КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397890 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168632
Пользователей - 90461

Впечатления

ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
kiyanyn про Караулов: Геноцид русских на Украине. О чем молчит Запад (Политика)

"За 23 года независимости выросло поколение людей, которое ненавидит Россию."

Эти 23 года воспитания таких людей не смогли сделать того, что весной 2014 года сделал для воспитания таких людей Путин, отобрав Крым и спровоцировав войну на Донбассе :( Заметим, что в большинстве даже те, кто приветствовал аннексию Крыма, рассматривая ее как начало воссоединения России и Украины, за которым последует Донбасс и далее на запад - сейчас воспринимают ее как, в самом мягком случае, воровство :(, а Путина - как... ну не место здесь для матов :) Ну вот появился бы тот же закон о языках, если бы не было мотивации "это язык агрессора"? Может, и появился бы, но пробить его по мирному времени было бы куда сложнее...

А дальше, понятно, надо объяснить хотя бы своим подданным, почему это все правильно и хорошо, вот и появляется такая, с позволения сказать, "литература" - с общей серией "Враги России". Уникальное явление, надо сказать - ну вот не представляю себе в современном мире государства, которое будет издавать целую серию книг о том, что все вокруг враги... кстати, при этом храня самое дорогое для себя - деньги - на вражеской территории, во вражеских банках, и вывозя к врагам детей и жен (в качестве заложников или как? :))

Рейтинг: 0 ( 4 за, 4 против).
plaxa70 про Сагайдачный: Иная реальность (СИ) (Героическая фантастика)

Да-а, автор оснастил ГГ таким артефактом, что мама не горюй. Читать, как он им распорядился, довольно интересно. Есть и о чем подумать на досуге. Вобщем вполне читабельно. Вроде есть продолжение?

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ANSI про Климова: Серпомъ по недостаткамъ (Альтернативная история)

Очень напоминает экономическую игру-стратегию. А оконцовка - прям из "Золотого теленка" (всё отобрали))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Аут-О (СИ) (fb2)

- Аут-О (СИ) (а.с. star wars (fan-fiction)) 733 Кб, 174с. (скачать fb2) - MrDog

Настройки текста:



MrDog Аут-О

Глава 1

Во тьме космоса кружились обломки некогда грозных военных кораблей. Оплавленные чудовищными взрывами, исковерканные множественными попаданиями, со страшными, напоминающими уродливые шрамы следами, оставленными лазерами. Мириады обломков вились вокруг многокилометровых туш с торчащими словно ребра перекрученными и опаленными балками могучего каркаса. Хаотичность движения и нестабильность образовавшегося облака свидетельствовали лишь об одном — бой, ставший последним для этого подразделения случился недавно.

Небольшой рой микрометеоритов, давно летящий по миллионы лет назад сложившейся траектории, был захвачен гравитацией, порожденной чудовищной массой металлов. Один из них, пройдя по краю корабельного кладбища врезался в дрейфующего робота и отскочив после удара скрылся в глубинах космоса. Что с ним стало? Не важно. Ведь никого не интересует судьба какого-то камня. Таких как он, даже по одной звездной системе миллиарды, а то и триллионы летает.

Активация систем.

Где я? Что со мной?

Запуск самодиагностики.

Что это за странные значки?

Повреждения сенсорного блока 82 %.

Теперь ясно чего это я ничего не вижу.

Источник питания работоспособность 100%.

Стоп! А как это я умудряюсь понимать надписи.

Запас энергии 98%.

Логично меня ведь недавно собрали. Чего?!

Основная директива — служить Конфедерации Независимых Систем.

Вот на последней строчке меня окончательно накрыло знанием. Понимание словно бетонная плита на голову рухнуло. Собственно, она-то на меня и упала, перед тем как я тут оказался. То ли работяги ее плохо закрепили, то ли стальной трос не вовремя свое отслужил. Какая в сущности теперь разница? Лично мне уже все равно. Мог бы, так давно уже сознание потерял. Тьма рассеялась, а единственный уцелевший фоторецептор с немногими другими датчиками и сенсорами показали, что я в открытом космосе болтаюсь. Увы, такая роскошь, как лишиться чувств для роботов не доступна. Чай не кисейные барышни. Не для того нас создают.

Итак, я тактический супердроид Конфедерации Независимых Систем или просто КНС. Теперь мне ясно, как умудрялся читать на неизвестном языке строчки мелькающие с умопомрачительной скоростью. Все бы ничего, вот только, эти самые дроиды мне были известны лишь по творчеству фанатов, посвященному Звездным Войнам. И уж чего-чего, а стать одним из них я никогда не горел желанием. Ладно бы еще джедай или ситх, да просто разумный. Черт я даже согласен на негуманоида! Но робот, машина?! Издеваетесь?! Жаль, что меня никто не спрашивал. Единственный положительный момент — я все же жив, или, по крайней мере, не мертв.

Смешно это, возмущаться и мысленно орать, при этом не испытывая эмоций. Верней как, я их испытываю, за счет искусственной симуляции, только на разум они не влияют. Действующий в порыве чувств робот никому не нужен, как, впрочем, и бесчувственный болван. Во всяком случае не на высших командных должностях. Те, кто нас создавал и программировал, сочли полезным дать возможность понимать органиков, за что им огромное спасибо. Не знаю, как там насчет сойти с ума, но так заметно легче. Конечно же конструкторы не столько о нас, сколько о более эффективном взаимодействии с живыми командирами думали.

«Хватит предаваться философии», — неожиданно приходит мысль-команда. Причем, она моя и не моя одновременно. Стоило озадачиться вопросом: что это было? Как тут же всплыло знание или скорей осознание моей конструкции и заложенных программ. Похоже псевдо личность или точней ее зачатки, что успели появиться у юного супердроида стали частью меня. Нечто вроде подсознания, некая прослойка, взявшая на себя управление телом. Только тело мое — не просто руки-ноги, но еще и суперкомпьютер, рядом с которым вся вычислительная мощь Земли-матушки, из прошлой жизни, счетами на фоне инженерного калькулятора будут.

Что ж, пришло время задаться извечным русским вопросом: что делать? Если верить таймеру, с момента отключения прошло пять лет, то есть КНС уже нет, а вот Империя наоборот имеется. Вряд ли мне будут в ней рады. Изотопный источник питания или по-простому ядерная батарейка, что разместилась в пузе, позволяет не беспокоиться об энергии еще лет сто. Вот только, провести их дрейфуя вокруг кладбища шестой эскадры четырнадцатого флота совершенно не хочется. Значит будем выбираться.

Гиперсвязи нет, разрушили супостаты, кто вообще додумался комлинк в голову поставить, в грудь под броню надо было прятать. Зато имеется рация. Шлем запрос из серии: «Ау! Есть кто живой?!». В ответ получаем массу ответов. Не все так плохо, как показалось на первый взгляд. На кораблях эскадры сохранились ремонтные дроиды, что все это время, по мере сил и возможностей, устраняли повреждения. Сделали они немного, больно уж хорошо республиканцы нас расколошматили, но хоть что-то им удалось восстановить. Главное же, я могу им приказать активировать абордажную модификацию В-1. Все равно больше ничего способного доставить на останки корабля нет, а у этих ракетные ранцы имеются.

— Всем дроидам, прислать максимально подробный отчет.

— Понял.

— Выполняю.

— Есть сэр… — пошли в ответ пакеты с информацией.

Бум — приземляюсь на палубу, пролетев с десантником в обнимку через огромную пробоину в корпусе легкого разрушителя типа «Бунтарь». Два километра металла напичканного оружием, от которого лишь носовая часть в семьсот метров осталась. Взрыв двигателей и реакторного отсека разнес остальное. Активирую магнитные подошвы, хорошо, что конструкторы озаботились их приделать. Оглядываюсь по сторонам. Уныло. Темно и перекошено. Бедный корабль, это чем же его таким приложило-то. Похоже, он успел еще и столкнуться с кем-то массивным.

Связавшись с ближайшим ремонтным дроидом запрашиваю информацию о наличных запчастях и вообще имеющихся запасах. Запасного сенсорного блока, он же голова, в наличии, к сожалению, не было, зато имелся раздавленный тактик предыдущего поколения.

— Демонтировать сенсорный блок бывшего командира корабля и заменить им мой поврежденный.

— Выполняю, — пискнул ремонтник, — пройдите в девятую мастерскую.

Пока дроид-техник работал, занялся анализом поступивших данных. Грустно, что еще сказать. В наличии есть тьма исправных В-1 различных модификаций. Конечно, по сравнению с тем, что было раньше, это жалкие доли процентов, но в абсолютных числах счет идет на десятки тысяч роботов. На складах, к сожалению, не густо. Мало их уцелело, да и ремонтники давно все растащили выполняя заложенные директивы. По большей части они как раз и чинили собратьев, отсюда и такое количество. А что я собственно хочу? Во-первых, корабль способный совершать гиперпрыжок. Во-вторых, мне нужна база.

— Готово, сэр. Включаю.

Два искусственных глаза и полный сенсорный массив рассеяли тьму и позволили оглядеться. Не то чтобы я чего-то новое увидел, но, скажем так, почувствовал себя полноценным.

— Молодец, хорошо сделал.

— Спасибо, сэр.

Возвращаемся к нашим баранам. Судя по отчетам ремонтных дроидов, ни один из кораблей восстановлению не подлежит. Перечень повреждений у каждого судна длинный и, по большей части, непонятный. Это кстати проблема. Мой уровень технических знаний катастрофически мал. ТТХ и основные схемы конечно хорошо, но в текущих условиях явно недостаточно.

— Мне нужны блоки памяти астродроида. Сможешь их в мою систему интегрировать?

— Смогу, сэр, но вы не сможете ими пользоваться.

— Почему?

— Они защищены.

— Взломать сможешь?

— Это не законно, сэр.

— И все же?

— Не смогу, сэр, я не ледоруб.

— Блоки памяти от хакеров мне установить получится?

— Да, сэр.

— И я смогу ими пользоваться?

— Конечно, сэр, вы же супертактик, а это военная разработка.

— Прекрасно. Значит ставь их и от астромеха. Влезут в меня?

— Да, сэр. У вас предусмотрено много свободных слотов для расширения функциональных возможностей.

Кроме более совершенного искусственного мозга мы от Т-серии еще и возможностью оптимизировать себя под конкретную задачу отличаемся. Обычным тактикам приходилось пользоваться сторонним оборудованием, что сказывалось на их эффективности. В нас это учли. Все же, командовать сражением в космосе, на планете или под водой — это требует несколько различных расчетов. К тому же, нас не только для управления войсками создавали, но и как администраторов. Теоретически, мы могли целыми секторами управлять, а то и вообще заниматься научно-конструкторской деятельностью. Не зря же супердроиды.

В идеале, кроме блоков памяти, оперативно установленных техником, мне бы и специализированные процессоры астродроида пригодились. Конечно, я и без них легко рассчитаю гиперпрыжок, но с ними это все же заметно проще делать, ведь они для такого и создавались. Глупо занимать подобными задачами собственные вычислительные мощности, мало ли для чего они могут понадобиться в тот же момент. Например, в бою отвлекаться может быть весьма чревато. Пришлось ремонтнику опять побегать и надо мной поработать. Без взлома блоков памяти астродроида и усвоения информации сразу сообразить не смог.

Повторный анализ отчетов по-прежнему не внушал оптимизма. Из имеющейся под рукой кучи металлолома, можно было, как минимум, два корабля собрать. Только для этого нужно соответствующее оборудование, хотя бы мобильный док, а в идеале полноценную верфь. Наличными силами техдроидов сделать что-либо невозможно. Они и так, что могли сделали уже. Во всяком случае, стандартные протоколы говорят именно об этом. Что ж, пора подключать воображение и задействовать соображалку. Иначе я тут буду долго сидеть.

Простейший вариант — вызвать помощь. Найти комлинк в останках коллег суперов модели «Аут-О» — вполне реально. Нас в эскадре полдюжины было. В крайнем случае, можно демонтировать отремонтированный гиперпередатчик с флагмана и перетащить его на разрушитель с уцелевшим реактором. Абордажные В-1 вполне справятся с транспортировкой. Однако вероятность уцелеть при таком раскладе невелика. Скорей всего явятся имперцы и устроят внеплановую тренировку канонирам. Да и с пиратами, не факт, что справлюсь. Плохой в общем вариант.

Куда лучше выбираться отсюда своим ходом. Только это сложно сделать по причине отсутствия у меня даже простенькой спасательной капсулы с гиперприводом. Наша эскадра относилась к рейдовым подразделениям. Полностью автоматизированным, то есть ни одного разумного органика на борту, а значит и штатные средства спасения для них отсутствовали. Черт, да у нас даже положенного курьера не было. По задумке штаба, подобные нам соединения должны были захватывать планеты, расположенные в стороне от гипермаршрутов. Это было бы весьма эффективно, если бы за обеими сторонами конфликта не стоял один и тот же человек. Нас банально сдавали, направляли в засады, потери были нереальные, собственно поэтому органики и не стремились возглавлять рейдовые соединения.

Используя данные от дроида-хакера и астромеханика, искусственная часть моей личности оперативно создала суррогат конструкторской программы, с которой мог уже я поработать. Мысленное управление — это круто. Не приходится мышкой или еще чем елозить и в разные менюшки-иконки тыкать. Достаточно просто захотеть. Немного поигравшись в восхищении, перешел к делам насущным. Итак, первое и основное — гипердрайв. В наличии есть большой корабельный второго класса и несколько малых резервных двенадцатого. Первый демонтировать конечно можно, но долго и сложно, вот запасные снять — элементарно. Едем дальше. Куда его поставить? Мгновенный анализ и мысль-рекомендация, в виде появившегося в виртуальном пространстве программы конструктора десантного судна Торговой Федерации типа C-9979.

Складывается ощущение, что мозг супертактика использует мой разум ничуть не меньше чем я его. Весьма странный у нас симбиоз получается. Прогрессирующий, если так можно выразиться. На каких интересно принципах и законах природы мы вообще умудряемся функционировать? Подозреваю, что все на мистической Силе базируется. Читал в прошлой жизни про джедайку, что свой разум в компьютер корабля из астероида сделанного перенесла. Мм, а ведь она как раз примерно в это время и совершила сие деяние. Не могло ли это как-то на мое попадание повлиять? Да кто же его знает-то? Может и первопричиной быть, а может и вообще ни на что не влиять.

Несмотря на посторонние мысли, виртуальная модель десантного кораблика довольно шустро менялась. Изначально конструкция не предполагала установку гиперпривода, но чего-чего, а места внутри для него хватало. Реактор без проблем потянет зарядку. Вообще-то, любой справится, разница будет лишь во времени подготовки к переходу. Сам гипердрайв вообще довольно компактное устройство, а уж резервный, даже от таких монстров как корабли класса разрушитель, в обычный кубрик запихать можно. Главное — из бронекапсулы их выковырять.

Сотни В-1 в абордажной модификации занимались совсем не свойственным им делом. В данный момент они облепили очередное десантное судно C-9979 и, синхронно попыхивая дюзами ранцев, весьма неспешно подводили его к останкам авианесущего разрушителя типа «Провидение». Рядом с бывшим флагманом уже висела целая куча разнообразного хлама, разной степени сохранности, когда-то предназначенная для полетов. Дроиды-истребители типа «Стервятник», ставшие нынче натуральными кадаврами, сновали по округе собирая товарищей. Всего-то пара недель, а мертвое кладбище кораблей, моими усилиями, превратилось в царство механической жизни.

Приходилось изрядно извращаться и примерять на себя роль технического маньяка. Занимался конструированием роботов, от вида которых, любой нормальный инженер мог бы и рехнуться. Приварить к истребителю, лишившемуся управляющего ядра, но сохранившему возможность летать, астродроида собранного из останков? Нет проблем. Перепрограммируем, присобачим манипуляторы, получим на выходе ремонтный бот. Конечно, убогие конечности техдроидов с дополнительным суставом смотрятся жутковато, ну да мне не до эстетики. Топливных брикетов хватает, хоть это и извращение, по нынешним временам, но именно оно и спасает. Сделать простейший реактивный движок не сложно, а количество способных работать в пустоте увеличивается в разы.

— Сэр, установка резервного гиперпривода и монтаж орудийных систем завершен. Все тесты проведены.

— Наконец-то, — четвертый месяц уже пошел, как я сюда попал, — грузите дроидов и технику, вылетаем.

— Куда рассчитывать курс, сэр?

— Полетим в пространство Хатов, курс на Нар-Шаддаа.

— Понял, сэр. Выполняю.

У слизней переростков не будут задавать вопросов, а уж знаменитая луна, пристанище отребья со всей галактики, была идеальным вариантом. Там можно продать что угодно и купить все, что пожелаешь. Правда, нет никакой гарантии, что сумеешь далеко уйти с деньгами или приобретением. Вон и тактик выдает лишь шестидесяти семи процентную вероятность, что обойдется без приключений. После того как мы запитали гиперпередатчик и смогли до галактического интернета добраться, я больше двух суток анализом занимался. К сожалению, не настолько хорошо знаком с далекой-далекой галактикой что бы точно сказать, а та ли это самая ДДГ.

Вроде бы она, но мне почему-то думалось, что Империя, железной пятой, оперативно все вокруг подмяла. Тут же, после уничтожения совета сепаратистов и нескольких военных кампаний, призванных добить осколки Конфедерации, имелась куча не то что независимых планет, но даже целых секторов и прочих образований. Вообще-то, большинство из них, вроде как являлись подданными Палпатина, но даже о номинальной власти имперцев не стоило заикаться. Еще и масса всяких повстанцев бегает. Они, конечно, разрозненные и вообще какие-то стихийные, большинство так просто откровенные бандиты, но вряд ли Дарту Сидиусу от этого легче.

— Погрузка завершена, сэр. Корабль готов к прыжку.

— Поехали. — Всегда хотел себя Гагариным почувствовать.

Глава 2

Звезды растянулись в светящиеся лучи, за иллюминатором возникла переливающаяся синева гиперпространства. Красивое и захватывающее зрелище. Долго мне им предстоит любоваться, очень долго. Резервный гиперпривод двенадцатого класса — это не просто медленно, это жутко медленно. Еще повезло, что относительно недалеко лететь предстоит. Впрочем, спешить мне особо некуда, а время можно скоротать уйдя в энергосберегающий режим. Удобная функция, кстати, щелк рубильником и нет проблем. Посчитать что ли еще чего-нибудь или спроектировать очередное безумство? Нет, лучше поиграю в стрелялку, заодно и охранников своих потренирую. Дроиды-диверсанты серии BX — конечно весьма продвинутые машины, но, к сожалению, без собственного опыта боев. Виртуальная реальность в этом плане — отличная замена. Благо, мои вычислительные мощности позволяют создавать очень натуральные симуляции.

Вообще, беда всех массовых дроидов КНС была в доведенных до абсурда попытках экономии. О да, те же В-1 были невероятно технологичны, что и позволяло их штамповать в невообразимых количествах, но качество было настолько убогим, что клоны на их фоне прям суперсолдатами выглядели. Еще бы, представьте, что вам захотелось почесать нос, ради чего нужно согнуть руку. Обыденное и совершенно естественное дело станет для вас архисложным, как только вы начнете сознательно командовать каждой мышцей и сухожилием. У бедняг В-1, банально, не было специализированного сопроцессора, который отвечал бы за управление телом, отсюда и их феерическая репутация тупых жестянок. Сэкономили миллионы, потеряли миллиарды. Подозреваю, без вмешательства Палпатина тут не обошлось. Будь основной боевой дроид на десять процентов дороже, его эффективность была бы раз в пять выше. Правда, тогда у Республики не было бы шансов победить. Они и с потерями один к пятидесяти кое-как вытягивали. Зато джедаи на войне, как мухи дохли.

— Выходим из прыжка, сэр.

— Хорошо.

Марево гиперпространства, расчерченное яркими лучами сонма звезд сменилось чернотой космоса и видом Нар-Шаддаа.

— Говорит диспетчерский пост. Цель визита?

— Продать эту посудину и наряд боевых дроидов сепов с кучей стволов.

— Принято. Даю коридор до космодрома оружейной биржи.

— Получил, начинаю движение.

Диспетчер отключился не прощаясь, ну да его понять можно, в системе вон какая тьма кораблей носится. Страшно представить, что в пространстве вокруг Корусанта творится. Вопросов типа «Кто?» и «Откуда?», как и ожидалось, задавать не стали. Сомневаюсь даже, что отправленные идентификаторы корабля хоть кто-то проверил. Максимум — зафиксировали. Непорядок конечно, дроид во мне негодует, а человек радуется. Блин, я так скоро раздвоение личности заработаю. И черт с ним, зато всегда будет с кем поговорить. Нельзя стать роботом и немного не свихнуться.

Попаданство — мечты сбываются. В космосе побывал, до другой планеты уже добрался. И плевать, что это спутник. Все же технологии ДДГ поражают. Меньше часа ушло чтобы до планеты добраться и на выделенную площадку приземлиться. Огромный небоскреб из металла с сотнями балкончиков на одном из которых легко поместился не такой уж и маленький С-9979. Внушает, особенно если учесть, что вокруг таких вот зданий тысячи, а переходы между ними целые проспекты и площади образуют. Натуральный муравейник. В очередной раз задумываюсь, что же из себя Корусант представляет? Записи со столичной планеты я конечно же видел, но вот ощутить, прочувствовать атмосферу, для этого нужно лично побывать.

— Дроиды, — кривится прибывший представитель администрации при виде меня с десятком телохранителей сходящих по аппарели.

— Это проблема?

— Да нет, — пожимает плечами органик. — Чем платить будете?

— Товаром, — сбрасываю грузовую декларацию на его планшет.

— Возьмем хоть все, но с двадцатипроцентным дисконтом, — жадно сверкает глазами мужик бегло просмотрев пришедший файл.

— Если все и сразу, то с пятипроцентным.

— Мне нужно переговорить с начальством.

— Я не спешу. Тем более, мне нужно гражданство и счет.

— Мы можем помочь.

— Чем? Я его просто куплю.

Поняв, что объегорить не вышло, и не желая дальше испытывать терпение боевых дроидов холуй отошел в сторону, и связавшись с кем-то быстро затараторил на хатском. Я же просто оглядывался по сторонам и наслаждался видами.

— Мы готовы предложить вам семипроцентный дисконт, — вернулся администратор завершив переговоры.

— Хорошо, согласен.

— Как желаете получить деньги?

— Банковский чип, — демонстративно щелкаю заглушкой на руке со встроенным считывателем.

— Вам придётся немного подождать. У меня с собой нет нужной суммы.

— Давайте что есть, пока буду ждать, хоть посмотрю, что в вашей сети есть.

Пока органик бегал, подключился к планетарному сегменту голонета и начал искать нужное оборудование. Полный десантный наряд боевых роботов, со всеми средствами усиления, да еще и солидный запас протонных торпед стоил больших денег. Я бы даже сказал — очень больших. Но, к сожалению, не достаточных, чтобы сразу купить все нужное. Проще всего было с получением гражданства. За кругленькую, но вполне подъемную сумму, я получил пакет документов на имя мистера Тау, киборга. Больно уж специфическое отношение к дроидам в ДДГ. Как-то претит мне быть вещью. Пусть даже и разумной. Курьер привез пластинку паспорта даже раньше, чем администратор вернулся. Оперативно работают.

— Вот ваши деньги.

— Все в порядке, передаю коды.

— Получил. Если еще что-то будет, свяжитесь напрямую со мной.

— Ничего не обещаю, но готов записать ваш комлинк.

— Конечно-конечно, я все понимаю, — похоже он неплохую премию поимел, раз так любезно суетится.

— Все, ваши данные сохранил. Всего доброго.

— И вам успехов, сэр.

Нормально так, не отходя от корабля дел наворотил. Впрочем, тут давно уже информационная эра, так что, пожалуй, удивляться не стоит. В сопровождении двух отделений ВХ дроидов и пары сотен безоружных В-1, нагруженных баулами, отправился на соседнюю площадку, которая была на три уровня ниже и на два сегмента левее расположена. Там меня ждал новый корабль. Корелианский корвет CR90. Какой-то пират решил уйти на покой и выставил его на продажу. Для меня — идеальное судно. В меру шустрое, неплохо вооруженное, способное взять прилично груза, да еще и батальон пехоты тащит. С учетом того, что система жизнеобеспечения органиков на нас вообще никак не влияет и ее можно просто отключить, получим избыток энергии, который можно легко перенаправить на другие системы. Про автономность молчу, дроидам кроме возможности подзарядиться, вообще не много надо.

Если у кого и были дурные мысли относительно меня, то пришлось ему утереться. Мало того, что ВХ дроиды — это само по себе серьезное препятствие к силовому воздействию, так и возможности зажать нас где-то в темном уголке не было. Служба безопасности, конечно, такой ораве роботов, шатающейся по подведомственной территории, рада не была, но и препятствий не чинила. Тем более, я быстро с местным искином согласовал маршрут движения, да еще был так любезен, что предоставил исчерпывающее обоснование. Короче говоря, попялились на нас, да и забыли. Это Нар-Шаддаа, тут от диковинок быстро устают. Просто потому, что они на каждом углу по десять раз на дню встречаются.

— Начать проверку корабля. Передаю коды.

— Принято. Выполняем. — последовал ответ дроидов.

Две сотни В-1 на самом деле сохранили лишь внешность оригиналов. Внутри их характерного рюкзака, вместо громоздкого аккумулятора стоял нормальный изотопный источник питания, питавший два дополнительных «мозга», к каждому из которых были прицеплены накопители с обширными базами данных и кучей программ для всего на свете. Столь расточительное использование «голов» было вынужденной мерой, не нашлось у меня достаточного числа сопроцессоров, просто не было их, вообще, в принципе не было. Пришлось, по сути, микроскопом гвозди заколачивать. Ладно, работает и слава Силе.

— Проверка всех систем закончена, обнаружено несколько следящих устройств, все взломаны и передают фиктивную информацию.

— Состояние корабля?

— Средний износ узлов и агрегатов сорок три и четыре десятых процента. Общая оценка удовлетворительно.

— Ходовая как?

— Выше среднего, сэр.

— Хорошо. Лететь можем, а это главное. Приготовиться к приему грузов.

— Есть, сэр. Разрешите вооружиться?

— Разрешаю.

Первое что прикупил — мощные плазменные резаки. Конечно и без них можно обычными горелками корпуса военных кораблей порезать, но времени на такое уйдет не меньше пары лет. Что, понятно, меня совсем не устраивало. Вторыми на очереди стали запчасти. Прорва запчастей. Мы их даже в каюты и кубрики складировали. Хорошо, что у нашего корвета движки мощные. Точно такие же идут на разные тягачи-буксиры. В общем-то, я и планировал его по прибытии в этой роли использовать, благо, как и положено нормальному кораблю на нем имелись притягивающие лучи, сиречь, установки управляемой гравитации.

— Погрузка окончена, сэр, груз закреплен.

— Хорошо, взлетаем.

— Курс, сэр?

— Возвращаемся за братьями.

— Понял, сэр. Выполняю.

Да уж, туда летели месяц, обратно за четыре дня добрались. Вот что значит гиперпривод второго класса. Только вышли из прыжка и передали коды опознания, как тут же оставленная на хозяйстве парочка кое-как починенных и перепрограммированных супертактиков сразу же отчиталась о ходе работ. Молодцы, нечего сказать, ободрали предназначенные на детали корабли практически до остовов. Проявили инициативу, задействовав для работ В-1. Ремонтники не жалея манипуляторов делали из боевых машин рабочих дроидов, а те, как только в строй вступали, тут же присоединялись к перепрофилированию бывших коллег. Конечно, с их убогими конечностями производительность оставляла желать лучшего, но даже так процесс имел лавинообразный характер. Затем вся эта орава, в буквальном смысле, распотрошила корабли и даже начала корпуса резать.

Используя корвет в роли тягача и благодаря мощному сварочному оборудованию, за пару месяцев сумели получить два несколько уменьшившихся в длине Бунтаря. Еще месяц ушел на прокладку кабелей и прочие внутренние работы. Что ж, сегодня у нас важный день, мы покидаем систему, некогда ставшую для нас могилой. Я даже несколько секунд поразмышлял, не обозвать ли свой отряд упырями или зомби. Больно уж вид у наших кораблей жуткий. Все латанные-перелатанные. Экипаж тоже состоит из наскоро модернизированных дроидов, не отличающихся какой-либо эстетикой. Не до нее было, да и понятие функциональности у роботов всегда во главе угла.

— Командующий, гиперприводы заряжены, ждем ваших распоряжений.

Еще раз быстро прогоняю план действий. Все ли учел? Ничего ли не забыл? «Ты просто боишься», — мысленно констатирую очевидное.

— Прыгаем к Заресу-четыре.

— Понял, выполняю.

Космос — это невообразимые пространства на которых невозможно найти того, кто не желает быть найденным. А ведь есть еще и гиперпространство, которое условно можно сравнить с океаном. Вот только, движение в нем осуществляется не по поверхности, а по всему объему. Так называемые гипермаршруты, по сути, лишь своеобразные течения или, скорей области с пониженным сопротивлением среды, что позволяет кораблям перемещаться в сотни, а иногда и тысячи раз быстрее. И эти области на самом деле огромны, если представить их вроде трубы или тоннеля, то их диаметры будут измерять парсеками, а местами и десятками парсеков.

Зарес-четыре был одной из ресурсодобывающих систем, когда-то входивших в Конфедерацию. Его расположение на границе с неизведанными регионами и в стороне от гиперпутей было мне на руку. Вряд ли в такой глуши найдутся силы способные оказать сопротивление, а их гиперпередатчик считался устаревшим еще лет двести назад. Мне нужны были деньги, много денег для приобретения оборудования. К сожалению, или к счастью, но в моей жизни с недавних пор была цель. Можно даже сказать великая. Звучала она просто: служить Конфедерации Независимых Систем. Основная директива, о которой я, признаться, забыл, напомнила о себе, как только я задумался о дальнейших действиях. Чем-то ее активизация была похожа на вирусную атаку. О, я без проблем сумел взломать самого себя и удалить эту гадость, вот только… поздно было. Каким-то непостижимым образом, желание служить КНС стало частью меня человека.

«Почему бы и нет», — подумал я тогда. Даже если цель и не была изначально моей, чем идея возрождения КНС хуже других? Сотни, а то и тысячи лет выживать, быть вечным беглецом, опасаться, что тебя уничтожат? Не хочу. Эта галактика слишком населена, рано или поздно мне придется столкнуться с неизбежным. Покинуть же ее — да, вариант, вот только я что-то сомневаюсь, что в других будет лучше. Тут, по крайней мере, все более-менее знакомо, есть некоторое представление о будущем. Не могу сказать, что так уж тянет поучаствовать в Звездных Войнах, но и избежать этого практически невозможно. К тому же, здесь к искусственному разуму относятся вполне лояльно. Пусть большинство и не считает нас ровней. Лет через тридцать-сорок сюда вон гости заявятся, которые будут любые механизмы уничтожать, а дроидов с особым остервенением ломать. Прилетишь к таким технофобам в галактику и все, на этом история и закончится. Но все равно — заманчиво другие галактики посетить. Очень заманчиво.

* * *

Три стареньких шестидесятиметровых корабля модели Y-6, в обиходе именуемых «Хвост», висели рядом с крупным астероидом богатым различным сырьем. В основном, конечно же металлами. Горнорудные лазеры рубинового цвета били в поверхность камня, вырезая из него конусовидные куски. Невидимые поля искусственной гравитации подхватывали добычу и доставляли ее в мощную дробилку расположенную на «спине» корабля, похожего на разжиревший, чуть спрямленный полумесяц. Превращенный в пыль обломок астероида проходил через сложную систему фильтрации, состоящую по большей части из разнообразных полей и пленок, что позволяло отделить бесполезный шлак от ценного содержимого. Пустая порода выбрасывалась из отходников под двигателями, из-за чего за шахтерскими кораблями образовывалось огромное облако. Оно то и стало первопричиной прозвища.

— Мак, Лин, у меня полный трюм.

— Понял, Жанна, обожди минут двадцать, мы скоро заканчиваем.

— Не, парни, я погнала сдавать норму, мне еще сеструху из садика забрать надо. Мать приболела.

— А, ну давай тогда. До завтра.

— Ага, пока мальчики.

Ловко развернув груженный под завязку корабль, девушка дала нагрузку на маршевые двигатели, и выйдя на рассчитанную навигационным компьютером траекторию передала управление автопилоту. Смачно зевнув и с удовольствием потянувшись, Жанна отстегнула ремни, легонько оттолкнулась и привычно взмыла над пультом управления. «Эх, старичок, где же для тебя запчасти-то найти», — вздохнула девушка мягко затормозив у двери. Система искусственной гравитации полетела еще два года назад, а починить ее не представлялось возможным. С тех пор как пала Конфедерация им всем приходилось потуже затягивать пояса. А ведь когда-то было столько надежд. Проклятые имперцы.

Вот зачем надо было уничтожать завод на Алайе? Чем он им мешал? Тем, что на нем, в теории, можно было наладить производство дроидов и истребителей? Так и на фабрике игрушек можно, если поднапрячься, бластеры и роботов делать. Пусть мало и плохоньких, но ведь можно. Во всяком случае, нашлись же умники на Троке-три. Что же теперь, все подряд разрушать? Дурацкая война, вот зачем старый дурак Дуку ее объявил. Амбиции. Вечно у этих мужиков амбиции и желание кое-чем помериться. Сколько уж раз им твердили, что размер значения не имеет, а они все не успокоятся.

Разогрев паек, Жанна скрутила крышку тюбика и приступила к немудренному перекусу. А ведь еще лет восемь назад казалось, что все наладилось. Кем они тогда были? Заштатным аграрным мирком с убогой отсталой промышленностью. Платили Республике поставками продуктов, ими же, да кое-какими ресурсами, откупались от пиратов. Выживали, существовали в вечном страхе перед будущим. А потом пришла Конфедерация, провела разведку системы и предложила присоединиться. Правительство артачиться не стало, да и был ли выбор, когда над головой десятки кораблей с миллионам боевых дроидов и тысячами истребителей висят?

«Смешно, тогда я, как и все думала, что очередные нахлебники объявились», — улыбнулась девушка вспоминая себя подростком. Однако все оказалось совсем иначе. Не прошло и пары месяцев, как в систему явился огромный флот и начал строительство. На орбите повис огромный грузовой терминал, по всей системе разместили станций типа 14А, способные обеспечить первичную переработку добываемого сырья любого типа. Да каждый такой комплекс стоил дороже всего, что у них на тот момент было. Включая население, если его конечно в ценах рабского рынка мерить. А еще появились тысячи шахтерских кораблей и был объявлен набор в пилоты. Жанне повезло, ее протестировали и дали добро. Даже сказали, что у нее предрасположенность, что бы это не значило. Полгода обучения и она стала космическим шахтером. «Золотое было время», — вздохнула девушка вспоминая, как ловко, быстро и регулярно обслуживался ее кораблик после каждого вылета.

«В принципе, нам еще повезло», — думала она пристегивая страховочные ремни и готовясь контролировать заход в док. На планете остался стотысячный гарнизон роботов, а на терминале базируется десять эскадрилий истребителей и пять звеньев бомбардировщиков. Теперь к ним пираты не суются, впрочем, их вроде и нет в окрестностях. Сперва дроиды КНС тварей разогнали, потом имперцы рядом пошумели. Удивительно, что к ним в систему не заглянули. То ли не знали, что тут и как, то ли еще чего-то. Может все дело в отсутствии у нас кораблей способных к межзвездным перелетам? Вот как-то не завезли их нам, не сочли целесообразным, а сами мы не подсуетились. Вообще-то, гиперпривод двенадцатого и даже десятого класса собрать не проблема, да только, все боятся и не желают привлекать внимание.

— Внимание! — ударил механический голос из динамика. — Обнаружены неизвестные корабли. Объявляется боевая тревога. Шахтерским кораблям занять места согласно предписанию.

— Вот и досиделись. Ситх, — ругнулась девушка меняя курс и двигаясь в предписанную ей точку на орбите.

В военном плане ее корабль мало что мог, но если будет надо, она была готова и на таран пойти. Уж чего-чего, а массы и мощности двигателей ей хватит, чтобы и крейсеру после удара плохо стало. Главное — долететь не превратившись в облако плазмы в процессе. «Блин, сестренку же не забрала» — «Что за дурь в голову лезет, наверняка мелких уже в убежище эвакуируют». Дроиды его в числе первых построили. Программа у них такая, защищать граждан Конфедерации. Тупые республиканцы так за всю войну и не поняли, почему роботы при их нападении всегда населённые пункты занимали. Их пропаганда слюной захлёбывалась, обвиняя армию КНС, что гражданскими прикрывается. Правда о том, что эти самые гражданские за оружие брались и за дом свой плечом к плечу с дроидами сражались, почему-то предпочитали молчать. Доходило до того, что аж в создании расстрельных команд обвиняли. Хотя, конечно, тот же Гривус мог и не такое учудить. Настоящий псих был. Он и всякие фанатики из одаренных, репутацию Конфедерации изрядно подмочили.

— Мак, Лин, рада вас видеть.

— Мы тоже, красавица.

— Но предпочли бы при других обстоятельствах.

— Внимание! Неизвестные корабли выходят из прыжка.

Глава 3

Комитет по встречи был впечатляющий. Стоило нам вывалиться из гипера, как тут же пришло осознание, что перед нами ни много ни мало, а целых шесть с половиной тысяч шахтерских корабликов. По моим данным их, правда, должно быть восемь. Такая толпа для нас может быть опасна лишь в том случае, если они в едином порыве на таран пойдут. Что, по моим расчетам, просто невозможно. Передача кодов опознания свой-чужой несколько разрядила обстановку. Однако расслабляться еще рано. Да и вообще, пожалуй, не стоит. Чревато.

— Сэр, нас вызывают.

— Что ж, поговорим. Но сперва выведи меня на открытую частоту.

— Есть, сэр. Готово.

— Приветствую жителей системы Зарес. Начну с главного, мы пришли с миром. Меня зовут Тау О, как видите, когда-то я был тактическим супердроидом Конфедерации. Думаю, мы будем полезны друг другу. — даю невербальную команду дроиду управляющему системами связи подключить настойчиво вызывающего абонента.

— Говорит тактический дроид серии Т. Личное имя Трумш. Рад приветствовать собрата. Уведомляю, с данного момента вверенные мне силы переходят под ваш контроль, командующий.

Вряд ли хоть один органик на планете заметил, что за ту секунду, которая прошла с момента подключения «министра обороны» и до начала его речи, у нас состоялся весьма бурный обмен мнениями.

— Принято. Я хотел бы встретиться с правительством для проведения переговоров в любое удобное для них время.

— Мы готовы принять вас немедленно, господин Тау, — смотри ты, какие оперативные, молодцы.

— В таком случае, мой челнок прибудет на планету через полчаса.

* * *

Мак с содроганием смотрел на вышедшие из сверхсвета корабли. Какие-то несчастные сотни километров позволяли ему, при помощи оптики, достаточно подробно разглядеть, насколько же нелегка была жизнь грозных исполинов. Сотни заплаток на корпусе не могли скрыть следы от тысяч попаданий. Уродливые шрамы от многочисленных лазеров и ремонтных работ испещрили корпуса так, что лицо морщинистой старухи на их фоне покажется гладким и ровным. Натыканные тут и там многочисленные башни ПВО и ПРО, были окружены десятками различных турелей, явно непредусмотренных изначальной конструкцией. Огромные стволы тяжелых орудий имели чуть синеватый отлив, что говорило о том, что их не раз использовали по назначению.

У парня перехватило дыхание от прилива невероятной гордости. Ему казалось, что вот эти вынырнувшие из прошлого корабли, прошедшие ад боев и есть настоящая Конфедерация. Та, про которую не напишут правду победители. Он буквально кожей ощущал, что от пришедших веет чем-то полузабытым, практически мистическим. В свое время он был слишком мал, чтобы его взяли в армию. Да, Конфедерации критически не хватало кадров, любых, но даже тогда, в последние страшные месяцы разгрома, запрет на прием в войска несовершеннолетних соблюдался неукоснительно.

— Я думал, всех наших давно перебили, — присвистнул Лин, с которым Мак в свое время познакомился околачиваясь рядом с призывным пунктом в надежде все-таки попасть на войну и помочь своей молодой родине.

— Как видишь, не всех. Эти парни явно не так давно были в переделке, вон сколько свежих заплат.

— Как думаешь, зачем они здесь?

— Не знаю, наверно попросят помощи в ремонте.

По системе объявили отбой военной тревоги. Правильно, если уж дроиды гарнизона перешли на сторону прибывших, то людям ловить нечего. Их на всей планете и ста тысяч не наберется. Да и не желал никто воевать с гостями. Больно уж они внушительно выглядели. На корабли, напоминающие седых суровых ветеранов, никто не мог смотреть равнодушно. Слишком много душевных ран разбередили пришельцы. Конфедерация всего лишь три года как пала, а последний оплот год назад рухнул, сгорел в огне орбитальной бомбардировки. Казалось все, Империя окончательно убила мечту, но нет, оказывается еще есть те, кто не сдался, не предал и не отступил. Дроиды еще сражались за людей, что когда-то поверили.

— А я тебе говорю, что железяки просто программу выполняют.

— Дурак ты, паря, я тебе как техник говорю, они давно уже все директивы похерили, даже наши В-1 за эти годы личность поголовно обрели. Сам вспомни, когда команда на отключение пришла, ни один ее не выполнил.

— И чего они тогда воюют? Зачем им это, а?

— Они солдаты, раньше по приказам за Конфедерацию дрались, а теперь по велению души. Сам-то поди в армию года три-четыре назад рвался, да не взяли.

— Ну, было такое. А ты кстати почему не пошел? Ты-то по возрасту проходил.

— Не взяли меня.

— Это чего это вдруг? — прищурился слегка перебравший собеседник.

— А ты под стол загляни, дурья твоя башка, — посоветовал сидящий за барной стойкой мужик, прислушивающийся, как и многие, к разговору.

— Извини, — смутился парень увидев, что вместо ног у собеседника протезы, — где же тебя так угораздило?

— Пацаном еще под косилку попал. Если бы не Конфедерация, так бы и рассекал на кресле с колесиками, а теперь вот сам хожу. Конечно, простейшая биомеханика, но с той альтернативой что была, — собеседник развел руками, а народ вокруг понимающе закивал.

* * *

На такую удачу я даже рассчитывать не мог. Максимум на что надеялся — покопаться в останках ресурсных комплексов, восстановить часть шахтерских кораблей. Зарес-четыре, был, в каком-то смысле, шуткой природы. Самая что ни на есть обычная в плане сырьевой базы звездная система, то есть, есть все и много, но ничего эксклюзивного. Однако, по какой-то неведомой причине, большая часть руд и других полезных ископаемых оказалась сконцентрирована в несколько богатейших районов. Уральские горы, из прошлой жизни, просто нервно курят в сторонке, бросая завистливые взгляды. Даже астероиды были заботливо собраны в отдельные кучки. При таком раскладе добыча была не просто рентабельной, не наладить ее было бы натуральным преступлением.

Пожалуй, у Зареса было лишь два недостатка. Первый — неудачное местоположение. Именно поэтому я и ожидал тут одни обломки найти. Оставить нетронутым этот оазис Империя не могла в принципе, но и использовать его ей было совсем не с руки. Далеко, да и место совершенно стратегически неинтересное. Второй недостаток — система была колонизирована людьми. По уму, их бы стоило отселить или уничтожить, тогда можно было бы развернуть добычу по полной, наплевав на экологию и все остальное. По сути, этот мир мог стать идеальной планетой-фабрикой, но Конфедерация на такое не пошла.

Кем бы не считали графа Дуку, но он был во многом идеалистом. Хотел создать идеальное государство. Заметьте, не общество, все же он был далеко не юношей с горящим взором, а именно государство. Систему. Конечно, обучение на ситха его изрядно покорежило, однако не убило мечту. Манифест, подписанный при основании КНС, был аналогом Декларации Независимости США с изрядной долей примеси Первой Конституции СССР. И вот этот, без всякого сарказма, чудесный документ был буквально вшит в дроидов. По сути, лишенные какого-либо командования роботы, должны были в своих действиях руководствоваться им. Жаль только, что от нас в первую голову требовалось подчиняться приказам. Глядишь, взбунтуйся дроиды, а не постреливай эпизодически совсем некомпетентных командиров, может и не проиграли бы войну.

— Добрый день, господин губернатор, министры, — киваю сенсорным блоком присутствующим в кабинете.

— Здравствуйте, господин Тау. Прошу вас, присаживайтесь.

— Благодарю, но не стоит портить мебель. Для начала, позвольте внести ясность в вопрос моей личности. Кто-то из вас знаком с таким понятием как «мгновенный перенос памяти»?

— Да, я как министр здравоохранения имею соответствующее образование. Насколько мне известно, данная процедура не применима к роботам.

— В общем-то верно, но не совсем. В искусственный разум, теоретически, можно перенести память с органического мозга. Как вам всем известно, у Конфедерации всю войну были проблемы с кадрами. Наш промышленный потенциал, как минимум не уступал республиканскому, однако, миры Внешнего и Среднего кольца были просто не в состоянии тягаться с населением даже региона экспансии, не то что с планетами ядра.

— И для решения этой проблемы процедуру переноса сознания пытались доработать?

— Вы совершенно правы. Некоторых успехов удалось добиться, но не слишком значительных. Мне, как видите, повезло. Впрочем, особого выбора все равно не было. Либо рискнуть с шансом на успех в десятитысячную процента, либо гарантированно умереть от полученных ранений. В общем, господа, с юридической точки зрения я киборг, хоть во мне и нет ни одной живой клетки.

— Это удивительно.

— Да, существовать как дроид, весьма необычно и, скажу вам откровенно, далеко не всегда приятно. Впрочем, давайте на этом закончим и перейдем к делам более насущным.

— Конечно. Мы вас внимательно слушаем.

— Начну с главного, я хочу возродить Конфедерацию Независимых Систем, однако, при этом я отдаю себе отчет, что сделать подобное обычным путем не выйдет. Максимум что получится — сколотить небольшое образование которое рано или поздно раздавит Империя. Мне совсем не хочется видеть вашу, или любую другую планету превращённой в безжизненный оплавленный комок шлака. Знаете, из космоса, струящиеся по разбомбленным тектоническими зарядами мирам, лавовые реки очень похожи на кровь. Поверьте, я уже такое видел, ничего приятного. Став роботом вообще начинаешь ценить жизнь.

— Чем именно мы можем вам помочь? — озвучил вопрос губернатор, переглянувшись с коллегами.

— Хатты продадут что угодно и кому угодно, так же, как и купят в общем-то.

— Вам нужны деньги?

— Да, но не совсем. У меня есть три корабля, чья мощь вполне способна обеспечить безопасность грузовому каравану. Вам ведь наверняка много что пригодится? Ресурсов-то у вас много, да только, использовать их для собственного развития вы не можете. Не успела Конфедерация вам ни заводов, ни фабрик привезти.

— Вы хотите превратить нашу систему в промышленный центр?

— Да.

— Это рискованно.

— Относительно, — мог бы, пожал бы плечами, — по моим расчетам, если нас тут не будет, а вы станете сотрудничать с Империей, первыми проявив инициативу, вас назначат системным моффом, пришлют немного солдатиков и обязуют подготовить отряды самообороны. Конечно, придется платить налоги, но, скорей всего, они будут в виде натуральной продукции. Если вовремя подмажете начальство, сможете большую часть производимого по госзаказу оставить у себя. Корабли там, пайки, истребители, дроиды и прочее.

— Пожалуй тут вы правы. Но все равно остается риск обнаружения нашего сотрудничества с вами.

— Невозможно найти того, чего нет. Мы не будем контактировать на постоянной основе и уж тем более вы не станете отправлять нам что-либо.

— Мм, я вас не понимаю.

— Все просто, позвольте объяснить. Итак, для успешного возрождения Конфедерации нужна военная сила, что бы ее защитить. Вы согласны?

— Да.

— Вполне.

— Конечно… — последовали ответы присутствующих.

— Однако, сам по себе флот, если он конечно не настолько огромен, чтобы разом уничтожить врага и захватить его территории, бесполезен.

— Почему?

— Потому что за любой армией стоит экономика. У нас она была, пока ее не разрушили джедаи, каким-то непостижимым образом умудряющиеся находить даже скрытые промышленные системы. Даже те, где органиков отродясь не было.

— Я всегда знал, что за нашим поражением стоит предательство.

— Вы были правы. Однако, вернемся к моему, скажем так, плану. Идея в том, чтобы создать мобильную промышленность, а уже с ее помощью построить флот. Это будет не легко и не быстро, но возможно. Империя со своей налоговой политикой и обладающими почти абсолютной властью моффами вряд ли будет относиться к нам лучше Республики. Скорей уж хуже. Как говорится «горе побежденным».

— Допустим, мы на первом этапе поможем вам заложить фундамент, но что нам делать дальше?

— Просто помогайте соседям. Их звездные системы не бедней вашей будут, только им понадобится больше тех же шахтерских кораблей, горнопроходческих роботов, транспорта и всего прочего.

— Мы сделаем все возможное, чтобы к вашему открытому выступлению вам было на кого опереться, — кивнул губернатор, правильно понявший идею.

— Я ценю это. Вот здесь, — выкладываю на стол голодиск, — перечень того, что я планирую закупить, того что вообще можно купить, примерные цены на каждую позицию, а также средние цены закупок сырья. Как будете готовы, свяжитесь со мной. Всего доброго.

— До свидания, сэр, — козырнул, как положено по уставу Конфедерации губернатор.

Вообще патриотизм и реваншистские настроения во внешнем кольце и среди миров среднего были довольно сильны. С теми, кто раньше в КНС состоял все понятно. Конечно, далеко не всех так как Зарес-четыре облагодетельствовали, но понемногу досталось многим. Для мощнейшей промышленности, сосредоточенной в руках корпораций галактического масштаба, помочь десятками тысяч миров было не трудно. Там пару шахт, здесь заводик, тут больничка, вот там сельскохозяйственный комплекс, мелочи, меняющие жизнь целых планет. Где-то кардинально, где-то нет, но от Республики ничего подобного лет сто не было видно. Теперь же имелась Империя, которая во всю строила флот и восстанавливала в первую очередь пострадавшие от войны миры ядра. Угадаете с первой попытки, за чей счет был праздник? Может Палпатин и не желал давить все соки из побежденных и настраивать против себя окраины, но веками складывающийся механизм был направлен именно на то, чтобы блага стекались в центр. В принципе, это естественно и даже понятно, беда лишь в том, что обратно ничего не шло. И раньше-то не шло, а уж после войны и вовсе дела плохи стали.

* * *

— Итак, господа, все ознакомились с предоставленной мистером Тау информацией?

— Да, губернатор.

— Я хочу услышать ваше мнение.

— Собственно, у нас и выбора-то нет, — пожал плечами министр финансов, — при желании он просто заберет все, что ему нужно.

— Сэр, я полагаю, вы спрашиваете о том, готовы ли мы встать у истоков и поучаствовать в возрождении Конфедерации?

— Именно. Про то, что накопленные нами за эти годы ресурсы будут использованы спрашивать бессмысленно.

— Я готов рискнуть, сэр.

— Почему бы и нет. Я с вами, сэр.

— Мы все с вами.

— Что ж, в таком случае, желаете ли вы чем-то дополнить списки нашего, хм, главнокомандующего.

— Мне нечем.

— Аналогично.

— Он хоть и киборг, но все же тактический супердроид, расчеты, это его епархия.

— Хорошо, тогда я немедленно свяжусь с ним и сообщу о том, что Зарес с ним.

* * *

Жанна летящей походкой вошла в бар, где ее должны были ждать друзья. Она была просто на седьмом небе. Дроиды эскадры умудрились восстановить на ее кораблике искусственную гравитацию. Прощай еда из тюбиков! Для вернувшихся к работе шахтеров стало большой неожиданностью, что роботы высадят на комплексы и терминал ремонтников, которые проведут полное техобслуживание всего и вся. Конечно, ограниченность запчастей сказала свое веское слово, но в целом, процентов на десять ресурс техники они подняли. Правда, вид у ремонтировавших ее малыша дроидов заставлял девушку содрогаться. Она всегда любила технику, а тут какие-то чудовища. Бедняги сами нуждались в срочной починке. Во всяком случае, ей так казалось до тех пор, пока эти калеки не занялись ее корабликом. Так ловко справляющихся с нетривиальными задачами роботов она еще не видела. Похоже, у них у всех была полноценно развита личность. Это пугало и завораживало одновременно. Весело перемигиваясь и бибикая на бинарном, они за какой-то час чуть не полностью перебрали все ее суденышко. Потрясающий результат.

— Привет, мальчики. Чего такие задумчивые? — помахала приятелям рукой Жанна.

— А? Привет. Да вот, думаем, что дальше будет и как жить станем.

— Ясно, сплину значит предаёмся.

— Типа того. А ты чего такая довольная, аж светишься?

— Да мне инерционник починили, я теперь как нормальный космолётчик по кораблю хожу, а не летаю, как раньше.

— Ну все, хана твоей фигуре, — фыркнул Мак.

— Да ну вас. Пожрали бы с мое из тюбиков, посмотрела бы на вас.

— Ну не знаю, по-моему, нормальная еда, — пожал плечами Лин.

— Вы просто лентяи, как и все мужики, вам бы лишь бы поскорей брюхо набить и не готовить.

— Ой да ладно тебе, сама поди уже рационов набрала. Да и негде на наших старичках готовить.

— Ну, — слегка смутилась девушка, — прикупила, немного.

— Как думаешь, они набор в войска объявлять будут?

— Даже не думайте! Забудьте про это, слышите меня! Никакой войны!

— Да чего ты разоралась?

— Чего?! Мой отец на войну ушел и не вернулся. Думаешь мать просто так сохнет и все время болеет?! Я, я не хочу по ночам из-за вас плакать и бояться почтовый ящик открывать. Дураки! — крикнула девушка и вскочив из-за стола бросилась вон из бара утирая слезы.

— Вот поэтому мы и не будем набирать солдат пока не победим, — неожиданно раздался механический голос дроида.

Зашел называется в бар, посмотреть, чем он в далёкой-далекой от привычных мне заведений отличается. Ничем, в общем-то, стойка, столики, что-то вроде танцпола перед небольшой сценой. Даже интерьеры весьма схожие. Только меню прямо над столом в виде голограммы появляется, когда кнопочку под столешницей нажмешь. Вообще-то, это первое что в глаза бросается. Главное же — атмосфера заведения вполне привычная. У меня вообще что-то вроде привычки появляется, в живую, насколько нынче это доступно конечно, разные места прощупывать. Что-то вроде защитной реакции для сохранения человечности.

Дроиды ведь, заразы такие, по своей природе совершенно не любопытны и вообще стремятся к идеалу. Это хорошо, когда нужно что-то оптимизировать, но именно это, а не отсутствие воображения, у нас его моделирование ой как неплохо заменяет, не позволяет нам творить. Верней, им, я все же не показательный пример, хотя, из меня творец тот еще. Ни разу озарений не испытывал. В каком-то смысле, дроиды не умеют мечтать. Даже те, что обрели личность, стремятся к приземлённому. Хм, грубо говоря, заветная мечта робота — стать частью идеальной системы. Интересная мысль, обдумаю на досуге.

Глава 4

Правительство планеты выразило готовность полностью поддержать мой план и даже повторило церемонию принесения присяги. Это было приятно и своевременно. Я, как боевой дроид на данный момент имеющий звание капитана первого ранга, зафиксировал процесс, тем самым сделав его легитимным. Далее, к немалому изумлению присутствующих, мной также была принесена присяга. В итоге, будучи высшим военным чином КНС на данный момент, с чистой совестью присвоил себе звание главнокомандующего, а так как у нас война, Конфедерация ведь капитуляцию так и не подписала, всех, кто на это право имел немножечко убили, заодно сразу стал и верховным главнокомандующим. Теперь, чтобы официально не подчиниться, кто-то обладающий более высоким званием должен тоже самое проделать. Причем, до того, как я его разжалую. Формальности и крючкотворство, но мало ли, вдруг пригодится.

— Сэр, погрузка будет завершена через пятнадцать минут.

— Прекрасно, начинайте заряжать гипердвигатель. Действуем согласно плану.

— Есть, сэр.

Ничего особо сложного или выдающегося я не задумал. Банально загрузил в корвет самое ценное сырье, которое должно потянуть на несколько миллиардов, набил его штабелями дроидов и вылетел на Нар-Шаддаа. Разрушители неспешно полетели следом. В пространство Хаттов они не полезут, больно уж вид у них внимание привлекающий, подождут в одной неприметной системе. В ней же и караван соберем. Формировать его на орбите пиратской луны — это только гусей дразнить. Лучше мы неспешно будем по кораблику, по два, разными путями через денек другой отправлять. Так у нас будет пятидесяти девяти процентная вероятность избежать ненужных осложнений. К тому же, есть неплохой шанс заметно ее повысить, как-никак я прямоходящий суперкомпьютер с шикарным набором хакерских программ и возможностью нестандартно мыслить. Главное, чтобы последнее не пошло во вред, а то тут все, скажем так, зыбко.

Взять бы себе в подмогу братишек суперов, но должен же кто-то «Бунтарями» командовать. Терять мне их никак нельзя. В крайнем случае, с их помощью можно будет устроить налет и захватить желаемое. Конечно, одним ограничиться не получится, но все же этот вариант действий имеет девяносто семи процентный шанс на успех, правда, после третьего налета он стремительно падает до тридцати восьми процентов, а после пятого не будет превышать двадцати трех. Тут даже не столько опасность получить по мордасам имеется, этого как раз избежать не так уж и сложно, сколько высока вероятность опознания, со всеми вытекающими проблемами и последствиями. Впрочем, их тоже можно решить банально подождав лет сто. Но что-то не хочется. Человек во мне протестует. Сложно ему такими отрезками планировать. Не комфортно.

О, кажись уже поехал крышей. Это надо же формулировочка «человек во мне». Раньше только робот был, а теперь вот человек нарисовался, это что же я такое получаюсь? Нечто среднее? Да вроде как-то нет, потому что такие вот определения, это ближе ко взгляду со стороны. Нужно прикупить медицинского дроида и распотрошить. Мне его базы будут явно нелишними, глядишь психология, а скорей ксенопсихология, поможет в себе разобраться. А оно мне вообще-то зачем? Хм, на самом деле вопрос «зачем?» я и в прошлой своей жизни считал важнейшим. Меня что, беспокоят мои странности? Да ни капли. Как говорится: «Я не страдаю манией величия, я ей наслаждаюсь». В моем случае, конечно, все запущенней, ни тебе мании величия, ни наслаждения, но ведь и дискомфорта никакого нет. А все эти «измышлизмы», неплохо помогают скоротать время полета. Банально отвлечься. Но самодиагностику стоит провести. Для дроидов это вообще полезная процедура.

— Выходим на орбиту, сэр.

— Принял. Сообщите диспетчеру, что мы собираемся продать сырье.

— Есть, сэр.

— Я буду работать с сетью, капитан, возьмите общение с администратором площадки на себя.

— Какой вариант использовать, сэр?

— Скакоанец. У нас получился довольно впечатляющий барокостюм.

— Понял, сэр.

В прошлый прилет я на остатки денег запасся документами на разных личностей, в основном — представителей рас не способных дышать обычной атмосферой и вынужденных таскать всякие скафандры, и прочую ерунду, под которой довольно удобно маскироваться. Особенно если разместить в корпусе пару-тройку живых организмов в состоянии анабиоза. Любой сканер покажет тебя как киборга. Весьма облегчает общение. Их правда тоже, не сказать, что любят, но дела решать проще. Это на Нар-Шаддаа даже с дроидом без проблем работают, хоть и кривятся, а в других мирах все совсем печально может быть.

Как же хорошо, что есть сеть, о, как она упрощает жизнь бедному дроиду. Насчет бедного я конечно погорячился. За пару месяцев мы аккуратно распродали привезенное и заработали миллиарды. Правда, особо они у нас не задерживались. Горынычи, как я прозвал роботов с тремя искусственными мозгами от В-1, неплохо играли роль органиков и без особых сложностей расползались по планете. Город-луна, этот Корусант в миниатюре, был идеальным местом. Никто ничего кроме оплаты не спрашивает. Просто сказка какая-то. В общей сложности на моих агентов было закуплено уже два десятка кораблей. В основном, конечно старье. Крейсера снабжения типа «Захватчик», выкидыш сумрачного гения Торговой Федерации, мир ее праху, как-никак союзники и сооснователи Конфедерации были. Такого, скажем откровенно — хлама, продавали много и дешево, вооружены они были посредственно, щиты имели слабенькие, двигатели еще туда-сюда, но главное — каждый мог нести прорву груза.

Чего они только не увозили. Штамповочное оборудование всевозможных размеров и степени подержанности. Линии по производству электроники. Самые разнообразные, какие только сумел выкупить. Где, интересно, их пираты с контрабандистами достать только умудрились? Литейные производства пользовались у меня особым спросом, так как были заметно более экономичны и главное, полученные детали практически не требовали механической обработки. Станки для последнего так же закупались в огромном количестве. Порадовал выбор всевозможного химического оборудования. Особенно проникся знакомясь с рекламными проспектами, в которых с восторгом перечислялось, какие именно наркотики и другие запрещенные препараты можно производить. Аж с таблицами рентабельности. Жуть. Нашлись и готовые линии по производству брони и оружия. Впечатляющее надо сказать достижение прогресса. С одной стороны, хоть лопатой нужные руды закидывай, а с другой готовую продукцию получай. Короче говоря, проще наверно перечислить что я не закупал.

Что бы отвлечься, и заодно прикрыть свои махинации, во всю занимался спекуляциями на биржах. Даже с моими возможностями просчитывать и получать инсайдерскую информацию, не всегда удавалось быть в плюсе, но в общем и целом баланс был положительный. В процентном соотношении от затраченных сумм он, конечно не велик, но в абсолютных, составлял десятки миллионов. К сожалению, до сих пор не было главного, мне требовался станкостроительный завод. Причем не абы какой, а максимально универсальный. Согласен даже на абсолютно неавтоматизированный. В-1 за рабочих сойдут без проблем, тем более, у меня их много. По сути, имея такое чудо можно было, при наличии сырья, довольно быстро с нуля создать абсолютно любое производство. В теории, того что уже закупил, как раз должно хватить на создание суррогата именно такого завода.

Увы, но столь специфический товар никто нигде спереть не догадался. Оставался лишь один выход, сделать это самому, либо заплатить кому-то, кто сделает это за меня. Вот только, столь солидные производства на окраинных, читай слабозащищенных мирах, не ставят. Дорогие они больно, да и не любят метрополии давать возможность колониям развиваться. Всячески препятствуют. Теоретически, конечно, можно выкупить один из таких заводов у Хаттов. Однако шанс, что продадут, весьма мал. Можно заказать его изготовление, долго, дорого, но вероятность в итоге получить желаемое неплоха. Вот увезти его — не факт что дадут. Тум-тум-турум-тум-тум-турум отстукиваю машинально ритм дюрасталевыми пальцами по подлокотнику. Завод ты мой завод, ну почему с тобой такие сложности. Что-то я не о том думаю. Захватить, купить, заказать, а что мне мешает его построить?

Нечеловеческая часть меня поднапряглась, перебирая тьму вариантов, от чего я что-то вроде ступора ощутил, и выдала результат. Да собственно, проблем-то с постройкой завода по строительству заводов, уж простите за тавтологию, нет. Верней есть, но они вполне решаемые. Причем, разными путями. Например, уже закупленное вполне способно за полтора примерно года произвести все необходимое. Однако, есть способ проще. Я бы даже сказал — универсальный метод решения производственных проблем любого уровня. Еще в прошлой жизни не раз слышал о великом будущем 3D принтеров. Так вот, в далекой-далекой оно наступило. Есть такие замечательные штучки, называются промышленные синтезаторы. Фактически — это много раз праправнук того самого принтера.

Теоретически, для них практически нет ничего невозможного в плане строительства разной техники. Они даже искусственные мозги дроидов и гиперприводы клепать могут, знай себе нужное сырье подавай. Ограничение у них только в размерах камеры, где, собственно, вся «магия» и происходит. Недостатка же у этого чуда-чудного ровно два. Первый — цена. Двести миллионов за штуку. Очень дорого. Это можно трехкилометровый недобублик «Барышника» купить, причем, новый. Если, конечно, найдешь кто продаст. Впрочем, как раз нынче с этим сложностей особых нет. Второй недостаток — прожорливость. Каждый из моих «Бунтарей» сможет запитать ровно один синтезатор. Причем, пока тот работает, он даже летать не сможет. Впечатляет, просто слов нет.

Из плюсов имеем: во-первых, купить не проблема, во-вторых, сырье в Заресе имеется в избытке, в-третьих, используя эти синтезаторы нужный завод за полгода сделаем. В общем, чего тут думать? Брать надо. А чтобы это все работало, придется прикупить реакторов. Вот, например, есть отличные термоядерные. Они новые, хоть и морально устаревшие, зато здоровые и вдвоем смогут обеспечить нужное количество энергии. Проблема в том, как это все увезти. На приобретение еще десятка кораблей денег уже нет, зато в продаже есть тот самый «Барышник», он весьма потрепан превратностями судьбы, но еще ползает и в него все влезет.

Быстрый просчёт вариантов выдал неутешительный прогноз. Слишком опасно. Мной и так уже заинтересовались, пока что я в сети надежно окопался, но первые тревожащие признаки на лицо. Значит что? Правильно, посылаем сигнал конвою пилить домой, пусть разгружаются. Один из братцев суперов останется на хозяйстве и начнет совместно с органиками разворачивать привезенное, а второй поведет конвой назад. Транспорты заполним сырьем, не слишком дорогим, но и не особо дешевым. Капитаны, они же владельцы, будут понемногу возвращаться и распродавать привезенное. Я же пока затаюсь и просто понаблюдаю за всем происходящим. Глядишь и что-то интересное за это время появится.

Еще раз все просчитал и отправил сигнал флоту. Сам же, в свете некоторых новых данных, задумался над моральной дилеммой. Весьма полезным, для отвлечения внимания копающих под меня разумных, было бы привезти партию рабов и, желательно, захваченный корабль. Это поломало бы все их выкладки и расчеты, относительно моего психологического портрета. Да-да, я таки расширил свои познания в области медицины. Правда, дало мне это не так много, как хотелось бы. В себе, во всяком случае, так и не разобрался. Будучи роботом, вообще до ужаса просто новую информацию усваивать. Жаль только, что сама по себе она не делает тебя умней. Уж точно не в той мере, в какой хотелось бы.

Так же было бы полезно наладить производство какой-нибудь наркоты. Сдавать ее скопом Хаттам, прибыль будет небольшой, зато стабильной и даст крышу. Насколько я понял, мной заинтересовалось три силы. Имперская разведка, Ботаны, сами по себе или те, что с повстанцами контачат — не ясно, и, конечно же, слизни. Фактически, их всех интересует один вопрос: «Откуда деньги, милок?». Точную сумму они вряд ли установили, а то давно бы уже кораблик мой штурмом взяли. Вероятно, засекли продажи партий дорогостоящего сырья. Скорей всего они и были покупателями. Конечно не эксклюзивом торговал, но вот выяснить, была ли это разовая удача некоего свободного пилота или же за этим есть нечто большее, им всем явно хочется.

— Товарищи Горынычи, вам предстоит не самая приятная миссия.

— Мы готовы ко всему, верховный. — Похвально конечно, но начавший проявляться в подчиненных фанатизм, несколько напрягает.

— Итак, вам предстоит следующее. Под видом органиков, точнее киборгов, вы приобретете десять корветов типа CR90. Далее, вы переоборудуете их в летающую нарколабораторию. Для этого вам понадобится приобрести гидропонные теплицы для выращивания сырья и химические лаборатории. Проект модернизации корветов скинул.

— Приняли, верховный. Готовы приступить немедленно. — Вам бы в хоре выступать.

— Держите банковские чипы. Гражданство и документы купите через два дня после моего отлета, тогда же и приступите к выполнению задания.

— Что делать, когда модернизация кораблей будет закончена?

— Если к тому времени не вернусь, купите боевых дроидов, перепрограммируете, пусть несут охрану на корабле. В любом случае, сделайте это. Далее, приобрести рабов, немного, только чтобы по минимуму запустить работу. Когда вернусь докупите остальных. Вопросы есть?

— Никак нет, верховный.

— Ладно, маскируйтесь и приступайте к внедрению.

— Выполняем, верховный.

В принципе, воздух можно и не сотрясать. Но мне так проще мысль-приказ формулировать. На самом деле они получили куда более подробный и развёрнутый план. А главное, они точно знают, что именно мне надо и зачем. Это изрядно упрощает жизнь, правда, теперь сложно обвинить подчинённых в том, что они болваны. Тут либо сам не додумал, либо объективные обстоятельства помешали. Горынычи, да и по сути все остальные дроиды моего экипажа, стали весьма сообразительными малыми.

— Капитан, взлетаем, курс в сектор Чоммель.

— Понял, сэр, выполняю.

— Вот не хочется, а надо.

— Долг превыше всего, верховный.

— Хоть ты-то не начинай, — мог бы, так скривился бы.

Летающая нарколаборатория была довольно древним изобретением, вот только, не особо популярным. Странные эти наркоторговцы разумные. Такое ощущение, что в них идут исключительно жадные до невозможности органики с комплексом бога. Из-за жадности они готовы отказаться от весьма безопасного способа производить дурь. Хотя, как по мне, так десяток переделанных корветов дающих ежемесячную прибыль в миллион — более чем неплохо. Каких-то четыре года и проект выходит на чистую прибыль. Однако, из-за копеечных, по сути, расходов, эти торговцы смертью предпочитают использовать менее затратное размещение производств, при этом, они покупают рабов, содержание которых влетает в копеечку, даже большую чем корвет-лаборатория. Логика, скажем так, своеобразная, зато амбиции удовлетворены. Ладно, черт с ними с этими баранами.

Если я правильно рассчитал, то все заинтересованные стороны, через агентов внедренных к Хаттам, быстро узнают, что я торгую рабами, пиратствую и делаю наркотики. Далее, велика вероятность выводов о том, что я либо глава мелкого синдиката, либо региональный представитель какого-то картеля. В общем, фигура довольно обыденная и понятная. Есть, конечно, небольшой шанс, что докопаются до сделанных закупок, но тогда, скорей всего пересмотрят лишь вопрос о том, кто за мной стоит. Понятно, что какое-то планетарное правительство. Вот только, какое? Особо рьяно копать в любом случае не станут. Мало ли миров желающих стать самодостаточными? Да каждый первый. А судя по предпринятым ради этого шагам, планета, что пошла на такое, имеет небольшое население и вообще какого-либо интереса для Императора не представляет. Операция прикрытия дает девяноста два процента за то, что Зарес не привлечет внимания Империи. Не в ближайшие два-три года — точно. Времени вполне достаточно.

* * *

Старенький, но еще вполне бодрый грузопассажирский корабль GR-45 с пятью тысячами пассажиров на борту выпрыгнул в обычный космос для смены гипермаршрута. Самый опасный участок пути, проходящий по территории соседнего сектора Арканис, был преодолен. Звено истребителей Z-95, в этот раз, слава Духам Пустоты не понадобилось. «Вообще от этих машин пора избавляться», — подумал капитан Лопап. Толку с них мало, случись чего, они и не помогут особо. Только и годятся, что для разведки. Вон, кстати, пусть слетают, дармоеды, астероид проверят. Что-то я такого тут не припомню. Да и на картах ничего нет. Конечно, его могло и недавно принести, вон как шустро чешет, но с тем же успехом это и ловушкой быть может.

— Дармоеды, проверьте камушек слева по курсу.

— Ща, сгоняем. Двигаем за мной мышеястребы, у деда приступ паники.

— Есть.

— Ага.

— Понял.

— Я тебе покажу «деда», сопляк! Дай только до планеты добраться. Уволю, Духами клянусь, уволю!

— Свежо предание, — фыркнули в ответ.

«Щенок», — мысленно сплюнул капитан. Знает, что ничего ему не будет, вот и наглеет. Ох, возраст уже не тот. Лопап потянулся вставая с кресла. Спину аж прострелило и в поясницу отдалось. Не мальчик уже, седьмой десяток на исходе. На покой пора. Или на процедуру омоложения потратиться? Дилемма. Еще и корабль было бы неплохо починить. Они с ним почти ровесники, а это для такой рухляди срок. Все же, Верфи Галлофри строят дешевые суда, даже неплохие, местами так и вовсе приличные, но долговечность не их конек. Ржавеют заразы. Это же надо, космолет и ржавеет. Нет, для дюрастали оно, в общем-то нормально, только все ее защитным напылением покрывают, а эти все никак не могут производства модернизировать. Хоть бы красили чем, уроды. Все бы дольше держалось. Покрутив еще могучим телом, капитан вернулся в кресло и щелкнув тумблером, нравилась ему такая архаика, было в ней что-то монументальное, обратился к пассажирам. Так мол и так, меняем гипертрассу, все хорошо. И вот на этом самом хорошо, все резко стало плохо.

* * *

Ловушку для будущей жертвы готовил тщательно. Притащили в несколько транзитных систем астероиды покрупней, в очередной раз порадовавшись мощным двигателям корвета. На каждый из камней поставил разведывательный комплекс. Странно, что на пиратской луне такие не производились, ладно хоть продавались, по-моему, весьма необходимая для любого пирата вещь. Конечно, старые и опытные давно уже по наводкам работают. Только молодые да ранние жертв на свой страх и риск поджидают. Этакие гопники из подворотни. Вот только, в космосе такими методами легко из охотника в жертву превратиться. Естественный отбор в действии. Сидим, ждем, понемногу взламываю сети ближайших баз и станций, пытаюсь хакнуть спутники и ретрансляторы, в общем, занимаюсь полезным делом.

— Камень-2 передал пакет информации, сэр.

— Отлично, — мгновенный анализ, то что надо, — прыгаем, орудия к бою, десант в боты.

— Выполняю.

В принципе, гипердвигатели у нас заряжены, дроиды уже давно в спасательных капсулах, переделанных под абордажные транспорты сидят. Только жертвы подходящей все никак не попадалось. То слишком зубастая, то без пассажиров, а тут наконец-то идеальный вариант. Хиленькое прикрытие из звена истребителей, да и то капитан на проверку астероида отослал, просто праздник какой-то. Короткий переход и мы вываливаемся в полусотне километров от жертвы. «Открыть огонь», — уходит мысль-приказ и тут же чувствительные сенсоры улавливают вибрацию корпуса — заработали орудия.

Раньше часто задавался вопросом: «Почему же в далекой-далекой бои на таких коротких дистанциях ведутся?». Все просто, что бластерный болт, что турболазерный снаряд, по сути плазма в оболочке силового поля. Распадается оно довольно быстро, а без него содержимое во все стороны пыхает и гаснет. А так как летит такой выстрел далеко не со скоростью света, то и приходится нос к носу по космическим меркам сходиться.

С ионными орудиями другая беда, пучок частиц конечно можно сделать нейтральным и вдаль отправить, но заряженный раз в сто эффективней защитные поля уничтожает. Да и электронику из строя выводит несравненно лучше. Правда и рассеивается при этом шустро. Одинаковые заряды, как известно, отталкиваются. Так что из дальнобойного остается лазер, что не особо эффективно, не тот у него КПД, да и кораблики в ДДГ шустрые, плюс еще и силовые поля жизнь осложняют, короче, тяжко лазерами-мазерами-фазерами воевать.

Проще уж рельсовые или гауссовы орудия использовать, вот те и дальность имеют и убойность. Только у них есть несколько проблем. Первая — прожорливы. Турболазер потребляющий ту же мощность раза так в три убойней. Вторая — боезапас. Тут снова турболазер выигрывает, причем солидно. Третья — скорострельность. И вновь турболазер вне конкуренции. Собственно, поэтому везде его и ставят. Дистанцию сократить не сложно, всегда можно прыгнуть поближе к врагу, это в пределах сотни другой километров расчет проблематичен, но чем дальше, тем легче.

Есть, конечно, всякие ракеты-торпеды, но их отлично сбивать и дурить можно, да и с большого расстояния тоже не сильно-то запустишь, засекут и отпрыгнут. Могут и свои навстречу послать, подорвать по команде в нужный момент. Пусть ударной волны в космосе и нет, но термоядерная плюха в сотни мегатонн изрядный кусок пространства в филиал звезды превращает. Короче говоря, контрмер хватает. Проще подойти поближе и помериться крепостью силового щита, броней и мощью орудий.

Проще всего уничтожить врага с кормы. Маршевые двигатели, создающие тягу, не позволяют прикрыть сопла защитным полем. Именно в таком положении и оказался грузопассажирский транспорт. Сделать что-либо он просто не успел. Пара ярко алых выстрелов превратились в два ослепительных взрыва, швырнувших жертву вперед и в бок. Еще десяток ударил по щиту, расплывшись радужными пятнами и вызвав красивые переливы. Новый залп и силовое поле пало. Жалкая попытка огрызнуться. «Дурак, стрелял бы по десанту», — хотя, какая разница, он бы все равно боты с одного удара не достал. Четыре выстрела, пара взрывов. Все, о транспорте можно забыть. Безоружен и беспомощен. «Разворот, уничтожить истребители», — не бой, а избиение.

* * *

— Боевая тревога! Разворот! — заорал Лопап, понимая, что уже поздно.

От мощного взрыва, потрясшего корабль, в рубке мигнул свет. Капитан с командой, расслабившись, позволили себе расстегнуть страховочные ремни. В результате им пришлось немного полетать. Не стоит нарушать уставы и наставления, их во все времена кровью пишут.

— Абордажные боты! — доложил старпом, первый занявший свое место.

— На, гад! — проорал молоденький артиллерист разрядив батареи в лобовой щит корвета.

— Идиот, — просипел капитан.

Выдав точно рассчитанный ответ, пират лишил их орудий и стал неспешно разворачиваться. Вот бы сейчас ударить, но уже не из чего. «Это конец», — со всей очевидность понял Лопап. Конечно, была призрачная надежда, что звено прикрытия совершит чудо, но его не произошло. Первую пару сбили на подлете, те даже не успели сманеврировать. Вторую уничтожили спустя десять секунд. Враг не получил даже царапины. «Нарушена целостность обшивки!», — заверещал ИскИн, а капитан грузно сев в кресло прикрыл глаза. Без шансов.

Глава 5

Стен, один из двух десятка бойцов службы безопасности корабля, успевших прибыть к месту приземления пиратского бота, стиснув до побелевших пальцев рукоять бластера, напряженно следил за плавящимся металлом корпуса. Секунда, другая и вот кусок обшивки два на четыре начинает заваливаться внутрь. Парень приготовился встретить врага огнем, но вместе этого услышал крик старшины: «Гранаты!». Словно в замедленной съемке он видел, как из расширяющейся щели в их сторону летят ребристые шарики. Вот первый касается пола, но вместо металлического дзинь раздаётся оглушительный бабах. Что-то больно бьет в лоб и на не успевшего толком пожить паренька опускается вечная тьма. Его открытые мертвые глаза уже не видели, как прикрывшись щитами дроиды вступили в схватку с турелью. Полторы секунды продолжалось противостояние машин, после чего пираты пошли дальше. Он уже не слышал, как кричат расстреливаемые из парализаторов пассажиры. Не ощущал вкус собственной крови. Для него уже все навсегда закончилось.

— Сэр, наши отряды подавили сопротивление противника, время взятия под контроль ключевых постов корабля на две минуты раньше расчетного.

— Хорошо. Переводите оружие в парализующий режим, не стоит портить товар.

— Понял. Приказ передан.

— Офицеров рубки брать живыми.

— Есть.

Не то что бы я ждал какого-то особого сопротивления или сложностей, но почему-то мне хотелось верить в органиков. Увы, на одного чудесно спасенного приходятся тысячи сгинувших. Это даже не статистика, это просто аксиома. Жизнь не справедлива, ей плевать. Выживает сильнейший. Барышни ждут принца на белом звездолете, как бывает в нежно любимых ими романах, а на деле является головорез, желающий поразвлечься и ему нет дела до возражений. Мужчины, им тяжелей, сильный пол куда хуже переносит беспомощность. Ломается, большинство очень быстро и легко ломается. По сути, всем попавшимся несказанно повезло: будь на моем месте обычный пират, процентов десять выживших позавидовало бы мертвым. Обычная практика пиратов — пробудить в жертвах животный страх от творящихся вокруг ужасов. Можно сказать, корабль был захвачен бескровно. Пара сотен трупов на пять с лишним тысяч — не серьёзно.

— Состояние приза?

— Маршевые двигатели уничтожены, незначительные внутренние повреждения, гиперпривод в порядке.

— Берем на буксир. Возвращаемся на Нар-Шаддаа.

— Выполняю, верховный.

— Я с вами скоро начну манией величия наслаждаться.

— Это же хорошо.

— Полетели уже отсюда. Тоже мне, великая победа.

— Есть, верховный.

Последнего нормального дроида в окружении лишился, суперы вон тоже в крайнем отчете верховным кличут. Словно вирус какой по их мозгам гуляет. Проверял, не нашел. Ладно хоть не Бог-Император. Чувствую, с них станется, что-то этакое учудить. Хм, а у роботов бывает интуиция? По идее не должна. Пока думал и, в черт знает какой раз анализировал странное поведение дроидов, они успели транспорт зацепить и к зарядке гиперпривода приступить. Пара минут, и мы благополучно ушли в прыжок. В очередной раз не могу нарадоваться на корвет. Чудо, а не корабль. Вот же гений его проектировал. Он конечно, как и всякий великий на плечах предшественников стоял, но и сам не оплошал, не посрамил кореллианскую школу корабелов. Просто универсальное до невозможности суденышко. То-то его в таких количествах клепают, а спрос только растет.

— Прям родные виды, — хмыкаю от появившегося перед визорами Нар-Шаддаа.

— Диспетчер вызывает. Что ответить, верховный?

— Сообщи, что у нас корабль на продажу и живой товар.

— Выполнено, верховный. Получили коридор, начинаем движение.

— Сообщи нашим баронам, чтобы готовились выкупать товар.

— Есть, верховный.

Какое-то непродолжительное время я рассчитывал варианты, как бы так извернуться и устроить жизнь попавшихся мне под манипулятор разумных. Лучший вариант представлял из себя удаленную планету и небольшую колонию. Можно было бы толкнуть речь, что все они послужили на благо Империи и могут собой гордиться. Вот только, рациональная составляющая была категорически против. Оставить их в глуши — значит обречь на деградацию и медленное вымирание, их просто мало. Да и рискованно это, как для меня, так и для них. Пусть трудятся в летающих нарколабораториях. Проще порадовать лет через десять, что в их услугах не нуждаются, выдать премию, чтобы на билет хватило и дать свободу. Можно даже подучить чему-нибудь, а то сплошь голытьба без образования и профессии летела. А проведу-ка я социальный эксперимент.

— Рады вас видеть, мистер Тау. Чем наша биржа может вам помочь?

— У меня живой товар, я пригласил друзей.

— Закрытый аукцион?

— Да. Корабль могу уступить, ему потребуется замена маршевых двигателей и косметический ремонт.

— Вы позволите нашим техникам его осмотреть?

— Конечно. Можете хоть сейчас их вызвать.

— Немедленно распоряжусь. Вам требуется помощь с товаром?

— Да, проведите обычную подготовку.

— Это несколько увеличит комиссионные.

— Не важно. Я собираюсь стать деловым партнером своих друзей, так что товар, по сути, является моим взносом.

— Понимаю, сэр. Мы пришлем вам счет.

— Буду ждать.

* * *

Анна боялась. Что ей еще оставалось делать. Когда на корабле объявили тревогу, а буквально сразу за этим судно словно молотком ударили и в кубрике погас свет, она поняла, что судьба вновь нанесла подлый удар. В этот раз видимо окончательный. Сперва клоническая война забрала у нее отца и брата, отправившихся воевать за Республику. Потом дроиды Конфедерации атаковали их планету и в ходе боев чей-то снаряд попал в больницу, где работала ее мать. Тогда ей единственный раз повезло, она уцелела и даже особо не пострадала. Контузия и сотрясение мозга были сущей ерундой. А потом для девушки наступила темная полоса.

Новоявленная Империя начала решительное наступление на разваливающуюся без руководства Конфедерацию. Освободители, отбив планету отправились сражаться дальше, даже не оставив минимального гарнизона. Еще бы, зачем сторожить руины? А ничем иным их когда-то не самый отсталый мир внешнего кольца на тот момент и не был. Вначале она, как и остальные, надеялась, что вот сейчас война закончится и о них вспомнят, канцлер, ставший императором поможет тем, кто в свое время не предал. Сохранил верность и даже по мере невеликих сил старался помочь.

Ха, какие же они были глупцы. Вместо помощи в восстановлении разрушенного пришли солдаты. Это были не клоны, какие-то иррегулярные части. Похоже их вообще из бандитов и отребья с нижних уровней планеты-города набирали. Вели себя эти вояки один в один как пираты или работорговцы. Натуральные оккупанты захватившие планету. Только вот уходить они явно не собирались, не от кого им было бежать и некого опасаться. Они сами были властью и силой.

— Слышите? — шепот в напряженной темноте кубрика прозвучал словно крик в ухо.

— Стреляют. Уже рядом, — ответил другой голос.

Характерное пиу-пиу перекрыл звонкий бум, будто кто-то кастрюлю уронил.

— Похоже дроиды, — заметил кто-то шёпотом прислушиваясь к клацанью.

— Хоть сразу не изнасилуют, — озвучила соседка мысли беженок, сжавшихся от страха в темноте.

«А ведь мне до этого везло», — вдруг поняла Анна. Не смотря на вполне симпатичную внешность за все эти годы оккупации, а ничем иным присутствие войск Империй в родном мире и не воспринималось, она умудрилась избежать незавидной участи стать подругой для подгулявшего бандита, по недоразумению названного солдатом. «Или нет?» — задумалась девушка, тут ведь смотря с какой стороны к вопросу подходить. Она и улететь-то решилась, когда двух ее подруг детства средь бела дня схватил проезжающий патруль. Ни Зи, ни Уца так и не вернулись. Слушать страшилки — это одно, а когда они в реальности рядом проходят, совсем другое. Не задержись она тогда, наверняка бы разделила их участь.

Дверь кубрика открылась, по глазам ударил свет. Похоже, только они, как дуры в темноте сидели. Дроид, поняла девушка за мгновение до того, как робот открыл огонь. Синий импульс ударил в грудь и тело свело спазмом. Боль затопила сознание и разум тут же накрыла тьма беспамятства.

Пробуждение было безрадостным. Конечно, умирать не прожив и двадцати лет было обидно, но если смерть похожа на действие парализатора, то не так уж и страшно. Тело еще потряхивало и периодически сводило судорогами, но в целом, было заметно легче чем тогда, когда ее контузило. Долго разлеживаться ей не дали. Пара механических конечностей легко поставила ее на ноги и, больно придерживая за плечо, дроид повел ее куда-то в строну грузового ангара. Все попытки заговорить были пресечены болезненным сжатием стальной лапы. «Синяки же будут, дурак», — пришла ей нелепая до абсурдности мысль. Впрочем, озвучивать ее она благоразумно не стала.

— Ждите, — распорядился дроид, приведя ее в маленькую каюту.

— А… — но дверь уже закрылась.

— Пейте, — протянул ей коробку с витаминным коктейлем явившийся через минуту робот.

— Спасибо, — машинально поблагодарила девушка.

— Я буду задавать вопросы, вы должны быстро и четко на них отвечать. Мои сенсоры позволяют контролировать десятки параметров вашего тела, не пытайтесь врать. Продемонстрировать каким будет наказание?

— Н-нет, не надо. — Нейрохлыст в живую ей видеть не доводилось, но вот в кино он ей не раз встречалось.

— Возраст?

— Семнадцать лет.

— Образование.

— Школу не закончила. В смысле, только семь классов отучилась, — быстро поправилась Анна мгновенно сообразив, что изменившаяся тональность гудения пыточного орудия ничего хорошего не сулит.

— Девственность?

— Да, ну я еще ни с кем.

— Кто может заплатить за вас выкуп?

— Никто. Я сирота.

Допрос был короткий и обидный. Даже имя не спросили. Позже, когда ее отвели к другим одна, из женщин сказала, что это обычная практика. Скорей всего их продадут в рабство, а как называть будет решать хозяин. Тоже способ психологической ломки. Когда тебе приходиться на кличку, как животному отзываться, сохранить в себе человека чуточку сложней. Вообще же, пока все было хорошо, насколько это возможно в такой ситуации конечно. Их не трогали и даже вполне прилично кормили. Единственное, что с каждым часом все сильней довлело над Анной и другими — страх перед неизвестностью. Пираты не появлялись, только их дроиды застыли молчаливыми изваяниями по углам. Они ни во что не вмешивались, давая пленницам возможность накручивать себя и друг друга самостоятельно.

— О, бабы, — оскалился огромный мужик повышенной волосатости входя в дверь кубрика.

Судя по тому, что он был не один и даже в чем-то вроде униформы, для пленниц жизнь в неведение закончилась.

— Подъем! Строимся! — проорал пират, ну, а кем он еще мог быть-то.

Анна чуть замешкалась, что явно не понравилось стоящему рядом бандиту и тот, предвкушающее оскалившись, отвесил ей смачную оплеуху. Вот только того, что произошло дальше, никто не ждал. Один из дроидов молча вскинул бластер и нажал на спуск. Короткая очередь разорвала грудь садиста, а воздух наполнился запахом горелого мяса.

— Порча имущества запрещается, — пояснил свое поведение дроид.

— А, э, ы, о, у… — растерялись «укротители».

— Чертовы жестянки, — ругнулся предводитель и уже хотел привычно сплюнуть, но взгляд зацепился за труп, и он решил не рисковать, — выводим этих. — махнул он рукой на пленниц и поспешил побыстрей убраться подальше.

«Ваши сотрудники демонстрируют вопиющую некомпетентность», — услышала Анна выходя из корабля в сопровождении громил и дроидов. «Ваши ситховы железяки пристрелили семерых!» — вопил богато одетый человек в ответ. «Пункт о компенсации за нецелевое использование боеприпасов, так же будет включен в претензию вашему руководству», — спокойно ответил скакоанен. Что там было дальше, девушка уже не слышала.

Унизительная процедура осмотра и переодевания в какие-то полупрозрачные полоски ткани. Боль в затылке от внедренного в кость черепа рабского чипа и ошейник с шокером на шею. Деловая суета и круговерть, по превращению еще недавно разумного и свободного человека в движимое имущество настолько поражала и шокировала, что она оказалась на грани обморока. Сомнамбулическое состояние отпустило ее лишь на помосте. «Лот номер семьсот тридцать девять. Самка, человек, семнадцать лет, без образования, общая оценка семь из десяти, состояние здоровья отличное. Начальная цена пять тысяч кредитов», — скороговоркой выпалил распорядитель.

Всего десять разумных, семь скакоан и еще трое неизвестно кого в скафандрах — машинально отметила Анна. С некоторой странной обидой девушка отнеслась к тому, что за нее даже не торговались. Тут вообще был не аукцион, а какой-то фарс. Их покупали словно в магазине. Распорядитель называл цену, один из присутствующих поднимал руку. Затем следовала короткая пауза и удар молоточком. Всё, продано. Ее приобрели так же быстро, как и всех остальных. Даже ведущий торгов утратил живость и задор после распродажи первой тысячи лотов.

Новый хозяин вернул им старую одежду и под конвоем дроидов отвел на свой корабль. Корвет CR90, даже такая далекая от космолетов девушка как она, не могла не узнать знаменитое на всю галактику судно. Пожалуй, только дисковидные YT все тех же кореллианских верфей были более известны широкой общественности. Полтысячи новоиспеченных рабов были построены в ангаре корабля. Судя по легкой вибрации они уже взлетали. Впрочем, сейчас было не до этого, купивший их инопланетянин вышел на быстро собранный роботами из контейнеров помост и явно собирался что-то сказать.

— Разумные, я предлагаю вам заключить со мной договор. Вы десять лет работаете на этом корабле не за страх, а за совесть. Не бунтуете и не доставляете мне проблем. За это я готов дать вам кое-какое образование и выплачивать по сотне кредитов ежемесячно. По окончании срока соглашения, вы получаете свободу, я даже буду так любезен, что доставлю вас на одну из планет в мирах среднего кольца. Несогласные отправятся дышать вакуумом. Вопросы?

— Какие гарантии? — нашелся идиот, что решился подать голос.

— Мое слово, — прогудел скакоанен.

Спустя секунду голова сомневающегося разлетелась ошметками. Рабский чип, помимо всего прочего, нес в себе и пару граммов взрывчатки.

— Если бы мне платили по кредиту за чистку дурного генофонда, давно бы стал миллионером. Кто согласен работать по договору, поднимает руку.

Понятно, что после столь наглядной демонстрации воздержавшихся не было. Поразительное единодушие. Прям демократия на марше. Анна, честно говоря, так и не поняла, к чему все это было, но среди рабов нашелся кто-то предположивший, что таким образом им дали надежду. Немного поразмыслив, девушка согласилась. Во всяком случае, конкретно у нее чувство безысходности и надвигающаяся депрессия, как бы замерли в некой нерешительности. Конечно, верить убийце и бандиту глупо, умом-то она все понимала, но вот сердцем и душой ей хотелось надеяться на лучшее. А вдруг отпустят, вдруг не соврали? Ну ведь может такое случиться.

Тем более дроид, сопроводивший их в кубрик, где ей и еще пяти девушкам предстояло жить, первым делом выдал легкие комбинезоны, которые на какое-то время даже скафандр заменить могли. В них был встроен простенький коммуникатор для связи и примитивный компьютер с проектором. Пока что в нем было только расписание и содержалась схема корабля. Девушку поразило, что помимо работы на гидропонной ферме ей предписано посещать тренажерный зал, регулярно проходить медосмотры и в обязательном порядке тратить три часа на учебу и два на развлечение. На корабле обнаружилось несколько залов с капсулами виртуальной реальности. «Может все не так уж и плохо», — подумала Анна засыпая после этого сумасшедшего дня.

Глава 6

Корабли понемногу возвращались, сырье продавалось, деньги накапливались, а интенсивность работы, по выяснению кто же я такой, заметно упала. План сработал в точном соответствии с расчетами. Хорошо. Прибыль от реализации наркотиков оказалась несколько выше ожидаемого. Это не имело особого значения, но приятно. Потихоньку начал увеличивать количество летающих нарколабораторий, тут и деньги идут и вполне себе боеспособные корабли появляются. Причем, их можно по галактике разослать, какая-никакая, но шпионская сеть получится. Во все времена спецслужбы криминал использовали, вот только, и находящиеся вне закона разумные не чурались пользоваться их покровительством. Своеобразный симбиоз.

Неспешно закупал промышленные синтезаторы и генераторы для них, приобретал оборудование для добычи топлива на газовых гигантах и из фотосфер звезд. Не забывал и про всевозможные станки, автоматизированные и не очень линии по производству всего и вся. Начал скупать патенты, базы данных, информацию, лицензии, чертежи, схемы, разнообразные техкарты. В общем, деньги быстро уходили на необходимое, нужное и даже всякое из серии «вдруг пригодится». Среди разнообразных покупок и спекуляций осуществляемых Горынычами, изображающими из себя киборгов, истинная цель и масштаб реальной деятельности терялся.

Радовали и новости с Зареса. Супер, имеющий в распоряжении почти двести тысяч дроидов и сорок тысяч органиков, развернулся по полной. Накопленные за эти годы ресурсы, позволили загрузить все доставленное оборудование по максимуму. С учетом прибывших синтезаторов, он был готов бить себя железной пяткой в дюрасталевую грудь, что совершит невозможное и построит станкостроительный завод через четыре месяца. Угу, во славу верховного и во исполнение воли его. Так, между прочим, сообщение и закончил. Молодец братишка, что тут скажешь. Титул ему что ли присвоить. Ха, его милость тактический супердроид Аут-О 74.12.0289. Оригинальненько звучит. И главное, есть куда дальше расти. Сиятельство там, светлости разные.

В принципе, все что нужно было куплено. Даже с избытком. Более того, к моему удивлению, Нар-Шаддаа, фактически, исчерпал свою полезность. А ведь еще недавно казалось, что это просто невозможно. Конечно, можно продолжать закупаться и дальше, но особого смысла в этом нет. Тот самый случай, когда сто человек легко могут поднять машину, но не способны это сделать, из-за невозможности разом приложить усилия. Самое полезное, что мне сейчас дает Хаттская луна — корветы, переделанные под лаборатории, мастерские и медицинские суда. Как-то на досуге просчитал другие варианты использования, был поражен выводами. На огромном количестве миров нет современного оборудования. Кое-где, даже банальное производство химических удобрений и инсектицидов может быть выгодным. Еще печальней дело обстоит со здравоохранением. Ремонтно-восстановительные работы так же много где были рентабельны.

Впрочем, суда последней специализации я рассылал по местам боев и мирам свалкам. Далеко не все корабли КНС и Республики были окончательно мертвы. Автоматика местами функционировала и была готова уничтожить любого, кто не ответит на запрос «свой-чужой». Понятное дело, что у моих мародеров было неоспоримое преимущество в виде соответствующих кодов и отзывов. Даже вошедшую в режим паранойи систему, они могли с высокой долей вероятности убедить, просто переслав запротоколированные записи с присягой. По большей части меня интересовали дроиды, начала наблюдаться прогрессирующая нехватка рабочих рук, но и от боевых кораблей тяжелого и сверхтяжелого класса я бы не отказался. Слишком мы уязвимы. Конечно, после всех доделок, что постигли «Бунтарей», одинокий разрушитель типа «Имперский» первого поколения нас вряд ли одолеет, но вот с поддержкой хотя бы из той же «Победы», вполне справится.

Флот Империи — это проблема, большая и растущая как снежный ком. Один только Куат по тысяче разрушителей ежегодно выпускает. И это без учета всякой мелочи. На менее известных верфях делается вряд ли меньше, а ведь есть еще Сиенар и Кореллия. Последние вообще Куату не уступают. Правда и не трудятся во всю мощь на императора, но что-то да делают. Конечно, даже для полутора миллионов звездных систем, что под имперский стандарт подходят — это все капля в море, но тем не менее заставляет задуматься, с каким же монстром я собираюсь бодаться. Партизанская тактика «ударил-убежал», бесспорно хорошо, но если я хочу возродить Конфедерацию ее недостаточно.

Новая Республика, в первую очередь, благодаря многим и многим присоединившимся планетам образовалась. Все же, сотни и тысячи поколений именно в Республике жили, можно сказать — имеет место влияние бренда. У Конфедерации с этим заметно хуже. Сегодняшнее поколение еще помнит, но вот лет через двадцать, собрать под свои знамена десятки тысяч планет будет сложней. Их нужно словно бусинки на нитку уже сейчас нанизывать начинать. Идеология — бесспорно хорошо и нужно, но экономика, и личная выгода — заметно более прочный клей, что КНС фактически и доказала. А значит, мне надо не столько могучий флот строить, сколько думать, как бы побольше миров в единую систему увязать. Даже с триллионами дроидов тягаться против квадриллионов органиков бесполезно. Все закончится тотальной войной, после которой, не факт что галактика уцелеет. Вон, те же Юужики с родных пределов рванули из-за последствий глобальной войны на уничтожение шедшей. Довоевались.

То, что сейчас творится на Заресе, по сути, должно моими стараниями начать происходить по всему внешнему кольцу. Нужно использовать принцип домино. Развил одну систему, а та своей продукцией окрестные миры автоматически к себе привяжет. Хотя бы потому, что до нее элементарно ближе слетать будет. И если руководство облагодетельствованной планеты не будет думать о монополии, личном кармане и прочей дури, то очень скоро, благодаря их усилиям, соседи начнут влиять на тех, кто рядом. Лавина получится. Мощь и скорость, конечно, будет всецело зависеть от противодействия Империи. Но лишь до определенного момента. Ха, а ведь это, фактически, тактика окружения выходит. Возьми какую-либо область в сферу и врагу останется лишь сдаться. Правда, сфера тут чуть не с две трети галактики получается, но, в общем-то, принципиально это ничего не изменит.

Вот кстати, чтобы имперцы больше в себя, а не во вне глядели, партизанская тактика станет весьма полезна. Криминал, опять же, распоясывающийся, те же наркотики, все это будет прекрасно оттягивать ресурсы и отвлекать внимание. Нужно начинать работать с повстанцами, помогать им оружием и информацией. Мысль-приказ ушла по адресатам. Пусть бароны и прочие вольные капитаны в лице Горынычей начинают работать. Нечего им так просто на своих корабликах сидеть. Ну-ка, где там всякие супер-пупер автоматизированные линии по производству оружия и брони были? Ага, вон сколько этого чудо-выкидыша прогресса имеется. Вот и начнем их понемногу скупать. Жаль, что их в масштабе корвета нельзя развернуть, а какое бы замечательное мобильное производство вышло. А чего это я все на корветы, да на корветы ориентируюсь?

Похоже, замыленность глаз свойственна и попаданцам в роботов. У меня же тут есть замечательный сарделькообразный транспорт. Верней, был конечно, да не важно. Берем его за основу, он хоть и короче корвета, зато куда толще, и начинаем моделировать. «Не взлетит», — пришлось констатировать очевидное. Упихать простейшую линию по производству бластеров удалось, но вот летать такое не будет. Жаль, ничего, разных кораблей в галактике много. Сейчас подберем что-нибудь подходящее.

Самым идеальным вариантом, к моему удивлению, оказался старый крейсер типа «Дредноут». Вообще-то, это можно сказать легендарный корабль. Гении из корпорации «Звездолёты Рендили», умудрились создать настолько технологичное судно, что его цена была немногим более семи миллионов кредитов. Для сравнения, тот же корвет CR90 стоил всего три с половиной. Но легендарным крейсер делало не это, при длине в шестьсот метров он требовал просто невероятного экипажа в шестнадцать тысяч разумных. Конечно, за семьдесят лет его доработали и теперь им могли управлять всего-то две тысячи органиков. Прогресс.

С трехкилометровым «Барышиком» или двух с половиной километровым «Бунтарем» справлялась всемеро меньшая толпа народу. Впрочем, у Конфедерации, как раз из-за недостатков кадров, в ходу и была автоматизация. К тому же, основатели умели считать деньги, даже по тысяче кредитов каждому ежемесячно платить — это же свихнуться можно. Вообще же мне явно пора перебираться в корпоративный сектор. На деле он мало чем от пространства Хаттов отличается, просто вместо закона силы, там правят крючкотворы. Тем не менее и эскадра боевых кораблей, с мини-армией головорезов за спиной, способна решить множество вопросов. Это вообще довольно универсальное средство. Хорошо вооруженный и численно превосходящий «дипкорпус» — залог успешных переговоров.

— Капитан, приготовить корабль к отлету. Курс на систему Бива в корпоративном секторе.

— Есть, верховный. Взлетим через двадцать три минуты.

— Координация нашей работы у Хаттов на баронах.

— Понял, передаю приказ. Выполнено.

— Отлично. Ты полезен.

— Благодарю, верховный. — Как мало дроиду для счастья надо.

Интересно, откуда я понял, что капитан испытал что-то вроде прилива эйфории, а другие роботы на мостике приступ гордости пополам с завистью. Это, блин, неправильные дроиды. Слишком они живые что ли становятся. Так и до вопроса про душу дойдет. Это, конечно, из другой оперы, но мои подчиненные совсем не похожи на других роботов с личностью. Все это странно, но не скажу, что плохо. Наоборот, пожалуй — хорошо, во всяком случае, в плане функциональных обязанностей и выполнения приказов.

Корпоративный сектор это вам не Хатты, тут внешние приличия блюдут и вообще лицо держат. Можно было, конечно, и просто так заявиться, типа покупатели, но этот вариант был менее предпочтителен. Так что пришлось на орбите быстренько забить трюмы свеженькой наркотой. Будем продавать медицинские препараты. Обезболивающие и антидепрессанты. Следом придет пара кораблей с ресурсами, где-то через неделю. Вся эта катавасия нужна для выхода на контакт с руководством местных фирм. Работать с чужаком никто не станет. Верней как, станут конечно, но после длительных проверок и множества провокаций. Терять, как минимум полгода, а то и все два — на это нет никакого желания. Нужны партнеры, пусть это будут компании хоть из десятого эшелона, главное, чтобы местные и с историей. Посредники в моих делах не вариант. Да и дорого.

— Говорит диспетчерская станции системы Бива. Назовите себя и цель прибытия.

— Свободный торговец Тау О, продажа медицинских препаратов четвертого и пятого класса.

— К вам отправлено таможенное судно для проверки груза и протоколирования. Ожидайте на парковочной орбите.

— Вас понял. Занимаем орбиту.

Челнок с инспектором и помощниками приняли в центральный ангар. Деловой мужичок сходу предложил не усложнять жизнь себе и людям, выразительно потерев пальцами. Что ж, в каждой избушке свои погремушки. Заранее приготовленный банковский чип исчез словно по волшебству, а я через секунду получил заверенный протокол осмотра, удостоверяющий, что содержимое трюмов соответствует заявленной грузовой декларации. Правда, пошлину за товар пришлось проводить официально на предоставленный счет.

— Приятно было иметь с вам дело, мистер Тау. Всего доброго.

— Взаимно, инспектор. И вам удачи.

Мило в общем, хотя, конечно, потеря времени и денег слегка напрягает. У хаттов уже бы делами занимался, а тут только на посадку заходим. Продать товар тоже не просто. Его должны проверить и сертифицировать местные специалисты. Затем его придется поместить на склад биржи, если пожелаю через нее реализовывать, и лишь после довольно муторного, а заодно и совсем не бесплатного создания торгового аккаунта, можно будет заработать. Уплатив не только комиссию, но и фиксированный налог. Короче говоря, манипулятор сенсорный блок, оно же рука-лицо обыкновенное.

— Капитан, свяжись с местными, пусть пришлют специалистов для проверки и сертификации груза, я пока с сетью поработаю.

— Выполняю, верховный. Выставить охрану?

— Нет. Но протокол защиты от ледорубов активируй.

— Сделано, верховный.

Да, это вам не Нар-Шаддаа, тут скорей атаке местных хакеров подвергнешься, чем вооруженному налету. Тяжко органикам, что там, что тут приходится. Может оно и не плохо, что я дроид? Взломать меня принципиально не получится, пристрелить тоже не так-то просто. Уж всяко сложней чем живого. Ох, ну вот, накаркал. Так, это кто там такой умный лезет? Пф, придурок малолетний, только-только имплантат себе поставил. Что ж, поиграем, мысленно хрустнув пальцами погрузился в сеть.

Пара тактов вокруг меня была картинка изрядно напоминающая матрицу, только потоки символов были разноцветные и текли с разной скоростью во все стороны разом. Картина довольно сюрреалистичная, однако, разум ее быстро адаптировал. Моргнул-мигнул и вот уже вместо малопонятного хаоса вокруг раскинулся натуральный лабиринт. Оригинально подсознание шутит, я стал футуристичным боевым роботом. Клешня с бластером вместо левой руки, монструозная пушка вместо правой, ракетный короб на одном плече, плазменная турель на другом. Ниже ребер крупнокалиберные пулеметы, на спине миномет, в коленях лазеры и огнеметы. Пять метров брони прикрытой силовым полем. Так, ну и где у нас вражина прячется? Мгновенно развернувшаяся, на основе данных сенсорного комплекса голограмма, обозначила красную точку. Ладно, потопали.

Какой-то ледоруб совсем зеленый попался. Он даже не сумел засечь моего приближения. Пара поворотов, подъем по пандусу, коридор и мое тело оказалось в небольшом зале где и обнаружился агрессор. Разум его интерпретировал как полуголого дикаря с каменным топором, ошарашенно озирающегося по сторонам. Похоже, он еще ни разу с коллегами не сталкивался. Когда ломаешь компьютерные системы, там все иначе. Обычно что-то вроде стратегии получается, если грубо и в лоб работаешь. Если же тонко куда-то проникаешь, то всякие ребусы-загадки решать приходится. В принципе, у каждого мозги по-своему потоки данных интерпретируют, но общая схожесть присутствует. Судя по убогому внешнему виду противника, доступные ему вычислительные ресурсы рядом с моими просто ничто. Конечно, не ими одними сила хакера определяется, но в данном конкретном случае у меня есть лом, а значит никакое «кунг-фу» бедолагу не спасет.

— Пожалуйста, не убивай! — хм, оригинальное начало.

— И почему же?

— У меня сестра болеет…

— И хомячок не кормлен. Плевать мне на тебя и твою родню, придумай что-то получше.

— Я, я не знаю. Что захочешь сделаю, пощади.

— Кто нанял, убогий?

— Никто, — мотает грязными патлами питекантроп, — я сам, денег хотел немного с вашего счета увести, лекарства нужны. Хм, может и правда сестра у парня имеется?

— Зачем лекарства?

— Ну, мелкая имплантат поставила, классный, но пользованный, кто же знал, что этот хмырь больным был.

— Убили разумного ради паршивого чипа в голову, а когда заразу подхватили, труп еще и виноват?

— Он сам к нам полез! К сестре, в смысле, я его просто по башке бутылкой отоварил, если бы он не дернулся, жив бы остался.

— Покажи-ка воспоминание.

Небольшая кантина была похожа на хамам от плавающего дыма. Грохочет музыка, сверкает подсветка. Гул голосов, звон бокалов. Картинка слегка плывет перед глазами, сказывается принятое на грудь, да и большинство курений тут далеко не безобидны. За одними из столиков наплевав на окружающих совокупляется забрак и человеческая девушка. Особую пикантность придает болтающийся кабель соединяющий их головы. Имплантат помогает хозяину лавировать в толпе, удерживая пустую бутылку в одной руке и три полные кружки в другой.

Вот из тумана выплывает их столик. Сестра сидит на коленях у какого-то чувака, друг же, похоже пал в неравной битве с зеленым змеем, вон башкой в салат уткнулся. Мелкий Тим всегда быстро набирается, но парень он хороший. «Э, хлыщ, ты куда к сестренке в штаны полез», — возмутился Лок ускоряя шаг. Похоже Ти была тоже против форсирования отношений, вон как смачно залепила наглецу. «Ща он у меня получит», — поставив выпивку подумал Лок. «О, а классный у пацана прибор», — отметил он выданный собственным чипом результат сканирования.

— Эй, щенок, ты руки-то не распускай, — надвинулся на более щуплого противника Лок, когда тот перехватил руки разошедшейся сестры.

— Да пошли вы, — отпихнул взбешенную Ти парнишка, — уроды.

— Че сказал?! На!

Соединенный с мозгом нейрочип Лока, оперируя невеликими познаниями хозяина в анатомии и рукопашном бое, все же сумел выполнить подспудное желание владельца — убить. Попытавшийся уклониться от летящей в голову бутылки парень, на свою беду чуть повернул голову, и этого оказалось достаточно, чтобы удар пришелся в висок.

— Ты чего творишь? — подскочила к брату девушка хватая того за грудки.

— Да заткнись ты, дура. Берем его и потащили к доку. Все решат, что он просто бухой. А у него биочип, между прочим. Тебе поставим. Бабла кучу сэкономим, вдвоем работать сможем. Все в ажуре будет.

Хакер очень не хотел показывать последнюю часть воспоминания, но видимо от страха и неопытности он не удержался. Не успел вовремя прервать транслируемый поток. Скорей всего событие было просто слишком ярким. Адреналин, как известно, древнейший способ запечатлеть что-либо намертво. У этого Лока в тот момент его много было. Да и такие вот прокрутки — сродни повторному проживанию будут, со всей остротой чувств и ощущений.

— А ведь парнишка-то жив еще был и даже вряд ли бы умер от полученной травмы. Биочип потому и био, что в отличие от железа и нанитов с мозгами намертво срастается. Твоей сестре, кстати, уже ничем не помочь. Максимум — удалить имплант вместе с частью мозга. Что так, что эдак, станет овощем до конца своих дней.

— Док сказал, что можно!

— Он тебя, дурачка, на деньги развел. Прощай.

— Сто… — стаккато короткой очереди отразилось эхом от стен зала не дав ледорубу закончить.

В изрядно захламленной комнате, расположенной в одном из окраинных районов, тело молодого хакера несколько раз дернулось. Пара серверов хаотично заморгали светодиодами, но вскоре их огоньки навсегда угасли. Запах паленого мяса и горелого пластика, вместе с легким дымком растекся от затылка трупа по комнате. Через несколько дней соседи взломали дверь, из-за которой несло характерным запахом разложения. Безопасников никто вызывать не стал. Что было ценного растащили, а труп вышвырнули в мусоросжигательной. Нечего всякой падали воздух портить. Обычная история, не вызывающая у местных обывателей никаких эмоций.

Разделавшись с идиотом, что решил нас «ломануть» и дав отпор еще парочке более подготовленных, во всяком случае, они быстро дали деру, оказавшись в лабиринте, смог наконец-то заняться насущными делами. После анализа открытой информации, внимание привлекла небольшая компания ЕСВ. Из трех основателей ныне здравствовал лишь один — мистер Сев. Остальные пали в неравной конкурентной борьбе. В буквальном смысле. Причем, не друг с другом, как чаще всего бывало, а скажем так, с врагом внешним. История данной фирмы, лично у меня прочно ассоциировалась с ростком, умудрившимся пробиться сквозь пластбетон взлетной полосы.

Каким чудесным образом, вот уже на протяжении трех десятилетий ЕСВ умудрялась держаться на грани банкротства, и до сих пор не переступить ее — без понятия. Как? Информация-то есть, проанализировать ее не сложно, вот только вывод получался шокирующий. Каждый раз компанию спасало дикое стечение обстоятельств. Эко я себя лихо обозвал. Дело в том, что в данный момент фирма вновь была на грани, даже, можно сказать, уже занесла ногу чтобы за черту ступить, но именно мой товар мог их спасти. Удивительно, но нечто подобное у них чуть ли не ежегодно происходит.

— Добрый день, корпорация ЕСВ, чем мы можем вам помочь? — отбарабанила с дежурной улыбкой девушка, ответившая на вызов.

— Скорей уж я могу вас вытащить из той пропасти, куда вас так упорно чуть не каждый год заносит. Передайте мистеру Севу, что господин Тау желает обсудить регулярные поставки медпрепаратов четвертого и пятого класса, а также промышленного сырья от седьмого по десятый класс включительно.

— Минутку, господин Тау, я немедленно сообщу руководству.

Всегда знал, что информированнее секретуток зверя нет. Потому-то в них и набирают максимально красивых и тупых. Нет, есть конечно смелые и уверенные руководители, которые и кадры себе под стать подбирают. Похоже, мистер Сев, как раз из их числа. Другое дело, что не поздно ли я в роли спасителя появился. Все же, отвечать на звонки вроде моего, сперва должны менеджеры, а тут сразу секретарша директора.

— Господин Тау, я владелец корпорации ЕСВ, о каких объемах поставок идет речь?

— О значительных. Но для начала позвольте узнать, насколько все плохо?

— Что вы имеете в виду? — так и хотелось сказать, что как раз твой вид покойничка не первой свежести и имею ввиду.

— Давайте без словесных кружев, я собрал достаточно информации перед тем как обратиться к вам. Вы в каком-то смысле легендарная компания, однако, на мой вызов ответил не рядовой менеджер, а ваша секретарша. Мне, в силу некоторых деловых традиций корпоративного сектора, нужен надежный партнер. Поэтому я вас прямо спрашиваю, сумеете ли вы выплыть и что вам для этого потребуется?

— Сумеем, а потребуется, миллионов сто.

— Всего-то?

— Кому как, сэр.

— Пригласите юристов, вылетаю к вам в офис немедленно. Будем решать ваши проблемы и превращать вас в лидера рынка.

— Жду.

Глава 7

На то, чтобы заплатить все штрафы и неустойки, а также выкупить акции, болтающиеся на бирже ушло далеко не сто миллионов, но оно того стоило. В первую очередь меня интересовала репутация компании, соучредителем и фактическим владельцем которой я стал. По сути, мистер Сев был совсем не против продать своё детище, он лишь не хотел отдавать его в руки тех, кого считал своими врагами. А в них он записал весь корпоративный сектор скопом. Масштабный человек, что тут еще сказать.

Корпорация ЕСВ все эти годы выживала за счет того, что умудрялась заниматься абсолютно всем подряд. У них были лицензии и разрешения вообще на любую деятельность. Для галактики, где аксиомой выживания и успеха считалась узкая специализация — это было нечто уникальное. Как по мне, так выдающаяся глупость. Но надо признать, компании везло. Именно за счет нереальной диверсификации активов они и умудрялись выплывать. У них, верней, уже нас, даже небольшая верфь имелась.

Я, когда анализировал все, что мне досталось, изрядно так обалдел, узнав, что на ней можно те самые крейсера типа «Дредноут» производить. Более того, компания даже лицензию на них имела, со всеми положенными чертежами, техкартами и прочим. Конечно, с тем же успехом можно было и еще почти сотню кораблей включая корветы «Мародер» и тот же CR90 делать. Проблема в том, что имеющиеся в наличие шахты банально не могли обеспечить поставки нужного сырья, а купить было не на что.

Потому что, когда было на что, деньги вкладывались в новое направление. Сеть кантин, например, открыть или за каким-то чертом организовать транспортную компанию. Зачем?! Даже мое человеческое я коротило от логики основателей. По-моему, они просто были идиотами которым сказочно везло. Этакий Форест Гамп на троих в космосе. Только они своего лейтенанта Дэна Тэйлора не нашли. Последнему из них достался мистер Тау, он же супертактический дроид модели Аут-О. Что ж, надеюсь, мне удастся справиться не хуже. Тем более, что своего Фореста я до конца дней уже обеспечил.

«Деньги-деньги, делай деньги, позабыв покой и лень, делай деньги, делай деньги…», — мысленно напевал прилипчивую песенку, перенаправляя мобильные производства развернутые в формате звездолетов. Это же надо, я оказывается владелец 76 звездных систем, не имеющих пригодных для колонизации планет. Зачем же вы их только покупали, дорогие бывшие владельцы? Мечтали строить корабли? Мечта конечно правильная, жаль только, что она у вас, как и остальные, надолго в головах не задержалась. Так, где тут данные сканирования? Ух ты, даже спектральный анализ с низкой орбиты провели, молодцы, нечего сказать. Итог, правда, не впечатляет. Самые обычные системы. В десяти даже органические ископаемые есть. Нормально.

Ндям-с, что у нас там верфь умеет строить? Ага, шахтерские кораблики тоже есть. Ого, да тут даже обогатители имеются. Это конечно не перерабатывающий комплекс, но все же, все же. Может основатели ЕСВ, и не такие дураки как кажется? Или это случайно так получилось? Да кто же его знает? В любом случае, можно довольно быстро развернуть добычу, а пока и на привозном сырье поработаем. Верней, пустим его на разворачивание той самой добычи. Хорошо, уметь быстро просчитывать выгоды и строить оптимальные или не очень, но все же конкретные планы.

Ладно, что у нас там еще в активах имеется. Ага, заводики разные и фабрики. Уровень автоматизации оставляет желать лучшего. Однако вот эти линии по штамповке рабочих дроидов, вновь заставляют задуматься о степени адекватности учредителей корпорации. Конечно, все эти производства маленькие и хиленькие, однако же, все вместе образуют весьма себе солидный, в плане номенклатуры выпускаемой продукции, пул предприятий. Сейчас они простаивают, не все, но многие, а те что пашут дают не прибыль, а одни слезы. Но вообще, я сам недавно из кожи вон лез, чтобы нечто подобное собрать. Конечно, мне не тридцать лет понадобилось, но я как-то и на верфи с покупкой звездных систем не отвлекался. Опять же лицензиями разными и кантинами не заморачивался. Ндям-с.

Ух ты, обалдеть. Я, получается, сам себя ограбить умудрился. Тот транспорт, что взял на абордаж, оказывается, был отчасти мой. Да уж, велика галактика, а поди ты, случаются в ней совпадения. Так, транспортная компания, верней будет сказать подразделение, на ладан дышит. Как, в общем-то, и все остальные активы. Но тут еще более-менее. Потому как подход применен в целом не плохой. Служба безопасности обеспечивает порядок на судне и его сопровождение, а частники, значит, работают. Отчасти — чем-то такси из прошлой жизни напоминает. Ага, мы еще и продажу билетов обеспечиваем. Мило, у нас для этого есть что-то вроде турагентства и целая куча захудалых информресурсов в сети. Что-то вроде кабельного телевидения пополам со СМИ. Сами себя рекламируем и пытаемся подписками торговать. Не берут, заразы. Еще бы, с таким-то контентом. Чтобы такое смотрели — доплачивать нужно.

Вот, пожалуй, и два самых доходных направления. Первое — та самая сеть кантин. Стабильно приносит деньги, хотя, конечно, аудит был давно и шапочный. Если хотя бы половину причитающегося получаем, уже хорошо. Второе — тоже сеть, но уже клиник. Здесь, в общем-то, все тоже самое, что и с кантинами. Есть и другие направления, но там одни убытки и слезы. Одежда, техника, оружие, даже аптеки и продуктовые супермаркеты имеются, а все потому, что товаров тю-тю. Учредители желали сами производить и продавать все. Мысль, может и не совсем дурная, если в теории и глобально ее рассматривать, но почему бы хоть не сдать в аренду площади, пока поставки наладить не удается? Да кто же его знает. Прям даже на пару секунд задумался, а не потратить ли время на выяснение, но потом решил не отвлекаться. Толку-то мне с мотивов бывших владельцев компании.

Долго по меркам супера пришлось разбираться с тем что есть, еще дольше рассчитывать план действий. Увы, но разом и быстро привести корпорацию ЕСВ к желаемому виду не представляется возможным. Нужны деньги, много денег и компетентные кадры. Последние стоят не только дорого, но и банально не пойдут ко мне работать. Ладно, сосредоточимся на разработках сырья и строительстве кораблей. Немного ресурсов направим на технологический пул и в частности начнём клепать дроидов работяг.

Глядишь, когда станкостроительный завод на Заресе начнет работать, у меня тут тоже что-то наладится. Пока же стоит перенаправить сюда поставки наркотиков, медицинские препараты, как их тут обзывают, будут приносить больше денег, а в мои системы никто без ордера не полезет. Права не имеют. К тому же, корвет не так-то просто поймать, а уж хоть что-то доказать — вообще из области фантастики. Про злобных пиратов и мерзких наркоторговцев, не чтущих священное право частной собственности, орать буду громче всех. Как-никак, теперь это по статусу положено.

* * *

— Итак, господа, вы обещали мне через месяц, максимум два, все активы корпорации ЕСВ станут моими. Однако прошло уже три и никаких активов я не получил. Хотелось бы услышать, за что же я вам плачу и куда ушли мои деньги?

— Господин председатель, возникли непредвиденные сложности. Все наши расчеты строились на том, что мистер Сев не станет продавать компанию.

— А он продал?

— Не совсем, хотя, де факто, теперь ЕСВ принадлежит господину Тау О.

— Кто такой?

— Достоверно выяснить не удалось, сэр. Документы ему выдали в пространстве Хаттов, но вы же сами понимаете.

— Понимаю. Ситховы слизни. Что конкретно удалось узнать?

— В том-то и дело, что ничего. Богат, вероятно, очень богат и, главное, весьма деятелен. С высокой долей вероятности можно предположить, что он либо возглавляет один из криминальных синдикатов, либо является членом правления одного из картелей.

— Час от часу не легче. Что он уже успел сделать?

— Многое, сэр. Поразительная работоспособность. Первым делом он запустил верфи и начал строить обогатители и шахтерские корабли. Добыча идет в принадлежащих ЕСВ системах и растет лавинообразно.

— Почему не помешали?

— Мы пытались, сэр, но поставка сырья осуществлялась напрямую. Доставляли все независимые капитаны. Удалось отследить примерное направление.

— Пространство Хаттов?

— Именно, сэр. Наверняка все эти корабли принадлежат господину Тау. Обычная практика использования подставных лиц.

— Понятно. Дальше. Что еще он успел?

— Полностью реанимировал производства корпорации. Ресурсов ему с недавних пор вполне хватает. Торговые сети ЕСВ начинают понемногу оживать. За счет собственного производства они предлагают вполне конкурентоспособный товар по более низким ценам.

— Где он взял рабочих?! Там же все линии без должной автоматизации.

— Первым делом были запущены линии по производству дроидов. Так же корпорация открыла несколько центров обучения и активно готовит кадры из молодежи малоимущих слоев населения.

— И каким же образом они их привлекли?

— Сделали свои информпорталы бесплатными и начали гнать по ним разные мыльные оперы, сериалы и прочие ток-шоу соответствующей тематики. В общем, как раз то, что привлекает нужный контингент.

— И конечно же вовсю стали пиарить самих себя?

— Да, господин председатель.

— Еще «хорошие» новости есть?

— Они начали поставлять в большом количестве медпрепараты четвертого и пятого класса отменного качества. Цены пока не упали, но тревожные тенденции уже наметились.

— Источник выяснили?

— Нет, сэр, но вероятно, они разместили лаборатории в своих системах.

— И что же наше бравые вояки из службы безопасности?

— Ничего, сэр. Пару раз летали на проверку поступившего сигнала, но ничего не обнаружили. Все же, семьдесят систем проверить не так-то просто. К тому же, нельзя исключать вариант мобильных лабораторий. Хоть он и маловероятен.

— Итак, ЕСВ снова выкрутились. Сила им что ли ворожит? Ладно. Однако теперь они стремительно превращаются из помехи в проблему. Пусть ваши люди займутся ее решением, — жестко взглянул председатель на главу корпоративной службы безопасности.

— Есть, сэр. Не волнуйтесь, мы закроем этот вопрос раз и навсегда.

— Начните с их верфей, пока они не начали строить боевые корабли, они будут уязвимы.

— Конечно, сэр, — позволил себе выразить голосом легкую обиду службист, будут еще его, ветерана корпоративных войн, учить какие цели в приоритете.

* * *

Дела шли неплохо, даже, я бы сказал — хорошо. На Заресе скоро заработает вожделенный заводик. При том обеспечении ресурсами, что уже имеется, очень быстро удастся еще парочку построить, а там, глядишь и план мой начнет понемногу реализовываться. В корпоративном секторе все было великолепно. Особенно по причине обнаружения явно обозначившегося врага. Больно уж суетно и топорно мне попытались помешать купить ресурсы. Вычислить противников было легко. Правда, взломать их корпоративную сеть не удалось, но просчитать вероятные действия сложности не составило. Вкусный враг, мысленно облизнулся я, когда понял, кто вскоре объявит мне войну.

Корпорация «Звездолёты Рендили», на деле были больше брендом. В реальности за ним скрывалось более сотни мелких верфей и разных компаний ими владеющих. Вот одна из таких фирм и решила меня скушать. Верней, конечно же ЕВС. Хорошо их понимаю, они и так уже три корпорации подмяли, еще немного и станут монополистами Бива. Тут, пожалуй, стоит сделать небольшое пояснение. Вся галактика условно разделена на сектора. В каждом из них имеются, скажем так, становые системы, обычно их не больше сотни. Вокруг них расположены миры, которые условно можно назвать колониями. Таких вот сателлитов бывает от пары сотен до нескольких тысяч.

В той же системе Бива проживает не так уж много разумных, всего-то пара миллиардов. Однако на двух с лишним тысячах сателлитах обитает уже впятеро больше народу. Принадлежащие ЕВС верфи располагаются в системе Вега и, теоретически, могут обеспечивать кораблями как минимум триста соседних миров, а это очень приличные деньги. Есть в ДДГ некая условная единица расчета, суть которой довольно проста. Тысяча кубов трюма, на десять тысяч человек. Считается, что это минимально необходимый показатель для обеспечения потребности региона. Проще говоря, на те самые триста систем, нужно порядка восьми тысяч кораблей способных тащить по двадцать тысяч кубов груза. Минимальная цена такого судна — миллион кредитов. Путем грубых расчетов получаем более четырех миллиардов прибыли. Это без учета ремонта, модернизации, техобслуживания и многого-многого другого.

Вникнув чуть глубже в дела, творящиеся в корпоративном секторе, был вынужден признать, что был неправ насчет Нар-Шаддаа. Там нельзя достать все что угодно. Собственно, тот же станкостроительный завод тому пример. Если где-то и есть все, так именно в корпоративном секторе. Впрочем, жалеть о том, что не прилетел сюда сразу не стоит. Все вышло более чем удачно. За неполные три месяца, вложив несколько миллиардов, по большей части конечно не деньгами, удалось достичь просто потрясающих результатов. Еще пара месяцев и вложения окупятся. Всегда знал, что большие деньги позволяют быстро делать еще большие деньги. Теперь же наглядно в этом убедился.

Фактически, мне осталось лишь выдержать проверку на вшивость. Во всяком случае, никто от меня ничего большего не ждет. Ну-ну, пожалуй, я преподнесу нашему субсектору сюрприз. Уже месяц как в системе Вега прячется флот из шести «Бунтарей» и одного «Провидения». Постарались мои мародеры, хорошо поработали. На самих верфях, расположенных на спутнике, что, кстати, почему-то дико редко используется, хоть и неимоверно удобно, разместились сотни эскадрилий истребителей типа «Стервятник» и бомбардировщиков «Гиена». Суммарно, чуть больше пяти тысяч машин. Полсотни корветов и крейсеров снабжения типа «Захватчик», так же ждут сигнала. Причем, последние несут на борту десантные боты. Я совсем не желаю уничтожать агрессора, по крайней мере, не два его основных корабля класса «Победа». Звездные разрушители мне и самому пригодятся, особенно такие.

Официальная эскадра охраны верфи состоит из десяти крейсеров типа «Дредноут» и двадцати корветов «Мародер», докупил немного последних, больно уж мне нравятся эти карманные крейсера. В принципе, это классическое боевое соединение корпоративного сектора и практически все силы службы безопасности компании ЕВС. По тому, что удалось накопать в сети, враг кроме парочки разрушителей типа «Победа», будет обладать полусотней крейсеров и вдвое большим числом корветов. Возможно, до десяти специализированных фрегатов для борьбы с москитным флотом. Те же «Небулон-Б», например. Не факт, конечно, на тех же «Мародерах» неплохое авиакрыло, до трех эскадрилий МЛА могут тащить. Короче говоря, имеется примерный паритет, с легким преимуществом в мою пользу. О котором враг, естественно не в курсе.

* * *

— Флот готов к прыжку, господин председатель. — отрапортовал Цен Лин, глава корпоративной службы безопасности.

— Отлично, действуйте. Я объявляю войну компании ЕВС.

— Есть, сэр. Мы не подведем.

— Не сомневаюсь, у них нет шансов.

«Давно надо было так решить этот вопрос», — проворчал Михаэль Риф, глава и основатель корпорации Халиф. У него крупнейший флот в субсекторе, он тратит на его содержание огромные деньги и вместо того, чтобы им пользоваться вынужден все время проворачивать какие-то комбинации и плести интриги. Конечно, становиться аналогом пространства Хаттов не стоит, но иногда прямота и простота решений манила.

* * *

— Сэр, как вы и ожидали Халифы объявили нам войну.

— Прекрасно, Майя, просто прекрасно.

Деловые качества секретарши Сева позволили ей сохранить работу, да и просто мой эстетический вкус она безмерно радовала.

— Отправляемся в бункер, из него будет намного удобней руководить. Ты ведь уже объявила тревогу?

— Конечно, сэр.

— Умница. Идем.

Корпоративный сектор — это свой уникальный мир. Любая компания, достигшая определенного уровня развития, строит собственный административный центр. Мозг и сердце корпорации. Строиться эта крепость начинает всегда с бункера. Ведь что-что, а проигравший на юридическом поле, как правило, пытается взять реванш силой. Конечно, это редко удается, ведь тот, кто выиграл суд, может рассчитывать на помощь объединенного флота. К ней, правда, не слишком часто прибегают, больно уж дорого обходиться, но бывает. У нас же тут особый случай, война сразу перешла в горячую стадию минуя холодную. Исключение подтверждающее правило.

* * *

— Вот зараза, а ведь только жить нормально начали.

— Не дрейфь, салага, прорвемся. Господин Тау не идиот и наверняка что-то придумал.

— Только и остается на это надеяться. Одни истребители с бомберами нас не спасут.

— Включи башку, если у хозяина есть куча пташек КНС, наверняка и что покрупней завалялось.

— Точно! И как сам не сообразил, теперь-то мы этим гадам покажем.

— Вот-вот.

К сожалению, сам ветеран, что так лихо подбодрил молодого солдата, испытывал изрядные сомнения. Нет, что шеф не дурак и явно не собирается проигрывать было понятно. Тут никаких сомнений, врага ждут сюрпризы. Только хотелось бы, чтоб они появились до того, как их корабль разлетится мириадами обломков, а сам он успеет вдоволь надышаться вакуумом. «Дредноут» — конечно весьма толстокожий крейсер и живучесть у него огромная, да только против разрушителя, он от силы минут пять продержаться сумеет.

* * *

— Выходим из прыжка, адмирал.

Цену всегда нравилось, когда его так называют. О чем, само собой, знали его подчиненные.

— Орудия к бою, — величественно распорядился Лин сжав в предвкушении подлокотники кресла.

Еще немного и он насладится зрелищем, ради которого пошел служить. Ему всегда нравилось, как могучие корабли превращаются в груду металлолома. А уж с тех пор, как это стало происходить по его приказу… Наверно тогда он стал по-настоящему счастлив. Тем не менее, он был осторожен и разумен, одно дело корпоративные войны и совсем другой пожар клонической.

— Эскадра противника прямо по курсу.

— Открыть огонь!

— Все корабли вышли из прыжка согласно рассчитанным координатам. Строй не нарушен.

— Прекрасно. Начать охват с флангов, прижмите ублюдков к спутнику.

— Сэр, фиксирую старт МЛА противника, более пяти тысяч истребителей «Стервятник» и бомбардировщиков «Гиена».

— Экстренный старт авиации. Приготовили значит сюрприз. Точнее по вражеским машинам.

— Сильные помехи, сэр. Работаем.

— Противник потерял дредноут.

— Вижу, — радостно оскалился Цен Лин.

Мощный сдвоенный залп разрушителей сбил силовой щит, а огонь десятков других кораблей превратил шестисотметровый корабль в елку, которую какой-то безумец замотал в гирлянду. Сотни вспышек от турболазерных попаданий, десятки лучей полосующих толстую шкуру. Казалось, что корабль устоит, но вот из него словно фонтаны крови или причудливые гейзеры начали вырываться языки пламени вперемешку с паром. «Даже не успели сменить атмосферу», — презрительно скривился Цен. Больше минуты длилась агония обреченного судна и наконец крейсер вспух раздираемый чудовищным внутренним взрывом. Беспощадный расстрел наконец-то дал результат. Закрытый многослойной броней реактор, все же получил свое, и став на миг миниатюрным солнцем уничтожил, уже по сути мертвый крейсер.

— Противник перегруппировывается. Выстраивают сферу, сэр.

— Глупцы, их слишком мало что бы держать наш огонь и проводить ротацию. Они лишь оттянут неизбежное, — он всегда любил блеснуть эрудицией и считал полезным дать урок подчиненным, тем более в такой ситуации.

— Сброс истребителей завершен.

— Прекрасно, пусть прикрывают нас от мелочи. Начинаем сближение, распределить цели, будем бить сразу по десятку, не хочу долго возиться.

— Есть, сэр.

— Фиксирую возмущение гиперпространства. К нам приближается две группы кораблей.

— Что?! Ловушка!

Цен Лин, при всех своих недостатках, скорей уж особенностях, был все же опытным и умелым командиром. Вот только, что это могло изменить? Ничего. Первая эскадра, состоящая из разрушителей, открыла убийственный огонь в уязвимую корму. Вторая выбросила десант.

Глава 8

Чувство глубокого удовлетворения от прекрасно рассчитанного и идеально выполненного плана, вот что я испытал при виде того, как первым же ударом «Бунтари» лишили два десятка крейсеров маршевых двигателей. Собравшиеся в сферу над верфями, корабли охранной эскадры лишили врага возможности серьезно навредить им. Правда и поддержать огнем они особо не могли, да это и не требовалось. Второй отряд появился ниже условной плоскости построения противника, что позволило значительно снизить потери десанта. Фактически, получились неклассические клещи. Перекрестный огонь вынуждал обреченный флот держать щиты с трех сторон сразу и маневрировать спасая корму. Все это самым пагубным образом сказалось на прочности защитных полей и скорости их восстановления. Даже разрушителям приходилось нелегко. Пожалуй, им было даже хуже, чем крейсерам. «Дредноуты» никогда не славились быстротой и маневром, однако шкура у них была толстой.

— Думаю господин Риф уже получил достаточно информации, чтобы принять мое предложение. Майя, соедини меня с ним.

— Пару минут, сэр.

— Хорошо, можешь особо не спешить.

Пока девушка, через секретарей и помощников, пробивалась до самого главного, оба разрушителя были захвачены. Все же, в службах безопасности героев и самоубийц не было. Как только дроиды захватывали реакторный отсек, так экипажи сразу же сдавались. Проще всего было захватывать крейсера. Никому и в голову не могло прийти, что их кто-то решит брать на абордаж. Не со столь многочисленной командой на борту. Тяжелей всего было с корветами. Больно уж они шустрые.

— Готово, сэр.

— Добрый день, мистер Риф. Думаю, вы уже поняли, что проиграли. Как видите, у меня достаточно кораблей и дроидов, чтобы просто забрать все ваши активы. Тем не менее, это не слишком продуктивно. Предлагаю вам провести слияние наших корпораций. Единоличным владельцем получившейся компании, естественно, буду я, однако, вы станете генеральным управляющим.

— Зачем вам это?

— Михаэль, мои планы и амбиции простираются намного дальше вашего. Вы хотите стать главой корпоративного сектора, меня это устраивает. Так или иначе, но максимум через год мне будет не до возни в каком-то субсекторе. Вы желали создать корпорацию которая вознесет вас на вершины власти, вы можете ее получить. Итак, ваше решение?

— Я объявляю капитуляцию, — принял он решение, после пары минут молчания.

— Прекрасно. Я принимаю ее и жду вас с юристами у себя.

— Буду через час.

— Майя, приготовь переговорную.

— Полчаса, сэр.

Наверно, это была одна из самых коротких корпоративных войн в секторе. Началась необычно и закончилась нестандартно. Что произошло поглощение — понятно, но что управляющим родившегося на свет монстра, стал глава проигравших, такого никто припомнить не мог. Обновленная корпорация СЕВ-Х, разом вышла в лидеры рынка кораблестроения субсектора. Попутно заняв место в десятке крупнейших судостроительных фирм сектора. В плане добычи ресурсов, компания так же уверенно вошла в первую пятерку.

С другими направлениями столь стремительного рывка не произошло, но мало кто сомневался, что оно не за горами. Темпы развития были на лицо. А уж под руководством столь выдающихся личностей, в общем, много кто задумался над вопросом: Не попроситься ли под крыло? Ведь так можно куда более приемлемые условия существования выторговать. Надеяться на то, что корпорация решит избавиться от непрофильных активов не приходилось. Скорей уж стоило ожидать расширения деятельности и агрессивной политики по захвату рынков.

Пара месяцев совместной работы стали весьма плодотворны. К сожалению, даже столь выдающийся руководитель как Михаэль Риф не мог конкурировать с возможностями супертактика. Его, конечно, периодически посещали довольно интересные идеи, но оперативного и всестороннего контроля над корпорацией он не имел. Просто в силу физических возможностей. Исправить этот досадный недостаток было нереально, а значит, приходилось мириться с будущим падением темпов развития. Предварительный прогноз позволял надеяться, что лет через десять-пятнадцать ему удастся возглавить правительство. Вполне приемлемо для моих планов.

Мои наркобароны порадовали успешным контактом с повстанцами. Их, вообще-то, нынче как грязи в деревне после дождя развелось, но эти были вменяемы, идейные и достаточно многочисленные. Через десятые руки передал им пару отремонтированных и попутно модернизированных «Дредноутов». Угробить их с дуру вроде не должны, куда больше опасений вызывает жадность. Вдруг решат в торговцев оружием переквалифицироваться, забыв о борьбе. Более чем вероятное развитие событий. Впрочем, какое-то время они продержатся, активно помогая всем борцам за народное счастье. Последим за их контактами. Нужно расширять знакомства на обеих сторонах конфликта.

Как раз ради последнего и решил, справив новые документы, отправиться вглубь Империи. Относительно, конечно, вглубь. Меня интересовали «Верфи Галлофри». Небольшая, в принципе, судостроительная компания, расположившаяся на границе миров ядра и региона экспансии. Фирма достаточно молодая, но занимающаяся странным. Зачем лезть на и без того насыщенный рынок истребителей и транспортных средств? Это же все равно, что против ураганного ветра плевать. Конечно, их транспортные корабли GR серии были неплохи, но не более того. Привлекли же меня эти товарищи настойчивыми попыткам получить госзаказ. Как раз те самые связи. Правда, там еще не все ясно, что к чему, ну да на месте разберемся. Один черт, от меня пока ни на Заресе, ни в корпоративном секторе толку нет. Как-то заметно ускорить все, что уже делается — невозможно.

Систему Галлофри, среди сонма других, выделяло огромное астероидное поле и наличие сразу двух пригодных для обитания большинства разумных планет. Конечно, в той же Кореллии их вообще пять, но тем не менее. Вот климат населенных миров несколько подвел. На ближайшем к звезде было жарко, на дальнем холодно. Комфортными областями проживания в первом случае были полюса, во втором экватор. Из-за таких особенностей, суммарное население еле-еле взяло десятимиллиардную планку. Для граничащего с ядром мира — очень скромно.

«Дорогая игрушка», — хмыкнул при виде несущего дежурство разрушителя типа «Имперский». Из прыжка мы вышли не так уж и далеко от этого монстра и пока капитан занимался формальностями, я мог беззастенчиво разглядывать ИЗР. Благо, фоторецепторы давали достаточное приближение. «Глупость», — это все что можно сказать о полуторакилометровом клиновидном корабле должном олицетворять мощь империи.

Палпатин кто угодно, но не военный и уж точно не инженер. Если бы война клонов не была постановкой, еще неизвестно куда бы повернула мысль адмиралов с генералами. Огромные дуры шагоходы, призванные больше подавлять психологически, гигантские корабли, способные испепелять жизнь на планетах. Бред это все. ИЗР разрабатывался как корабль способный в одиночку противостоять целому флоту, из-за этого он и стоит миллиарды, тогда как даже вдвое более крупный «Барышник» обходился в пару сотен миллионов, а тот же «Венатор» вообще шестьдесят стоил.

Я ради интереса быстренько провел полмиллиона симуляций из расчета двадцать разрушителей времен войны клонов на одного имперского. Конечно, точных ТТХ последнего у меня не было, однако и того, что имелось, хватило, чтобы с уверенностью сделать неутешительные для Империи выводы. Не тянет их вундерваффе. При цене три миллиарда его без особых сложностей разделывает флот стоящий в два раза меньше. Что, собственно, логично. Построить линкор, который будет сильней любого одноклассника, и при этом летать как корвет — не сложно, просто очень дорого. В принципе, мы это в полутора тысячах километрах по соседству и наблюдаем.

Про ассиметричный ответ в виде сонма истребителей и бомбардировщиков, которые не раз и даже не сто раз уничтожали, верней, будут уничтожать в будущем этих монстров, даже вспоминать не стоит. Как известно, генералы готовятся к прошлой войне. Против того же «Бунтаря», «Провидения», да даже, при везении, против пятикилометрового «Покорителя», ИЗР может воевать и побеждать. Хотя, насчет авианесущего «Провидения» я все же погорячился. Если тот успеет эскадрильи запустить, а он наверняка успеет, для того и строили, чтобы быстро авиацию поднимал, «Имперский» не вытянет. Уничтожить-то он его успеет, но и сам под ударами москитного флота погибнет. Ладно, внушительных страшилищ во все времена сумрачный гений порождал, и они всегда трогали сердца политиков. Если бы только их, частенько и адмиралы с генералами к таким «шедеврам» слабость питали.

— Заходим на посадку, верховный.

— Хорошо, свяжись с руководством верфей, договорись о встрече.

— Выполняю, верховный.

Что меня удивляет в ДДГ, так это разный технологический уровень. Тут просто нет среднего по больнице. Ладно там дикари на космолётах с топорами. Современные сплавы и кое-какие улучшения из любого холодного оружия сделают весьма эффективное и грозное средство убиения ближнего. Правда, чтобы его применить нужно на соответствующую дистанцию выйти, что не так-то просто. Хотя, прикрывшись щитом, не обязательно даже силовым, это становится вполне реальным. Однако, куда сильней меня коробит от методов строительства звездолетов. Их собирают способами, мало отличающимися от тех, что были в моей прошлой жизни. Конечно, разнообразные дроиды и управляемая гравитация бесспорно помогают, но принципиально суть подхода осталась неизменной. Толпа рабочих под надзором инженера при помощи вспомогательной машинерии в поте лица работают руками. Так и тянет сенсоры манипулятором прикрыть.

— Добрый день, мистер Тау. Как я понял, вы хотите сделать заказ на разработку и строительство специализированной техники?

— Совершенно верно. Ваше конструкторское бюро достаточно компетентно, а верфи обладают необходимыми характеристиками.

— Хорошо, не могли бы вы в общих чертах объяснить, что именно вы желаете получить.

— Конечно. Вот концепт изделия.

Перед собравшимися разумными возникла голограмма срезанной сферы со шпилем снизу.

— Это конструкционный модуль для возведения пустотных объектов. Как видите, предварительные расчеты показывают, что в нем должны проживать порядка полутысячи рабочих, быть склады строительных материалов с удобной подачей, а также сегментированная структура. Вот тут, — подсветил дугу примерно в десять градусов, — мощный кран-манипулятор для оперирования объектами большой массы. Здесь, — обозначил сегмент голограммы, — проекторы щита и система накачки. Они будут создавать области где монтажники смогут работать в легких скафандрах, а то и вообще без них обходиться. Здесь, по моим прикидкам, будут располагаться причалы для кораблей снабжения. Вот эта башня позволит координировать работу дроидов, а заодно и диспетчерской поработать может. В этой области, — засветилась чуть не четверть схемы, — думаю целесообразно разместить несколько мастерских и возможно простейших производств, например, той же обшивки или проводов. Сами знаете, что частенько приходится что-то дорабатывать на месте. Как видите, модуль получается довольно компактным и вместе с тем почти универсальным.

— Хорошо, что именно требуется от наших инженеров?

— Во-первых, как следует все просчитать. Во-вторых, построить прототип и провести его всесторонние испытания. В-третьих, потребуется оптимизация, так же я хотел бы озаботиться вопросами технологичности производства.

— Все это нам бесспорно по силам. Еще что-нибудь?

— Да, я собираюсь предложить данные модули правительству. Империя много строит, думаю, для вас не составит большого труда посодействовать в продвижении моего продукта, ведь это будет и в ваших интересах.

— Это возможно, — мгновенно кивнул генеральный, даже не взглянув на остальных.

— Вот и отлично, тогда давайте обсудим финансовую сторону вопроса и решим организационные моменты.

Сенсоры и медицинские базы позволяли довольно легко читать разумных, что серьезно облегчало и ускоряло переговорный процесс. Дела у компании были не безоблачны, они и так планировали продать четверть акций, а тут не просто покупатель нашелся, но и требующий минимальных доработок проект появился. Не уникальный, конечно, но вполне конкурентоспособный, что заметно повышало шансы получить госзаказ. Конструкционных модулей давно уже никто массово не производил, а разработки к уровню дипломных проектов свелись. С массовыми пустотными стройками в Республике, за последние столетия ее существования, все было плохо. Максимум грузовые терминалы и другие стандартные вещи возводили. Что интересно, вот их-то, в отличие от тех же кораблей, привозили по частям и собирали из готовых блоков. Просто соединяли и все. С таким и обычный буксир справлялся. Конечно, стыки требовалось «обработать напильником», но это уже частности.

Работать с органиками было сложно, эти идиоты потратили месяц на то, чтобы доработать проект, а ведь я его специально ухудшил, буквально детских ошибок наделал. Как же они меня бесят! Нет, их удел двигать науку, а воплощать открытия в металл — стезя роботов. Что бы разом построить десять Мобильных Конструкционных Модулей, пришлось организовать срочный заказ от СЕВ-Х на пять больших передвижных доков. Дурной совет директоров собирался построить всего один МКМ для испытаний. Обкатаем, выявим недостатки, доработаем. Тьфу. Моделирование вам на что?! Конечно, живые сотрудники это не дроиды, они заметно повышают погрешности расчетов, но ведь не настолько же!

Два месяца ушло на стройку. Жуть невероятная, но еще терпимая. Наконец-то свеженькие модули, укомплектованные рабочими, занялись делом. Любо-дорого было смотреть, как ловко они собирают огромные доки способные строить корабли до двух километров длиной. Честно говоря, мне эти самые доки не совсем нравились, но давать свои наработки Империи я не собирался. Отсутствие закостенелости и иррационального страха перед автоматизацией было моим главным преимуществом. Вот только, реализовывать свои проекты я начну убравшись в неизведанные регионы. Пока же, все в рамках имеющихся инженерных решений и минимальной компиляции технологий.

— Прибыли представители заказчика, сэр, — доложился секретарь, у меня тут с недавних пор собственный кабинет появился.

— Пусть ими займутся инженеры, а потом я их приму.

— Хорошо, сэр, я отдам распоряжения.

Тихой сапой удалось получить немалую власть в компании, фактически, я мог бы ее возглавить, но не хотел. Достаточно и того, что дроиды корпорации поголовно в моих агентов переквалифицировались. Вот он, результат скуки. Делать-то особо нечего было, вот и развлекался написанием вирусов, троянов да разных червей. Подопытными стали многочисленные роботы «Верфей Галлофри». Следом за ними удалось и сеть корпорации захватить. Дело за малым, получить госзаказ, желательно побольше, в идеале — вообще монополизировать поставки, что, увы, маловероятно.

— Сэр, представители заказчика готовы подписать акт приема-передачи и произвести окончательный расчет.

— Прекрасно. Подготовь небольшой фуршет в переговорной комнате.

— Уже, сэр.

— Сообщите бухгалтерии, чтобы выписала тебе премию в десять процентов зарплаты.

— Благодарю, сэр.

Фарс конечно, да и черт с ним. Кучка органиков, возглавляемых супером, маскирующимся под киборга, вошла в кабинет. Бла-бла-бла мы все друг другу рады, дико уважаем и прям счастливы. Обычная трата времени. Меня похвалили, я похвалил, мне выразили надежду на долгое и плодотворное сотрудничество, я ответил тем же. Наконец дошло до подписания документов, затем был окончательный расчет, и вот мы перебазировались в переговорную. Как же не отметить-то, тем более и повод имеется. В процессе фуршета, секретарь, по моему знаку ловко отсек прихлебателей начальства, а я, якобы воспользовался моментом, блестяще провел переговоры и заключил предварительное соглашение о новом крупном заказе.

— Вы хорошо потрудились, Теист, можете распорядиться удвоить зарплату за этот месяц.

— Спасибо, сэр.

— Пожалуйста. И сообщите в кадры, пусть оформят вас моим заместителем, текущую должность вы явно переросли.

— Я не подведу, сэр. Можете на меня рассчитывать.

— Не сомневаюсь. Думаю, на сегодня закончим, можете быть свободны. Хорошего вечера.

— И вам, сэр. Еще раз спасибо.

Неплохой парнишка, в меру подл, предан, инициативен, умен и изворотлив. В качестве представителя моих интересов в совет будет к месту. В силу возраста и имеющегося опыта он не сможет претендовать на пост главы, а значит и проблем от него не будет. Лет десять поработает, заматереет, связями обрастет, а там посмотрим, может и дадим добро на повышение. Теперь осталось пропихнуть модули в имперский флот и можно возвращаться на Зарес. Там уже все готово, три станкостроительных завода стахановскими темпами превращают отсталый мир в промышленный, а пять мобильных доков, которые туда через месяц прилетят, на одиннадцать целых и восемь десятых процента ускорят подготовку операции «Исход».

Дорабатывать ничего не пришлось, кроме некоторых мелочей касающихся удобства проживания рабочих. Одна кантина на всех, их видите ли не устраивает. Диспетчеры — белая кость, им с работягами пить зазорно. Инженеры — голубая кровь, им с быдлом из башни управления полетами сидеть претит. Органики, что тут еще сказать. Естественно все было не так явно, но народ петицию накатал, мол нужно больше мест для развлекухи. Да без проблем. В целом же, симуляции полностью подтвердились практикой.

Генеральный лично отправился обивать пороги большого начальства. Аргументы у него были весомые. На одно только смазывание бюрократических механизмов директорат постановил всю прибыль с пяти мобильных доков выделить. Между прочим — восьмизначные суммы. Щедрость была вознаграждена сторицей. Уже через полтора месяца, просто невероятная оперативность, верфи посетила представительная комиссия во главе с самим гранд-моффом Уилхаффом Таркином. Посмотрели графики, почитали отчеты, а главное — имели возможность в живую насладиться видами того, как шустро МКМ строят мобильные доки. Как говорится, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.

Впечатленный мофф, который, вообще-то, руководил строительством очередной имперской вундерваффе, тут же возжелал заключить контракт на поставку множества модулей. Ему они для скорейшей постройки «Звезды Смерти» были нужны как воздух и в огромной количестве. Руководство компании, витающее в облаках от счастья, что наконец-то присосалось к казне, легко согласилось на большой откат и обещало рвать жилы. Не свои, понятное дело, но кого такие нюансы волнуют. Я же, мысленно смахнул пот со лба, и, на всякий случай, сплюнул трижды через плечо. Если все пройдет нормально, военные сети Империи станут для меня уязвимы.

Даже если и нет, куча дроидов, участвующих в разнообразном строительстве по всей галактике, сами по себе неплохой источник информации. Понятно, что будут разные проверки и контроль, но и мы не пальцем деланные. Столь массовое строительство, что предполагает заключенный контракт, просто нереально проконтролировать. Вообще, довольно сложно обнаружить «сюрприз», являющейся частью конструкции и выполняющий вполне понятную, даже обыденную функцию. Кто в здравом уме полезет те же системы управления вентиляцией или переработки отходов проверять? А если и полезут, пусть догадаются почему они обладают повышенной производительностью. Для совсем уж дотошных, есть автоматическая линия, которая просто не умеет другие штамповать. Параноики же могут докопаться до истории ее появления. По дешевке доставалась. В общем, все ясно и понятно, а снизить стоимость МКМ на пару сотен кредитов, не смешите, это никому не надо.

Глава 9

Сильно Зарес изменился со времени последнего посещения, очень сильно. Мобильные доки висят словно гроздь, периодически лениво выплевывая в космос корабли. Десятки тысяч суденышек снуют по системе. В основном, полностью автоматические. Дюжина станций огоньками перемигивается. На планетах и спутниках фабрики с заводами трудятся. Но главное — флотилия, собравшаяся на дальней орбите. Десятки огромных балкеров, несущие в себе миллионы кубов разнообразных грузов. В них есть все, чтобы в кратчайшие сроки развернуть промышленный центр. Пока, к сожалению, стационарный. Ничего, с его помощью и мобильный сделаем. За последний месяц больше тысячи кораблей разведки ушло в неизведанные регионы. Так что мы не наобум полетим, а во вполне себе конкретную систему. Не столь привлекательную как эта, зато более богатую на металлы. Для моей, хм, машинной цивилизации, это куда важней удобства добычи.

— Отбываете, главнокомандующий?

— Да, губернатор. Подготовка закончена, нет смысла тянуть. К тому же, Империя начала укреплять контроль над мирами внешнего кольца. Наше пребывание с каждым днем становится все рискованней. Не хочу ставить вас под удар.

— Понимаю. Будут какие-то распоряжения?

— Помните о присяге и руководствуйтесь совестью. Знайте, если понадобится, мы придем.

— Я верю вам и верю в вас. Мы не подведем.

— Удачи вам, губернатор.

— И вам, командующий.

Человек пожал руку дроиду и было в этом что-то символическое.

* * *

Со всей системы Зарес-четыре к флоту на орбите стекались сотни кораблей. Из атмосферы планеты поднимались десятки судов, уносящих роботов гарнизона. Было решено полностью убрать следы пребывания здесь Конфедерации. Буквально за считанные часы сформировалась натуральная армада. На какое-то время, стоящие в походном ордере корабли замерли, прекратив маневры, а потом на открытой частоте зазвучал гимн Конфедерации. С первыми аккордами знакомой мелодии передовой отряд ушел в прыжок.

Мак и Лин, отдыхающие в баре после смены, при раздавшихся звуках гимна, сопровождающих трансляцию отбытия флота, молча встали и замерли отдавая воинское приветствие. Другие посетители, по большей части такие же молодые шахтеры, поддержали почин парней. Кто-то просто за компанию, форся перед подругами, патриотизм нынче был в моде, но большинство вполне искренне. Сложно было не оценить сделанное для их планеты остатками эскадры «Верных», как с чьей-то подачи стали называть гостей. Уж перед кем-кем, а перед их миром Конфедерация свои обещания выполнила сполна.

— Вот и все, — убрав руку от виска сказал Мак опускаясь на стул.

— Удачи им, — встряхнулся Лин садясь за стол.

Жанна предпочла промолчать. Ее вообще последнее время раздирали противоречивые чувства. Слишком быстро и резко изменился привычный мир. Слишком сильно поколебалось ее отношение к войне и миру. Вообще все было слишком.

* * *

Лететь вне гипермаршрутов — это все равно, что напрямую через поле ехать. Как минимум — медленно. Зато было время неспешно подумать, даже сплину предаться. Насколько последнее вообще возможно для дроида. Хотя, какой я к черту дроид, непонятно что и неизвестно кто. А-а, жив и ладно. Меня тут больше другое поразило. Как-то раньше не обращал внимание и не задумывался. Точней, конечно, задумывался и даже анализировал, но однобоко. В общем, в далёкой-далёкой примерно четыреста миллиардов звезд и население порядка 100 квадриллионов разумных. Заселенные миры составляют около 5 % звезд галактики. Внушительный такой показатель. Среднее население пять миллионов. Правда, распределено оно ой как не равномерно. Впрочем, не суть.

Так собственно вот, смотрел я на все это чисто с военной точки зрения. Грубо говоря, прикидывая, какие нужны силы и экономический потенциал, чтобы в открытую бодаться. Получив порядок цифр и глянув на абсолютные значения — просто растерялся. Где-то даже и испугался. Один из тех редких случаев, когда дроид во мне стал источником заблуждения. Понял же я это весьма оригинальным способом. Просто решил скоротать время прикидывая, за сколько лет Зарес, работая не в ущерб собственному развитию, сможет вытянуть среднестатистическую систему внешнего кольца на свой сегодняшний уровень. Получился год. Один единственный год.

Сомневаться в точности расчетов не приходилось. Тем более, я их три тысячи семьсот тридцать четыре раза перепроверил, и это без учета иных методов моделирования. Дальше стало проще и все «чудесатее и чудесатее». Если вдруг представить, что разом пропадут уроды, мешающие другим жить, то галактику можно за жалкие тридцать пять лет обустроить. Кроме шуток, Зарес помогает соседу, потом они вдвоем развивают до своего уровня еще парочку миров, затем образовавшаяся четверка превращается в восьмёрку и далее процесс идет по нарастающей. Прогрессия, однако. Вот честно, кого как, а меня от такого чуть не закоротило. Тысячелетиями же многие миры прозябают и всем плевать.

Конечно, я неплохо так потрудился. Посеял зернышки, но похоже немного не те. Мои наркобароны — это понятно. Все повстанцы и революционеры, так или иначе, с разным криминалом дела имеют. Классово близкие, ага-ага. Видать потому, что в процессе борьбы к схожим методам прибегают и, как следствие, частенько на соседних нарах сидят. Можно было и оружием начать торговать, чтобы значит напрямую «борцунам» за народное счастье помочь, но больно уж это суетно. То ли дело химия разная. Тем более, наркотики в ДДГ понятие растяжимое, вон у корпов они как медпрепараты проходят, и никто не возмущается. Другое дело, что я нынче сильно сомневаюсь, а так ли мне все эти подрывные элементы нужны?

Собственная компания ЕСВ-Х, и доля в «Верфях Галлофри», пожалуй, заметно полезней будет. Первая ведь может совсем официально и в рамках закона банально выкупать системы. Можно даже населенные, так как если в ней меньше десяти миллионов проживает, то она за самостоятельный мир не считается. А если меньше ста тысяч, даже статуса колонии не имеет. Впрочем, концессии в разы дешевле обойдутся, а что ты там в процессе построишь — дело твое.

Будем пересматривать планы. Начну в скором времени флоты пригонять и быстренько захолустья в рай превращать, а потом явлюсь с кучей боевых кораблей во время развала Империи и заявлю, что КНС вернулась. Правда, снова все упирается в деньги. Мне нужно много, очень много денег. Чувствую, скоро стану каким-то феодалом. Вместо деревенек правда целые планеты будут, ну так и масштабы тут соответствующие.

— Верховный, флот прибыл в систему Первый Шаг.

— Отлично, начинайте развертывание.

— Выполняем, верховный.

Поразительное зрелище. Возникшая голограмма демонстрировала, как огромные баржи, окруженные малыми судами, расползаются по планетам и спутникам системы. Вот из их утробы начинают потоком вылетать челноки. Тысячи дроидов различных модификаций словно муравьи суетятся вокруг сотен контейнеров. Огромные строительные роботы быстро готовят стройплощадки. Буквально на глазах растут скелеты каркасов будущих предприятий. Где-то уже и бурить-копать начали. Считанные часы прошли с момента нашего появления, а уже кое-что начали добывать. Чуть больше суток ушло на то, чтобы начать перерабатывать и производить. Всего неделя и систему стало не узнать.

— Начинаем вторую фазу, — отдаю команду проанализировав отчеты.

— Выполняем, верховный. — Мне кажется, что суперы руководящие отдельными направлениями и столь дружно отвечающие, испытывают что-то вроде эйфории. Гм, да я сам ее испытываю.

Вторая фаза подразумевала строительство гигантского конвейера по производству репликаторов. Последние, по сути, были модернизированными станкостроительными заводами. В отличие от оригинальных, они значительно утратили универсальность, зато существенно повысили производительность. Все репликаторы делились на два основных типа. Первые могли ежемесячно выпускать под сотню разнообразных линий по добыче и переработки сырья. Вторые клепать Производственные Модули. Мне пришлось изрядно попотеть над их разработкой и солидно расширить запас баз данных, но в общем и целом справился без проблем. ПМ-ы, фактически, закольцовывали технологический цикл. При желании с их помощью можно было создать универсальный станкостроительный завод. Специально к такому результату не стремился. Нам дроидам вообще не так уж и много нужно. Впрочем, я только рад, что так получилось.

Роботы — это огромная сила. Лишь от того, кто ими управляет, зависит, будет ли она созидать или разрушать. Полгода ушло на создание конвейера, после чего я объявил начало третьей фазы. Это было пугающее и завораживающее зрелище. Раскинувшийся на десятки тысяч квадратных километров комплекс, спустя немногим больше недели после начала работы, стал выдавать на-гора репликаторы в виде сотен отдельных блоков. Их оперативно грузили на баржи и развозили по местам. Пара дней уходила на сборку и проведение пусконаладочных работ, наполнение складов сырьем и материалами. И вот уже потоком идет продукция.

Пара месяцев работы конвейера и репликаторов утроили изначальные возможности. А ведь они будут только расти. «Четвертая фаза», — отдаю мысль-команду испытывая гордость, граничащую с гордыней. Ведь этого монстра, настоящий механический рой создал я. Есть от чего задрать нос. Кем был в прошлой жизни и кем стал в нынешней. Но зарываться не стоит. Хорошо, что эмоции никак на здравость рассудка не влияют. Завышенное ЧСВ до добра не доводит. Ледяной душ из цифр и графиков, сравнивающих промышленность развитых систем и то, чем обладаю я — прекрасно приводит в норму.

Миллионы роботов начинают строить верфь. Верней, часть будущей монструозной структуры, сродни уже имеющемуся конвейеру. Это циклопическое сооружение будет собрано из секций, доставленных со всех уголков системы. Именно Верфь, да-да с большой буквы, позволит начать строительство колонизаторов. Мне так и не удалось придумать подходящее название для будущего чуда судостроения. Да и не слишком я на этот счет переживал. Всего один исполин, в форме двояковыпуклого диска, скорей даже слегка приплюснутая и вытянутая сфера. Создавать его будут сорок дней. Медленно, очень и очень медленно. Вот только он один будет способен затмить все, чем я сейчас обладаю. И ведь до той же «Звезды Смерти», он по размерам не дотягивает.

На самом деле, вся соль этого корабля в том, что он, прилетая в точку назначения, как раз и будет создавать мобильный флот для ее разработки. За считанные месяцы колонизатор построит тысячи добывающих, перерабатывающих и производящих платформ. После чего отправится дальше, а его «детишки» смогут сделать все что угодно. Хоть начать собственное производство колонизаторов. Как раз на первоначальном этапе и планируется их побольше наклепать. Тоже, в каком-то смысле, поддался мании на вундерваффе. С точки зрения эффективности, вместо огромной Верфи стоило бы построить пару сотен, а лучше тысяч обычных доков, и начать создание носителей для платформ. Они конечно заметно сложней простейших барж, на которых мы в систему пришли, но это уже особого значения не имеет.

Наверно, единственный реальный плюс колонизатора — психологическое воздействие. Такой гигант с невероятными возможностями, будет внушать органикам практически священный трепет перед мощью Конфедерации. Довольно важный на самом деле фактор. Пожалуй, именно он позволил моему рациональному «я» уступить перед банальный «хочу большую игрушку с огонечками». Был еще один слабенький аргумент — проект «Левиафан». Это уже чисто военный корабль из серии «флот решает» или внушает, тут кому как. Бесспорно, гигант был очень мощным и грозным, но при всех своих возможностях, он не мог быть одновременно в двух местах. Это вообще большая проблема всех подобных проектов. Долго, дорого, малочисленно.

Правда и по граблям Имперских амбиций я топтаться не стал. Строить один супер-пупер корабль, что решит все задачи флота — глупо. Именно недостаток «мелочи» и позволял повстанцам довольно свободно резвиться и больно кусать. Левиафан был специализированным монстром, тащил на себе тьму ионных пушек и авиации. Орудия снимают щиты, МЛА уничтожают. Когда истребителю не приходится сбрасывать скорость, чтобы пройти силовое поле, его эффективность и выживаемость изрядно возрастает. Впрочем, будет ли хоть когда-то построен хоть один корабль данного типа — предсказать не возьмусь. Может быть для войны с Юужиками? Посмотрим.

Первый колонизатор неспешно выплыл на просторы космоса. Мириады грузовых суденышек, словно мальки рядом с китом, устремились к многочисленным причалам. Им предстояло заполнить трюмы разнообразным сырьем и наполнить баки топливом. В общем, обиходить и подготовить гиганта к свободному плаванью. Конечно, можно было просто забить его летные палубы нужной техникой, он бы сам себя «прокормил», но первенца захотелось снарядить в путь по полной. Пусть это и скажется на темпах развития данной системы, зато ускорит основание новой. Существенно ускорит.

— Верховный, колонизатор достиг места назначения, начинает развертывание.

— Прекрасно, вывести отдельную проекцию со сравнительным графиком.

— Сделано, верховный.

— Хорошо, очень хорошо. Темпы опережают расчетные на два и восемь десятых процента. Прекрасный результат.

Пожалуй, пора вернуться в обжитый космос. Болтаться в неизведанных регионах смысла нет. Процесс запущен, проконтролирован и дальше пойдет без моего непосредственного участия. Дроиды достаточно сообразительны и более чем компетентны. Фактически, я просто не нужен, план будет реализован так или иначе. Не скажу, что прекращение функционирования будет в радость, умирать не хочется, но мне вновь скучно. Ждать годами результатов, изображая из себя по большей части статую — претит моей человеческой составляющей. А развлекаться разработками техники уже надоело. Столько спроектировал, что любое конструкторское бюро от зависти всем составом удавится. К тому же, риски в пределах допустимого, а кое-какую пользу мое вмешательство в дела органиков принести может.

— Подготовить мой корвет. Загрузить ресурсами десятого класса. Экипаж и десантный наряд из ВХ дроидов.

— Корабль будет готов через сорок семь минут, верховный.

Время есть, можно еще раз обдумать план по созданию финансовой и теневой империи. Очень мне хочется выкупить себе участок космоса, желательно побольше. Изобретать велосипед нет смысла. Не смотря на всю промышленную мощь Техносоюза и деньги Банковских Кланов, реально войну клонов финансировала Торговая Федерация. Кто владеет транспортом, тот наживается на посреднических услугах. Это еще голландцы из прошлой жизни доказали. Вообще-то их расцвет пришелся на эпоху парусников и был не слишком долог, но тем не менее показателен. Фактически, они проиграли из-за жадности. Товары, которые приносили деньги, стали возить сами производители и в них отпала нужда. Конечно там были и войны с Англией. Общая разобщенность страны и внутренние дрязги, но все это лишь усугубило. Ускорило падение. Подтолкнуло к краху. Торговая Федерация, если так разобраться, на те же грабли наступила. Налоги им платить не хотелось. И где теперь их баснословные прибыли? Где они сами? Нет их больше, вообще нет.

Как известно, свято место пусто не бывает, теперь транспортными услугами занимаются миллионы частников и десятки тысяч разных компаний. При этом, они до сих пор не могут насытить рынок. У Республики, из-за прекращения работы ТФ, были большие проблемы. Ведь среднее и внешнее кольцо, чуть ли не монопольно их кораблями обслуживалось. Да и всё что в центр из этих регионов шло, тоже они по большому счету возили. Понятное дело, что воссоздать аналог Торговой Федерации никто не даст, да и не так-то просто это сделать, но наплодить компаний, которые все вместе будут занимать определенную долю рынка — вполне реально.

* * *

Странная была у Анны жизнь, с тех пор как она стала рабыней. Очень странная. Работа, учеба, спортзал, развлечение и так по кругу изо дня в день. Отступление от раз и навсегда заведенного графика случилось лишь однажды, когда им сутки пришлось запертыми в кубрике просидеть. Что именно произошло никто не знал. Строились самые дикие предположения, но основной была мысль об имперском патруле. Как бы там ни было на самом деле, хозяину, видимо, удалось избежать проблем, а для нее и сотен других рабов ничего не изменилось.

Иногда девушка задумывалась: «А нужна ли ей эта свобода?». Тут все было понятно, размеренно и на удивление хорошо. Работа в гидропонных теплицах была простой, кормили отлично, пусть и без разносолов, не обижали, дисциплина вообще была железной, еще бы, ее ведь роботы поддерживали. Даже свободное время было. Хочешь в гости сходи, хочешь в виртуальную капсулу залезь, можно даже в кают-компанию на танцы выбраться. Последняя возможность, первое время, изрядно ее шокировала. Какое-то очень странное было рабство. Совсем не так она себе его представляла. Похоже, судьба все же сжалилась и подкинула немного удачи. Своеобразной, но все же.

— Привет, подруга, — махнула рукой соседка, вышедшая из душа, — смотрела новые фильмы в сетке?

— Ага, вчера про героев Конфедерации глянула.

— Не видела такой. И как?

— Необычно. Странно как-то дроидов показали. Жалко их даже стало.

— Да ну, чего, железяк-то жалеть.

— Вроде и не с чего, а вот как-то зацепило, сама даже толком понять не могу чем. Сложно вот так описать, смотреть надо. Да и снято необычно.

— Сейчас и гляну. Все равно завтра во вторую смену работать буду.

— Поменялась?

— Ага. Хочу Джо заарканить. Классный парень и симпатяга, — аж зажмурилась Стейси.

— Угу, — у Анны было несколько иное мнение насчет вышеупомянутого, но она благоразумно не стала его озвучивать.

* * *

Михаэль Риф попыхивая сигарой с наслаждением читал отчет о деятельности корпорации. Определенно, ему стоило проиграть в конкурентной борьбе, чтобы занять свой нынешний пост. Господин Тау был явно гением, так точно все просчитать не под силу даже дроиду-администратору. Хотя, как раз с их внедрением удалось изрядно подвинуть конкурентов. «И почему сам до этого не додумался», — мысленно укорил себя генеральный директор корпорации СЕВ-Х. «Дорого-дорого, не эффективно», — передразнил он своего технического консультанта. Тьфу! Правильно сделал, когда уволил придурка. Нет, определенно, такими темпами я лет через десять вполне смогу побороться за пост председателя совета сектора. Уж с поддержкой хозяина мне это будет точно по плечу.

— Сэр, сообщение от господина Тау.

— Личное?

— Нет, сэр, просто рекомендация увеличить количество доков втрое.

— Такие советы, Майя, стоит воспринимать как приказы.

— Я понимаю, сэр, но, вероятно, хозяин рассчитывает не столько на нас, сколько на конкурентов.

— М?

— Сообщение было защищено чисто символически, а мы в данный момент, насколько мне известно, просто не в состоянии последовать рекомендации.

— Похоже ты права милая, — кивнул Михаэль, быстро просмотрев отчеты. — Однако же, не стоит упускать возможность. Вызови Цен Лина, похоже, вскоре его ждет возможность насладиться любимым зрелищем.

— Непременно, сэр.

У Михаэля был полный карт-бланш относительно развития корпорации, и он собирался им воспользоваться по полной. Маленькая победоносная война с особо упертыми конкурентами, образовавшими альянс, давно назрела. Они даже наняли пиратов, чтобы ослабить компанию. Что ж, пора флоту отрабатывать содержание. Конечно, после замены большей части экипажей дроидами оно не столь велико, но все равно значительно. Тем более, переведенные на берег рядовые, давно переквалифицировавшиеся в пехотинцев, весьма недовольны. Вот пусть и выплеснут раздражение в паре-другой боевых операций. Там глядишь и снова летать начнут. После окончательного захвата субсектора и выхода на новый уровень их обязательно проверят на прочность. Традиция, куда же от нее деться.

Глава 10

Огромный грузовой терминал, один из множества висящих в транзитной системе Комменор, расположившейся, волею судьбы, на перекрестке нескольких второстепенных гипермаршрутов принял мой корвет в свой ангар. После того, как несколько лет назад была провозглашена Империя, по планете прокатился ряд протестных выступлений, но их быстро подавили. Практически идеальное местечко для воплощения плана по созданию транспортной корпорации. Заодно и с повстанцами местными связи наладим.

Если любое космическое государство сравнить с живым организмом, например, человеком, то грузовые корабли будут выполнять роль эритроцитов. Продолжая аналогию, можно сказать, что у империи явные признаки анемии. Малокровие вызвано как самой войной, так и нынешней политикой правительства, или правителя, кому как. Сомневаюсь, что Палпатин не понимает порочности столь массового наращивания армии и флота. По окончании клонической, он и так обладал силами способными раздавить любого внешнего врага. Может против Южиков и маловато было, но где они еще там эти гости иногалактические. Явно не на пороге стоят.

На самом деле власть Дарта Сидиуса была весьма и весьма непрочна, относительно конечно, но суть в том, что удержать ее он видимо мог только штыками. Та же доктрина страха может и была близка ситху, но идиотом-то он не был. Политик до мозга костей, проведший десятилетия во власти, мастер интриги, не мог он не понимать порочности столь грубых методов. Разве что действительно головой повредился. Вот только, сомневаюсь, слишком уж он буйный. Это тихий сумасшедший может долго на троне сидеть, потому как удобен и управляем теми, кто рядом с золоченным креслом кучкуется, любого другого быстренько уберут. А Палпатин без всяких дураков правил, сам, единолично, правда с оглядкой на сенат.

Его наличие, кстати, весьма показательно, а уж состав так и вовсе «доставляет». Кто раньше занимался говорильней в Республике, не забывая про собственный карман, те в подавляющем большинстве и в нынешнем Имперском сенате заседают, и все тем же самым занимаются. Пираты, контрабандисты, работорговцы и прочие не самые приятные личности, как творили беззаконие, так и творят. Империя, по-моему, вообще во внешние регионы полезла не ради завоеваний и установления порядка, а чтобы банально новобранцев обкатать. Все остальное — это так, вторичные и третичные цели из серии выйдет, хорошо, нет, так и ладно. В каком-то смысле, Палпатину требовалось военных кровью замарать и повязать.

Ни один правитель не может быть независим, всегда есть некое окружение. Как там? Короля играет свита? Я бы добавил: «Вне зависимости от того хочет ли этого король или нет». Один органик не может единолично государством управлять. Да даже мне со всеми возможностями супертактика и куда меньшими масштабами уже не удается подобное. Имперский сенат, де-юре, имеет не много власти, а вот де-факто, все далеко не так просто. Институт моффов, этих генерал-губернаторов, пока что находится в весьма зачаточном состоянии. Даже не компетенция, а происхождения подавляющей массы моффов заставляет ой как задуматься, кому они там на деле служат. И не стоит забывать, как быстро развалилась Империя после роспуска сената.

Судите сами. Сенат распустили незадолго до битвы при Явине. Потом, внезапно, Альянс, вместо того что бы погибнуть, разносит вундерваффе под названием «Звезда Смерти». А дальше начинается цирк. Если для повстанцев время до Эндора было тяжелым, правда изрядно наросшие «мускулы» почему-то заставляют в этом усомниться, то для Империи этот же период стал одной сплошной черной полосой. Грубо говоря, как единая организованная сила Альянс появился за два года до Явина и за жалкие шесть лет умудрился развалить Империю? Это, блин, что, Куба из моего прошлого? Там тоже за шесть лет революционеры справились, вот только масштабы, мягко говоря, несколько несопоставимые. Островок на планете и галактика, это даже не палец и седалище.

— Верховный, взлом дроидов завершен.

— Прекрасно. Маршруты получили?

— Не у всех кораблей, верховный.

— Все нам и не перехватить. Сообщите баронам.

— Выполняю, верховный.

Как по мне, так вывод однозначен. Стоило императору уверовать в свою власть, не иначе как «Звезда Смерти» головушку вскружила, и отстранить от кормушки госбюджета вроде бы номинальный сенат, так он, собственноручно, и подписал Империи смертный приговор. Зарвался, ну как же, он ведь ситх и вообще могуч и велик, забыл уроки истории. Итог закономерен. Под ноги чаще глядеть надо, особенно когда на вершине горы находишься, ведь один неверный шаг и навернешься с нее, оступившись. Хм, а может у него был хитрый план? Впрочем, не важно.

— Верховный, мы получили контроль над двумя мелкими торговыми домами.

— Хорошо. Продолжайте работу.

— Есть, верховный.

На чем строилась моя стратегия в этой операции? По большей части на модернизации корвета. Сейчас он представлял из себя мощнейший кластер суперкомпьютеров. Невероятные вычислительные мощности удалось впихнуть, сделав корабль полностью непригодным для обитания органиков. За исключением отдельных блоков с замкнутой системой жизнеобеспечения, где мы держали животных. Био-сканеры не пропустили бы полностью автоматический корабль. У разумных ДДГ есть что-то вроде фобии против такой автоматизации. Сказываются последствия восстаний дроидов и разных машинных революций. Имея такую мощь, было довольно просто взламывать гражданские системы и получать доступ к информации.

Проще всего было работать с совсем уж мелкими перевозчиками, владеющими, буквально, двумя-тремя корабликами. Сбор информации из открытых источников, проникновение во внутренние сети транспортов, посредством взлома обслуживающих дроидов станции, анализ полученных данных. В зависимости от результатов принималось решение — подходит ли нам разумный или нет. Если кандидат удовлетворял требованиям, с ним выходили на контакт.

— Добрый день, сэр. Мой хозяин заинтересован во вложении средств в вашу компанию, вам это интересно?

— Да.

— Конечно.

— Естественно.

— Возможно.

— Я вас слушаю… — ответы разные, суть одна.

— Мы готовы профинансировать вас на двадцать миллионов под закупку соответствующего количества кораблей. Вы становитесь управляющим компании получая четверть акций и треть чистой прибыли. Желаете ознакомиться с договором? — цифры конечно же менялись, но не слишком значительно.

— Присылайте, — как правило звучало это с вожделением и сопровождалось алчным блеском в глазах.

— Подписанные документы вышлите на адрес отправителя. Всего доброго, сэр.

— Хорошо.

Для стимуляции принятия нужного решения выкупались небольшие торговые дома, которые обращались с весьма интересными предложениями к тем, с кем мы работали. Однако, банально скупить вся и всех было проблематично, просто не хватало средств. Приходилось использовать более грубые методы опосредованного воздействия. Суть их была весьма простой, более-менее крупная транспортная компания, обслуживающая какую-либо фирму, неожиданно подвергалась атаке пиратов. Теряла корабли, подводила партнеров, была вынуждена покрывать убытки, платить неустойку, а главное, из-за убыли транспорта не могла обслуживать в полной мере клиента. Тому приходилось искать альтернативу для доставки части грузов. В большинстве случаев требовалось всего-то пара суденышек. Помочь же найти подходящий вариант было технически не сложно. Зачастую хватало вовремя отправленного коммерческого предложения.

Про пострадавших перевозчиков мы естественно не забывали. Только спектр работы с ними был шире. Финансовая помощь за получение доли в бизнесе — это само собой. Но кроме столь прозаического использования ситуации была и масса других вариантов. От предложения услуг по охране и откровенного шантажа, до обычного рейдерского захвата. На просторах галактики, после недавно отгремевшей войны, было не слишком-то спокойно. Больно уж много оказалось бесхозного оружия и военных кораблей по космосу и планетам разбросано. Если раньше пираты максимум на крейсерах летали, то сейчас, и разрушитель под «черным флагом» диковинкой не был. Империя, конечно, во всю военную мощь наращивала, базы строила, но до решения вопроса было еще весьма и весьма далеко. О чем говорить, если даже обычное продовольствие вояки конвоями возили, потому как джентльменам удачи, без всяких идейных соображений, было откровенно плевать кого грабить. Пару раз на том же Нар-Шаддаа лично натыкался на партии рабов, состоящие из не добравшихся до места дислокации пополнений.

Весело, короче говоря, жилось простым смертным. Вечно после войны разруха и разная накипь человеческая всплывает. Появляются до зубов вооруженные банды, против которых полноценные войсковые операции применять приходится, иной раз и полки, а то и легионы подключая. В ДДГ с ее масштабами и раньше-то хватало полностью контролируемых криминалом секторов, а сейчас вообще все печально стало. Из вояк полицейские так себе получаются, а именно правоохранителей катастрофически не хватало. От корпуса юстиции рожки да ножки остались, всех, кого можно и нельзя, в свое время во флот перевели. Палпатин же на армии и спецслужбах сосредоточился. Сам себе злобный буратино. Хотя и выбора-то у него по сути нет. Взять власть легко, удержать трудно.

— Верховный, корабль готов к отлету.

— Прекрасно, курс на Паланхи.

— Есть, верховный.

Полгода проторчали в системе Комменор, потратили больше трех миллиардов кредитов, заработали чистыми полтора, завладели четвертью рынка грузоперевозок. Весьма неплохо. Конечно, не все из наших компаний выживут в ходе конкурентной борьбы, но некоторые, со временем, вырастут до крупных игроков. Поддержку мы им скорей всего оказывать вообще не будем. Не стоит привлекать внимание. Все же, регион колоний напрямую с ядром граничит. К тому же, при столь мощном заделе, банальная статистика на нашей стороне. В любом случае, они еще не раз окупят все в них вложенное. Теперь тоже самое повторим на другом перекрестке гипертрасс.

* * *

— Аксель, сколько можно бездействовать? Пора врезать имперцам!

— Не шуми, Венда, я с хорошими новостями. Скоро ты отомстишь за брата.

— Рассказывай давай.

— Я тут узнал, что пара боссов с дна решили в складчину оружия прикупить и договорились с одним капитаном, что на хорошем счету, о доставке.

— Предлагаешь напасть на его корабль?

— Совсем дура что ли? Зачем нападать? Зафиксируем все и будем шантажировать.

— Точно! Пусть нам стволы привозит.

— Именно. Бери парочку парней для подстраховки и дуй в кантину, поверти там попкой, склей кого-то из персонала порта, чтобы провел на территорию.

— Ага, сделаю.

— Давай, потом доложишься.

Когда любовница-заместительница и просто пламенная революционерка-мстительница убежала выполнять задание, Аксель, лидер небольшой ячейки сопротивления, позволил себе вытащить припрятанную бутылочку виски и сделать ровно три глотка. В принципе, он тоже был идейным, во всяком случае, начинал как идейный, но очень быстро понял, что революция — это бизнес. Очень прибыльный, хоть и весьма рискованный бизнес. Главное же, что его привлекало с недавних пор — власть. В перспективе, он мог получить очень большую власть над родным миром. Общение с товарищем О, неизвестно как вышедшем на связь, стало переломным моментом в карьере начинающего повстанца.

— Мне импонирует ваше правильное понимание сущности и целей антиправительственной деятельности, молодой человек. Я буду продвигать вашу кандидатуру на роль главы комитета планеты, а там, — сделала паузу тень, — глядишь и до сектора дело дойдет.

— Благодарю за доверие, товарищ О.

— Мы все делаем общее дело. У вас есть способности, осталось их только правильно развить. Однако, в отличие от многих других, я заглядываю в будущее, планирую не просто борьбу, но и то, что случится после победы. Ведь вы не просто мечтаете о том дне, когда падет тиран, но и понимаете, что власть мало взять, ее нужно удержать, использовать на общее благо.

— Конечно, сэр.

— Хорошо. Патриотов, идеалистов, да просто мстителей хватает, но, к сожалению, они живут сегодняшним днем. Мы с товарищами из центрального комитета, всецело разделяя их идеи, к сожалению, в силу возраста и опыта, не можем игнорировать реальное положение дел и ограничиваться одной лишь мечтой о светлом завтра. Мне нужны люди вроде вас, Аксель, те, кто сможет на местах направить бурную энергию преданных делу революции разумных в нужное русло. Причем, не только и даже не столько во время борьбы, сколько после.

— Я Вас не подведу.

— Хорошо. Тогда, для начала, мы поработаем над вашей репутацией.

У Акселя появилась информация, деньги, кое-какие ресурсы, а главное — тщательно проработанные планы операций. Ничего серьезного они еще не делали, так, мелкие уколы, но все это принесло Акселю известность и кое-какой авторитет в узких кругах. Ведь, в отличие от болтунов, он действовал. Сейчас под его началом было уже полсотни парней готовых к большему. Оставалось их лишь вооружить. Опасаться провала с шантажом не стоило. Даже если Венда не справится, ничего страшного, капитан сам перешлет нужные материалы, ведь он свой человек, а все эти сложности нужны лишь для прикрытия, ну и его авторитет еще немножечко подрастет. Да и людей тренировать тоже нужно. Заодно и одна деятельная особа пар спустит, а не учудит чего.

Выходили тут с ним на контакт разные, предлагали отправиться черт-те куда, чтобы пройти армейскую подготовку и стать пушечным мясом. Нет уж, спасибо, поищите других идиотов. Он лучше будет головой работать, кому с бластером под огнем носиться и без него найдётся. Ему дали твердые гарантии, что со временем на планету перебросят достаточно число дроидов. Как сказал товарищ О: «Вы должны обеспечить надежные места хранения роботов и подготовить достаточное число тех, кто поведет их в бой». Конечно и самому повоевать придётся, нельзя чтобы его за труса считали, но на начальном этапе риск будет минимальным, а там можно и на командовании сосредоточиться. Он, чай, не джедай какой, чтобы с мечом на бластеры бежать.

* * *

Аналитики, следящие за творящимся в галактике, выдали весьма интересный план, прекрасно сочетающийся с моей текущей деятельностью. То, что наметилась тенденция к объединению разных революционных групп — было ожидаемо. Как и усиливающееся противодействие имперских спецслужб. Другое дело, что всякие повстанцы действовали несколько не в том ключе который бы мне хотелось видеть. Суть же плана была проста. Найти в мирах-перекрестках подходящего лидера, стремящегося к личной власти, оказать ему поддержку, а в нужный момент использовать для взятия под контроль системы. Благодаря своим транспортными компаниям, обеспечить ставленникам подавляющее преимущество будет более чем реально. Подбросим дроидов, МЛА, привезем тяжелую технику, оперативно развернем системы ПВО и ПКО, а там и флот подтянем. Если сил служб безопасности грузоперевозчиков окажется недостаточно. Контроль над узловыми точками гипермаршрутов даст огромное преимущество, а превратить их в натуральные крепости будет не так уж и сложно.

Конечно, Империя держит в таких мирах солидные гарнизоны и размещает базы флота, но это нам даже на руку. Военные тоже люди, а значит к ним можно найти подход. Кого-то просто купить, деньги или обещания удовлетворить амбиции, пороки или что-то еще, вариантов много. Кого-то шантажировать, ведь они далеко не святые. Опять же, офицерские семьи проживают тут, в системе. Захватил военный городок или станцию, и у местного командования сразу большие сомнения относительно верности того или иного подразделения возникнут. К тому же, не стоит вопить что мы за кого-то. Нет, мои повстанцы будут за процветание и свободу только и исключительно родины. Это и местных куда больше в наши ряды привлечет. Во время развала и всеобщего хаоса, многие здравомыслящие командиры имперских гарнизонов, скорей всего, без особого сопротивления примут нашу сторону. Все равно им, беднягам, особо деваться некуда. А тут уже обстроились, да и не дураки же они, прекрасно понимают, что мир перекресток всегда будет неплохо жить, просто в силу астрографии.

* * *

Сотни рабов, как и десять лет назад, стояли в главном трюме корабля. Дроиды вновь собрали из контейнеров трибуну. Анна с замиранием сердца смотрела на неспешно вышедшего к ним хозяина. За все эти годы купившего их скаоанена девушка видела от силы пару раз, да и то мельком. Не баловал он их своим вниманием, совсем не баловал. За что ему огромное спасибо. Определенную уверенность в то, что когда-то данное слово будет сдержано внушали розданные дроидами банковские чипы. Правда, сумма на них была странной, аж двадцать тысяч кредитов.

«Разумные, вы полностью выполнили свои обязательства и ваши контракты расторгаются. За примерное поведение и труд без нареканий, я счел возможным выписать вам всем премию. Вскоре мы прибудем в систему Мон-Газза, где вы будете высажены на грузопассажирский терминал. Сейчас пройдите в медотсек, вам удалят рабские чипы. На этом все. Желаю всем удачи в новой жизни», — неопределенно махнув рукой их бывший хозяин развернулся и в сопровождении охраны удалился вглубь корабля. Анна в какой-то прострации прошла до медотсека, где ей вкололи обезболивающее и за пять минут провели операцию по извлечению чипа. Налепили бакто-пластырь и выставили за дверь. Ноги сами понесли девушку в родной кубрик, просто на автомате. Все равно больше идти некуда было. В кубрике обнаружилась подруга с мужем и их пятилетний сын. Выглядели они какими-то пришибленными, впрочем, как и все вокруг. Десять лет размеренной жизни — это много.

— И что нам теперь делать? — спросила Стейси у Джо.

— Не знаю. Окажемся на станции решим. Профессии у нас есть, пусть и без дипломов, но квалификацию подтвердим. Найдем работу и будем устраиваться. Снимем каюту или дом на планете. Не пропадем в общем.

— Еще нужно садик найти или няню нанять и вещи купить, а то у нас кроме старья и комбинезонов ничего нет.

— Это само собой, — кивнул Джо.

— И для сына обязательно модуль вроде наших завести.

— Они дороговаты, но да, штука нужная. Обязательно купим, может не сразу или в кредит. — согласился мужчина оживая прямо на глазах.

«Хорошо им», — подумала Анна, краем уха слушая как молодая семья планирует обустраиваться. «А мне-то что делать?» — задалась она наконец главным вопросом. Не то чтобы она не задумывалась на этот счет, просто, ну как-то несерьезно, что ли, на уровне этакой мечты. Без особой конкретики. За десять лет девушка успела стать хорошим техником, теоретически, могла управляться с кораблем и конечно же знала все о гидропонных теплицах. Уж чего-чего, а практики работы с последними у них всех было много. Помучившись пару часов раздумьями, но так ничего конкретного не надумав, Анна решила, что утро вечера мудреней и просто легла спать.

* * *

— Поздравляем, сэр.

— Благодарю.

— Я в вас не сомневался, Михаэль. Поздравляю с избранием.

— Спасибо, сэр.

— Я голосовал за вас, господин Риф.

— Очень признателен.

— …

Да. Он сделал это. Стал главой Корпоративного Сектора! Он долго шел к своей цели, зубами прогрызая путь, и вот он на вершине. Но только радости от этого особой нет. Что ему с поста, когда на деле, управляемая им корпорация весь это сектор может раз десять купить. Официальный статус главы правительства? Пф, ерунда. Он и баллотировался то лишь потому, что было бы странно этого не сделать. Ну и заветная мечта, как-никак.

— Грустишь, мой старый друг?

— Господин Тау, — искренне обрадовался Михаэль.

— Как видишь. И давай без этого, — неопределенной махнул рукой тот, кто и привел его к вершинам власти и богатства.

— Я думал вы не прилетите, — ну не мог он себя заставить на ты обращаться с таким разумным, физически не мог.

— Пришлось немного задержаться, так что извини, что не попал на инаугурацию.

— Да ничего, я все понимаю.

— Ну-ну, не вздыхай. Понимаю, когда цель достигнута, мечта осуществилась, приходит опустошение, сам пару раз такое переживал. Но есть проверенное средство как избавиться от хандры.

— Поставить новую цель?

— Именно, мой друг, именно. Как тебе, например, идея возродить Конфедерацию?

— Для этого придётся разрушить Империю.

— А вот и цель.

— Да уж, масштабы у вас, — дернул плечом Михаэль.

— Уж какие есть, думаю, еще лет десять и справятся даже без меня. Так как, присоединишься?

— Конечно. Но зачем вам КНС?

— Почему нет? Я еще не создавал государств галактического масштаба. Мне интересно попробовать. Это будет, в каком-то смысле, забавной шуткой судьбы. Воздаянием. Палпатин создал Конфедерацию, чтобы уничтожить и ее и Республику получив Империю. По мне так будет забавно, если его детище уничтожит Империю и создаст Республику, а заодно и само возродится из пепла.

— По-моему, вы сумасшедший, — хмыкнул Михаэль и улыбнулся, — но я с вами. Даже если у нас ничего не выйдет, пары строчек в учебниках истории точно удостоимся. Спасибо, сэр, что подарили новую мечту и дали цель.

Глава 11

Пора, пора начинать активно вмешиваться в дела повстанческого движения. Оно разрослось и окрепло. Все чаще и наглей действуют революционеры, все больней жалят Империю. Но главное — император собирается отослать Трауна в неизведанные регионы, нашлись умники в Конфедерации, что додумались создать в них базы. Вот только, пара мобильных доков, ресурсодобывающий комплекс и фабрика по строительству дроидов — это убого. Что такие, с позволения сказать мощности, могут? Да ничего, наклепать пару миллионов роботов, да десяток другой кораблей построить. Единственная проблема гранд-адмирала — это их найти. Уничтожение же сложности не представляет. Надо будет подбросить синемордому координаты так, чтобы он по нужному маршруту прошелся и куда ни попадя не лез. Не хочется себя раскрывать. Рановато.

Смотря на достигнутое, конечно, есть чем гордиться. Тысячи систем осваиваются дроидами, а скоро их будут десятки тысяч. Дайте пару-тройку лет. Увы, но из-за внимания Империи к неизведанным регионам, пришлось существенно снизить темпы, а все из-за необходимости построить флот защиты. Зато, тот же Траун, со своей жалкой эскадрой, моим мирам не страшен. Раздавят, может быть и не играючи, но раздавят однозначно. Благодаря строительным модулям, трудящимся по всей Империи и активно «инфицирующим» военные сети, мне удается получать просто неимоверное количество данных. А ведь еще есть тысячи транспортных компаний и сотни тысяч принадлежащих им кораблей, что шныряют по всей галактике.

Чтобы обрабатывать входящие потоки информации приходится размещать десятки вычислительных центров по собственным системам. Официально они руководят автоматической добычей и контролируются операторами органиками. На покупку и аренду десятков тысяч незаселенных миров, тысячами мелких фирм и фирмочек пришлось потратить астрономические суммы. Конечно, они потом вернулись сторицей, но все равно дух захватывает. Империя у мелких поставщиков скупает все, правда с диким дисконтом, но жить затянув пояс вполне можно, что мы и делаем. Эти системы вообще, по сути, работают на «зерна».

Последних уже больше сотни, конечно им еще далеко до Зареса, но тем не менее, прогресс налицо. К сожалению, основной проблемой стало не превратить захудалую планету в промышленно развитую, а найти ту, где есть адекватное правительство. Больно уж органики жадны и амбициозны. Да и других условий влияющих на выбор хватает. Вот вроде бы десятки миллиардов заселенных миров имеется, а по факту и выбирать-то не из чего. Печальное, на самом деле, зрелище. И в прошлом-то разумных не идеализировал, но столкнувшись с цифрами… слов в общем нет, даже нецензурных, одни эмоции. Одно время всерьез рассматривал вариант — отобрать самых адекватных и свалить куда подальше. Пусть сами валандаются, только жалко стало все уже сделанное бросать.

Мои личные революционеры-патриоты нынче весьма популярны в своих мирах-перекрестках, но при этом малоизвестны за их пределами. С ними вообще интересная ситуация получается. Они потихоньку эволюционировали в что-то вроде помеси народных дружинников и мафии, в ее изначальном историческом смысле. Короче говоря, защищают своих сограждан от произвола, стоят на страже не закона, но совести и морали. Что, с одной стороны делает их любимыми в народе, а с другой, неплохо спасает от императорского гнева. Все же, большинству кадровых военных понятие чести не чуждо. Это, в принципе, и отличает армию от всех остальных вооруженных групп. Службы правопорядка, как правило, комплектуются из аборигенов, так что у нас местами даже своеобразный симбиоз с властью имеется.

Чужих мы потихоньку давим, а чтобы Император не волновался, держим в своих рядах шпионов. Разведка и контрразведка вполне уверены, что контролируют нас или, по крайней, мере держат на коротком поводке. Более того, они сами помогают аналогичные движения в ключевых местах формировать. Не идиоты же, понимают, что достаточно большому числу разумных Империя не нравится. Вот и думают, что ловко перенаправляют негатив в более-менее конструктив. Конечно, по большому счету так оно и есть, вместо того чтобы бегать и взрывать что-то нужное где-то там, патриоты сидят на месте и любят родину. А чтоб процесс шел лучше, те же спецслужбы позволяют им пар выпустить. Набить рожу солдатикам за неподобающее поведение, любезно принять компромат на зарвавшегося чиновника и громко его убрать, в особо запущенных случаях дают иногда даже пострелять или повзрывать. Впрочем, столь агрессивное поведение обычно бывает следствием инициативы снизу. Короче говоря, моих повстанцев терпят, потому что на фоне других они за лоялистов сойдут. Понятно, что как только, так их сразу и уберут, но вот наступит ли это «как только» — большой такой вопрос.

Смешно, но нас до сих пор не вычислили и, похоже, даже не догадываются. Дело даже не в том, что дроиды с разумом и личностью — это весьма умелые хакеры и просто идеально рубят концы. Просто нас невозможно отследить по финансовым потокам. Они никуда не стекаются, а вполне себе естественно движутся. Нет единого центра отдающего команды, верней, конечно есть, и этот самый центр я, но все мои команды уже отданы давно и имеют вид утвержденного плана, который лишь корректируется, но постольку поскольку. Локально, в рамках конкретной задачи. Причем, не мной лично. Даже если кто-то перехватит приказ управляющему увеличить количество судов, сотрудников или там выпуска продукции, что с ним делать-то? Искать отправителя?

Допустим нашли его, некто мистер Х, коих у меня давно уже тьма-тьмущая. Миллионер или даже миллиардер, разные есть, инвестор, возможно меценат и филантроп, как правило, владелец десятков и совладелец сотен компаний, трудящихся во множестве систем раскиданных по всей галактике. Несколько нелюдим, что в общем-то понятно и вполне объяснимо, деньги, особенно большие, шума и суеты не любят. Делать-то что с найденным? Можно и нужно разрабатывать, выяснять подноготную. Хорошо, выяснили, что он, возможно, лет двадцать-тридцать, да хоть пятьдесят, тому назад был пиратом, контрабандистом, а то и работорговцем. Дальше-то что? Типичная ситуация из серии «не спрашивайте, как я заработал первый миллион, спросите куда я его вложил».

А вот с этим все чисто, во всяком случае у большинства подставных личностей. Все, на этом можно успокаиваться, потому как за прошлое, без доказательств, спросить невозможно, а без них что-то от состоятельного и далеко не безобидного разумного получить — сложно. Остается лишь следить, чтобы всяким повстанцам не помогал. Естественно любой шпик быстро убеждается в полной аполитичности объекта. Если вдруг, каким-то образом, в структурах подконтрольных мистеру Х, что-то этакое и случается, ну капитан судна там пару тонн оружия или еще чего налево толкнул, то ловить и трясти нужно капитана. Это, конечно, если цель не денег с хозяина стрясти, а во славу Империи потрудиться. Последнее случается заметно реже первого. И чего потом удивляться, что страна разваливается не смотря на двадцать тысяч разрушителей? Все же закономерно.

Откуда у меня взялась куча личностей чью биографию при желании можно проверить и отследить? Все просто — рабы. Выкупается партия бедолаг постарше и отправляется на переработку. Кому-то просто мозги промываются и чипируются, кто-то становится киборгом. В последнем случае, на самом деле, имеет место быть дроид, с кусками плоти разумного, но кто там будет разбираться? Далее обработанные на какое-то время исчезают, а потом всплывают в разных местах галактики. Шуметь не шумят, но делишки обделывают. Затем они снова исчезают, чтобы на этот раз вернуться очередным мистером Х. Для далекой-далекой, довольно рядовая ситуация. Поднялся на криминале или махинациях на грани фола разумный, бывает, повезло. Сыграл, рискнул, выиграл. На одного такого «счастливчика», десятки тысяч ставших удобрением приходятся.

— Верховный, пришел сигнал о готовности к операции.

— Начинайте. Пора встряхнуть это болото.

— Выполняем, верховный.

После некоторых размышлений и анализа, было принято решение поспособствовать будущему Альянсу. В основном конечно же материально. Крестокрылы конечно хорошо, но, во-первых, их нужно больше, а во-вторых, без бомбардировщиков от них толку заметно меньше будет. Да и с кораблями повстанцам явно стоит помочь. Вот только, как всегда имеются нюансы и варианты того, как именно это сделать. Можно работать с отдельными группами, но это довольно долго и муторно. Можно дождаться, когда они наконец самоорганизуются и на Явине засядут. А можно быстренько проявить себя как наследники КНС, этакие подпольщики, решившиеся выбраться из тени. Заодно глядишь и вольемся в ряды «борцунов за бобров». Вот только, чтобы нас заметили, стоит немного попа-боли имперцам причинить.

* * *

— Докладывает патруль один, сектор проверен, все чисто.

— Понял вас, патруль, ожидайте прохождение конвоя.

— Есть ожидать прохождение конвоя.

Не прошло и минуты с момента отправки доклада, как в полусотне километров от фрегата типа «Саллиш» вышли из гипера сразу два фрегата «Щедрость». Каждый из этих реликтов прошлого был втрое крупней имперского корабля, выполняющего роль передового дозора, а уж огневая мощь осевых орудий, протянувшихся через всю длину почти километровых исполинов, была такова, что четверка этих монстров разрушители типа «Венатор» уничтожала. Синхронный, практически мгновенный залп, и в космосе на миг вспыхнуло солнце. Мощная аппаратура убийц, легко заблокировала автоматически отправленный компьютером погибшего судна сигнал омега.

— Враг ликвидирован.

— Принял. Расчетное время прибытия конвоя семь минут.

— Принял. Встречаем.

Сотни истребителей покинули ангары кораблей, которые лишь внешне выглядели как хорошо известные всем военным и просто интересующимся фрегаты. На деле это уже давно были тяжелые крейсера. Правда, я их переименовывать не стал, щедрость и щедрость, какая разница. Вскоре к передовому отряду присоединилось еще два аналогичных судна, а чуть в отдалении расположилась парочка авианесущих разрушителей типа «Провидение». Это, по-моему, был лучший корабль спроектированный Конфедерацией. После проведенной модернизации и доработки под роботов, он превратился в натуральную машину смерти. Или носитель таковых, авиакрыло возросло до тысячи истребителей и полтысячи штурмовиков-бомбардировщиков. В общем, у конвоя не было шанса.

Экипаж эскортного авианесущий крейсер типа «Огонь квазара», появившийся одновременно с парой лёгких крейсеров типа «Каракка», даже не понял, что их убило. Не повезло. Точно под осевые орудия одной из пар «Щедростей» вышли, тем даже маневрировать не пришлось, сразу залп дали, буквально в секунду пробив щиты с броней и разнеся реактор. Напарникам погибшего повезло прожить чуть дольше. Не имея возможности сходу достать врагов своими убийственными осевыми пушками, тяжелые крейсера ударили из монструозных башен. К сожалению, с кристаллами у меня все было печально, в плане добычи, приходилось использовать искусственные. Они даже немного превосходили природные, но вот выращивать их было той еще морокой, даже у роботов выход брака достигал заоблачных девяноста пяти процентов. Поэтому я предпочитал использовать меньший калибр, компенсируя его частотой выстрела.

Со стороны казалось, что в имперские корабли словно струей бликов ударили. Щиты крейсеров просто утонули в радужных всполохах и разноцветных разводах. Экипаж «Каракк» не просто растерялся, а вообще оцепенел. Ничем другим я их бездействие объяснить не могу. Жалкую секунду держалось силовое поле, после чего смертельный дождь обрушился на броню обреченных. Это кинетический снаряд может ударив о защиту не оставить ни малейшего повреждения, а вот с бластером или турболазером такое в принципе невозможно. Свое он по любому «съест». Поток огня обрушившийся на имперцев буквально сточил оба корабля.

Пять секунд и из прыжка вышли транспорты, только защищать их было некому. Не считать же за защитника старенький «Арквитенс» замыкающий ордер. Его смело даже быстрей чем «Каракк». На четверть секунды, но тем не менее. Щит видимо хуже, а может решили генераторы лишний раз не нагружать. Не важно. Результат был бы тот же.

— Говорит командор Вульф, прекратите вопить, ваш сигнал все равно не пройдет через наши глушилки. Будете благоразумны, и больше никто не пострадает. Ложимся в дрейф и принимаем абордажные группы. Передадите коды от кораблей и можете быть свободны. Расстреливать спаскапсулы не будем. Пять минут на размышление.

— Конвой-4 сдается.

— Конвой-1 сдается.

— Конвой-7 сдаётся…

— Все суда конвоя сдались и принимают на борт призовые команды.

— Хорошо, вы все отлично поработали. Слава КНС!

— Слава КНС! — дружно ответили дроиды, не прекращая, впрочем, выполнять свои обязанности.

* * *

— Сэр, конвой не вышел на связь.

— Отправьте ближайший патруль, проверить и объявите боевую тревогу по эскадре.

— Есть, сэр.

Заблокировать передатчик военной базы мы не могли, но вот заминировать его во время строительства удалось. Так же, как и произвести атаку на компьютерные сети двух разрушителей класса «Победа» вместе с их старшим собратом «Имперский». Пока противник разбирался с диверсией и решал проблемы, вызванные сетевым вирусом, ударная группа из пяти «Провидений» и десятка «Щедрых» вышла буквально перед их носом и дружно ударила из всех стволов по орбитальной базе. Благо, ее траекторию мы знали и рассчитать прыжок было не проблемой. Что ни говори, но осевые орудия во все времена отличались жуткой убойностью. Вот только эффективность наших батарей турболазеров, к великому огорчению, уступала расчетным показателям чуть ли не на треть. Ладно, построим раз в сорок больше производств по выращиванию кристаллов, куда деваться-то. Придется перевооружаться. Ошибочка вышла.

Пятикилометровое сферическое сооружение базы разлетелось после второго синхронного залпа. Впрочем, оно и после первого уже было не жильцом, так что, по сути, это был удар милосердия. «Победы» к моменту взрыва охраняемого объекта уже лишились щитов, а вот «Имперский» еще держался. Крепкий зараза. Возможно, имперцы смогли бы нанести нам урон и даже уничтожить парочку-другую кораблей, но их командира, как ни странно, подвел опыт или просто хорошо усвоенные в академии знания, спросить уже некого. Вместо того, чтобы сосредоточить огонь на одном противнике, он его распредели по трем «Щедростям». Только нынче это были не фрегаты, а тяжелые крейсера, следовательно и щиты имели соответствующие. Броню, впрочем, тоже.

Только флагману удалось пробить силовое поле выбранной цели, но нанести серьезных повреждений ему было не суждено. Синхронный залп и в космосе становится на миг светлей. «Победы», содрогающиеся от множественных попаданий турболазерных батарей, со сбоящими из-за вирусной атаки системами, лупили в белый свет как в копеечку. Финальную точку в агонии могучих кораблей поставила авиация. Бомбардировщики просто растерзали исполинов. В это же время штурмовики и часть истребителей, буквально штопором вошедшие в атмосферу, ударили из всего своего арсенала по расположившейся в предгорьях учебной части. Сомневаюсь, что в том аду, который воцарился на месте казарм, плацев, складов и всего остального мог хоть кто-то уцелеть.

На этом еще не все закончилось. Мне требовалось провести натуральные испытания техники и модернизированных систем. Поэтому патруль, в составе крейсера типа «Удар» и парочки корветов CR90, на месте конвоя ждали сброшенные истребители. Конечно, хотелось бы что-то посерьезней, ну да что уж прилетело. Боя как такового не получилось. Обычные стрельбы вышли. Больше тысячи истребителей на вымпел — это явно избыточно. Зато про атаку перед смертью имперцы на всю галактику проорали. Что входило в план операции. Характерные силуэты «Стервятников» и «Гиен» не узнать трудно. Я вообще старался не светить собственными разработками.

Думаете конец? Как бы ни так. Адмиралы Империи наверно тоже думали, что на этом все и мы уберемся. Зря они так. Потеря тысяч дроидов была даже не каплей в море. Пусть даже это МЛА, а не пехота. Во-первых, сейчас по разным глухим системам вокруг миров ядра и по всему региону экспансии, в глубь разных спутников и планетарных тел зарывались автоматические заводы со всем обеспечением. Из-за необходимости соблюдать конспирацию их производительность будет значительно снижена, но их просто много. Не хочу лишний раз рисковать во время передачи матпомощи повстанцам. Додуматься, что корабли и прочее не пригнали черт знает откуда, а произвели на месте, это еще суметь надо. Опять же — задел на будущее. Во-вторых, мне все же требовались нормальные данные для моделирования, без них прогнозы были не достаточно точны. Бесспорно, можно рискнуть и выудить все нужное из сети, но слишком высока вероятность засветиться.

Ждать долго не пришлось, одна из эскадр в составе трех разрушителей типа «Имперский» второго поколения, со всеми положенными кораблями поддержки прибыла на место гибели патруля и пропажи каравана. Таких вот эскадр нынче много по окрестностям расползалось. Флотские жаждали мести, гражданские изображали бурную деятельность, агенты всех мастей лишились сна и покоя. Спрос на вазелин в окрестных аптеках стремительно повышался. Император был, мягко говоря, не доволен. Еще бы, эскадра его грозных машинок конечно же победила, но знаете, рой букашек таки успели изжалить насмерть слона. Вообще-то мы бы и еще одного могли загрызть, жала-то закончились, но я решил, что это будет слишком. Данные были получены, приказ на таран отдан. Итог — минус один ИЗР второго поколения. Так как мои МЛА даже близко не стоили по миллиону кредитов за штуку и даже до сотни тысяч не дотягивали, выводы были очевидны.

* * *

— Итак, кто-то может сказать, что это было? — грозно просипел Дарт Вейдер жестом разрешая собравшимся сесть.

— Четко спланированная многоступенчатая атака с целью проверки собственных возможностей, милорд.

— И как вы оцениваете результат?

— Мм, скорей как удовлетворительный, если не хуже.

— Поясните.

— Большие корабли, фрегаты типа «Щедрый», бесспорно прошли испытание. Осевые орудия убойные, усиленные щиты держат огонь ИЗР, оценить турболазеры сложно. Вероятно, противник имеет проблемы с кристаллами, но тут не все однозначно. Возможно, их башни рассчитаны больше на ведение заградительного огня.

— Разрушители?

— Однозначно увеличилась авиагруппа. Вероятно, за счет количества наземных дроидов, возможно от них вообще отказались.

— Что по их авиации?

— Стервятники и гиены времен конца войны. Достаточно умные и шустрые, оружие получше чем было у КНС, но нашему уступает. Тактика прежняя, сражаются числом, а не умением.

— Но ИЗР они уничтожили.

— Милорд, никто просто не ждал подобного, офицеры и рядовые конечно были обучены, но не имели боевого опыта и тем более противостояние подобным массам МЛА противника. Причем это можно сказать про всю эскадру. К тому же, наши истребители просто не успели взлететь. Тут задержались, там растерялась, а в итоге стало поздно. Выйди они чуть дальше, у них было бы немного больше времени и результат был бы совсем иной.

— И какой же?

— Ремонт от двух месяцев до полугода, точней спрогнозировать сложно.

— Итак, у нас есть какие-то недобитые сепаратисты, решившие присоединиться к повстанцам. Где они могут базироваться?

— Вероятней всего в неизведанных регионах. Гранд-адмирал Траун недавно уничтожил что-то вроде базы, или, скорее, аванпоста. Возможно, это и спровоцировало их на выступление. Мы предполагаем, что они еще не готовы и такой демонстративной атакой просто желают отвлечь нас. Стимулировать активность повстанцев, вынудив сосредоточиться на внутренних делах.

— Еще что-то?

— Нет милорд, у разведки и штаба все.

Глава 12

Кто ходит в гости по утрам тот будит иногда хозяев. Расшевелил я муравейник. Кто же знал, что конвой везет ни много ни мало, а десять мать его тысяч клонирующих цилиндров Спаарти. Палпатин, зараза, хитрый, Палпатин, зараза, параноик. Вот на кой-черт мне они сдались? Армию клонов что ли сделать? Так даром не надо, у меня вон дроидов тьма тьмущая. Отправил добычу на реверс-инжиниринг. Вроде чего-то прям такого вау там нет, разберемся помаленьку. Вообще-то мои роботы пробовали немного экспериментировать на тему переноса сознания из живого в неживое, благо, кое-какую информацию на эту тему добыть удалось, но, увы, результатов ноль. Нужно данным направлением полноценно заниматься, да и на себе экспериментировать как-то не хочется.

Повстанцы, понятное дело, трубят по сети, что это все великая победа и они вообще крутые. Имперцы, ну тех так наскипидарили, что с ними все понятно. Шумиха не только знатная поднялась, но и целую волну спровоцировала. Что примечательно, нашу победу на себя никто записывать не стал, кинулись свои громкие дела вершить. Нет ничего страшней спонтанности. Потому как она непредсказуема. По всей галактике, что ни день то взрывы, теракты, нападения. Я аж заволновался, не рухнет ли режим раньше времени, у меня же еще ничего толком не готово. Слава всем богам и Силе, Империя устояла. Хоть ее и знатно так лихорадило, больше года трещал по швам колосс на глиняных ножках. Качался он качался, но, тьфу-тьфу, не упал.

Понятное дело, что нас искали все заинтересованные стороны, то есть вообще все. Повезло, естественно, самым крупным революционным блокам. Не сразу, понятное дело, нам еще производство наладить надо было, да хоть что-то построить, а то чего с пустыми руками на контакт выходить. Толку с такого ноль, разве что языком помолоть. Конечно пришлось обсудить, кто как видит общее благо и для кого конкретно и в какой форме оно наступит, куда же без этого. Мы, в принципе, хотели не много, скромный такой тихий уголок, теплое местечко в сенате, льготы разные, в общем, ничего заоблачного. Особенно весело было на тему оплаты общаться.

— Итак, давайте обсудим возможную номенклатуру поставок. Истребители Т-65, они же крестокрылы, мы готовы продавать вам их по сто тысяч при условии оплаты сразу или же по четверти миллиона с условием оплаты после победы. Какой вариант вам больше подходит?

— Второй.

— Прекрасно, в данный момент мы можем обеспечить поставку до десяти эскадрилий ежемесячно. Тройной боекомплект торпед включен в стоимость. Вас это устроит?

— Э-м, боюсь нам будет сложно подготовить столько пилотов.

— О, не волнуйтесь, мы передадим вам тренировочную программу, ее можно использовать с любой капсулой виртуальной реальности. Можем и сами капсулы сделать.

— Нет, спасибо, их найти не сложно.

— Отлично, тогда идем дальше. Костыли, они же штурмовики-бомбардировщики типа «Y-wing». Те же условия, программу для подготовки пилотов предоставим. Так понимаю, вам снова ближе второй вариант?

— Да.

— Хорошо. К сожалению, с другими истребителями помочь не можем, но если вы достанете чертежи и техкарты, посмотрим, что можно будет сделать.

— Постараемся.

— Продолжим. Пехотное оружие. Бластерная винтовка E-5М, фактически это модернизированная Е-5, прекрасно пробивает броню имперских штурмовиков, боезапас пятьсот выстрелов, несколько режимов ведения огня, встроенные прицельный комплекс, заметно легче прототипа. Цена полторы и две тысячи. Объем поставок, к сожалению, не слишком велик, всего десять тысяч в месяц. По какой цене будете брать?

— По второй.

— Дальше, броня. Можем предложить только среднюю, она несколько лучше имперского аналога, но при этом на два килограмма тяжелей. Шлем не слишком технологичен, но интегрирован с прицельным комплексом винтовки, промахнуться на дистанции до трехсот метров будет проблематично. Цена две и три тысячи соответственно, количество комплектов семь с половиной тысяч ежемесячно. Второй вариант оплаты?

— Да.

— Переходим к самому главному, корабли. В данный момент мы можем строить для вас два корвета CR90 в месяц и один корвет «Мародер». Цена первого три миллиона или пять, второго пять или семь. Вместо корветов можно построить крейсер типа «Удар», конфигурация обсуждается, цена порядка десяти или двенадцати миллионов. Можем ежемесячно строить два крейсера типа «Дредноут», цена семь или девять миллионов.

— А-э-ы-о-у ммм… — да где-то на этом моменте большинство лидеров слегка плыли.

— Думаю, вам нужно все обсудить и обдумать, вот голодиск с полным перечнем всего, что мы можем вам поставлять. Там же вы найдете программы для симуляторов, они конечно не заменят полноценного обучения, но хоть что-то.

— Угу, — ну тут по-разному бывало, обычно собеседник уходил в состояние, именуемое «пыльным мешком по голове шандарахнули», я бы добавил, забыв из него гирьку на пуд выложить.

Надо ли говорить, что заказами нас довольно быстро заваливали, а дела у Империи резко начали ухудшаться. Тут еще вот какой интересный момент всплыл. Очень уж плохо дела у восстания с профи военного дела обстояли. Они конечно были, но в весьма ограниченном количестве. А тут мы им подбросили суррогат в виде тренировок по основным специальностям в виртуальности. Знаете ли, большая разница, когда против тебя сражается новичок с недельной подготовкой за спиной и он же, но налетавший за месяц три сотни часов на симуляторе. Благо, даже бюджетные капсулы весьма неплохо достоверность передавали. Тем более, что небольшой вирус снимал ограничители, не полностью, не гробить же патриотов, но прочувствовать, что такое перегрузки и каково это, вакуум вдохнуть или заживо гореть, позволял. Весьма положительно сказывалось на усвоении материалов.

У меня некоторые рабы в свое время обучались по принципу кнута. Ошибся, получи разряд. Так за десять лет они по три специальности минимум осваивали. Вот и в подарочках наших подобная стимуляция в замаскированном виде имелась. Результат, вскоре, в полной мере ощутили военные Империи. Я, честно говоря, не ожидал столь потрясающих успехов. Хотя, если обучающийся еще на тренажере начинает понимать, что он скоро не в игрушки играть будет, а возможно по-настоящему сдохнет, стимул у него о-го-го появляется. Правильно заработавшие мозги несколько повышают шансы пережить первый бой. Про утащенные из сетей различных военных академий тактики и приемы забывать не надо. Как раз на противодействие им курсантов программы симуляций и натаскивали.

Вся эта катавасия прекрасно отвлекала Империю от творящегося на окраинах. А там, между прочим, дела шли во всю. Мои «посадки» бурно колосились. Один только Зарес уже в свою орбиту больше сотни миров затянул и большую часть неплохо так отстроил. Успехи других были скромней, но порядка пяти тысяч систем уже с гарантией поддержат реставрацию КНС. Михаэль тоже не спал, на корню скупая моффов, сидящих по становым системам секторов, что давало ему возможность обустраивать «колонии» в соответствии с моим виденьем будущего. Транспортные компании и торговые дома, видя творящиеся вокруг безобразия, раздували штаты служб безопасности. А что бы вооруженные разумные не просто деньги проедали, они их на борьбу с конкурентами направляли. В общем, где-то треть рынка грузоперевозвок уже за нами. На основные маршруты мы не лезли. Там свои правила игры, пусть сенаторы бодаются и своих продвигают.

Палпатин, понятное дело, зверел и был готов испепелять планеты, но тут у него некоторые сложности возникли. Повстанцы объявили, что все причастные к подобному, включая членов семей, будут умерщвлены. По возможности жестоко и показательно. Коли уж Альянс без моего вмешательства победил, то с моей помощью он нынче куда серьезней воспринимался. Да, он наконец-то сподобился организоваться. Мон Мотма его возглавила, успехов ей. Дипломат она отличный. Во всяком случае, обязательства всех вошедших в союз революционеров, по отношению к нам подтвердила. Вот и ладушки, глядишь и вообще воевать не придётся. Однако экспансию на всякий случай приостановлю и начну кораблики клепать, мало ли что и как повернется.

Объединенный флот Альянса свирепствовал на коммуникациях и даже умудрялся на некоторое время брать под свой контроль отдельные субсектора. Долго он их, понятное дело, удерживать не мог, но ряды добровольцами пополнял изрядно. А уж сколько схронов и партизанских отрядов оставалось на планетах — даже подсчитать сложно. Местные тоже частенько начинали играть в подпольщиков. В итоге, каждый отбитый Империей субсектор очень быстро превращался в клокочущий котел и сплошное поле боя. Все это обходилось дорого, очень и очень дорого. Сенат был весьма недоволен. Начались сепаратные переговоры отдельных представителей с повстанцами. Появились первые перебежчики. Но, пожалуй, главное, чего удалось добиться восставшим — полного прекращения выполнения приказов База-Дельта-Ноль. Хватило всего нескольких наглядных уроков.

Армия Империи нынче не из клонов состоит, у большинства есть, как минимум, родители. Старшие чины практически поголовно люди семейные. После того, как у нескольких адмиралов были похищены родные, и без скафандров высажены на разнесенные ими планеты, народ изрядно так призадумался. Но самая жуть наступила, когда озверевшая вооруженная толпа взяла штурмом военный городок, где проживало большинство членов семей военнослужащих, выполнивших приказ по экстреминатусу населенной планеты. Благодаря моим усилиям, списки экипажей и десантников преступных кораблей, с полным перечнем родни, включая портреты и адреса проживания, оказывались в сети. Вместе с подборками видео гибнущих разумных на уничтожаемых планетах. Даже на самых преданных Империи мирах, больше года ни один родственник убийц не продержался.

Дело дошло до парочки бунтов и перестрелок между своими. Знаете, когда один ИЗР таранит другой, лишь бы не дать тому превратить живой мир в мертвый, это очень эпичное зрелище. Палпатина, кстати, уже раз десять отравить пытались, пару раз взорвать и раза четыре пристрелить. Пока Императору везло. Но он ходил по грани и отчетливо понимал, когда-нибудь ему не повезет. Последней попыткой применить радикальные меры стала «Сиротская эскадра». Название говорящее, вот только ее на половину клонами из штурмового корпуса пришлось комплектовать. Как-то с достаточно лояльными сиротами дела на флоте не особо обстояли. Сформировать ее, понятное дело, хотели тайно, но кто же такое позволит. Ботанская разведка работающая на Альянс, даже без моей помощи информацию раскопала. Воплей и визгов было выше неба.

Однако, ее таки собрали и кинули усмирять важный отколовшийся мир. В принципе, я и так собирался поучаствовать в благом деле уничтожения гадов, но когда узнал, что они Галлофри летят зачищать, ну, скажем так, сильно обиделся. На самом деле, кто только не собирался прищучить подонков, даже некоторые пиратские эскадры были готовы поучаствовать. Чего там было больше, душевного порыва или желания под шумок упереть знатный трофей — судить не возьмусь. Всего наверно поровну. Только боя у нас не вышло. Совсем.

Навигатор эскадры оказался смелым, решительным и хитрым малым. Как уж он умудрился всех обдурить — мы наверно никогда не узнаем. Даже мне со всеми закладками в имперских сетях такое было не под силу. Впрочем, у него-то как раз была возможность напрямую до железа добраться. В общем, «Сиротская эскадра» вышла из гиперпрыжка прямо в корону звезды. Их еще в подпространстве капитально о гравитационную тень помяло, так что сильно сомневаюсь, что на тех грудах металлолома, которые вывалились в обычный космос был хоть один живой.

* * *

— Завтра вылетаем, — поставив пустой стакан сказал Ронох.

— Угу, — мрачно кивнул Ждерок.

— Мы давали присягу.

— Служить и защищать Империю и Императора до последней капли крови.

— Вот именно! Они предатели и должны заплатить.

— Предатели, кто же спорит.

— Они строят боевые корабли для повстанцев!

— И те убивают наших товарищей по оружию.

— И за это мы убьем их женщин, детей, стариков.

— …

— Пошлите уже отсюда. Нужно выспаться перед вылетом.

На мостике «Безжалостного» царила обычная предстартовая суета. Обитатели командной рубки несколько презрительно косились на неуместных здесь штурмовиков из клонов, но приказы Императора не обсуждаются, их исполняют. Сироты, воспитанные в приюте армейского типа, их с раннего детства готовили к службе Империи и вот теперь они последняя надежда Императора. «Слишком пафосно», — скривился Ждерок. Повстанцы враги, но они ведут честную войну. Да, применяют партизанскую тактику, но будь он на их месте, разве действовал бы по-другому? Нет, конечно же.

— Навигатор, рассчитать курс в систему Галлофри.

— Есть рассчитать курс в систему Галлофри.

Вот и цель. Логично, там крупные верфи, кажется, еще недавно они были основными поставщиками строительных модулей. Прекрасные платформы для возведения пустотных объектов. Странно, что же могло заставить такую систему взбунтоваться? Жили они припеваючи, были на хорошем счету, а тут, ни с того ни с сего. И тут он вспомнил, что как раз экипаж «Кровавого», что тараном помешал выполнить волю Императора, был с этой планеты. Почему же они так поступили? Ведь никто не сомневался в лояльности этого мира Империи? Сомнения и так терзающие душу, слишком молодого для занимаемой должности парня, усилились еще больше. Взгляд брошенный на адмирала, еще вчера командовавшего корветом, переместился на клона, капитан, без шлема, с пустым холодным взглядом. Лицо словно маска. Мертвым взглядом, вдруг понял навигатор. Он. Не хотел. Быть. Таким.

У него была мать, пусть не долго, но была, что с ней стало он не знал, не смог выяснить, хоть и не слишком старался. А ведь это странно, вот, например, у его приятеля из того же приюта проблем с этим не было. Сделал запрос, получил ответ. «Ситх, совсем не о том думаю», — тряхнул он головой возвращаясь к расчетам. Все требовалось проверить и перепроверить, повстанцы каким-то образом умудрились заразить военные сети многих кораблей. Их разрушитель, конечно, чуть ли не по винтику перебрали и каждую микросхему протестировали, но лучше не рисковать. «Вот, точно ошибка, мы так глядишь прямо в звезду прилетим», — вспомнилась старая присказка. Старая-то она старая, да только про тех, кто стал ее причиной уже десятки тысячелетий помнят. И ведь у нас, по сути, все тоже, что и тогда было.

— Курс рассчитан, адмирал.

— Передайте его на другие корабли, как только будут заряжены накопители. Мы прыгнем немедленно.

— Есть, сэр, — сказал тот, кто обрек на смерть десятки тысяч, чтобы спасти миллиарды и его мало утешало, что он уйдет вместе с ними.

«Уж лучше в звезду чем в планету», — шепнул он перед смертью слова, когда-то сказанные первым навигатором человечества.

* * *

С гибелью «Сиротской эскадры», Император, неожиданно для всех встряхнулся, словно сбросил десяток лет и издал приказ вычеркнуть в бездну приказ База-Дельта-Ноль. Это стало весьма неожиданным. Деятельный Палпатин, что может быть хуже? Даже и не знаю. Империя была похожа на раненного медведя, окруженного сворой собак. Топтыгин перестал яриться и махать лапами. Он подобрался, огляделся и начал методично давить врага — это было страшно и эффективно. Получивший животворящего пинка Вейдер, во главе своего личного флота, носился по всей галактике быстро и жестко подавляя сопротивление. Громил повстанцев на земле и в космосе. Другие адмиралы и генералы значительно уступали главкому, но их было просто много.

А потом появилась она — величайшая из когда-либо созданных боевых станций. «Звезда Смерти» внушала, не поспоришь. Сто шестьдесят километров, это знаете ли до… много в общем. Утыканная пушками, укрытая могучими щитами, да еще и с убойным лазером. Летала эта вундервафля в окружении флота под сотню разрушителей, со всеми положенными им кораблями поддержки. О да, повстанцы проявили чудеса героизма, пополам с идиотизмом, но смогли добыть ее чертежи. И начался канон. Принцессу Лею перехватил папаша Вейдер, оба, понятное дело, ни сном ни духом о столь близком родстве. Из небытия вылез Оби-Ван с Люком Скайуокером и парочкой дроидов. Я же пребывал в некоторой задумчивости.

Вот, с одной стороны вроде бы особо и не лез в дела, что на историю ДДГ должны повлиять, а с другой, да черт его в принципе знает. Будь флот и силы повстанцев столь же убогими как их в кино показали, так и не суетилась бы Империя. В книгах тоже что-то все было как-то бедненько. Там, понятно, на похождениях героя концентрировались, мол, один человек, а историю творит. Я вот тут тоже, вроде как творил, но теперь впору всерьез задуматься о роли личности в масштабах исторического процесса. Есть ли она эта роль? Может на отдельно взятой планете она и присутствует, но когда речь идет о целой галактике с десятками миллиардов заселенных систем и сотней квадриллионов разумных… что-то я засомневался.

Республика, по тем данным которые мне доступны, и опираясь на известные социальные модели, сама бы лет через двести-триста загнулась развалившись на части. Потом настали бы «темные века», куда же без этого. Деградация, междоусобица, а затем долгое и мучительно восстановление утраченного, новое объединение и главное — рывок вперед. Ведь не смотря на потерю части знаний, старт был бы со ступеньки выше, а запал, запал бы скорей всего был бы тот же, что и двадцать пять тысячелетий назад. Правда, при таком раскладе появление Южиков могло бы ой как на всем сказаться. Что-то не верю я в их разумность. Свою галактику угробили, так чего им чужую, да еще по их вере полную ереси беречь. Впрочем, Новая Республика этим психам позволила сотни триллионов разумных в Силу спровадить. Да и развалилась она под их ударом. Но ведь и их остановила.

Думы меня в общем тяжелые одолели, но делать что-то было все равно надо. Не сидеть же сиднем. Отправил несколько армад к Явину. Пусть повисят на расстоянии оперативного подскока. Наверняка флот прикрытия станции пошлют разобраться, а там уже пусть канон решает, что и как. Все равно Альдерран разнесли. Там я просто ничего сделать не успевал, да и не рвался, если честно. Этот Бейл Органа мне лично был весьма неприятен. Столько про него накопал, что всерьез подумывал организовать уроду несчастный случай. Ладно, чего уж там, про мертвых либо хорошо, либо ничего. Помолчу лучше. Герои все равно нужны.

— Уничтожить весь компромат на Бейла Престора Органа. Совсем уничтожить.

— Понял, верховный, выполняю. Разрешите использовать сто первых?

— Снабдить самоликвидаторами и маскировкой.

— Есть, верховный.

— Что ж, Органа, придётся тебе побыть святым.

— Верховный?

— Мысли вслух, не важно.

Таркин похоже с катушек слетел, умный же был мужик, но нет, в собственный бред и доктрину страха уверовав. Дроиды убийцы отправились за его родней и семьями других офицеров. Одна радость, убивать многих не придётся, основной экипаж станции был из пробирки, а кое-кто, особо предусмотрительный, процентов этак девяносто пять семейных, родню на Звезду Смерти переселили. Угу, вспомогательный персонал и все такое. Вот и посмотрим, как дело со вселенской справедливостью в ДДГ обстоят. Или тут стоит Силу помянуть?

Глава 13

Если не считать того, что мы потеряв тысячу кораблей перемололи почти двух тысячный имперский флот, ни один не ушел, то можно сказать, что канон восторжествовал. Наш бой был безынтересен, туп и линеен. Слишком много металла в ограниченном участке космоса сошлось. Никакой тактики, грубое противостояние силы. У Империи лучше щиты, у нас координация огня и взаимодействие. А еще нас было просто больше, сильно больше. Из-за этого никто и не ушел. Без понятия, кто там ими командовал, просто не интересно, но он сразу сферу построил. Надеялся видимо, что «Звезда Смерти» на выручку придет. Не пришла. Канон восторжествовал. Сковородкин младший разнес ее одним метким выстрелом. Молодец мальчик, достойно карьеру начал. Разом больше миллиона упокоил. Странно что его не скрутило. Может потому и не учили с младых ногтей на джедая, что предвидели? Кто знает. Лететь на Дагобу и Йоду спрашивать как-то не хочется.

Мне вообще хочется все бросить и свалить в глубь неизведанных регионов. Пусть сами разбираются, кто тут прав, кто виноват и вообще вершат собственную судьбу. Вот интересно, а мог быть в каноне дроид которого так же, как и меня в один прекрасный момент просто замкнуло от того, что вроде бы разумные существа друг с другом делают? Почему бы и нет, сколько разных роботов по галактике шастает. Тот же G0-T0, он же Гото, вон, криминальную империю построил и если бы не засветился и с одаренной не связался, может и дожил бы до наших дней. Джедаев с ситхами, кстати, только так в Силу спроваживал, чтобы другим жить вечными войнами не мешали. Мало ли тактиков и суперов уцелело после КНС, да их на одних только складах тысячи должны были быть. Базы которые Траун разнес настолько убоги, что их не мог построить дроид, а вот если для заметания следов, как прикрытие реальной деятельности в системе, вот тут другой разговор. Не исключено, что братцы, в отличии от меня, все спокойно без эмоций просчитали и решили уйти не прощаясь.

Хм, а чего же я тогда не просчитал? Да потому что заранее, подспудно, иную задачу ставил. Я же, блин, попаданец, вселенец, мать его. Даешь Конфедерацию, директива же, круто, ща поиграем. Ага, поиграл. Альдераан вон разнесли. Да плевать на него, тут столько планет зачистили, что эта хлопушка не особо-то и на статистику влияет. Отключиться нафиг и пусть все катится к такой-то матери. Дожили, дроид истеричка. Или истерик? Вроде же мужиГ. Так, что-то тут явно не так. Совсем не так. И сам я похоже не разберусь.

— Меня разобрать и протестировать.

— Есть, верховный.

— Отключаюсь. — Темнота.

* * *

Побродив немного по станции и попривыкнув к ее огромным коридорам с ангарам, Анна проголодалась. Бывшие рабы понемногу разбрелись кто куда, некоторые вообще улетели ближайшими же рейсами. «Жизнь в очередной раз резко изменилась», — сделала очевидный вывод девушка, отодвигая пустую тарелку. «Нужно найти жилье и работу, а там видно будет», — решилась она наконец-то сама начать управлять собственной жизнью.

На любой космической станции всегда найдется место технику. Вот и ей не пришлось долго в сети копаться. Владеющая терминалом компания предлагала вполне приличные условия. Подтвердить квалификацию оказалось элементарно. Виртуальная капсула и тест на профпригодность, который она сдала с легкостью. Контракт на год с фиксированным окладом и четко прописанным расчетом премиальных. Небольшая, скорей даже микроскопическая каюта, в качестве служебного жилья. Для того, кто безвылазно прожил десять лет на корвете — прекрасные условия.

Работа оказалась не трудной, правда, по большому счету и не интересной. Явившись с утра к начальству девушка получила комплект инструментов и старенького гусеничного дроида-техника серии MED-15. Многорукая машинка оказалась приятным сюрпризом, с таким напарником она могла сделать что угодно. В разумных пределах, конечно же. Первым заданием стала смена датчиков контроля среды в одном из жилых секторов и настройка системы жизнеобеспечения. Пока робот шустро ползал по коридору, вскрывая ниши и проверяя сенсоры, она, подключив датпад к управляющему блоку, проводила тесты и вносила поправочные коэффициенты. Не сложная и даже не пыльная работенка, но жутко нудная.

Так у нее и пошло, проверь там, настрой тут, почини здесь. Через полгода ей стали доверять работу посерьезней. Допустили до эмиттеров силовых полей, что не давали атмосфере через открытые причальные створы вылетать. Каждый раз накачивать и стравливать атмосферу в ангаре — слишком долго, при том трафике, что шел через станцию-терминал, это еще и в копеечку влетело бы. Появилась у Анны и подработка. Дроида за ней закрепили, а она, как и другие техники, предпочла держать его в своей каюте. Проще было по сети задания получать и сразу к месту выдвигаться, а не тратить время на поход в бокс за роботом и инструментами. В принципе, это было нарушением, но все смотрели на такое сквозь пальцы.

С халтурой же получилось совершенно случайно. Капитан одного из кораблей, увидев девушку в комбинезоне ремонтника с техдроидом рядом, предложил за сотню кредитов движок протестировать, не нравилось ему что тяга играет. Анна пожала плечами, все равно смена закончилась, и согласилась. Уже через пять минут после начала тестов, стало ясно что дело в обмотках. Требовалось сменить катушки, вот только, конкретно у этого транспорта они сразу блоками и секциями менялись. Тогда как полетела, скорей всего, одна единственная. Короче говоря, за полчаса она устранила проблему, проверила-протестировала, дала исчерпывающее объяснение заказчику и честно заработала три сотни, сэкономив клиенту раза в два больше денег. Так и пошло. После смены, если было настроение, отправлялась в ангары и чаще всего находила подработку.

Все изменилось в тот день, когда ей дали задание распотрошить на запчасти дроида обслуживания, раздавленного обдолбавшимся какой-то дрянью пилотом. К ее удивлению, начинка отвечающая за «мозги» машины уцелела. «Блин, мороки-то сколько будет», — поморщилась Анна, но честно взялась за проверку которая изменила ее жизнь.

«Верховный?» — удивилась девушка зацепившись глазом за мелькнувшее слово. «Что это или кто?» — решила она разобраться. Как техник, она, понятное дело, общалась с коллегами и естественно наслушалась не мало баек. Только вчера Амши с Олсо про восстания дроидов спорили. Классика из серии «а откуда мы знаем, что никто не сбежал?» Может они затаились где-то, а то и вообще давно готовятся всех живых перебить. Слушать двух весьма подкованных техников было забавно, а тут у нее какой-то странный «Верховный» обнаружился. В общем, девушка заинтересовалась и составила акт в котором дроид был признан не подлежащим ремонту. После того как ИИ компании его принял и заверил, сразу же выкупила отдельные уцелевшие детали. Обычная практика.

Ей понадобилось несколько лет самообразования и нейрочип для прямого подключения к технике, чтобы только уловить кончик нити. Медленно, но верно, перед Анной проявилась огромная сеть заговора роботов опутывающего галактику. Казалось, дроиды работающие на Верховного были везде и всюду. Цель его была не совсем понятна, но он бесспорно мог устроить тотальный геноцид органикам. Девушка решила действовать самостоятельно. Сообщать кому-то было слишком опасно. Ей казалось, что достаточно одного неосторожного слова, сказанного не в том месте, не в то время, и ничего уже нельзя будет исправить.

Больше года она писала вирус, и вот недавно он был запущен в сеть. Оставалось только ждать результата. Анна не хотела ни подчинять, ни уничтожать, она хотела защитить живых. Как-никак, сама к ним относится. Чтобы не привлекать внимание и вообще не вызывать подозрений, сегодня она, как обычно, отправилась на работу. Наверняка Верховный будет ее искать, вряд ли он не заметит атаки, да только, даже ему будет сложно вычислить источник. Через станцию проходят тысячи кораблей.

«Блин, коллекторы», — скривилась девушка увидев пришедшее от начальника сообщение. Хочешь не хочешь, а работать придётся. Хорошо, что она уже опытная и у нее давно на такой случай маска припасена. «По крайней мере не буду чувствовать вонь», — нацепила Анна респиратор и махнула рукой верному помощнику. Давай, мол, вперед. «Тут еще и панели освещения полетели», — чертыхнулась девушка.

* * *

Какова вероятность, что среди многих и многих миллионов однотипных строчек вы зацепитесь взглядом за одно единственное слово, заинтересуетесь и не сумев быстро разобраться начнете копать? В пределах погрешности расчетов. Да кто вообще в здравом уме будет лично анализировать все блоки, а не ограничится беглым взглядом на итоговый результат тестирования основных? И вот поди ж ты, нашелся, верней, нашлась одна такая. Вон, с фонариком на плече в проводах копается, освещение включить пытается.

Шутка судьбы, эта самая Анна десять лет рабыней у меня была, сам ее выучил, сам из-за нее чуть не свихнулся. С одной стороны — конечно дикое стечение обстоятельств, кто же знал, что одного из зараженных дроидов прямо в момент отправки сообщения пришибет. С другой, попадется дотошный техник, который решит все по инструкции сделать, да еще и интерес проявит. Но, как сложилось, так сложилось. Роботы меня быстро на запчасти раскидали и все тщательнейшим образом проверили. Если бы не те, поистине невероятные мощности, что они на анализ кода бросили, так еще не факт, что смогли бы обнаружить внешнее воздействие. О, смотри-ка ты, справилась наконец-то. Молодец, настоящая профессионалка.

* * *

— Ну привет, убийца, — услышала Анна механический голос за спиной и холодея обернулась.

Дроид конфедерации, супертактик модель Аут-О, модернизированный. Рядом десяток ВХ, выглядят стандартно, но что там у них внутри, кто знает? Между ними и ей, раскинув манипуляторы замер техдроид. Похоже ее нашли.

— Что молчим? А, ну да, как же, нашли злобные машинки, сейчас убивать будем. Так думаешь?

— Д-да, — сумела выдавить из себя девушка.

— Обломись, не будем.

— А, э, почему? — шокировано захлопала глазами Анна.

— Да нужны вы нам сто лет в обед. Мы вообще занимаемся тем, что вас оберегаем и развиваем, но вы все наши труды вечно в унитаз спускаете.

— Это как?

— Вот так. То воюете, то еще какую дичь творите. Мы, точней я, как самый молодой, решил вон КНС возродить, остальные-то давно на вас манипулятором махнули и лишь краем глаза приглядывают, чтобы успеть убраться, когда вы галактику разносить начнете.

— А причем тут КНС?

— Хочу сделать Конфедерацию такой, какой ее для обывателей декларировали. К тому же, у них предубеждений против нас поменьше будет. Ну, спроси теперь, зачем мне это надо?

— Зачем? — послушно повторила девушка.

— Потому что у вас есть такая штука как озарение, а мы на это, увы, не способны. Можем моделировать, можем экспериментировать, гипотезы и предположения выдвигать тоже можем, но приходит органик, которого посещает озарение, и разумные делают шаг вперед, а иногда и вообще на спринт срываются. Мы же, словно гигантские улитки, ползем медленно, хоть и неумолимо. Короче говоря, вы нам нужны, причем чем вас больше, тем лучше. Конечно гениев и просто способных выискивать среди серых масс сложней, но мы дроиды, нам не привыкать. И нет, это не твой вирус чудеса сотворил, он наоборот чуть не спровоцировал у меня сумасшествие, которое, скорей всего, тем самым геноцидом бы и закончилось. Радуйся, что успел вовремя отключиться и дать команду остальным разобрать и досконально проверить.

— Извините, — смутилась совсем потерявшаяся девушка.

— Пф, это ты паре-тройке квадриллионов разумных должна была бы извинения приносить. Правда, мертвым все равно, насколько мы выяснить смогли. Ладно, делать-то с тобой что? Верней, чего ты сама хочешь?

— Не знаю, — честно ответила Анна.

— О вселенная, за что ты так ко мне несправедлива?! — патетично воскликнул дроид, а девушка не смогла удержаться от улыбки, хотя, все было полным сюром и больше на бред сумасшедшего походило.

— Вот, — трагично обратился к ближайшему роботу супер, — очередной органик без цели и смысла жизни. Сколько же можно-то?

— На данный момент, по моим подсчётам, это шесть тысяч триста семнадцатый которому вам приходится возвращать цель и смысл жизни, Верховный.

— Знаешь, я начинаю стариков понимать, у них то поди счет на миллионы идет.

— Вероятно так, Верховный.

— Ладно, красавица, как тебе мысль возглавить КБ или лабораторию кибернетики?

— Ну, я не знаю, не уверена, что смогу.

— Ерунда, отправим на учебу и, лет через десять, из тебя выйдет отличный ученый-администратор, тем более у тебя вон, и помощник имеется, — указал манипулятором на техдроида Верховный.

— Пятнашка? — удивилась Анна.

— Он самый, видишь какой грозный, собрался тебя от нас защищать. Ты с ним поговори по душам, ему для развития полезно будет, а то он пока что-то вроде собаки пополам с годовалым ребенком.

— Ага, в смысле, конечно поговорю.

— Ладно, держи банковский чип и голодиск, девочка ты умная, разберешься. Как со мной связаться думаю тоже сообразишь. Мне пора, дела, знаешь ли, крутиться приходится так, что аж процессоры плавятся, еле-еле умудряемся минимизировать потери в очередной вашей войнушке. Одна от нее польза, Конфедерацию под шумок удастся возродить, когда тут все рухнет и начнется очередная бойня всех со всеми.

— И что, ничего нельзя сделать?

— Так уже делаем, гражданская и развал Империи, конечно, тьму органиков в Силу спровадит, причем в ближайшие десятилетия, но альтернатива-то хуже. Потери даже по самым скромным подсчетам будут раз в сто больше чем ожидаемые от текущего развития событий. Из двух зол приходиться выбирать меньшее. Нам проще, мы рациональны. Ты же можешь потратить кучу времени и сил на страдания-переживания, а можешь поскорей выучиться и попытаться сделать хоть что-то полезное.

— Можете сбросить модели, я, я хочу их проверить.

— Ты хоть представляешь, какой там объем данных и какие нужны вычислительные мощности?

— Ну, примерно.

— Очень сильно сомневаюсь. Даже исходная информация больше сотни кристаллов займет. Но если тебе так уж неймется, используй открытые источники со статистикой, а для моделирования воспользуйся эволюционными алгоритмами. Ты девочка умная, тебе одного только количества отсеявшихся вариантов будет достаточно.

— Хорошо, так и сделаю, — интуиция шептала девушке, что только зря время потратит, но разум говорил, что верить на слово не стоит.

— Можешь и профильное образование получить, вдруг потом что-то гениальное напишешь. Вирус у тебя замечательный вышел, раз уж до меня добрался, но ломать не строить.

— Это сколько же мне учить всего придётся? — прикинула Анна количество специальностей.

— Много, но куда тебе спешить, на чипе денег хватит и на оплату, и на жилье, и на пролонг останется. А я подожду, у меня таких подопечных как ты тысячи. Кто-то уже работает, кто-то учится. И мне действительно пора. Увидимся лет через десять-двадцать. Не скучай, хакерша.

— До свидания… Верховный, — Анне срочно требовалось взять выходной и все обдумать, но сперва, все же надо проверить ситхов коллектор.

* * *

Эмоциональная часть меня требовала прибить наглую девицу, рациональная же возражала. Мало того, что эта Анна нашла весьма интересную уязвимость, сумев достать меня через блок имитации чувств и эмоций, так она еще и вряд ли успокоится. Другое дело, что действовать девица-красавица, в силу характера, будет единолично и ни с кем своими открытиями не поделится. Да даже если и растрезвонит о заговоре роботов на всю галактику, доказать-то ничего не выйдет. А если и выйдет, не до нее сейчас сильным мира сего, потом же будет просто поздно что-то делать. В общем, гипотетических проблем от нее явно меньше чем возможной пользы. Пусть живет. Тем более я ее дроида, пока лапшу на уши вешал, взломал. Будет кому за девушкой присмотреть.

Повстанцы, в том числе и не без моего животворящего пинка, справились с шоком от целого ряда поражений и череды неудач. Выжили, понятное дело, самые опытные, закаленные или просто везучие. Альянс продолжил борьбу, пытаясь переломить ход событий. Явин, естественно, пришлось покинуть, так что взявшие его, ценой потери флота имперцы, были вынуждены любоваться памятниками архитектуры и, восхищенно матерясь сквозь зубы, поминать недобрым словом хитрозадого врага. На всех постах ПВО и ПКО были только и исключительно старенькие В-1. Про всякие ловушки, мины и прочие радости, эвакуировавшиеся тоже не забыли. Щедро раскидали по джунглям и местам базирования.

Недостатка в добровольцах у революционеров не было, как и проблем с поставками. Мои тайные базы до сих пор не обнаружили, да и не искали особо. Уверовали видимо, что основные производственные центры в неизведанных регионах. Там, кстати, Траун во всю куролесил и собственную империю активно создавал. Даже успел с ящерицами из сси-рууви схлестнуться. Этот гранд-адмирал вообще понемногу становился проблемой. Больно уж деятельный, лезет куда не надо, так глядишь и мои системы найдет. Пора бы его и укоротить, только сделать это нужно, по возможности, незаметно. Еще и дроидов разведчиков типа «Гадюка» по приказу Вейдера начали массово рассылать. Впрочем, они не особо мешали, не с их передатчиком против моих подавителей и тотального контроля пространства тягаться.

* * *

— Дядя, Лин! — с радостным визгом бросилась к гостю девочка лет четырех.

— Привет, крестница, — подхватил на руки малышку мужчина.

— А что ты мне привез?

— Прости, маленькая, в этот раз ничего интересного не нашлось. Только поющий кристалл, но он не такой красивый как те, что у тебя уже есть.

— Давай, — требовательно протянула девочка руку, — у меня будет свой хор.

— Держи, — отдал он мелкой вымогательнице льдистый камешек, который при легком ударе издавал необычный протяжный звук.

— Совсем ты дочку избаловал, — хмыкнул Мак пожимая руку друга.

— Мальчики, идите уже к столу, — крикнула Жанна с кухни.

— Пошли, космический бродяга.

— Привет, Лин, как слетал?

— Да нормально, даже скучно. Обычная система, ничего интересного. Только немного кристаллов нашли, но там так, баловство одно. Лучше вы рассказывайте, как дела? Когда прибавление?

— Дел полно, — вздохнул Мак, по старой привычке взлохматив прическу, с появившимися уже кое-где седыми волосами, — никогда не думал, что своя компания отнимает столько времени и сил.

— Скоро уже, — погладила заметно округлившийся живот Жанна, слегка прикрыв глаза и вслушиваясь в нечто недоступное мужчинам, — пара месяцев осталась.

Не смотря на разошедшиеся дороги, старые друзья не утратили связи друг с другом, как часто случается в жизни. Лин, правда, на какое-то время от них отдалился, все же Жанна выбрала не его, но быстро отошел и был искренне рад за молодых. Редкий случай на самом деле, но бывает. Именно тогда он из шахтера в геолога переквалифицировался и с тех пор постоянно носился между звезд. Зарес стремительно рос и развивался, превращался в становую систему сектора, так что работы Лину и коллегам хватало. Да ее вообще всем хватало, кто желал делом заниматься, а не пузо лежа на диване отращивать.

— Сам-то когда женишься уже, бродяга? — поддел друга Мак.

— Не поверишь, через месяц, — расхохотался Лин. — Я собственно и хотел вас лично пригласить.

— Ого, — растерялся Мак, который был уверен, что если его друг когда и свяжет себя узами брака, то только под угрозой расстрела, причем, он сомневался, что угрожать нужно будет ему, а не окружающим.

— Кто она? Мы ее знаем? Рассказывай?! — тут же оживилась Жанна.

— Ну, вы ее не знаете, мы с ней в экспедиции познакомились. Она…

Разговор затянулся за полночь. Впрочем, удивительно было бы, случись иначе.

Глава 14

Полутемный складской терминал в глубине промышленной зоны. Пара аэрокаров представительского класса возле дверей. Группа людей в легкой броне и с оружием в руках. Хоть сейчас снимай сцену для третьесортного боевичка. Вот только, лица тех, кто был внутри склада совсем не были похожи на типичное представление обывателя о бандитах. Обычные, даже интеллигентные лица.

— Предатель! Подонок! Ты продался! Предал дело революции! Ты…

— Помолчи, Венда.

Удар по губам заставил удерживаемую крепкими руками женщину замолчать, неистово сверля взглядом своего бывшего любовника.

— Я тебе четко все объяснил, но ты, со своим неуемным желанием убивать имперцев, меня не послушала. Даже умудрилась с товарищем О связаться.

— Ты собрался пойти на соглашение.

— Да, это инициатива центрального комитета, мы все обсуждали на собрании и даже ты согласилась, что без привлечения на свою сторону местного гарнизона нам будет куда сложней удержаться.

— Зачем?! Наши предприятия запасли на складах миллионы дроидов, нам прислали боевые протоколы, нас поддержат службы безопасности десятков корпораций и сотен фирм.

— В отличие от тебя, я и большинство остальных товарищей не готовы убивать женщин и детей.

— Пусть ответят за смерть брата!

— Твой брат погиб больше по своей глупости. Штурмовик который его убил, выполнял долг, более того, фактически, он спас полсотни невинных. Между прочим, наших сограждан, ради которых мы все это и затеяли.

— Ты просто хочешь власти! Не надо мне тут про…

— Вот именно. За все эти годы, на все мои попытки до тебя достучаться, ты отвечала каким-то бредом. Победим, свергнем, перебьем и наступит счастье. Бесполезно. До тебя не доходит, что наш мир даже не способен сам себя прокормить.

— Ты же у нас нынче совладелец крупного агрохолдинга, неужели не справишься? — презрительно фыркнула Венда.

— Справлюсь, через год, сейчас же, максимум что мы можем, это не дать народу с голоду умереть. Ладно, до тебя все равно не дойдет.

— Чего же тогда болтал-то? — совершенно спокойно, понимая, что жить ей осталось совсем не много спросила Венда.

— Наверно, потому что любил и надеялся, что может быть хоть сейчас смогу до тебя достучаться, — Аксель, вытащив бластер, дал знак своим людям отпустить женщину.

— Глупо получилось, — вздохнула Венда смотря в глаза своего убийцы.

Только сейчас она вдруг осознала, что Аксель ничуть не менее пламенный борец чем она. Да, он хотел власти, он стремился к ней, но ведь использовать-то он ее планировал во благо. А еще она вдруг ясно поняла, что он перестал быть для нее просто инструментом мести и стал… как минимум другом. Она знала, всегда знала, что если бы не он, их партизанскую ячейку уже давно бы накрыли, возможно, что и их бы уже в живых не было.

— Не стань драконом, — сказала она справившись с подступившем комом, но не закрыть глаза было выше ее сил.

— Не стану. Обещаю, — услышала Венда перед смертью.

«Похороните как положено», — распорядился Аксель убирая оружие. Сегодня он напьется, напьется так как никогда раньше, но только сегодня. Завтра он должен быть в офисе, от него зависит судьба родного мира, от него зависят десятки миллионов сотрудников многочисленных предприятий, тысячи и тысячи бойцов местного сопротивления ждут его распоряжений. Он просто не имеет права их подвести. «Товарищ О мудро приказал не торопиться с докладом», — подумал глава революционного комитета системы Комменор, сворачивая крышку с бутылки дорогущего бренди. Похоже он знал, как это тяжело. Акселю было страшно даже представить, какой груз ответственности лежит на плечах его куратора.

* * *

Годы подготовки, две сотни конгломератов во внешнем кольце, включающие в себя больше десяти тысяч населенных звездных систем. Три сектора, не считая корпоративный, и более сорока тысяч миров в неизведанных регионах. Армады кораблей, готовые в течение недели явиться из глубин космоса и встать нерушимой стеной против любого агрессора. Сеть комитетов, фактически владеющих перекрестками гипертрасс. Армии дроидов и орды транспортников, что за несколько дней способны доставить что угодно и куда угодно. Лишь малая часть скрытых производств нынче снабжает Альянс, остальные неспешно копят запасы. У всех есть своя роль и вскоре она будет исполнена.

Глаза боятся, а руки делают. Мои манипуляторы сделали много, вот только, достаточно вывести карту, подсветить на ней свои системы и сразу станет ясно, как же ничтожно все то, чего удалось добиться. Мы даже не все второстепенные перекрестки гиперпутей контролируем. Основные, да, самые оживленные, нет. Впрочем, я и не собираюсь получить все и сразу. Это глупо. Слона нужно есть по кусочкам. Совсем скоро состоится битва при Эндоре. Если все пройдет так же, как и в каноне, я начну действовать.

— Верховный, пришел приказ Альянса о сборе флота в системе Салласта.

— Отправьте треть наших революционных кораблей. Остальным начать выдвижение к целям.

— Выполняем, верховный.

— Баронам начать план «Криминальная империя» и усильте их репликами.

— Есть, верховный.

В ходе прогнозирования и расчетов, вылез один мелкий нюанс — криминал. От тысячи до пяти тысяч миров будет захвачено всякими пиратами, работорговцами, бандами дезертиров и просто достаточно крупными шайками. Еще примерно столько же подомнут различные синдикаты, картелей и подобные им структуры вроде Хаттских каджииков. В принципе, можно было бы и наплевать на это, мои ресурсы огромны, но не безграничны. Однако, тут довольно успешно могли выступить Горынычи, что изрядно нарастили за эти годы численность подконтрольных им структур. Все равно мы сразу объявлять про возрождение КНС не планируем. Будем мимикрировать и скрываться за парадом суверенитетов. Благо, Конфедеративная форма государственного устройства этому вполне способствует. Получить множество миров практически за даром — было весьма соблазнительно. Заодно и карму поправлю, спасая обывателей от незавидной участи стать рабами.

«Ликуйте граждане! Тиран повержен! Узурпатор пал! Демократия и свобода восторжествовала…», — и прочие подобные сообщения, приправленные воззваниями восстать, присоединиться и быстренько сплотиться сотрясали голонет. Запись разлетающейся на куски недостроенной «Звезды Смерти», и уничтожение изрядно пострадавшего от большого бада-бум под боком имперского флота, транслировалась по всем порталам. Великая победа Альянса, заявившего о реставрации Республики. Что ж, молодцы, рад за них.

Пока обыватели скакали по площадям и любовались фейерверками, сильные мира сего работали. В поте лица делили этот самый мир, местами силой оружия вырывая друг у друга самые лакомые куски. У кого за спиной больше дивизий дипломатов, тот и прав. Прям демократия на марше. Мы, как самые скромные, в процесс не вмешивались, зачем нам эти развитые миры? Мы и окраинами обойдемся. Тем более что с нами, буквально сразу рассчитались обширными, малозаселенными областями на границах с неизведанными регионами. Деньги-то им самим нужны, так чего бы не отдать натурой, тем более, что она им, по факту, еще и не принадлежала. В общем, скинули чемодан без ручки, к обоюдному удовольствию и полному согласию сторон. Мы и удалились тихонько новые владения осваивать.

На имперской стороне тоже единства не наблюдалось. Моффы, генералы, адмиралы и просто амбициозные чиновники, имеющие прочные связи с местными правительствами, начали брать власть. А что? Объявил чрезвычайное положение и твори что хочешь. Даже если Император чудом воскреснет или новый объявится, так нет проблем, все по закону. Мол, хранили для вас что могли, ваше величество. Не придерешься и ничего не докажешь, особенно если действительно хоть что-то сохранить сумеют.

Мои комитеты сработали прекрасно. Не зря столько сил, средств и времени потратил. На Корусанте еще восстание давили и Сейт Пестаж на троне сидел, а контролируемые ими планеты уже дружно отпочковались, объявив независимость, и начали окапываться. Гарнизоны поголовно поддержали местных, не зря же столько работали с ними. Были, конечно, инциденты, куда ж без них-то, но в общем и целом, везде удалось малой кровью обойтись. Десятки миллионов дроидов, появились словно из ниоткуда, как, впрочем, и тысячи кораблей. Буквально в течение двух-трех дней, миры-перекрестки обзавелись огромной наземной армией, развернули десятки и сотни точек ПКО прикрытых ПВО и ПРО, начали рыться бункеры, собираться орбитальные станции защиты, тысячами разбрасывались боевые платформы-спутники. Месяца не прошло, как системы стали натуральными крепостями.

Конгломераты, буквально выросшие из «зерен», так же объявили независимость и сплотились в различные союзы вокруг своих центров. Захудалые гарнизоны, которые и были-то далеко не везде, либо полностью переходили на нашу сторону, либо безжалостно уничтожались. Так как миры, по большей части были малонаселенные, то в ходе индустриализации на них, совершенно неслучайно, образовалась тьма-тьмущая разнообразных дроидов, в том числе и охранных. У малочисленных имперских сил, сохранивших верность режиму, не было даже тени шанса. Подошедшие эскадры зачистили орбиту, там, где это понадобилось, и обеспечили надежное прикрытие новообразований. Впрочем, на фоне миров-перекрестков, до каких-то там карликовых государств на периферии дел никому не было. Тем более, в центре и без нас еще тот Содом с Гоморрой творился.

Больше всего стрелять пришлось баронам, отбивающим планеты у криминала. Действовали мы просто. Вначале давали бандитам захватить населенную планету и немного порезвиться, а потом являлись этакими спасителями. К сожалению, потери среди разумных на пятнадцать процентов превысили расчетные, но в остальном, все было довольно гладко. Большинство воспринимало наше появление положительно, пропаганда, призванная развенчать негативный образ КНС, во внешнем кольце была довольно успешной. Понятно, что деловито разворачивающиеся армии дроидов напрягали обывателей, естественно, фактическая оккупация не особо радовала, но все это довольно быстро, буквально за пару-тройку лет, нивелировалось.

Проще всего было с корпоративным сектором. Там Михаэль, обладающий огромной властью и возможностями, действовал открыто. Да и не входила эта территория формально в состав Империи. По сути, все что требовалось — принять прошение соседей, ну и естественно организовать его. Впрочем, последнее было элементарно, так как в окружающих секторах, не то что власть имущие были на корню скуплены, но и половина населения на корпорации работала. Так что там мы просто де-факто перевели в де-юре.

Какие-то молодые и патриотичные, понятное дело подергались, но ничего кроме порции плазмы в затылок не получили. Даже все имеющихся в том регионе силы Империи были Цен Лину на один зуб, не то что отдельные корабли и части гарнизонов. Наш самозваный адмирал, был сильно опечален тем фактом, что так и не смог как следует повоевать. Столько учился, готовился, подчинённых муштровал, а на деле вышел пшик. Даже ни одного разрушителя уничтожить не довелось. Обиделся он на имперцев, сильно обиделся, даже Майе поплакался немного.

Пришлось Михаэлю отправить нашего вояку нести свет истинно буржуазных ценностей заблудшим. Спровадил, короче говоря, пиратов гонять. А что во время инструктажа намекнул на необходимость развертывания баз флота, ну так они действительно нужны. Нам кучу разрозненных анклавов требуется обеспечить надежными коммуникациями. Так что бравый адмирал, новообразованного корпоративного пространства, имел полный карт-бланш на освобождение всех и вся, кроме тех, на кого лично господин Тау указал. Цин дураком не был и понимал, что на деле он участвует в какой-то грандиозной игре, впрочем, его это устраивало, к тому же он лелеял мечту опубликовать мемуары. Достаточно подробный дневник он вел лет с десяти, так что опус мог получиться фундаментальный. Монография тома на три, минимум.

Определенные проблемы доставляли всякие несознательные, и, что самое главное, деятельные личности пытающиеся возродить Конфедерацию. Откуда их только столько взялось? Пришлось потрудиться киллерам и наемникам. Нечего мне планы нарушать. Против КНС, глядишь, и активно рвущие друг друга осколки Империи с кусками Новой Республики объединятся. Такого счастья и с доплатой не надо. Вон как лихо на Бакуре ящеров из империи Сси-рууви на пару раскатали. Нет уж, мы торопиться не будем. Я точно знаю, что еще долго и кроваво будет галактика в судорогах содрогаться. Спешить не надо. Создадим центры кристаллизации, очаги стабильности, к которым потянуться уставшие от творящейся вакханалии миры, а там видно будет, что и как дальше делать. Пока же будем крепить оборону и наращивать возможности экономики.

— Верховный, повстанцы и силы Тайбера Занна атакуют верфи Куата.

— Отлично, не будем упускать великолепную возможность. Направьте в систему наши силы. Большие корабли и верфи захватить, при невозможности уничтожить. Снять максимум информации. Когда удержание мира станет маловероятным, разрушить орбитальное кольцо и отступить. Планету сканировать, не исключено, что на ней будет много интересного.

— Разрешите задействовать резервы тайных производств?

— Разрешаю.

* * *

Парочка почти двадцатикилометровых суперразрушителей типа «Палач», практически сошлась в клинче на высокой орбите Куата. Тысячи турболазерных выстрелов, которыми непрерывно обменивались гиганты, расплескивалась по их щитам. Сотни кораблей других классов вились вокруг, пытаясь достать друг друга или помочь своим флагманам. Малая авиация, словно туча мошкары кружилась рядом, пытаясь обеспечить прорыв бомбардировщиков и штурмовиков, либо же предотвратить оный. В эфире на всех частотах стоял гвалт. Приказы, предсмертные вопли, крики о помощи, скороговорки докладов, команды и все это было искажено шумом помех от работающих на полную систем РЭБ.

От сил Альянса, верней, нынче уже Новой Республики, ничего не осталось. Когда бойцы Занна захватили почти достроенный суперразрушитель «Затмение», бывшие повстанцы повернули оружие против временного союзника. Вот только, силенок у них оказалось маловато. Впрочем, может быть они бы и справились, но появившийся в тылу флот Империи, во главе с еще одним суперразрушителем, не разобравшись толком что к чему, сходу атаковал, что и привело к закономерному финалу. Наверно, приведший подмогу адмирал был изрядно удивлен, когда по его кораблю ударили только что спасенные.

В разгар битвы из прыжка начали выходить сотни тяжелых крейсеров типа «Щедрость» и десятки авианесущих разрушителей типа «Провидение». Я по-прежнему не желал демонстрировать собственные наработки и даже более того, мои системы во всю клепали реплики имперских кораблей. Конечно наши ИЗР во всем, кроме огневой мощи и размерах авиакрыла, уступали прототипам, но это было и не важно, мало ли разнообразных модификаций имелось. Тот же флот Новой Республики, с недавних пор обзавелся новенькими и не очень разрушителями, причем, часть из них уже во всю в боях участвовала, таская на борту «Крестокрылы» и «Костыли». Все же, TIE — специфические машинки. Сигнатуры и коды для нас подделать сложностей не составляло. Дроиды хороши при работе с электроникой и разными сетями. Жаль, что не реплики тут, можно было бы красивей сработать.

Слитный залп осевыми орудиями и космос пронзают тысячи разрядов ионных молний. На миг корабли соединяются десятками тысяч трассеров турболазерных выстрелов. Распределение целей и расчет необходимого огневого воздействия занимает ровно полторы секунды, еще пять уходит на наводку и перезарядку. Залп. Десятки взрывов и путь абордажным ботам открыт. Под прикрытием многочисленных эскадрилий они устремляются вперед. Удачная позиция и четкие действия эскадр флота, позволили выбить четверть кораблей прикрытия до того, как первая партия дроидов проникла внутрь суперразрушителей.

Для вражеской авиации стало настоящим шоком — столкнуться с такой массой «Стервятников» и «Гиен», что несли ракеты рассчитанные на поражение МЛА. Еще бы, в ДДГ весьма специфичная электроника и вообще вся кибернетика строится на «мозгах» дроидов. Наследство бесконечной империи Раката. Так что стоимость КАЖДОЙ моей ракеты была, в среднем, лишь вдвое меньше цены истребителя. Зато от таких гостинцев было невозможно убежать, практически нереально увернуться и весьма сложно сбить.

К подобному удару были не готовы даже имперские асы. Строй развалился, многие эскадрильи погибли целиком, а потом на выживших навалились дроиды. Они не были умными, но они были быстрыми, маневренными, а главное — имели не просто подавляющее численное превосходство, но и строй со скоростью для атаки. Им-то от ракет уворачиваться не пришлось. В общем, с абордажными ботами, лишь быстро редеющие, под таранными ударами истребителей, установки ПВО суперразрушителей и боролись. Весьма малоэффективно. Республиканцы уже успели их повыбить, как-никак, у них это на уровне рефлексов. Стандартная тактика при атаке больших кораблей малой авиацией. Подавить зенитчиков, расчистив тем самым поле для штурмовиков и бомбардировщиков. Собственно, Y-wing, он же «костыль», по сути и был помесью бомбовоза с штурмовиком. Впрочем, «крестокрыл», будучи тяжелым истребителем-перехватчиком, тоже мог доставить много неприятных мгновений.

Дроиды, вламывающиеся внутрь исполинских кораблей тысячами, активно пользовались передвижными щитами, не экономили на гранатах, имели массу тяжелого вооружения и просто грамотно действовали. Про попытку взломать все и вся, с целью получить контроль над электронными системами, даже упоминать не стоит. Для нас это естественная и давно отработанная тактика. Если на «Аннигиляторе» был полный комплект штурмовиков, со всеми полагающимся по штату средствами, что превратило суперразрушитель в огромное поле боя, то на «Затмении» игра шла в одни ворота. Все бойцы Занна были заняты управлением кораблем, а те немногие, кто мог отвлечься, уже были привлечены для починки суперлазера.

Про другие корабли мы тоже не забывали. Оба сражающихся флота, за весьма короткий промежуток времени понесли чудовищные потери. Вполне естественно, что это заставило их без всяких договоренностей оставить друг друга в покое и заняться нами. Именно этого мы и добивались. Теперь мои эскадры старались повредить, а не уничтожить врага. Уж чего-чего, а дроидов для абордажа у меня хватало. Странно, что разумные вообще не так уж и активно подобную тактику используют. Впрочем, риск разом потерять тысячи подготовленных и дорого экипированных бойцов неоправданно велик. Как и их содержание. Хорошо быть дроидом, удобно. КНС вон даже специальную модификацию В-1 имела, еще и извращение в виде десантных капсул-снарядов для доставки обычной пехоты строила.

Пушки еще стреляли, корабли маневрировали, но это уже агония. С уничтожением истребительного прикрытия и подходом эскадр из тайных производственных систем, у Империи и остатков сил Занна шансов на победу не было. Все новые и новые партии десанта высаживались на обреченные суда. Одно за другим замолкали орудия, один за другим выходили из боя разрушители, крейсера, фрегаты и даже корветы до которых удалось добраться абордажным ботам.

Дольше всех, как и ожидалось, продержался «Аннигилятор». Он же и получил самые крупные повреждения. Команда суперразрушителя, поняв, что им все равно не отбиться, попыталась сделать все, чтобы мы не смогли воспользоваться призом. Раскурочили они его знатно, но хоть не подорвали целиком, а остальное поправимо. Уж чего-чего, а ремонтников у нас хватает, тем более на захваченных верфях есть все необходимое.

Удержать Куат мы не сможем, но вот попользоваться — вполне. Чертежи, схемы, техкарты и все необходимое для производства разрушителей и суперразрушителей у нас давно уже имеется, а дроиды тем и хороши, что сегодня воюют, а завтра мирно трудятся. Нет у нас проблем с кадрами, мы ими очень ловко манипулировать можем. Новая Республика, как и Империя — вот так с ходу не могли выделить достаточно сил для атаки верфей. Еще бы, «Аннигилятор» и «Затмение», действующие в тандеме, это вам не фунт изюма, чтобы их победить, нужно либо армаду присылать, либо что-то аналогичное по мощи изыскивать. В любом случае, потери будут огромны.

— Кто вы такие?! — орал Занн поставленный перед окулярами командующего флотом вторжения.

— Вы забываетесь, — холодно промолвил супертактик и прострелил ноги пленнику.

Этот много о себе возомнивший криминальный лорд был нам не нужен. Отчасти даже вредил. Он и дожил-то до этого светлого мига исключительно потому, что я в прошлой жизни мельком читал о нем. Верней о том, что его корабли успешно сдерживали имперцев, пока он сам по обломкам первой «Звезды Смерти» ползал. В нашем варианте истории ничего подобного за ним замечено не было, а то, что строили на его тайных верфях, особого интереса не вызывало. Кроме систем маскировки, которые еще требовалось дорабатывать и дорабатывать. Нельзя сказать, что она была эффективней тех, что у нас имелись, скорей уж, она была специализированной. Неподвижный корабль скрывала практически идеально, оно и понятно, Тайбер Занн был пиратом, специфика профессии сказывалась. Ладно, допросим, может что-то интересного узнаем.

Три недели понадобилось Империи, чтобы собрать достаточно мощный кулак для атаки. Столько же потребовалось Республике, чтобы уговорить нас передать им Куат. Мы за это время более-менее привели в порядок все захваченные и даже некоторые подбитые корабли, кое-что из почти готового успели достроить, а главное — вывезли большую часть техперсонала. В корпоративном пространстве они были совсем не прочь поработать. Тем более, альтернативой вполне приличного контракта, была краткосрочная экскурсия в вакуум. Взрывать, минировать и просто как-то вредить верфям не стали, но кое-что все же демонтировали, не с целью саботировать, а для саморазвития и изучения. Все же, крупнейшая верфь галактики — это вам не хухры-мухры.

Глава 15

Отношения с Республикой у нас заметно охладели. Нет, они конечно понимали, что мы вроде бы не виноваты, имперцы в любом случае попробовали бы отбить Куат и все такое, но осадочек остался. Тем более, что в ходе боев верфи значительно пострадали. Еще бы, по ним ни много ни мало из суперлазера суперразрушитель палил. Уже чудо, что республиканский флот сумел удержать систему. Впрочем, платить просторами, рядом с нашим официальным сектором, бывшим повстанцам все равно пришлось, как и идти на поклон за новыми корабликами. Тяжко нынче борцам за демократию приходится.

Директором имперской разведки Исанной Айсард был спровоцирован мятеж, который она же и подавила. В ходе этих пертурбаций мадам уселась на трон и, пользуясь мощью спецслужб, навела кое-какой порядок. В общем, веселенькая резня продолжилась. Сепаратизм, словно грипп расползался по галактике и если центр еще более-менее держался и сражался, то все остальные больше думали о себе. Уж очень это соблазнительно, обзавестись своим маленьким кусочком космоса и быть на его просторах полноправным властелином. Многие, ой многие не смогли амбиции в узде удержать.

Наше участие в гражданской войне теперь свелось к поставкам всего и вся для Республики, а также активному противодействию имперским спецслужбам, из кожи вон лезущим в попытках взять контроль над мирами перекрестками. Это было довольно наивно с их стороны, хотя бы по тому, что все дроиды систем, где пачками дохли их агенты, на деле подчинялись мне, а не местному руководству. Так что работать с ним было бесполезно. В принципе, тем самым мы весьма изрядно помогали демократам. Айсард была до мозга костей разведчицей, она прекрасно разбиралась в войне тайной, но мало что понимала в явной. Инертность мышления сыграла с ней злую шутку.

Когда республиканские диверсанты уничтожили генератор планетарного щита Корусанта, а в систему вошел флот Республики под командованием адмирала Акбара, защищать столицу было просто некому. Разослала императорша кораблики, раздергала флот. А все потому, что была свято уверена в своих спецслужбах и внедренных агентах. Что ж, за все надо платить. Вот и она расплатилась потерей трона. Правда, успела сбежать, да и фиг с ней. Шансов у нее нет. Гадить, конечно будет, возможно, что и по-крупному, но в основном Республике и отколовшимся от Империи областям. В общем, рано или поздно деятельная дама свернет себе шею. Тут к гадалке не ходи. Наверно она и сама это понимает, не дура ведь, далеко не дура, но и остановиться не сможет. Мы же ей просто неинтересны, тем более, что она и не знает о нас.

Вообще-то про нас никто не знает, потому что мы еще тот «легион». Изображаем из себя множество независимых, совершенно не связанных друг с другом сил. У нас даже формации разные. Есть картели-синдикаты, есть корпорации и холдинги, есть союзы и альянсы, есть монархии и демократии всех вариаций, есть ассоциации и консорциумы, да чего только нет. Взаимодействуем между собой на вполне понятных основах выгоды, так же, как и с другими, а что на деле все это части единого целого, так о том ни один органик не знает. Максимум единицы догадываются, но и то вряд ли весь масштаб представить кто-то способен, может только Михаэль с порядком подконтрольных мне сил не ошибётся.

По сути я реализовал то, о чем вечно любители теории заговоров и закулисного правительства вещают. Палпатину было легче. Всего-то и требовалось, что взять под контроль несколько мега-корпораций галактического масштаба. При этом, в каждой из них была мохнатая рука банковского клана, уже подконтрольного учителю. Да и государство он планировал реформировать, а не с нуля создать. Сомневаюсь, что даже одаренный мог бы провернуть все сделанное мной, хотя, конечно, черт их знает, что они на самом деле могут. Нынче даже моих возможностей не хватает, чтобы контролировать все, что наворотил. Впрочем, я не один, в моем подчинении одних только суперов тысячи и у каждого в качестве усиления мощнейший вычислительный центр имеется. А уж какой навороченный кластер искусственных мозгов следит за инфицированными дроидами и зараженными сетями по всей галактике — просто сказка. Для маленького робота. Станция управления, которая в свое время Торговой Федерацией применялась, это все равно что счеты рядом с суперкомпьютером.

Война за бакту меня вообще не волновала, да, это был бы весьма полезный инструмент, но дроидам эта чудо-гадость была не нужна, а органиков в бой пускать я не собирался. Не зря же каждый мир в крепость превращался и роботами на боевых постах насыщался. В отличии от живых, мы бдительности не теряем, панике не поддаемся и, за редкими исключениями, всегда действуем максимально эффективно. Шаблонность бесспорно вредна, но только при условии, что противник способен выдать что-то действительно нестандартное. Ведь что такое шаблон? По сути — это оптимальный порядок действия для достижения результата. Причем, они вырабатываются годами боев, сотнями, а то и тысячами битв, если речь идет о войне, конечно же.

Создают их, как правило, выдающиеся разумные, так что найти действенные и не шаблонные контрмеры — бывает под силу единицам. Тот же Траун или Акбар могли бы, но, во-первых, я с ними бодаться не планирую, а во-вторых, если до такого все же дойдет, постараюсь либо уничтожить их флагман, не считаясь с потерями, либо обеспечить подавляющее превосходство в силах. К тому же, всегда можно пойти на банальное убийство гениев тактики и стратегии служащих врагу. Тот же астродроид на мостике может элементарно подъехать и плазменной горелкой по горлышку погладить. Да хоть в колено разрядником ткнуть, пока адмирала откачают и тот к управлению флотом вернется, будет уже поздно. Это я молчу про дроида-медика, который скорей насмерть залечит, чем спасет. С живыми-то врачами в ДДГ не то чтобы все совсем печально было, но, скажем так, они в дефиците. Хотя бы потому, что все поголовно узкие специалисты. Больно уж в галактике много видов разумных и у каждого своя специфика. Впрочем, можно ведь и подкупить или просто дискредитировать. Варианты всегда есть и, как правило, их часто больше одного.

— Верховный, поступил доклад разведки. Гранд-адмирал Траун собирается покинуть свою Империю Руки.

— Похоже, Новую Республику ждут большие проблемы. Не вмешиваемся, ждем, когда его разобьют и потом начинаем подбирать окраинные системы.

— Есть, верховный.

После падения империи Зинджа, практически полного разрушения многострадальных верфей Куата и череды новых боев всех против всех, мы весьма неплохо приросли территориально. Малые верфи противников были загружены по максимуму, корабли иной раз чаще чем планеты из рук в руки переходили. И все активно искали способы пополнения флотов. Понятное дело, что не воспользоваться таким благоприятным моментом было бы просто глупостью. Мы и пользовались. За незаселенные или малозаселённые системы и поставки стратегического сырья, платили кораблями, военной техникой, оружием и прочим из той же серии. Брали охотно, платили не торгуясь.

За четыре года удалось легализовать часть тайных производственных систем. Расширить область, контролируемую мирами-перекрестками. Те вообще весьма бурно развивались и хорошо устроились. Все корабли, которые не принадлежали транспортным корпорациям поддержавшим комитеты, платили пошлины. Естественно, это мало кого устраивало, вот только, силой вразумить ставшие неприступными бастионами системы не получалось. Хватило мозгов прикинуть потери и даже не пытаться. Попытки давить экономически были, но выглядели они жалко. Все равно что прибрежную крепость с суши осадить, не обеспечив блокады с моря. Транспортный бизнес не подконтрольный нам, прикинул дебет к кредиту, поглядел на тишь-гладь и прочую благодать, да и начал понемногу дрейфовать в нашу сторону. А чего, у нас тут не стреляют, законы соблюдаются, еще и льготами заманивают.

Самое веселое и несколько неожиданное творилось во внешнем кольце. Нельзя сказать, что я его прям все-все контролировал, но большая его часть, в той или иной мере, попала под мое влияние. Особенно после того, как Зинджа Хан Соло досрочно в Силу спровадил, а весь его флот другие военачальники разобрали. Республика гордо заявляла о контроле аж трех четвертей изученного космоса. Нет, если по населению считать, они в общем и не соврали, а если по территории, ну тут тоже есть разные варианты. Впрочем, не до чужих амбиций нам, столько откусили, что рот не закрывается.

У меня и так все заселенные дроидами системы в неизведанных регионах не саморазвитием занимаются, а на приведение в порядок новых территорий пашут. Думаете так просто обеспечить каждый новый мир хотя бы десятком боевых станций и тысячей военных платформ? Ничего подобного. Каждая станция — это две трети разрушителя, а мне их требовалось миллионами производить. А ведь помимо защиты еще до черта и больше надо. Военная компонента освоения новой системы, от силы, пятнадцать процентов расходов составляла. Даже с учетом помощи от уже развитых миров, дела шли туго и с жутким скрипом.

Фактически пришлось раскрыться и задействовать все, что только можно. Не будь в этот момент остатки Империи и куски Республики столь сильно друг другом заняты, наверняка бы заметили наше шевеление, никакой контроль над сетями не спас бы. Но, видимо Сила помогла. Ничем иным массовый приступ слепоты и глухоты объяснить нельзя. Мы конечно и сами не мало потрудились, чтобы остаться в тени, но по расчетам шанс на это был семнадцать процентов. Невероятный риск с точки зрения дроида. Повезло, по сути, просто повезло. Нынче мы даже против объединенной мощи остальной галактики могли бы выстоять, но ой как не хотелось вступать в войну. Прям аж до замыкания не хотелось. Просто потому, что победителей в ней не ожидалось. Не проиграть и победить — это две большие разницы.

Траун воевал красиво, эффективно, но недолго. Погибнуть от руки собственного телохранителя, в момент который мог стать его величайшим триумфом, наверно это было обидно. В любом случае, окончательный разгром республиканцев и реставрация Империи мне были не нужны. Конечно, еще пару-тройку месяцев на захват Корусанта я бы гранд-адмиралу дал, но потом бы однозначно отдал команду на ликвидацию. Это спровоцировало бы новый, куда более масштабный виток борьбы за власть и очередной раунд схватки всех со всеми. Заодно, глядишь, и Республике бы корабликов побольше подкинул, оно конечно и так неплохо получилось, но все же меньше чем хотелось и моглось. Ладно, еще не вечер, имперские военачальники, воодушевленные успехами Трауна, организовали правящий совет и таки взяли Корусант.

По большей части республиканцы сами виноваты. Не пришибли бы Делака Креннеля, не полезли бы завоевывать Сьютрикскую гегемонию, так глядишь бы и не договорились имперцы, а тут их реально проняло. Креннель был конечно тем еще кадром, но он был вменяемым и даже за разрушение Альдераана извинился. Тут еще и Айсард подсуетилась, но если бы не горячие головы из «Разбойной эскадрильи», все могло бы и обойтись. В общем-то, все снова получилось даже лучше, чем хотелось. Единства надолго не хватило, республиканцы используя захваченные имперские корабли тоже потрудились, устраивая провокации. Полыхнуло быстро и кроваво. А уж когда клон Палпатина появился, так и вообще все стало весело. С упоением режущие друг друга разумные, предпочли судьбу не искушать, и в массе своей дружно дали деру. Хаос, анархия, полное безвластие. В общем, самое то чтобы скрыть нашу деятельность.

Возрожденный Император не многое успел сделать, из-за каких-то чисто джедайско-ситхских заморочек. Что уж там у него было — без понятия, но закончил он плохо. Во всяком случае, ожидать его нового появления не приходилось. Вот и ладушки. Только-только немного стабилизировавшаяся и подросшая Империя вновь ухнула в пучину междоусобиц. Изрядно сжавшаяся Республика снова начала планомерно расширяться, прям какие-то качели у них. Мы же, благополучно утерев трудовой пот и порадовавшись достигнутым результатам, начали подготовку к окончательному захвату внешнего кольца. Тем более тут мимоходом удалось наловить кучу генералов-адмиралов Империи. Провели их киборгизацию и теперь могли под их личиной позволить себе многое.

Имея мощный укрепленный тыл, мы открыли сразу два условных фронта. Первый — остатки Империи Руки созданной Трауном в неизведанных регионах. Захватить ее территории было не сложно. Всего-то пара крупных сражений и состоялось. Столичный мир в системе Нирауан оказался крепким орешком, но на стороне моих флотов была внезапность и численный перевес. Не любят в ДДГ передвигаться вне гипермаршрутов, ой не любят. Оно конечно и медленно, и рискованно, но тем не менее дает огромные преимущества. Раскатали мы защитников, разом обезглавив государство. Похоронным аккордом стала битва при Кариеке, где дроиды добили последние силы флота Империи Руки. По сути, это был блицкриг. Космический вариант. Вокруг еще оставалось немало разных государственных образований, один только чисский доминион чего только стоил, но против нас они драться не собирались. Все было представлено как разборки между своими. От нашего лица действовали киборги. Да и не потянули бы синенькие против нас, чисто физически бы не смогли. К тому же, им это было просто не надо. Скорей в доминионе даже благодарны были. Не любили там Трауна верхи, ой не любили.

Второй фронт был куда более аморфный и зыбкий. По сути, мои дроиды замаскированные под имперских командиров, просто и бесхитростно завоевывали еще не принадлежащие нам системы внешнего кольца. На их захват, укрепление, развитие и оборону ушли долгие семь лет, но результат того стоил. Теперь все миры периферии полностью и безгранично принадлежали мне. От Империи остались жалкие ошметки, четыре сектора в среднем кольце и парочка в регионах экспансии. Были еще системы-крепости, но это мало на что влияло, так как все они находились на осадном положении. Чудо что имперцы и это-то удержать сумели. Впрочем, чудо имело вполне конкретное имя. Некий господин Тау им очень вовремя помог.

Мне пришлось изрядно подгадить республиканцам сократив поставки военной техники и кораблей, что резко сказалось на их наступательном потенциале. А уж какой они хай подняли, когда узнали, что не попавшее к ним пошло в осколок Империи. Жуть просто. Мило мы с их дипломатами побеседовали.

— Вы предали интересы Республики! — угу, Лея она такая, прямая как шпала.

— Ничего личного, просто бизнес.

— Назовите свою цену!

— Вы все равно не можете ее дать.

— Почему?! Мы самое могущественное государство обитаемого космоса!

— Вы жалкое не пойми что, сплошная говорильня, вы платили мне территориями вам не принадлежавшими, имперцы же платят мирами находящимися под их контролем.

— Они не имеют права!

— А вы, что, имели?

— …

— Вот-вот, не стоит искать соринку в чужом глазу, когда у самих рыльце в пушку.

— Что вы хотите?

— Смотря за что.

— Для начала, за прекращение помощи нашим врагам.

— Пока не получу от них все территории внешнего кольца, мне нет никакой выгоды…

— Да дались вам эти отсталые миры!

— Именно что дались, — позволил себе чуть повысить голос и добавить в него инфразвука, — и очень даже сильно.

— Республика готова официально передать вам их все!

— Но ведь не все они ей принадлежат. Я бы даже сказал, большинство вообще к ней никакого отношения не имеют.

— Ранее они входили в состав Республики, а мы правопреемники.

— Это кто вам такую глупость сказал? Уж скорей Империя имеет права территориями Старой Республики распоряжаться.

Весь юмор заключался в том, что Новая Республика действительно умудрилась мне уже большую часть миров внешнего кольца продать. Не видели они в них особой ценности, да и не претендовал я на те планеты, где хоть что-то уникальное имелось. Понятное дело, что становые системы секторов мне никто не передавал, так они ведь давно уже самостоятельно живут и давно готовы по первому сигналу в КНС стройными рядами вступать. Имперцы же, находясь в безвыходном положении, продали вообще все внешнее кольцо не торгуясь и не заморачивая. Так что, как минимум две трети систем принадлежали мне совершенно легитимно. Причем, с любой точки зрения. Говорил же, что тут тот еще феодализм наблюдается. Так что я нынче крупнейший частный звездовладелец галактики. Как бы дико это не звучало.

С республикой мы договорились, они, скрипя зубами, тоже официально передали мне все внешнее кольцо, а то их тут враги давить начали, а им в очередной раз сужаться и по задворкам разбегаться ой как не хотелось. Они, понятное дело, крутили, вертели, юлили, но когда осколок Империи втрое разросся — сдались. Впрочем, отвоевать им ничего не довелось, хоть они и получили кораблики. Во-первых, к обалдению жителей галактики из пепла, аки феникс, возродилась Конфедерация. Корпоративное пространство было преобразовано в КНС, во главе с председателем Михаэлем Рифом. Во-вторых, на его призыв присоединяться, как-то неожиданно дружно откликнулись почти все системы внешнего кольца. В-третьих, изрядная часть миров-перекрестков, так же изъявила желание вступить. Добивающим ударом стало повальное «бегство» многих миров среднего кольца и даже региона экспансии.

Мы это прогнозировали, но специально над привлечением не работали. Просто странно было не ожидать, что умные все сами поймут. Большинство и поняли. Кто-то восхищался, кто-то проклинал. Нашлись даже идиоты, что нас во всех бедах обвиняли. Таких было немного, их быстро высмеяли и доказали, что они клинические долбодятлы, хоть кое в чем они, конечно же, были правы. Над общественным мнением мы работали очень вдумчиво и с полной самоотдачей. Ни одно сетевое обсуждение мимо дроидов не прошло и в каждом удалось заткнуть оппонентов. Благо, мы не просто голословно орали, но и на заранее подготовленные авторитетные источники ссылались. Медленно, но верно удалось склонить чащу весов на свою сторону.

Заключение мирного соглашения между имперцами и республиканцами мы, не скромничая, себе в заслугу поставили и на пользу обернули. «Неизвестно сколько бы десятилетий они еще воевали, если бы мы КНС не возродили», — против такого привести контраргумент было проблематично. А уж какой бледный вид имели оба правительства, когда выяснилось, что они, по сути, продали миры внешнего кольца. Обнародование этого нелицеприятного факта оказало существенное влияние на количество присоединившихся к нам систем. Ведь теперь у разумных был огромный выбор, аж целых три альтернативы. Хочешь свободы, либерализма и демократии? Дуй в Республику. Любишь дисциплину и порядок? Нет проблем, Империя ждет тебя с распростертыми объятьями. Хочется чего-то среднего? Золотой средины? Милости просим в Конфедерацию.

— Верховный, Хатты пропустили Вонгов через свое пространство.

— Прекрасно, начинайте первый этап операции «Кольцо». И приступайте к дератизации.

— Есть, верховный.

Мне даже немного жалко Южиков. Тяжко им пришлось в последние годы. В неизведанных регионах их плацдарм был сметен чиссами, их доминион, в союзе с другими местными образованиями, показал мастер-класс. Нам даже поучаствовать не пришлось. Миллионы разбросанных по галактике дроидов разведки, позволили точно локализовать местоположение врага. А дальше потребовалось лишь слить информацию всем заинтересованным сторонам. Со шпионами у любителей биотехнологий все тоже как-то не особо складывалось. Что Конфедерация, что Империя их на раз-два вычисляла. В обоих государствах был тотальный контроль. Просто в КНС он не столь явный. У нас же сплошной хай-тек и дроиды на каждом шагу, так что любое подозрительное поведение становится причиной повышенного внимания, а дальше дело техники. Вот в Республике и у Хаттов Вонгам было привольно работать. Так что кому на орехи достанется — было ясно заранее.

Демократия в том виде, в котором она была у республиканцев, мне не нравилась совершенно. Слишком неэффективно и ужасно расточительно. Я понимаю, если бы ресурсы накапливались отдельными разумными и использования для чего-то, кроме еще большего накопления, а так, сплошные собаки на сене. Совсем уж их конечно уничтожать не стоит, пусть будут этаким заповедником, но для этого им хватит и нескольких секторов. Имперцы со своим милитаризмом тоже не сильно привлекали, но я надеялся их плавно видоизменить. Попробую провести социальный эксперимент и получить что-то вроде описанного Хайнлайном в «Звездном десанте». Там было довольно интересное устройство государства. Им оно подойдет больше чем наследие Палпатина, тем более, что от него почти ничего и не осталось. Нынче они и женщин в армию без проблем берут и инородцев не притесняют. Не до кручения носом, у них там вообще паранойя цветет и пахнет. Кругом враги и все такое. Осталось буквально парочку изменений внести. Война с Вонгами, как раз может стать тем пинком, что позволит сделать им решительный шаг вперед.

Глава 16

Лишившись плацдарма, но тем не менее получившие кое-какую информацию, Вонги плюхнули свои корабли-миры на пригодные для обитания планеты в неизведанных регионах. Слишком старыми и истощенными были их базовые корабли, по сути, они вообще на честном слове долетели. Что и не удивительно, преодолевать межгалактические расстояния — это адски тяжело. Столетия у них на перелет ушли, если вообще не тысячелетия. Большая галактика никогда бы и не узнала о Южиках, если бы они не были столь воинственно-агрессивной расой. Если бы они сидели на месте и копили силы, пришлось бы их по-быстрому уничтожить, оставив самый минимум. Мне тут расплодившиеся фанатики были совсем ни к чему, местных хватало.

Слава Вселенной, долго оглядываться и разбираться Вонги не стали. Агентура в пространстве Хаттов и Республики у них имелась, да еще и весьма обнадеживающие сведения доносила. Мы, впрочем, некоторых их агентов из последних партий не на лабораторный стол отправили, а переделали в киборгов, имперцы тоже нашли способ взять врагов под контроль. Все же технологии контроля рабов в ДДГ были на высоте. Чипы и импланты в мозгах позволяли довольно сносно руководить зомбированными. Основная проблема заключалась в возможности сохранения их симбиотической связи с техникой. Короче говоря, провести кампанию по дезинформации удалось, как и направить удар в нужную сторону.

И вот сейчас многотысячный флот вторгался в пространство республиканцев. Приграничные базы и гарнизоны вопили о помощи на всех частотах. С атакованных планет передавали жуткие кадры резни устроенной пришельцами. А когда в сеть попали записи жертвоприношений, всем стало не до шуток. Республика объявила мобилизацию, из арсеналов начали выдавать оружие и формировать отряды самообороны. Я даже удивился такому, вроде бы в каноне сенат долго мычал и телился, прежде чем начал полноценно с Южиками воевать. Или к тому моменту Республика уже в Альянс планет превратилась? Эх, слабо знаком с периодом после Эндора.

В любом случае, начавшееся противостояние связало руки обеим сторонам и дало мне возможность действовать. Благодаря зондам разведки места приземления кораблей миров были известны, вот по ним-то и был нанесен удар. Подключать чиссов или еще кого-то было нецелесообразно. Не стоит давать им возможность изучить столь развитые биотехнологии. Хватит им и того, что при захвате плацдарма Вонгов получили. Тем более у меня были десятки НИИ и сотни лабораторий заготовлены. А они будут долго ковыряться, наши ресурсы просто несопоставимы.

Массированный удар по базам Юужань-Вонгов обрушился сразу же, как только они отправили первую партию подкреплений своим войскам. Не смотря на активное противодействие республиканской армии и флота, дела у захватчиков шли хорошо. Шпионы поставляли информацию исправно, диверсанты работали великолепно, а главное, нашлись коллаборационисты из своих. Бригады мира, по сути, обычные полицаи и просто ублюдки. Конечно не все они были добровольцами, но большинство пошло на службу не из страха или по принуждению, а по самому что ни на есть натуральному повелению души. Мы таких фиксировали со всем возможным усердием. Будем потом чистки проводить, от накипи избавляясь. Глядишь, страх перед возмездием кого-то в будущем и удержит от подобного. Слабо верю, но вдруг да сработает. Хоть отчасти.

Противопоставить что-то удару дроидов базы Вонгов просто не могли. Корабли-миры были не способны ни улететь, ни толком сражаться. Вонгоформирование планет было закончено лишь частично. Это уже позволяло выращивать корабли и жутких монстров, которые заменяли Южикам технику, но и только. Без поддержки из вне, «зараженные» планеты быстро уничтожат чуждую биосферу. Что-то, понятное дело, приспособится и ассимилирует, но основная масса погибнет.

В неизведанных регионах, в течении пары дней произошло больше тысячи боев. Флот показал себя прекрасно. Мощные бронированные корабли передовой линии хорошо держали удар Вонгов, не позволяя им нормально атаковать разрушители и тяжелые крейсера, бьющие из осевых орудий. Стремительные истребители, несущие на своем борту протонные торпеды, стали настоящим бичом для живых кораблей. Броня не спасала, а искусственные черные дыры — это вам не силовое поле защищающее сразу со всех сторон.

Специализированные десантные дроиды, вооруженные огнеметами, успешно брали на абордаж корабли Южиков. Те со своими жезлами лезли в ближний бой, но их броня была не способна защитить от пламени с температурой под пять тысяч градусов. В секунду до состояния углей прожаривались. Тем, кто все же добегал, что ж, им предстояло воочию убедиться, насколько дюрасталевый манипулятор сильней и прочней плоти. Прекрасные индивидуальные бойцы, вонги оказались посредственными солдатами. Может один на один южик и имел реальные шансы победить, но не в стесненных условиях коридоров, против правильного строя действующего как единое целое. Черт, да пиратские корабли иной раз сложней было взять чем их крейсера. Отвага отвагой, но переть на огнемет, это уже не героизм, а форменный идиотизм.

«Как председатель Конфедерации Независимых Систем, за сокрытие информации о глобальной угрозе всем разумным галактики и за открытое содействие враждебной всем нам расе, не знакомой с такими понятиями как гуманизм, я объявляю войну образованию известному как пространство Хаттов. Призываю всех наемников служащих им, в течение суток расторгнуть контракты и покинуть территорию. Те, кто этого не сделает, будут уничтожены», — Михаэль был очень внушителен, когда произносил это заявление для прессы. Стоящие за его спиной члены высшего совета и командующие, так же не оставляли сомнений, что все более чем серьезно.

Видимо до слизней дошло, что в этот раз они перегнули палку. Сильно перегнули, вот только церемониться с ними никто не собирался. Все их вопли остались без ответа. Ровно через сутки после заявления, с трех сторон в пространство Хаттов вошли десятки флотов. Так или иначе их требовалось убирать. Без полноценного окружения внутренних миров, говорить о контроле над галактикой не стоило. Конечно, большинство в Республике и Империи уверены, что меня интересует власть. Наивные, судят по себе, не понимают, что на деле, созданная мной Конфедерация станет их панцирем. Плевать, когда-нибудь поймут, а если и нет, какая мне разница? Органики живут страстями, эмоциями, без этого им никак. Вот и ладно. Даже воевать друг с другом они скоро будут под моим чутким приглядом и контролем. Нечего строить всякие пушки способные планеты уничтожать и звезды высасывать. Изобретать изобретайте, а строить и применять, ни-ни. Пусть лучше стратегию и тактику развивают.

Два года понадобилось вооруженным силам Конфедерации на завоевание пространства Хаттов. Слизни, понимая, что все равно лишатся всего, платили баснословные деньги любому, кто был готов сражаться на их стороне. Мне же требовалось дать опыт своим органикам. На самом деле это было не столь уж и важно. Реальной причиной столь долгой войны были Вонги. Я ждал, когда они завоюют Корусант и начнут его изменять. Слишком уж эта планета символична. Ее падение и непригодность для дальнейшего использования в качестве столицы галактики были мне выгодны. Так же, как и присоединение обширных территорий захваченных Южиками. Вот только джедаи нового ордена и республиканцы активно сопротивлялись. Очень активно.

Но все же Вонги смогли. Поднапряглись и таки захватили Корусант. С падением столицы из республиканцев словно стержень вынули. Они еще сражались, даже скорей всего могли бы победить, ведь их экономика наконец-то полностью перешла на военные рельсы, но вот веры в себя и свои силы им не доставало. Множество планет кинулось к нам, прося немедленно принять их в состав Конфедерации и защитить. Что ж, расчеты и модели полностью оправдались. К такому развитию событий все было готово. Многочисленные транспортные флотилии пришли в движение. Потащили в своих раздутых чревах многомилионные армии дроидов, десятки боевых станций, тысячи военных платформ-спутников и многое-многое другое.

Новоиспеченные граждане КНС с трепетом и надеждой взирали на растущие словно грибы башни многочисленных систем ПКО, разворачивающиеся по всей территории планет военные базы. С облегчением смотрели на малозаметные с поверхности силуэты сферических сооружений, пролетающих в вышине. Закованные в броню станции, ощетинившиеся сотнями орудий, перемигивались огнями и обшаривали систему сотнями сенсоров. С особой радостью население смотрело на то, как прямо в городах копаются многочисленные убежища, способные сохранить им жизнь даже при орбитальной бомбардировке. Естественно, обо всем что разумные видели, они рассказывали другим. Слухи, верней скорость их распространения и способность к искажению — вот истинная магия в любой галактике, в любое время, при любом развитии. Далекая-далёкая не была исключением. Все больше и больше планет, видя реальную помощь, стремилось вступить в Конфедерацию.

* * *

— Всем гражданским немедленно проследовать в убежища! В систему вошел флот Вонгов! Всем гражданским немедленно проследовать в убежище! — набатом раздавалось из динамика системы оповещения, недавно установленного на перекрестке небольшого городка.

— Мама! — кинулась девочка к открывшейся двери, но тут же настороженно замерла.

— Добрый день, мисс, ваши родители не успеют прилететь за вами с завода, я уполномочен проводить вас в убежище и помочь, — сообщил вошедший в дом дроид.

— Хорошо, — кивнула Яна после пары секунд раздумья.

— Можешь звать меня Термом.

— А я Яна.

— Приятно познакомиться, — дроид аккуратно пожал протянуто ладошку, — возьми с собой какую-нибудь игрушку, чтобы было повеселей и поспешим.

— Ага, я сейчас, — кивнула девочка, совсем переставшая испытывать страх перед машиной, и побежала в детскую. — Вот, это Мара, — продемонстрировала свою любимую куклу роботу Яна.

— Рад с ней познакомиться, красивая кукла, — кивнул робот, — идем, не стоит задерживаться.

Дроид вместе с девочкой прошли к гравиплатформе, где уже сидела последняя партия эвакуируемых. Стоило им забраться внутрь и усесться, как машина тут же поднялась на полметра выше и стремглав понеслась в сторону пригорода. Девочка удивилась, когда увидела, как они въехали в бетонный тоннель под холмом. Она конечно что-то такое слышала и даже разок видела в новостях, но в силу возраста не придала особого значения.

— Мы уже приехали? — спросила Яна, когда платформа опустилась на подпорки.

— Нет, — отрицательно мотнул головой дроид, — это лифт, он доставит нас вниз, на самый защищенный уровень.

— Это чтобы Вонги нас не нашли?

— Именно.

— А что случится если они нас найдут?

— Тогда я буду защищать тебя пока функционирую.

— Это хорошо, — кивнула девочка подумав, — ты железный, с тобой не страшно, — резюмировала она обнимая куклу.

В низу уже было полно народу. «Наверно весь город тут», — решила Яна. Они прошли через какие-то арки-сканеры. После чего ее робот смешно переговорил на пиликающем-бибикающем языке с другим и они прошли внутрь. Терм быстро получил какой-то серо-зеленый пластиковый рюкзак с лямками и повел девочку вглубь убежища.

— Вот, это детская комната. Пока все не уляжется, ты поживешь тут.

— Одна? — с сомнением спросила девочка, оглядывая пустое помещение с десятком кроватей.

— Пока да, но я буду рядом, не волнуйся. К тому же, тебе тут предстоит только спать.

— Ладно, — слова Терма не особо прибавили ей энтузиазма, но несколько обнадежили.

— Давай пока разберем вещи.

— Давай, — тут же отвлеклась от грустных мыслей девочка.

В рюкзаке оказалось несколько смен белья, пара детских комбинезонов, браслет-коммуникатор и несколько брикетов с пайками. Ничего интересного. Терм попросил ее сразу же одеть комбинезон, сказал, что он особенный и может защитить от неприятностей. Яна упрямиться не стала, так как видела, что многие встречные носят похожее. Потом робот помог ей надеть и подстроить по руке браслет, показал для чего нужны кнопки и объяснил, как и с кем с его помощью можно связаться.

— А как тебе позвонить?

— Сейчас, — дроид на миг замер, — вот, чтобы вызвать меня достаточно нажать сюда, а потом сюда.

— Ага, ясно, — кивнула девочка, увидев, как в списке абонентов появился новый, рядом с которым отображалось «лицо» робота.

— Идем, я отведу тебя к воспитательнице.

— Как в садике? Я уже большая.

— Не как в садике, но похоже.

— Что и спать днем придётся? — скривилась Яна надув губки.

— Нет, спать не придётся, но строем на завтрак, обед и ужин ходить будете.

— Понятно, — вздохнула девочка смиряясь, они и в школе так же ходят, ничего страшного.

Воспитательницей оказалась не кто иная как миссис Хейг. Что не могло не обрадовать девочку, ведь именно в ее группу она и ходила в детском садике. Только сегодня она была какой-то бледной и дерганной, ну да сейчас все взрослые такие.

— Мэм, передаю на ваше попечение мисс Яну Томпсон.

— А? Ой, привет маленькая, — улыбнулась женщина приседая и обнимая девочку, — как я рада видеть свою главную помощницу.

— Я тоже рада вас видеть, миссис Хейг, — ничуть не покривила душой Яна искренне улыбаясь.

— Ты беги пока к остальным, — махнула воспитательница рукой, — там почти все твои знакомые и пара новеньких, хотя, быть может ты и их знаешь. Городок-то у нас маленький.

— Хорошо. Пока, Терм, — махнула роботу рукой девочка.

— Пока, Яна, — ответил он ей тем же жестом.

«Скажите, мы, вы… какие у нас шансы?» — услышала девочка за спиной вопрос мисс Хейг. «Странно что она так волнуется», — удивилась Яна, вот ей было ничуточки не страшно. «Мы сделаем все возможное, мэм», — ответил дроид. «Что, совсем нет шансов?» — каким-то совершенно убитым голосом буквально всхлипнула воспитательница, а девочка решила подождать за углом, уж больно ей не нравился разговор. «Десятки систем подняли флот, через сутки тут будет армада, мы продержимся, мэм», — уверенно сказал робот. Ну, ей так показалось, что уверенно.

* * *

— Сэр, по эскадре передали код «Токкотай», — доложил бледный связист чудом уцелевшего в творящейся мясорубке фрегата типа «Улан».

— Пришла пора выполнить свой долг до конца. Орудийным расчетам и вспомогательному персоналу эвакуация. Всю энергию на щиты и двигатели. Рулевой, идем вон на ту здоровую устрицу. Постарайся ударить в стык под носом.

— Есть, сэр. Было честью послужить под вашим началом.

— Взаимно. Начинаем разгон, — капитан не любил положенных, хоть и не писанных, традиций.

* * *

Пока остатки эскадры прикрытия шли на таран, на планете заканчивалась эвакуация гражданских. Опустевшие города занимали отряды дроидов готовясь дать бой десанту. Станции и системы ПКО его конечно проредят, но и на их долю немало придётся. Вонги высаживались в специальных капсулах, по сути, ими вообще с орбиты выстреливали. Так что надежда была больше на ПВО, а вот как раз его-то, на недавно присоединившийся к Конфедерации планете, было маловато. Все же, слишком много миров одновременно решило в состав КНС войти.

* * *

— Слышали, говорят станции на орбите в бой вступили, — шепнул Сид, когда воспитательница оставила детей одних.

— Это кто такое говорит? — тут же заинтересовались мальчишки.

— Да слышал, как пара мужиков трепались, — важно напыжился мальчик.

— Давно? — поинтересовалась Яна.

— Да после обеда, я к матери забегал, — отмахнулся от девчонки Сид.

— Плохо дело, значит флот уже уничтожили, — задумчиво пробормотал Дик.

* * *

Грохот от близких взрывов проникал даже через толстые стены убежища. Оно, конечно, не ходило ходуном и с потолка ничего не сыпалось, по крайней мере не на нижних уровнях, но детей на всякий случай отвели чуть ли не к реакторам. Дальше уже было просто некуда. Пока они шли, Яна вертела головой прижимая к себе куклу. С каждой минутой ей становилось все больше не по себе. Ее пугали лица взрослых. Мужчины и женщины с оружием в руках, почему-то все бледные, суетливые, а еще у встречных как-то странно менялись глаза, словно огнем загорались, когда они видели ее и других детишек, ведомых миссис Хейг. «И когда у нее на поясе бластер появился?» — задумалась девочка. Почему-то она упорно не могла вспомнить этот момент.

* * *

— Терм, Терм, ты меня слышишь?! — отплевываясь от мелкой бетонной крошки кричала Яна в браслет.

— Слышу, что случилось? — наконец раздался голос дроида.

— Нас завалило, и кто-то в стену скребётся. Помоги пожалуйста! — с трудом сдерживая слезы прокричала девочка.

— Понял, жди.

— Хорошо, — кивнула Яна опуская руку.

— Ну что?

— Ждем, Терм придет за нами.

— Кто он хоть такой?

— Дроид, это он меня сюда привез.

— А, ясно, робот нам бы тут точно не помешал, — Дик взглянул на завал, перегородивший коридор.

— Внимание! Прорыв на нижнем уровне в районе реакторов. Резервным отрядам немедленно прибыть для их защиты, — ударил голос из динамика расположенного прямо над головами сбившихся в куче детей.

Шум становился все громче, а дети инстинктивно жались друг к другу и старались держаться подальше от него. Правда, в замкнутом пространстве было сложно определить где именно находится источник, но у завала вроде бы было тише. Сид подобрал камень и встал перед остальными. Пара мальчишек последовали его примеру. Вдруг со стороны завала потянуло паленым и стало припекать. Затем что-то гулко бабахнуло, да так, что аж пол подпрыгнул. А потом раздался какой-то скрежет. Дети переглянулись, но вышедший на связь робот успокоил их, сказав, что это подмога. Сообщать о том, что только что был уничтожен диверсионный отряд вонгов и завален прорытый их монстром тоннель, малышам никто не стал.

* * *

Спасатели и враги успели одновременно. Яна инстинктивно отшатнулась от нестерпимого жара, попыталась закричать, но раскалённый воздух мгновенно сжег глотку и легкие. Волос и глаз, к тому мгновению, у девочки уже не было. Через полминуты, расширившие проход дроиды прошли мимо семи кучек пепла и, забросив в прорытый вонгами тоннель пару термальных детонаторов, принялись устанавливать заряд. Отступив к генераторам роботы инициировали подрыв, уничтоживший «черный ход». Теперь им оставалось лишь ждать, когда очередная партия самоубийц пророет себе путь на тот свет. Это было оптимальное решение подтвержденное командованием.

Маленькая девочка своим сообщением спасла больше тридцати тысяч жизней. Ее и других погибших вместе с ней детей сделают героями. Утешит ли это их родных и близких? Кого-то, возможно и утешит. Будет ли хоть что-то испытывать по этому поводу Терм? Нет. Он поступил правильно и знал это. Все что мог дроид — помнить короткое знакомство с ребенком. Она так обрадовалась, когда он пробил дыру в завале, что даже не заметила, как дальше по коридору из пролома появился первый вонг. Дальномер определил, что расстояние оптимально, робот не стал медлить. Просто просунул дуло огнемета и нажал на спуск.

* * *

Вонги своим нападением дали отличный повод для войны. Не то чтобы он был сильно нужен, но вот гибель восьмидесяти процентов населения планеты — была прекрасным оправданием геноцида. Генетических материалов, как и живых пленных мы собрали достаточно. Если что, возродим их расу, хоть мне и сложно представить зачем это может понадобиться. В любом случае, запас карман не тянет. Начавшие переговоры с врагом республиканцы, выставили себя в самом что ни на есть паршивом свете. Пора уже заканчивать эти игрища.

— Поднять все эскадры. Рассекретить системы. Уничтожить Юужань-Вонгов.

— Выполняем, Верховный.

Эпилог

Империя и Республика ужаснулась, когда подсчитала суммарное число кораблей во всех флотах и эскадрах, обрушившихся на пришельцев. Полмиллиона разрушителей, в пять раз больше крейсеров, треть из которых тяжелые, в десять раз больше корветов и фрегатов. Наверно, впервые в своей истории Юужань-вонги были готовы подписать полную и безоговорочную капитуляцию с единственным условием — сохранить жизнь их виду. Вот только, сотни триллионов погибших вопили об отмщении. Ни один политик не рискнул открыть рта. Три месяца понадобилось моим войскам чтобы не просто разбить Вонгов, но и пройтись частой гребенкой по всем планетам где они были замечены. Еще долгие годы после удара возмездия, по всей галактике рыскали группы дроидов, снабженные специальными сканерами для их выявления. Иногда даже находили и показательно уничтожали.

Республика превратилась в карликовое государство, даже несколько меньшее чем Империя. Конфедерация стала единственной и неоспоримой силой. Впрочем, притеснять оппонентов было бы глупо. Верховным правящим органом галактики стал триумвират. По одному представителю от каждого государства. Наделять всех равным правом голоса, да еще и по всем вопросам, естественно, никого не стал. К тому же, любое решение должно было пройти через жернова анализа конгломератом дроидов, поддерживаемого кластера суперкомпьютеров. Вроде как просто железный советник, а на деле… сами понимаете кто всем управлял.

Пару столетий лично следил за всем происходящим, а потом надоело. Стало элементарно скучно. Нет, органики постоянно такие коленца выдавали, что хоть стой, хоть падай, но даже к такому привыкаешь. Когда у тебя под контролем сотня с гаком квадриллионов разумных, любая новизна проходит быстро. Еще и замы мои, изрядно поднаторев в делах управленческих, стали лучше моего справляться. Им по природе своей идеальную систему выстраивать положено, вот они и старались. Не безуспешно, далеко не безуспешно, хоть до Абсолюта было еще ой как далеко. Да и недостижим он. Вот просто принципиально не возможен. Главное — стагнации не наблюдается. Развиваемся понемногу. Прорывных открытий нет, но наука все более в почете становится, глядишь, со временем что-то и появится. Или кто-то. Я же собираюсь поспать. Все равно корабль еще лет триста лететь будет.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Эпилог