— Теперь да. Организуй мне с ними связь, в удобное для них время.

— Есть, — козырнул паренек.

«Надо его в военную академию сплавить, гражданская служба не его», — перенес мысленную заметку из «планов на потом» в «список задач на реализацию», провожая взглядом скрывшегося за дверью секретаря. Вот подрастет немного, война закончится и можно отправлять. Раньше не стоит, будет переживать, что не успел поучаствовать. Так он хоть косвенно, но вроде при деле. Вон с каким интересом и рвением аналитику готовит, все сводки на зубок знает. Но с войной надо заканчивать. Пока у внука была пора первой влюбленности он от своей зазнобы не отходил, а когда Падме забеременела, так и вообще полсотни разрушителей с сопровождением пришлось на орбиту Набу вешать. Но теперь жёнушке не до него немного станет. Еще год, максимум два, он будет изображать из себя наседку, а там его может и за приключениями понести. Вообще-то из внука вышел прирожденный лидер, но на роль монарха он не годится, не зря в каноне император его главкомом сделал, ой не зря. И значит мне пора определяться со стороной, за которую играть.

Республика или Конфедерация, вот в чем вопрос. Взять власть в последней заметно проще, но тогда придётся либо завоевывать первую, либо идти на мировую и начинать холодную войну с последующей гонкой вооружения. Вариант, в принципе, хороший, как раз к моменту прилета южиков обе стороны будут готовы им по зубам надавать. Да только, есть большая опасность, что вонги холодную войну в горячую превратят, а сами тихой сапой плацдарм организуют, силенок накопят, ну и дальше есть масса вариантов. Большинство для коренных жителей галактики весьма печальные. Выступить на стороне Республики? А где профит? Нет его. Хочешь не хочешь, а нужно ждать, когда империя созреет, без этого теряется весь смысл вмешательства.

«Так будет с каждым республиканцем, что посмеет ступить на нашу землю!», — под восторженный рев толпы воздел только что отрубленную голову Альто Стратус. Очередная зажигательная речь, сопровождаемая казнью военнопленных, транслировалась на всю галактику. Что ж, вот и вполне себе казус белли, впрочем, войну мы начинать не станем, но о себе пора бы и заявить. Верней, продемонстрировать зубки, а то похоже нас стали слишком мягкими считать. Многие миры, готовые к нам под крылышко переметнуться, испытывают некоторые сомнения относительно нашей способности их защитить. Верней, готовности делать это жестко, если того потребуют обстоятельства. Граф, а скорей сам Сидиус, решил проверить из какого мы теста? Прекрасно, мы ему продемонстрируем что за тонким бархатом перчатки скрывается бескар.

* * *

— Сэр, мы засекли приближение флота, не менее сотни кораблей.

— Тьма, только этого не хватало. Готовимся к бою.

— Сэр, мы получаем сигнал, это королевский флот.

— А этим тут какого понадобилась?

— Не могу знать, сэр.

— Все равно приготовиться к бою, мало ли что.

Против талосианцев адмирал ничего не имел, ну кроме небольшой досады, что они не сражаются на стороне Республики, но ведь и Конфедерацию они не поддерживали, а это уже было не мало. Да и, честно говоря, он их отлично понимал. Сам бы на месте короля предпочел держаться от войны в стороне. Нагляделся уже на ее последствия, нахлебался, можно сказать. А ведь он не по планетам скачет, на мостике стоит.

— Сэр, флот выходит из прыжка.

— Анализ.

— Пять кораблей класса разрушитель, двадцать крейсеров, сорок фрегатов, остальные транспорт типа «Барышник».

«Еще по сути тридцать пять линкоров», — мысленно прикинул адмирал. Что-то это не похоже на гуманитарную миссию. Совсем не похоже.

— Сэр, нас вызывают.

— Соединяй.

— Приветствую и прошу не вмешиваться.

— Взаимно. Во что именно?

— Увидите.

— Сэр, они прервали связь.

— Да уж понял.

Что-то изменилось, сильно изменилось. Но если бы королевство вступило в войну на стороне Республики, его бы проинформировали. Ладно, в нас не стреляют, а это уже несомненный плюс. Тем более, что не с его силами противостоять такому флоту. Сметут походя.

— Начать трансляцию данных в штаб. Пусть начальство думает.

— Есть, сэр.

* * *

Нескончаемый дождь и грязь, пытающаяся оторвать подошву ботинок, вечная сырость и ожидание, что из хмари в тебя прилетит выстрел, вот что такое Джабиим. Сколько они уже на планете? Больше месяца. Огромные потери, раздерганная по огромной территории армия и неспособность вовремя прийти на помощь подвергшимся нападению товарищам. Отсутствие нормальной связи с кораблями на орбите, невозможность получить подкрепление. Ловушка. Они все находятся в огромной западне размером с целую планету. Ненавидящую их планету. Тэ был не просто одаренным, он был потомственным джедаем, да-да, случалось и такое. Но самое ужасное для парня — это его дар к телепатии. Как бы он не закрывался, как бы не укреплял ментальные щиты, но все равно не мог отгородиться от творящегося вокруг. Если, конечно, не хотел быть убитым, лишившись предвиденья.

— Как ты, Диат?

— Терпимо, Зул. Что у нас новенького?

— Генерал Лески разбила сепаратистов на Остром Берегу, но Стратуса там не было.

— Еще бы, ведь в это время он громил наш конвой. Я почувствовал его ярость.

— Странно, что я не ощутила.

— Ты слишком близко подошла к темной стороне, Зул. А Стратус, он даже на фоне бешеных зверей, что по недоразумению спецназом, а не бандой зовутся, выделяется.

* * *

«Как странно, что мне потребовалось потерять столь много и оказаться на ужасной войне, чтобы обрести любовь», — думала Касс, нежась в объятьях Лотора. Жаль, что наше счастье не будет долгим. Генерал Лески погибла, остатки армии собираются на юге, готовясь к эвакуации, а сепы получили подкрепление и собираются в ближайшие дни похоронить нас всех. Единственное, что им мешает — станция «Кобальт» и мы.

— Это несправедливо, Касс, я не хочу терять тебя, только обретя.

— Я тоже, Мак, я тоже люблю тебя, и плевать мне на кодекс.

— Знаешь, если вдруг каким-то чудом останемся живы, улетим на Талос.

— Это было бы замечательно.

* * *

Тэ явственно ощущал тысячи людей, переполненных злым предвкушением и клокочущих от ярости. Армия Стратуса, пополненная дроидами Конфедерации, подходила к станции «Кобальт». До них еще было далеко, но уже завтра разгорится бой, в котором у небольшого гарнизона клонов и падаванов, лишившихся учителей, не будет шанса на победу. Все, что они могут — держаться. Так долго, как получится. Уже завтра ему придется открыть разум, ослабить щиты, в противном случае, он рискует стать первой жертвой. «А может это и неплохо?» — закралась в голову крамольная мысль.

— Я тебе дам неплохо, щенок, — услышал шокированный Диат чужую мысль.

— А, э, м…

— Очень содержательно, — пришел язвительный мысле-образ, от которого у парня аж уши запылали.

— Кто вы?

— Магистр Калим, слыхал поди? — пришла ехидная мысль, пробравшая до копчика и заставившая непроизвольно вскочить.

— Вы ученик магистра Фимора, — мысленно отрапортовал юнец у которого вдруг забрезжила надежда.

— Его самого. Ладно, некогда попусту болтать, дуй в штаб, будешь наводчиком работать.

— Это как, сэр?

— Да как обычно, ты, я смотрю, в телепатии силен, хоть и толком не обучен, ноги бы твоему наставнику повыдергать.

— Вообще-то он мой дядя, был.

— Соболезную, но вину за отсутствие нормального обучения это только усугубляет. Ладно, займусь тобой потом, а сейчас к делу. Добрался до штаба?

— Да, — ответил несколько шокированный падаван, что и не заметил, как до командного центра добежал.

— Отлично, значит начинаешь медитировать, щиты свои кривые с разума убирай вообще, ты должен постараться охватить как можно большую площадь, найти на ней врагов и сообщить мне координаты. Задача ясна?

— Так точно.

— Приступаем. И не волнуйся, я помогу, ты просто станешь проводником, точкой опоры.

— Ага.

* * *

— За неоднократное нарушение конвенций, касающихся обращения с военнопленными, мы, король Талоса, Фимор Первый, объявляем народ Джабиима военными преступниками. — Видеоряд сменился подборкой многочисленных казней. Оператор крупным планом прошелся по толпам, заостряя внимание на визжащих от радости женщинах, на многочисленных обывателях, плюющих и изгаляющихся над обезглавленными трупами и еще живыми. — В соответствии с прецедентами прошлого, мы выносим решение каленым железом выжечь эту заразу с лица галактики. Среди цивилизованных разумных нет места такому. — В этот раз перед зрителями прошли кадры детей, играющих в футбол отрубленными головами. — Кое-кто забыл, что народ нельзя победить, но его можно уничтожить. Всю полноту ответственности за орбитальную бомбардировку я возлагаю на себя.

* * *

— Сэр, республиканские войска полностью покинули планету.

— Начать бомбардировку.

— Есть, сэр.

* * *

Буйная атмосфера Джабиима, служившая ему прекрасной защитой от ударов из космоса на протяжении многих тысячелетий, оказалась бессильна против разогнанных до невероятных скоростей болванок. Оставляя инверсионный след и порождая торнадо, сонм снарядов пронзал ее на протяжении многих часов. Города, поселки, шахты, деревни, заводы, фабрики и даже отдельные группы людей в чистом поле получали свое. Финальным аккордом стали десятки насыщенных металлами астероидов, что доставили из глубины системы и, разогнав, обрушили на приговоренную планету. Что ж, лет через пятьдесят-сто, этот мир можно будет колонизировать заново. Он теперь весьма богат на полезные ископаемые. Мне же стоит немного развеяться и провести одну давно назревшую встречу.

* * *

— Граф Дуку, надеюсь такая демонстрация вас удовлетворила, и вы более не станете пытаться организовать проверку моего королевства на прочность, попутно пытаясь подставить Республику?

— Да, ваше величество.

— И приструните своего механического болванчика, если он продолжит воевать старыми методами, судьба Джабиима постигнет его родину. Мы поняли друг друга, Дарт Тиранус?

— Более чем, ваше величество.

— Прекрасно. Я вас больше не задерживаю.

* * *

Наш краткий диалог стал достоянием общественности. В Республике, да и не только в ней, многие пребывали в шоке. Еще бы, мало того, что пусть и на вполне законных основаниях, но все же уничтожил население целой планеты, так потом еще и отловил лидера Конфедерации. В принципе, большинство обывателей с недавнего времени знали, что я вроде как джедай и даже магистр, это не выпячивалось, но в общем-то и не скрывалось. Дуку тоже с недавних пор не таился, в сети было несложно откопать его биографию и узнать, что он одаренный и вообще лорд ситхов. Однако, знать и видеть, как лидеры двух из трех ведущих сил галактики сходятся в поединке на световых мечах, это, как говорится — две большие разницы.

Глава 24

Совет ордена был, мягко говоря, недоволен. Причем их волновал только и исключительно оставшийся на свободе лидер КНС. Мне дружище Винду даже попенял, что не прибил гада на месте. Про геноцид планеты вообще вскользь упомянул. Йода немного для виду повздыхал и, собственно, на этом все и закончилось. Орден в свое время не то что планеты, целые расы вырезал. Понятно, что это было скорей исключением, но где-то раз в пару-тройку тысячелетий нечто этакое случалось. В общем-то, если в истории большинства разумных видов хоть что-то из себя на галактической арене представляющих покопаться, там каких только скелетов нет. Так что тему просто предпочли не педалировать. Был Джабиим и не стало Джабиима, да и плевать на него всем реальной властью обладающим. Королевство обозначило свою позицию и выступило открыто, вот что всех игроков занимало.

На какое-то время поток новых желающих влиться в королевство снизился, но вскоре восстановился и начал куда стремительней, чем прежде, набирать обороты. Планеты и целые конгломераты покидали Республику и Конфедерацию, переходя под мою руку. Это все очень не нравилось Палпатину, и тот, на пару с Дуку, начал пропагандистскую кампанию. Фактически, они вдвоем готовились наброситься на молодого конкурента. Правда, сподвигнуть джедаев на войну с королевством представлялось задачей в обозримом будущем нерешаемой. Мне было даже интересно, как Сидиус собирается это провернуть. Что-то не находил я приемлемых вариантов. Да и фактически стать союзниками ситха, — нет, на такое орден не пойдет. Впрочем, в такие игры можно и вдвоем играть.

* * *

— Генерал Гривус, мы закончили анализ, — ООМ дройд передал киборгу голдиск с информацией.

— Что еще за анализ, тупая ты жестянка?

— Действий руководства Конфедерации с начала войны.

— И по чьему приказу вы его провели?

— По-вашему, генерал.

— Это когда я его отдать успел?! — рассвирепел калишец.

— Нет данных, но ваш приказ зафиксирован в сети.

— Хорошо, — неожиданно успокоился буйный киборг, мало ли как тупые жестянки могли воспринять его критику действий руководств, в выражениях он никогда не стеснялся, — к каким выводам вы пришли, болваны?

— Действия главного командования не только нерациональны, но и свидетельствуют о явном предательстве интересов страны, генерал.

— Что ты мелешь, идиот! — вновь рассвирепел Гривус.

Выместив свою злость на подчиненном и приказав убрать бесполезный мусор, генерал все же решил ознакомиться с диском. И чем дольше он изучал факты, тем меньше они ему нравились. Конфедерация могла за жалкие месяцы смести Республику, но вместо этого занималась не пойми чем. Сотни раз за последний месяц разные дроиды предлагали вполне реализуемые планы нападений, которые в скором временем обеспечили бы стратегическое преимущество, но все они были отвергнуты лично графом. Хуже всего то, что инициативных роботов деактивировали и отправили на переплавку. Гривусу было плевать на КНС, но он со всей страстью своей ненависти желал уничтожить орден и Республику. Он хотел отомстить, месть была целью его не жизни, но существования. И что же дал ему Дуку? Жалкие крохи, мелкие подачки в виде отдельных джедайчиков, тогда как он уже давно мог бы пировать на развалинах их храма любуясь руинами сената. «Великий план ситхов», — задумчиво побарабанил стальными пальцами по подлокотнику генерал, с интересом смотря на дроидов, что составляли экипаж рубки.

* * *

Есть такое понятие — асимметричный ответ. Тягаться с хорошо налаженной пропагандистской машиной республики или конфедерации мы наверно могли бы, но зачем? Куда проще было свести все ее успехи на нет точечным воздействием на совершенно ином направлении. И местом приложения наших усилий стал киборг-главнокомандующий. Результат же превзошел все возможные ожидания. Что Гривус — это сгусток чистой ненависти, знали многие, что он не лишен полководческого таланта было известно всем. Но вот, что он будет действовать настолько решительно, быстро и жестоко предположить не мог никто.

Яхта графа была расстреляна кораблями сопровождения, на которых власть взяли дроиды. Бесславный конец, впрочем, это лучше, чем быть обезглавленным, тут хоть что-то вроде боя получилось. Верховный совет КНС прекратил существование одновременно со своим лидером. Роботы, охранявшие его членов, получив приказ от главнокомандующего, вскинули бластеры и расстреляли подопечных. Пока Гривус толкал зажигательную речь и демонстрировал доказательства предательства лидеров Конфедерации, дроиды нанесли удар по Куату, Корелии и другим стратегическим целям. Киборг и раньше не стеснялся применять истребители в качестве торпед-ракет, а тут состоялся массовый налет МЛА с таранными ударами и заброской диверсантов. Несмотря на то, что Республика засекла движения флотов вглубь своей территории и заставила дорого заплатить Конфедерацию за успех, возможности ее военно-промышленного комплекса сократились почти втрое. А со строительством кораблей более километра вообще случился швах. Куату досталось очень сильно. Но хуже всего пришлось клоноделам, Камино разбомбили. Причем, вообще всю систему, а не только планету. Не так как мы Джабиим, но все же.

Визжащий и трясущийся от страха сенат был готов на все, вообще все. Единственное, что удерживало миры от немедленного присоединения к конфедерации, — это злобный, неуравновешенный киборг с варварской планеты в роли диктатора. Палпатин, изрядно обалдевший от выкинутого Гривусом фортеля, тем не менее не растерялся и объявил о создании Империи. Мол, трудные времена и все такое. Всем было плевать, лишь бы их спасли. Они бы и богом канцлера провозгласили, лишь бы тот поскорей чудо сотворил. Что ж, новоиспеченный император не подвел. Армия и флот во главе с джедаями ответила ударом. К сожалению, не столь эффективным, все же промышленность КНС была более диверсифицированной, да и размещалась в менее доступных участках космоса. Нажав на все рычаги внутри Конфедерации, Палпатин организовал целую серию мятежей и восстаний. Гривус их, конечно, быстро и жестоко подавил, но время им было упущено. И наконец, благодаря сенату, который почти не глядя подмахнул пакет законов, Империя национализировала кучу всевозможных промышленных активов. Как говорится, все для фронта, все для победы.

Потери ордена в контратаке на КНС были огромны, даже без шестьдесят шестого приказа в лучшем случае от довоенного числа одаренных осталась треть. Если, конечно же, не считать той части джедаев что на Талос перебралась. Приказ все же был отдан, просто потому, что чуть успокоившиеся сенаторы начали вставлять новоявленному Императору палки в колеса, а ситуация была ой какой серьезной. Гривус в роли врага и правителя Конфедерации — это уже не шутки. Без использования Силы Палпатин похоже элементарно не видел выхода. Вот только, кто же ему дал бы ей спокойно пользоваться? У джедаев на темную сторону аллергия. Пришлось Императору быстренько сочинять повод и устранять помеху. Тем более, что верных командиров с опытом ему уже и так хватало.

Наше вмешательство в биочипы на деле мало на что повлияло. Фактически, все что мы сделали — дали клонам свободу воли, превратив эту непредусмотренную природой добавку к мозгам, в пустышку. То, что большинство клонов все же предпочло расстрелять джедаев, стало исключительно виной их самих. Лучше надо было с вверенными войсками работать, понятно, что относиться к бойцам как к мясным дроидам куда проще, но тогда не стоит и сетовать на удар в спину. Каждый сам себе злобный буратино. Тем не менее джедаев уцелело достаточно много, а главное — среди них был тот, кто не собирался сдаваться. Пока Дарт Сидиус ударными темпами приводил Империю в боеспособное состояние, магистр Винду готовил переворот. Мы ему немного помогали, прикрывали от ищеек, со всем остальным он и сам вполне недурно справлялся.

В общем, обе стороны в темпе вальса порешали внутренние проблемы, причем поразительно схожими способами и кровавыми методами. Кое-как зализали раны и вновь набросились друг на друга. Гривус видимо все же в тайне гордился своими возможностями. Еще бы, не одаренный, а стольких джедаев порубил. Он и в каноне-то пробовал киборгов-мутантов сделать и на службу поставить. Вроде, над какими-то совсем дикими гуманоидами, на оборотней смахивающими, по его приказу экспериментировали. Дроидов генерал по-прежнему не любил, хоть и начал к ним куда чаще прислушиваться. Короче говоря, армия КНС пополнилась киборгами. Палпатин же, лишившийся поставок клонов, но имеющий в своем распоряжении огромное население миров ядра, решил усилить свои войска роботами. Благо их на каждой развитой планете производили много и самых разных. За их счет планировалось компенсировать недостатки подготовки новобранцев и нельзя сказать, что это не сработало. Может, не столь хорошо, как хотелось Императору, но все же эффект был далеко не нулевой.

— Дед, может пора вмешаться? — оторвался-таки внучек от свой ненаглядной женушки и детишек.

— Обязательно вмешаемся, вот как Мэйс бросит вызов Императору, так и вмешаемся.

— Думаешь, магистр Винду справится с лордом ситхов?

— Даже если и нет, за ним еще целая толпа будет. Палпатин как старый лис, сам себя перехитрил с законом о престолонаследовании. В любом случае ему станет не до войны, а это пошатнет равновесие, Империя начнет проигрывать.

— И тут мы в роли спасителей выступим?

— Для обывателей да, на деле же мы просто расширим территории.

— Может быть пока хаттов прижмем? По данным разведки они сейчас пытаются повторить наш успех, начали вкладываться в промышленность, верфи, фабрики, заводы, корабли.

— Можно и хаттов прижать. Обкатаем армию и флот в крупном деле. Заодно и Империя с Конфедерацией меньше волноваться будут. А то ни Палпатин, ни Гривус не понимают, почему мы все еще никого не завоевали. Займись слизнями, Энни.

— Спасибо, дед, — вот не любит он их, вроде и рабом-то всего ничего побыл, а ой как невзлюбил.

Назвать пространство хаттов беззащитным было нельзя, этот термин вообще малоприменим к мирам, где у каждого взрослого разумного, не являющегося рабом, на поясе бластер болтается. Но и вооруженных сил, отвечающих современным реалиям, у них не было. Полу-контрактная армия, состоящая из наемников и дроидов, была лишена единого командования, верней, таковым выступал коллегиальный совет, вот только, каждое отдельное подразделение четко знало какой клан ему зарплату платит и чьи интересы первичны. Довольно бредовая система, но когда у самой жирной жабы на болоте заместо армии вот уже тысячу лет как одни кастрированные полицейские силы, этого хватало. А ведь когда-то хатты были вполне себе экспансивной расой и даже со старой Республикой не раз воевали. Причем, иногда и вполне успешно. Собственно, в истории имеется прецедент, когда канцлером был хатт, что весьма показательно. Конечно, с тех пор много воды утекло, но все же — это заставляет задуматься.

Политика слизней сослужила им дурную службу. За время войны образовалось много всяких дезертиров и отчаянных парней, что с мест боев утащили кораблик и потом сумели его восстановить. Всех этих мутных личностей хатты свободно допускали на свою территорию и даже привечали. Разумно предполагая, что в случае чего те будут не прочь повоевать за их интересы. Не из благородства понятно, а за звонкую монету, но так, пожалуй, еще и надежней будет. Своеобразная у слизней-переростков логика. Вот этим настежь распахнутым парадным входом и воспользовался Энакин. Уж чего-чего, а трофеев у нас было много. Пара месяцев интенсивных боев между республикой и конфедерацией, а в пространстве хаттов изрядно прибавилось уставших от войны разумных.

«Аккламаторы» с остатками десантного наряда. Десятки «Арквитенсов» разной степени потрепанности. Тяжёлые крейсеры снабжения типа «Захватчик», впрочем, этого старья и без наших троянских коней было много. Несколько разрушителей типа «Венатор» притащили компании отчаянных парней, правда, пока не могли определиться, продать их или все же отремонтировать. Нарисовался неймодианец во главе эскадры авианесущих разрушителей типа «Провидение», очень жадный, все никак с ним хатты сторговаться о службе не могли, хоть и очень хотели. Фрегатов типа «Щедрый», как и «Захватчиков», за два года войны в пространстве слизней было как грязи, так что сотней больше, сотней меньше, никто и не заметит. Про всякую мелочевку типа корветов даже вспоминать не стоит.

В один далеко не прекрасный для хаттов день мы взяли и объявили им войну. Вот так вот просто. Понятно, что в официальной ноте на всю галактику озвученной имелся длинный перечень всех их прегрешений, но, собственно, он и раньше был о-го-го и вроде никто их за это завоевывать не собирался. Совет отреагировал вполне ожидаемо, он собрался для выработки решения. Только слизни даже поздороваться толком не успели, как на воздух взлетели. По всему Нал-Хатта и Нар-Шадда полыхнуло. Бомбы, заложенные диверсантами взрывались уничтожая генераторы, узлы связи, центры управления, разумных. Сотни кораблей и десятки тысяч истребителей начали сеять хаос и разрушение. К «веселью» присоединились наемники и пираты всех мастей. Кто-то грабил, кто-то счеты сводил, кто-то удрать пытался, паля по всем подозрительным и закономерно провоцируя огонь в ответ. Вирусная атака на сети добавила хаоса и неразберихи.

Ближайшие армейские подразделения поспешили на помощь столице, но, во-первых, прибывали они разрозненными группами, а во-вторых, внучок тоже не спал и привел флот прямо в сердце хаттского пространства. Это оказалось не так уж и сложно сделать, несмотря на то, что слизни предпочитали использовать органиков, техническим обслуживанием все равно занимались дроиды. Все подразделения хаттов, что засекли эскадры, спешащие к Нал-Хатту, были свято уверены, что это свои летят. А потом им не до того стало, королевский флот при поддержке пятой колонны начал полномасштабное вторжение. Еще и рабы дружно по тылам восстания поднимали. Причем, по большей части без нашего вмешательства. Мы так, только камешек с горы толкнули.

Вообще у джедаев есть своеобразный пунктик по освобождению рабов. Видимо, это что-то подсознательное. Что ни говори, а орден свободу разумного изрядно ограничивает. Точней, его воспитание приводит к самоограничениям, причем, местами противным самой природе. То, что в завоевании хатского пространства участвовали Энакин, Хонор, Кон-Шен и группа падаванов, не было ничего удивительного, но вот, что к ним присоединилась большая часть одаренных, на Талосе обитающих, стало неожиданностью. До этого они, в основном, занимались гуманитарными миссиями и отчасти по дипломатической линии работали, а тут были готовы и светошашками помахать. Впрочем, последнего от них особо не требовалось, военные и без них прекрасно знали, что и как делать.

Честно говоря, анклавом ордена и академией мне было банально некогда заниматься. Обстановка не располагала. Конечно, что-то поначалу сделал, задал общее направление, назначил главных, а там джедаи понемногу самоорганизовались. Получилось терпимо. На соблюдении кодекса и устава ордена не настаивал, храмовые порядки не внедрял, лишь следил, чтобы внезапная свобода никому в голову не ударила, и дурью народ от скуки не маялся. В итоге начал складываться такой себе поселок при дворце в котором шло обучение одаренных детей и подростков. Была, конечно, опасность, что со временем он превратится в закрытый город, но пока что до такого было далеко.

Две недели ушло на уничтожение основных военно-космических сил хаттов и вдвое больше — на перемалывание их наземных сил. Что в первую категорию записали вообще все летающее, а во вторую вооруженное — было делом десятым. Мы предупредили, кто не внял и не сумел удрать, тот сам дурак. Мертвый. Церемониться никто ни с кем не собирался. По сути все планеты, контролируемые слизнями, были бандитскими мирами на аналогах которых не так уж и давно обкатывалась армия. Опыт приведения подобных систем в образцово-показательный вид был огромным. Жесткий, по сути тотальный контроль и мгновенное наказание в виде расстрела. Кому не нравится, милости просим в резервацию или можем отвезти в Империю, для желающих есть КНС. Только там нынче мигрантов сразу под ружье ставят, что привлекательность переезда резко снижает.

— Здравствуй, друг мой темный, давно не виделись, — приветствую вышедшего на связь Мэйса.

— Чья бы банта мычала, — фыркнул корун. — И тебе не кашлять. Я тут решил, что пора бы Императора скинуть, но боюсь пока мы власть возьмем, бешенный Гривус дел наворотить успеет.

— Это он может и сделает, тут провидцем быть не надо. Хочешь, чтобы я киборга занял?

— Было бы неплохо, вон вы как лихо хаттов раскатали, а ведь сколько они крови разумным попортили.

— Да просто мешать стали, лезли, куда не надо, разумных доводов не слушали, пришлось вот объяснить доступным языком. Еще и внук над ухом зудел все время, что они — бяки, и им надо а-та-та сделать.

— Ха-ха, ой не могу, а-та-та. Так поможешь?

— Куда же мне от вас деваться, пошлю Энакина, пора заканчивать эту дурацкую войну.

— Спасибо.

— Да пребудет с тобой Сила, друг, будь осторожен. Сидиус — сильный враг.

— Я знаю, друг. Да пребудет Сила с тобой. Конец связи.

Посидел в задумчивости, подергал бороду седую, мимолетом отметив, что как-то слишком уж мое внутренне состояние на внешности отражается, попытался прозреть будущее, прозвонить привычно нити вероятностей. Туманно все, туманно. Хорошо, что Йоду удалось на Дагоба сплавить. Впрочем, гранд-мастер и не протестовал, устал он, давно уже устал. Как же я его понимаю. Если бы Дуку из ордена не ушел, сейчас бы, поди, его реформированием занимался, но не утерпел граф, не дождался. Смешно, но я, если обе жизни считать, получаюсь даже чуть моложе.

Пожалуй, тут больше вина самого Йоды. Сомнения его одолевали, надвигающуюся тьму чувствовал. Да, когда ее не было-то?! Боялся, дурень зеленый, что ответственность перекладывает на других. Маразматик древний, прирос к подушке в зале совета, вот и результат. Тоже, по сути, старый хитрый лис, самого себя обманувший. Закостенел, все боялся, что нет опыта нужного у преемников возможных. Так откуда ему взяться-то, да и сложно в этом тягаться с тем, кто девять столетий небо коптит. Я вон и века тут еще не прожил, а уже замечаю, что начинаю потихоньку от жизни отставать. Естественный же ход вещей, так чего ему противиться. Впрочем, сидел бы почти безвылазно в храме, где все чинно-костно-неизменно, так может быть и не углядел бы ничего такого.

— Первый, собирай всех, будем прекращать войну.

— Понял, командир, делаю.

Мэйс Винду бросил открытый вызов Императору Палпатину и в скоротечной дуэли победил ситха. Некогда видимо Сидиусу было с мечом практиковаться, а его стремительный наскок, которым он в каноне магистров порубил, с коруном не прошел. Тот и сам прекрасно Силой владел, сумел ничуть не хуже выступить. Собственно, тут даже не столько мастерство сказалось, в нем оба дуэлянта друг друга стоили, сколько большая выносливость нашего афрогалакта роль сыграла.

Вот с Гривусом пришлось повозиться. Его киборги оказались не только отличными солдатами, но и весьма хорошими хакерами. Быстро, гады, сообразили, как это мы так ловко КНС бьем и откуда все про них знаем. Конечно, особого значения это не имело, первый же массированный удар поставил Конфедерацию на колени, и поражение было лишь вопросом времени. Вдобавок, к нам чуть ли не со слезами и щенячьим визгом начали целыми секторами перебегать. Генерал в качестве диктатора был весьма суровым малым. Соки давил так, что аж кости хрустели. Дроиды-командиры, кто посообразительней, тоже предпочли переметнуться, часть роботов, не имеющих личности, удалось «убедить». Но повоевать все равно пришлось. Восемь месяцев Гривус держался, потом еще полгода партизанил, прежде чем его Кеноби с учеником выловили. Зак погиб, Оби-Ван руки лишился и чуть на темную сторону не скатился, но все же достал киборга. В каком-то смысле канон восторжествовал.

Забавно у нас получилось. Есть Империя, которой правит джедай, есть Королевство, которым правит джедай, и оба государства находятся в состоянии холодной войны, что, впрочем, не мешает обоим руководителям периодически встречаться за рюмкой чая. Ничего, вот Винду наследником или наследницей обзаведется, тогда и объединимся. У внучка на любой вариант уже отпрыски имеются. Можно, конечно, и иначе вопрос решить, но зачем. Есть дела и поважней. Столько всего восстанавливать нужно, а уж какое количество миров в порядок привести требуется, жуть. Еще и вонги где-то там в неизведанных регионах копошатся в ожидании основного флота. Впрочем, они меня не слишком волнуют. С ними и в каноне справились, а уж теперь и подавно разберутся. Два ордена, две могучие армии, да еще и знание врага, нет у них шансов. А мне пора на покой, нужно давать дорогу молодым. Умение вовремя уйти — для руководителя одно из важнейших, особенно когда ты половиной галактики правишь.

* * *

— Дедушка, — сжал руку старика, лежащего на кровати Энакин, — не уходи!

— Ты еще расплачься, — пророкотал старик.

— И расплачусь! Ты же молодой еще, тебе и ста лет нет!

— И чего? Свое дело я сделал, тебя воспитал, на правнуков поглядел, галактику нашу многострадальную, как сумел в порядок привёл, нечего мне тут больше делать. Силу вон послушай, она меня вела, она же меня и зовет.

— Но ты же еще…

— Нет, малыш, нет. Я лишний, ненужный, теперь я только мешаю. Все что еще мог, прекрасно и другие сделают, ты, Люк, Лея, Амидала, Калим, Винду, Хонор, Шен, прочие. Постоял за троном, убедился, что из твоей жены вышла великолепная королева, да и будет с меня. Запомни внук, уйти вовремя — это наверно главное, что может сделать любой правитель. Йоду вон вспомни, тянул-тянул, а что в итоге получилось, сам знаешь. Лорда ситхов под носом не разглядел, позор же, — старик закашлялся и откинувшись на подушку прикрыл глаза сипло дыша.

— Не оставляй меня, пожалуйста.

— Вот как был собственником, так им и остался, — погладил морщинистой рукой по голове внука старик. — И хватит уже ерундой заниматься, целительство тебе никогда не давалось. Даже избранный не в силах противится тому, кто его избрал. Как там Лея, поладила с сыном Винду?

— Поладила, давно уже поладила, — вздохнул Энакин, непроизвольно улыбаясь.

— Это хорошо, они будут отличной парой.

— Угу, и правителями галактики.

— Ну, это еще не скоро, вот повзрослеют, войну с пришлыми пройдут, а там, да, хорошая династия получится. Ладно, зови остальных, попрощаюсь, времени мало уже осталось.

— Ты ведь не станешь призраком-силы, да?

— Нет, это не мой путь, слишком много крови на мне, да и зачем? Я же не Йода или Квай-Гон какой, мне еще пожить хочется, а призрак — это навсегда. Зови уже остальных.

— Хорошо, сейчас, — утер глаз рукавом Энакин.

— Ну никаких манер, как тебя только Амидала терпит, — фыркнул Фимор с любовью смотря на внука.

Эпилог

— Знаешь, о чем я больше всего на свете жалею, сын?

— Нет, отец.

— О том, что так и не сказал ему спасибо, — указал выцветшими от возраста глазами на окно старик.

— А почему не сказал, дедушка? — спросила девочка стоящая рядом с ним и с интересом смотрящая на памятник.

Могучая фигура из светлого камня сидела на троне из темного и почти незаметно улыбалась взирая на играющих у фонтана в парке детишек. Было в этом монументе что-то особенное, какое-то противоречие, которое девочка не могла описать, но ясно ощущала.

— Заработался, малышка, столько всего в нашем мире сделать надо было, а потом поздно стало. Даже на похороны не успел.

— А правда, что после смерти, его величество, ну растворился, что ли?

— Да, внучка, я был в его гробнице, там только меч. Его величество был сильным одаренным, с ними такое иногда случается.

— Вы ведь и виделись с ним однажды, отец.

— Да, и эта встреча изменила не только мою жизнь, но и жизнь нашей планеты.

— Барон, прошу вас, проходите, ее императорское величество Лея Фимор-Винду Скайуокер готова принять вас.

* * *

— Вы не удовлетворите мое любопытство, — обратился к секретарю один из ожидающих в приемной, когда за удостоенными аудиенции закрылась дверь, — почему барона с наследником и внучкой пустили вне очереди?

— Когда-то ему было даровано право аудиенции, но он не успел им воспользоваться.

— Не повезло, — сочувственно покивал посетитель.

— Обычно, когда дети начинают понимать правоту родителей, у них уже есть свои, что считают их ничего не понимающими.

— Что, простите? — вынырнул из размышлений полюбопытствовавший с удивлением смотря на соседа.

— Когда-то мне сказал это его величество. Я был его секретарем, — добавил адмирал, чья парадная форма была увешена наградами.

— Жалеете?

— Нет, — качнул головой адмирал после минутной паузы. — Что может быть лучше, чем пройти свой путь?

— Наверно ничего. Конец мой, еще не конец, конец — это чье-то начало.

— Да, с некоторых пор это стало популярно в Орденах. Интересуетесь данной темой?

— Конечно, у меня дочка недавно старшим юнлингом стала. Сам-то я не одаренный, но стараюсь разобраться. Вы, кстати, не поясните мне пару моментов?

— Конечно, спрашивайте, — улыбнулся адмирал, поправив рукоять меча.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Эпилог