КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 383212 томов
Объем библиотеки - 476 Гб.
Всего авторов - 163675
Пользователей - 86547

Впечатления

Гекк про Тамоников: Лжедмитрий. Царская плаха (Альтернативная история)

"Западные правители жаждут прибрать к рукам богатые русские земли."
Хотелось бы знать, где этот кретин автор увидел "богатые русские земли" и в чем именно заключалось их богатство...
Даже собственных денег не было у тех богатеев. Да и счас нет, шелестит народ фантиками и следит за курсом евро.
Наверное, это место проклято...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Александр Машков про Сафонов: Долгая дорога домой (Самиздат, сетевая литература)

Замечательная книга! Конечно, всё выдумано, но это и написано, чтобы было увлекательно. И язык хороший!
Конечно, совсем не для тех ребят. которые мнят себя взрослыми.
Если автор читает отзывы, жду продолжения, как обещано!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
IT3 про Величко: Терра инкогнита (Альтернативная история)

читатель,если ты прочел хоть что-то из Величко,считай читал все.хотя на фоне нынешней писни он пишет более-менее связно и грамотно(олд скул)что нынче вобще редкость.
Ггероя - в его книгах можно обозначит тэгами -
пенсионеры,одноклассники,
гараж,водочка-селедочка,
байки,коты,технарь,
советское образование,
НИИ,омоложение,
нагибаторство англов,саксов
и прочих шведов
и своя амперия в стиле
"пинжака с карманами".
в сухом остатке фантастический лубок.хотя на безкнижье можно читнуть разок.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
ZYRA про Белов: Круглый дизельпанк [СИ] (Альтернативная история)

Ну вот не знаю, дочитывать или нет. Дочитал до 30-й страницы и наткнулся на вот такое:"двадцать пять процентов американцев (удивлен, что ещё не пиндосов) верят в то, что солнце вращается вокруг земли". Забиваю эту фразу в поисковик и получаю на медузе ру. и на ленте ру. то же самое, только в отношении к россиянам. Спрашивается, при чем тут американцы? Или про себя признаться не комильфо? Боюсь читать дальше, вдруг автор примеряет очередное невежество россиян на украинцев. Я такие книги из принципа не читаю.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
SubMarinka про Казанский: Данте. Демистификация. Долгая дорога домой. Том I (Культурология)

Если в авторском предисловии есть отдельное предуведомление: "Как читать эту книгу?", то почему-то не хочется читать её (((
Особенно, когда выясняется, что этот литературно-исторический анализ и расшифровка текста "Божественной комедии" Данте - в 6-ти томах...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олександр Шарло про Извольский: Дикий Мир. Колонисты (Боевая фантастика)

Отличная книга, давно правда читал, но сюжет весьма динамичный и захватывающий!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Ланцов: Иван Московский. Первые шаги (Альтернативная история)

Так и хочется в качестве эпиграфа привести из Маяковского:
Грустно до слез, смешно до колик...

Классический рецепт написания альтернативки - смотрим, кто у нас сегодня враг, лезем в прошлое и начинаем по нему топтаться.

Постепенно диких чеченов в литературе сменили грузины-"грызуны", потом пришла очередь украинцам превратиться из вечно недоумкуватых хохлов в страшных бЕндеровцев :), которые, не попив крови безвинных русских младенцев, чахнут и умирают... Всякие поляки и прибалты держатся на одном и том же не слишком высоком уровне мерзости - видимо, потому что европейцы, на них перо не поднимается :).

Откровенно говоря, мысли были - что в связи с томосом должно быть написано нечто... но уж очень скользкая тема.

Но - нашелся смельчак, который перетряс "еллинских попов" в XV веке, и показал всю не то что еретичность - а прям-таки сатанизм константинопольских священников, которые и спать не лягут, пока пару козней всему христианству, а паче России не сотворят - например, создадут киевскую митрополию :)

Правда, это все плавно перетекло в легкое пока еще не отрицание, но уж как минимум порицание православия вообще и примирение, если не восхваление католицизма. Очень интересно - это автор слегка зарвался или, напротив, учуял струю и поспешил опередить всех конкурентов?

Словом, при более-менее неплохо написанном сюжете и языке, в котором запятые более-менее на своих местах - все равно заказуха (даже если ее никто не заказывал явно)...

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).

Graviton (СИ) (fb2)

файл не оценён - Graviton (СИ) (а.с. chronicles of the mavila-1) 1432K, 396с. (скачать fb2) - (Snire Kooper)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Graviton Snire Kooper


Примечания:

*Рогнет - планета, 95% которой покрыто водой, в основном, все места, пригодные для жизни и ходьбы, располагаются где-то в атмосфере, связаны между собой тоннелями, а жители планеты ведут свой быт внутри всех этих летающих островов, не выходя наружу. Тем не менее, цивилизация сильно развита.



Спасибо Vasha_Pechen за предложенные изменения.



Предложить сердце* - жест верности. Изображается путем прикладывания правого кулака к левой стороне груди, к сердцу.

             - Дед, прочитаешь историю? - Спросила маленькая девочка с темными волосами и ярко-красными глазами. На вид ей было лет десять, может, двенадцать. Малышка протянула старику книжку, на которой красовалась надпись "История Версальского Королевства".



             - Почему ты называешь меня дедом, если это не так? - Вздохнул старик-дворецкий.



             - Потому что ты старый. - Ответила малышка. - Ну расскажи-и-и!



             - Если Алиар услышит, наругает нас обоих.- Усмехнулся старик. Он смотрел на эту девочку, умную не по годам. Она прекрасно понимала все сложные термины, так часто мелькающие в художественных произведениях. Но старик любил читать и рассказывать одну и ту же историю. Историю Версальского Королевства. - Ладно, почитаю.



             - Ура! - Улыбнулась девочка, моргнув.



       Старик слегка засмеялся, откашлялся, а затем открыл книгу и, поправив очки, начал читать:



      Мы всегда думали, что Земля будет нашим домом вечно. Мы убивали нашу же планету постоянными катаклизмами, например, войнами, стремились к другим планетам, совсем забыв про свою. Наконец, когда на дворе был двадцать четвертый век, мы, Земляне, вступили в контакт с инопланетной расой... Боже, сколько же времени мы, все мы, стремились к этому, к контакту с пришельцами. Как в большинстве фильмов, мы искренне верили, что они захотят нас уничтожить. Хах, как бы не так. Скорее, мы были для них пришельцами. Планета, на которую мы прибыли, называлась Рогнет*.



      Честно говоря, сначала планета нас сильно поразила. Мы засекали сигналы того, что здесь есть какая-либо радиоактивность, но по прибытии мы задумались над тем, что жить тут, в принципе, нельзя, так как почвы не было вообще, вся поверхность - это жидкость насыщенного оранжевого цвета, напоминающего скорее огненно-рыжий. Затем, слегка обосновавшись на Рогнете ради изучения, мы обнаружили, что формы жизни здесь немного похожи на наши, а состав атмосферы и вовсе идентичен, но скафандры снимать наша экспедиция не осмелилась. Ох, довольно интересно было наблюдать за этими причудливыми рыбами, своеобразными лягушками, у коих было по шесть лап.



       Со временем мы поняли, что сигналы все же исходят от летающих островов, а их на планете было ох, как много. У нас была ассоциация жизни исключительно с водой, но, как оказалось, жители планеты обитали внутри пещер этих островов, более того, они были невероятно развиты технически и даже сумели научиться нашему языку за те недели, что мы были здесь, на Рогнете. Обитатели были довольно интересны морфологически: тело, почти такое же, как у нас, только немного, всего на капельку, меньше нашего, большие глаза, такие же волосы и, разве что, не две пары клыков, а четыре, длинные, даже очень, уши, как у кроликов, а так же коготки на пальцах. Смотря на Рогнетианцев, я понимал, что все мы были кем-то созданы, не зря мы столь похожи друг на друга. В любом случае, даже система размножения была такая же.



       Что уж скрывать, во время совместной программы обмена знаний между Землянами и Рогнетианцами, я влюбился в прекрасную обитательницу Рогнета (Невероятно умную, между прочим!), Хилу. Она была примерно моей одногодкой, быть может, я чутка старше, с длинными блондинистыми волосами и прекрасными карими глазами, что сводили меня с ума. Через какое-то время у нас родился сын, маленький Валрах. Синекожий, с пепельными, вперемешку с черными, волосами, большими карими, как у мамы, глазами. Земляне и Рогнетианцы, забыв про наши с Хилой родительские чувства, забрали Валраха, чтобы попросту его изучать. Конечно, нам разрешали видеть сына, но со временем я перестал брать на встречи с ним Хилу, ибо Валраху становилось все хуже и хуже, над ним ставили эксперименты, пичкали мутагеном и всем подряд, проверяя пригодность данного вида.



       Тем временем Земля, благодаря массовому штампованию космических кораблей, превратилась в почти безжизненный кусок космической материи, посему мы, объединив силы с Рогнетианцами, создали общую колонию на планете Мавила. Она была идеальной для обеих наших рас. К сожалению, со временем, Хила стала жертвой раковой опухоли, и у меня не осталось совсем никого: жена мертва, а сын - жертва экспериментов. Недолго думая, я решил, что надо продолжать карьеру ученого-исследователя, и обнаружил еще две планеты, на которых, вероятнее всего, будет жизнь: Архиан и Кетрон. Обе из них оказались населены разумными видами. Архианцы, стоит сказать, не особо выделялись интеллектом, нежели Кетроны, поэтому с ними мы долго мучились. Через некоторое время для всех четырех рас, которые стали обитателями Мавилы, был создан уникальный язык, который стал общим для всех. Мы назвали его просто - Мавиларский.



      Жили мы прекрасно, но рано или поздно, кто-то должен был повторить нашу с Хилой судьбу. Так и случилось. Совпадение или нет, но все новые гибриды были получены от Землян и представителей других рас. Всех их изолировали и сделали такими же жертвами экспериментов. Так в межпланетной, как ее все называли, организации "MIO" появились четверо существ: гибрид человека и Рогнетианца - Валрах, гибрид человека и Архианца - Лайнара, генетически выведенный из всех четырех генотипов образец - Абсид, ну а последней стала гибрид Кетрона и человека - Хелен . Поскольку все четверо уже были в организации, остальные, подобные им, были просто оставлены в покое. Как жаль, что мой сын стал первым, кто стал жертвой ученых-ублюдков... В любом случае, жизнь налаживалась, пока наш, скажем так, союз, не столкнулся с чем-то подобным, только настроенным враждебно. На территорию Альянса вторгся один корабль, затем другой, третий, четвертый. Тогда мы поняли, что это все не прекратится и прятаться нет смысла. Ходили слухи, что это еще одно государство. Мы дали отпор противникам при помощи технологий всех четырех членов нашего союза. На несколько лет все прекратилось, но затем они вернулись. На этот момент мне было уже около пятидесяти лет, а Валрах, мой сынок, и вовсе уже был взрослым парнем, а самой маленькой в их компашке подопытных была Хелен, маленькая девочка-гибрид шестнадцати лет. Молодая и наивная до безобразия. Я за это время успел вступить в "MIO" и лично наблюдать за всем этим, сблизился с сыном, однако, когда вернулись захватчики, нам пришлось забыть обо всем, кроме них, ибо прибыли они с тем, чего мы еще никогда не видели: они разработали органические машины, которым требуется пилот, чтобы функционировать. Противники внутри этих тварей рушили наши города, но, вероятно, не смогли наладить производство таких существ, посему их было слишком мало. Со временем стали появляться все более и более сильные. Чтобы разработать план защиты и контратаки, нам потребовалось создать несколько энергетических щитов вокруг стратегически важных городов и смотреть, как наши остальные города с несчастными жителями гибнут под натиском захватчиков. Несколько городов, например, Лелан, мы сдали вообще без боя, просто эвакуировали людей, если могли. По нашим подсчетам, у нас было около десяти лет, пока аккумуляторы щитов полностью не растратят весь запас энергии реакторов, которые затем придется заменить.



       Тогда, изучив каждую тварь, что использовали Игнильцы (Так захватчики себя называли), мы создали своих, только уже полностью механических. Мы не жалели финансов, жители Мавилы стали получать всего поровну, а мы за эти короткие десять лет построили невероятные сборные боевые машины, которые в разных фильмах зовут просто МЕХА. Каждая МЕХА получила свои уникальные возможности и кодовое имя.


___

*****

___



             - Доктор Прей, прототип 00/1 готов к проверке. - Ко мне повернулся один из прекрасных ученых, что вместе со мной работал над проектом.



             - Я понял вас, подключите пилота и проверьте работу рук. Ноги пока не трогаем. Если хотим побеждать, наши прототипы должны быть совершенны. - Отдал я приказ.



       Совсем скоро к креслу подвели человека, на его руки надели специальные приспособления, на голову шлем. В позвоночник каждого пилота, вызвавшегося управлять прототипами, был вживлен специальный механизм, как и в мозг. Эксперимент начался и я надеялся, ставил все на этот проект. Пилот отвел руку в сторону, а огромная меха, что располагалась в цехе за стеклянной стеной, дернулась. Я расплылся в улыбке, но ненадолго. Пилот забился в конвульсиях, из носа пошла кровь.



             - Завершить эксперимент, госпитализировать! - Крикнул я.



       Несчастного сразу же отключили от системы и потащили прочь отсюда. Но я знал, что было уже поздно, ведь через нос вытекла не только кровь. Мозг пилота просто расплавился от столь сильного напряжения. Люди, как и остальные три расы, живущие с нами в союзе, были непригодны для управления подобной машиной. Нужен был мозг, не похожий ни на что. Как только я высказал такую догадку всем своим товарищам по проекту, Валрах, стоящий на протяжении всего эксперимента рядом, произнес:



             - Отец, я хочу быть пилотом. Ты говоришь, что нужен уникальный мозг. У таких, как я, он не похож ни на что. Мы - гибриды. У людей и Рогнетианцев были лучшие результаты, я протяну дольше, в любом случае. - В глазах моего сына я видел лишь решительность, ничего более, хотя, быть может, надежду, - Ради мамы.



       Замешкавшись, я осмотрел всех своих коллег. Они смотрели на меня со страхом, с надеждой, вперемешку с отчаянием. Они надеялись, что я приму предложение сына, но в то же время знали, что это не по-человечески. Я понимал, что наши десять лет подходят к концу, поэтому решил использовать лучший наш прототип....


Из дневников Доктора Прея. Тест МЕХА Pr00/17/



             - Доктор, мы готовы к тесту. - Произнес кто-то из коллег.



             - Начнем. - Кивнул я и, на всякий случай, обнял Валраха.



             - Я справлюсь, пап. - Произнес он и сел в кресло.



       Я, отвернулся, чтобы не видеть то, как к мозгу и позвоночнику сына подключают механизмы. Когда все было закончено, я повернулся к Валраху. Он был спокоен, как удав, и невозмутимо разглядывал свои длинные мохнатые уши, лежащие на его крепких плечах, как и длинный пепельно-черный хвост из волос. Посмотрев на меня своими карими глазами, переполненными решительности, Валрах кивнул.



             - Врубайте. - Я обошел кресло и посмотрел на то, что было за стеклянной стеной.



       Метров десять в высоту, не меньше, МЕХА, совершенное оружие, сейчас лишь каркас без брони, но уже с основными механизмами. Я не знал, подключился Валрах или нет, наверное, слишком боялся за него, я просто наблюдал за МЕХой. Пара мгновений, и рука этого титана поднялась вверх и застыла, пока пальцы поочередно, от мизинца к большому, свернулись в один кулак. Я повернулся назад, широко раскрыв рот от удивления. Валрах смотрел прямо на меня, держа сжатый кулак. Мой сын был в той же позе, что и МЕХА, горделивая улыбка сияла на его лице.



             - Я ведь говорил. - Прошептал он, - Кстати, чур, моего собрать первым!


_______

Спустя пять лет

_______


"Валрах, сынок, этот дневник... Я вел его с самого начала создания межпланетной экспедиции. Еще до того, как мы встретились с Хилой, твоей мамой. До сих пор помню ее прекрасные глаза, смотрящие в самую глубину души. Ты очень похож на нее. Знаешь... Мама бы гордилась тобой, да и я горжусь. Это, наверное, последнее, что я могу тебе оставить, ведь GRAVIA твоя, твоя МЕХА, а кроме нее я не могу тебе больше ничего дать, посему оставляю дневник. Сынок, ты вырос прекрасным человеком и великолепным Рогнетианцем, похожим более на свою мать, но, по сути, превосходящим нас обоих. К сожалению, я не смогу увидеть, как ты вместе с остальными освободишь Мавилу от захватчиков... Все из-за этого туберкулеза... В любом случае, Валрах, я люблю тебя. Мы с твоей мамой всегда любили тебя и, если после смерти что-то есть, любить будем вечно.



С наилучшими пожеланиями,


твой папа".



      Валрах, смахнув слезу, положил записку в шкатулку, что была передана после смерти отца. Здесь же лежал и его дневник. Закрыв "коробку", Прей (фамилия) положил ее в шкафчик, расположенный в его комнате и осмотрелся. Было довольно тяжело, но он привыкнет, со временем. Выдохнув, Валрах снял висящий на двери пиджак и, небрежно накинув его на плечи, неторопливо вышел из помещения. Каждый считал своим долгом сказать "соболезную", а от этих слов становилось еще более тошно, еще хуже, будто изнутри протыкали кинжалами, выворачивали наизнанку... Мерзкое ощущение. Куда шел Валрах? Да он и сам не знал.



             - Валрах! - Окликнули его сзади.



       Это была Хелен. Гибрид, рожденный от русской женщины с Земли и Кетронца. Родители посчитали младенца слишком уродливым, посему отдали ее сюда, в "MIO", где она и выросла, причем превратившись в настоящую красавицу: пышные светлые волосы с темными корнями, великолепными, можно даже сказать, будоражащими карими глазами. Главное ее отличие от людей лишь в том, что на шее есть небольшие жабры, что раскрываются под водой и маленькие чешуйки на плечах, хотя, быть может, не только там, Валрах не видел ее без одежды... Кхм, повернувшись к Хелен, он наигранно улыбнулся, пытаясь скрыть боль и отчаяние, а затем произнес:



             - Привет.



             - Привет, тебя ждать сегодня на тренировке? - Улыбнулась она. Девушка прекрасно понимала, что чувствует товарищ, поэтому не стала что-либо говорить про его отца, дабы не лицемерить.



       Хотя, быть может, это и не было бы лицемерием. Доктор Прей был всегда добр со всеми ними, гибридами: с сыном, с ней, Лайнарой и Абсидом... Можно даже сказать, его любили все, причем поголовно, но Валраху, как сыну, что любил обоих своих родителей, было бесконечно больно. Хелен смотрела на него, в его полные печали глаза, а сама с трудом выдерживала всю эту боль, разрывающую ее душу на части, разбивающую сердце.



             - Нет, сегодня без меня. - Наконец, ответил Валрах, после чего медленно развернулся и пошел дальше, проводя когтистыми пальцами по стене.



             - Ладно... - Прошептала Хелен, проводив товарища взглядом, а затем последовала искать остальных. Как бы ей не пришлось тренироваться одной.



       Валрах, немного подумав, пришел к выводу, что надо бы выпить, посему направился в бар без задней мысли. Здесь, на Мавиле, был лучший бар во вселенной. По крайней мере, так все думали, к слову, само заведение носило громкое имя "Universe". Располагался он примерно в центре города, названного просто и коротко - Норс, ибо, как можно понять, располагался на севере. Изначально база была дальше, но вскоре было обнаружено, что Игнильцы, враги Альянса, высаживались, в основном, на севере планеты, по этой причине база вместе со всеми частями проекта "GRAVITON" была перемещена сюда.



       Город, как и все остальные значимые объекты, мог быть защищен при помощи силового поля в случае опасности. С появлением МЕХ Альянса нужда в постоянном поддержании поля исчезла, а в мире стало спокойнее. Ученые "MIO" старались узнать, по какому принципу появляются органические МЕХи Игнильцев, но всё было напрасно. Однако, вернемся к происходящему.



       Валрах подошел к двери в бар и, дождавшись, пока она откроется, зашел внутрь, сел за стойку и осмотрелся в поисках бармена. Посетители заведения смотрели на него, кто-то с сожалением, кто-то с восхищением. Все же Прей был пилотом самой первой, самой быстрой МЕХи, на улицах, точнее, на рекламных щитах, постоянно мелькали плакаты или фотографии с изображением GRAVIA или текстом по типу: "МЕХи и пилоты - лучшее, что у нас есть". Валрах же думал проще - считал всех лицемерными тварями и, в большинстве своем, жители Мавилы таковыми и были.



             - Чего вам налить? - Спросил Бармен, подойдя к Валраху, чем отвлек его от размышлений.



             - А?.. Рома, пожалуйста. - Отстраненно ответил тот.



             - Темного, белого?



             - Белого. - Прей даже не задумывался, просто повторил за барменом последний вариант.



       Как только напиток оказался в граненом стакане перед пилотом, тот залпом выпил его и, поставив на место буркнул что-то вроде "повтори". Бармен, кивнув, налил еще раз. Так продолжалось довольно долго, пока, наконец, не закончилась бутылка.



             - Повтори. - Произнес полупьяный Валрах.



             - Того же? - Уточнил бармен.



       Когда тот кивнул, работник заведения достал из-за стойки точно такую же бутылку, открыл ее, от чего пробка слегка потрещала, после чего, вытащив литровую кружку, вылил все содержимое туда и подвинул к Прею. Немного подумав, бармен положил еще гренок на тарелку, которую затем поставил перед посетителем.



             - Гренки за счет заведения. - Улыбнулся он, смотря на Валраха.



             - Спасибо. - Лишь кивнул тот.



       Бармен слышал о смерти прекрасного ученого, которого все звали просто Доктор Прей или Профессор Прей. Сидящий здесь явно был связан с этим великим человеком, но работник заведения совсем не хотел уточнять, поскольку видел, как глаза гибрида слезятся. Видимо, в алкоголе он искал своего рода утешение. Выйдя из-за стойки, бармен сел рядом с пилотом и произнес:



             - Алкоголь не лечит душу, друг.



             - Знаю. - Ответил Валрах, сделав несколько глотков и закусив, - Он заставляет на какое-то время забыть о боли.



             - Вероятно, тебе настолько больно, что лучше быть в таком состоянии, чем трезвым? - Сочувственно спросил он.



             - Да-а-а... Спорю, я не первый с кем ты так говоришь. - Усмехнулся Валрах. Он за несколько огромных глотков полностью допил все содержимое кружки, после чего съел гренки, что с трудом помещались в руку, но, как ни странно, не проронил ни одной.



             - Ты прав, не первый. - Кивнул бармен и, посмотрев на Прея, уточнил, - еще?



       Заметив кивок, работник налил еще несколько стаканов, примерно 0,2 литра и поставил перед пилотом, осушавшим их один за другим. Бармен умудрялся наливать Валраху, параллельно с этим обслуживать других клиентов, еще и говорить с некоторыми. Так продолжалось несколько часов, пока свет в баре не отключили, а затем он не загорелся красным. Послышался вой сирены. Услышав этот до боли знакомый звук, Валрах достал кошелек, положил несколько крупных купюр, оставил чаевые и попытался встать, но данная попытка не увенчалась успехом. Гибрид упал, а затем вновь попытался встать, но, как понятно, не смог.



             - Тихо-тихо, ты куда? - Бармен выбежал из-за стойки и помог Валраху встать.



             - На базу. - Речь была невнятной, видимо, алкогольное опьянение уже достигло высокого уровня, если не максимального.



       Дверь бара открылась, осветив того, кто стоял в проеме. Это был довольно высокий, худощавый гибрид Архианца и Землянина. Широкие плечи, поджарый, мышцы, что не были так уж накачаны, сильно выделялись даже под одеждой. У него были черные, как смоль, волосы, топорщащиеся во все стороны, голубые глаза светились ярко, даже не смотря на красное освещение бара. На руках у неизвестного были перья, на шее жабры и чешуя, а уши похожи на уши Валраха, только не столь длинные. Бармен понял, это не гибрид двух рас, это гибрид всех четырех. Вроде как, Абсид. Он подошел к Валраху, что держался за работника заведения, а затем дал ему пощечину.



             - Прежде, чем идти бухать, нужно всех оповестить, а затем только идти! - Рявкнул он и, благодарственно кивнув бармену, подхватил Валраха, который сквозь пьяный угар что-то бормотал. - Из-за твоего самовольства Хелен придется выйти сражаться вместо тебя. Валрах, ты - командир нашего отряда, а ведешь себя, как сопляк, хотя самый старший. Почему всегда я расхлебываю то, что ты начудишь?



             - Потому... - Пьяный икнул, - Потому что ты... Мой друг...



             - Во мне есть твой генотип, скорее, я твой брат. - Фыркнул тот, а затем достал из кармана телефон и, отправив мысленную команду к вызову, убрал его обратно в карман. Когда через приемник в ухе ответили, он продолжил, - Лайнара, это Абсид, я нашел Валраха... Что значит Игнильцы в десяти километрах?! Уже?! - Абсид осмотрелся. Где-то вдали из земли выдвигалась десятиметровая оранжево-черная МЕХА с огненными узорами, - Вижу Хелен, присоединюсь, как только доведу Валраха до базы. Отбой.



             - Прости меня, брат. - Прошептал Прей.



             - Закрой рот, а? - Процедил Абсид и, закинув его на плечи, побежал в сторону базы, стремясь преодолеть расстояние, как можно быстрее.


___

*****

___



             - Стабильность FLAVE-09? - Спросил человек, что тогда, пять лет назад, отвечал за первую битву, когда Валрах на GRAVIA победил МЕХу Игнильцев.



             - Синхронизация почти максимальна, все остальное будет закончено в процессе боя, пилот стабилен, МЕХА так же. - Кивнул ученый, сидящий за компьютером.



(Почему же они так волнуются? Очень просто, FLAVE-09 - это уникальная МЕХА, которая была создана из помеси технологий Игнильцев и Альянса, а это был ее второй запуск)



             - Хелен, начинай.



             - Поняла. - Послышался голос девушки из приемника.



       FLAVE медленно двинулась с места, а затем начала постепенно ускоряться. Как только периметр щитов был покинут, их активировали, а МЕХА застыла, высматривая врагов. Там, впереди... Ровно три вражеских МЕХи. Три?!



             - Босс, их трое. - Произнесла Хелен.



             - Держись до прибытия Абсида, держись на расстоянии, мы не можем потерять FLAVE-09!



             - А, за меня никто не волнуется, значит...



       Обтекаемая рука МЕХи поднялась вверх, а затем завелась за спину, после чего вернулась в исходное положение, зажимая огромный овальный щит, из верха которого выходило лезвие, а из низа пушка. Заведя вторую руку, FLAVE выхватила еще один такой же щит и застыла, ожидая врагов. Как только они приблизились, серебряная броня с задних сторон ног раздвинулась, оттуда пошел горячий воздух.



(МЕХА Хелен была довольно интересной внешне: все обтекаемое, выполнена так, что голени и области от локтей ко кистей были похожи на заостренный овал, разрубленный пополам, панели, изображающие глаза, вовсе отсутствовали, а голова была защищена своего рода капюшоном. Щиты эти крепились на спину, а при снятии крепления трансформировались в ускорители. Цвет мехи - черно-оранжевый, с серебряными элементами и огненными узорами)



       Начав идти, а затем и вовсе бежать, FLAVE, размахнувшись, бросила щит в одного из врагов. Средство защиты трансформировалось прямо в полете в бумеранг, три крыла которого были лезвиями из сплава титана, иридия и пружинной стали. В целом, все МЕХи Альянса были выполнены из подобного сплава. Щит врезался в одну из Игнильских МЕХ, слегка повредил ее, а затем вернулся.



             - Повреждения незначительны. - Процедила Хелен в приемник. - Надо либо атаковать вдвоем, либо очень мощно.



             - Либо быстрее. - Фыркнул один из ученых, смотря на стеклянную стену, за которой располагалась GRAVIA.



             - Ну, простите, FLAVE не может быстрее! - Рявкнула Хелен.



       Тем временем вражеские МЕХи лишь приближались, а FLAVE-09 только отступала, ближе к городу.



             "Я должна держаться. Придет Абсид. Он поможет. Валрах идиот!" - Думала девушка. - "К черту все".



       МЕХА рванулась вперед, влетела во вражескую, а затем, не обращая внимания на двух других, начала лезвиями щитов кромсать ее. Остальные враги, схватив FLAVE за руки, отбросили ее в сторону и, напав синхронно, сильно повредили ногу, от чего уникальная МЕХА Альянса упала на одно колено, рукой уперлась в землю, а другой защищалась щитом. Интеллект Игнильцев был явно слабоват, посему одна из вражеских МЕХ решила заглянуть под щит. Грудная броня FLAVE-09 раскрылась, обнажив ствол пушки. Она начала раскручиваться прямо в груди, а затем мощный плазменный разряд прошелся по телу врага, прожарив его насквозь.



             - Реактор отключен, слишком большие затраты энергии вызывают нестабильность. - Сообщил бортовой компьютер.



             - Эй, ты чего?! - Рыкнула Хелен.



             - Перехожу на дополнительный двигатель.



             - Отменить!



             - Принято.



             - Направить охлаждающую жидкость к реактору и плазменной пушке, перезарядить и еще один залп. - Приказала компьютеру девушка.



       Совсем забыв про битву из-за компьютера, Хелен не сумела блокировать мощный удар по телу своей МЕХи. Хладоген хлынул в кабину, от чего костюм гибрида покрылся коркой льда, сковав движения. Еще удар и еще. Из поврежденной брони FLAVE хлынула кровь, окрашивающая землю в бордовый. Недолго думая, еще не заледеневшей рукой, Хелен смогла заставить МЕХу набрать ладонь крови, льющейся из-под брони, и, открыв кабину, облила себя, чем растопила лед и вернула возможность двигаться.



             - Орудие готово к выстрелу. - Сообщил компьютер.



             - У тебя один залп, подруга. - Прошептала Лайнара, наблюдающая за битвой с базы.



       Ее МЕХА еще была в процессе восстановления, посему девушка не могла участвовать в бою, а другие МЕХи, кроме прототипов, калибровались под нервную систему одного пилота. Все замерли, затаив дыхание. Из груди FLAVE вырвался импульс, но враг в последний момент увернулся, а 09-ая упала без энергии, поврежденная.



             - Черт... - Прошептала Лайнара и бросилась в соседний ангар, где располагались прототипы.



             - Остановить ее? - Уточнил один из работников "MIO".



             - Нет. - Отказал руководящий операцией. - Нам нельзя терять МЕХу, а это лишь прототипы.



       Тем временем Лайнара, надев на себя белоснежный костюм, что используется для пилотирования прототипов, залезла в кабину, после чего подключилась к МЕХе.



             - Запуск прототипа 1/13. - Отдал приказ руководящий, увидев, в какую МЕХу залезла девушка.



       Прототип был активирован через пару секунд, а затем начал двигаться вверх на лифте. Это была совсем не боевая модель, только каркас и основные механизмы, никакой брони. Как только процесс был закончен, Лайнара повела МЕХу или, скорее, то, что будет МЕХой вперед. Прототип двигался на пределе своих возможностей и поспел к тому моменту, когда Игнильцы начали доставать из лежащей на земле FLAVE кабину с Хелен. Схватив лежащий щит, Лайнара рванулась вперед и с размаху нанесла удар врагу в голову, после чего еще один. Именно на основе этого прототипа была создана GRAVIA, что считается лучшей боевой единицей даже спустя пять лет. С большой скоростью Лайнара наносила удар за ударом, пока, наконец, враг не упал замертво, но другой в следующий миг схватился за "позвоночник" прототипа и переломил его, от чего Лайнара слегка вскрикнула. В прототипе были другие ощущения, он не блокировал боль от полученных повреждений но, благо, сильно их ослабляет. "Каркас" упал, а кабину с девушкой выдвинулась. освободив ее. Девушка, увидев, что вражеский МЕХ движется к лежащей 09-ой, выхватила из-под брони пистолет и сделала несколько выстрелов во врага, чтобы дать Хелен возможность выбраться.



       Белокурая в это время лежала на дне внутри кабины, что была до краев заполнена кровью и уже являлась переполненной. Костюм мешал выбраться из-под металлических "коряг". Сняв шлем, девушка полностью отключилась от систем FLAVE и вылезла из костюма. В легких заканчивался кислород, поэтому она непроизвольно сделала вдох. Жабры на шее зашевелились, создавая кислород и Хелен смогла вдохнуть полной грудью. 09-ая самопроизвольно закрыла рукой поврежденный модуль кабины и медленно встала, наплевав на повреждения. Черная броня, отодвинувшись, обнажила органическую составляющую. Эта МЕХА было создана из останков той вражеской, что пять лет назад убил Валрах, и, собственно, в каком-то смысле была живой, но за все время тестовых запусков не активировалась сама. Видимо, решила защищать хозяйку, то бишь, Хелен. 09-ая рванулась вперед и свободной рукой схватила врага за горло и, сдавив столь сильно, что послышался хруст, бросила противника на землю, после чего сделала несколько шагов и упала без чувств, чуть не раздавив Лайнару. Последняя же в шоке наблюдала, как Хелен без костюма и вся в крови, вылезает через выдвинувшуюся кабину пилота. Упав, она с трудом поднялась и посмотрела на подругу.



             - И без мужиков справились. - Фыркнула белокурая.



             - Ты и сейчас умудряешься шутить? - Закатила глаза Лайна.



       Девушка подошла к вражеской МЕХе и, надавив на светящуюся штуку на спине, спровоцировала выдвижение капсулы с пилотом, в которой, как оказалось, не было совершенно никого. Опешив, Хелен достала из кармана телефон, который, благо, еще работал и передала видео-сигнал на базу.



             - Получается, нам чуть не надрали зад три МЕХи совсем без пилотов? - Прошептал один из ученых.



             - Представь, что будет, когда их снова будет трое, но с пилотами. - Ответил руководитель операции.


___

*****

___



       Валрах открыл глаза, лежа на кровати. Голова его раскалывалась, а свет еле проникал сквозь занавешенные шторы. Вздохнув, гибрид резко встал, отчего началось сильное головокружение. Да уж, вчера он сильно перебрал... И перед Абсидом стыдно, ведь он пришел за ним туда, в бар, несмотря на нападение Игнильцев. Особенно стыдно перед Хелен, ведь девушка вышла на экспериментальной МЕХе. Глупо спорить, что FLAVE-09 - одна из лучших МЕХ, но с GRAVIA не сравнится, следовательно, только Валрах мог отбить данную атаку без особых потерь, но он в это время пил ром в баре... Стыдно-то как... Покачав головой, он встал и понял, что, вероятно, Абсид довел его до комнаты и так оставил, а сам Прей даже не додумался раздеться, хотя, быть может, был слишком пьян. Дверь в комнату открылась, и внутрь вошел... Руководитель операций по борьбе с Игнильцами. Это был взрослый, почти преклонного возраста, чернокожий мужчина в военной форме. Посмотрев на Валраха, он принюхался, после чего презрительно сморщил нос.



             - Первое, вычисти бивни и проветри комнату, воняет перегаром, будто ты всю ночь пил. - Небрежно произнес он. Прей хотел возразить, но вовремя осекся, - Мне не нужны здесь такие безответственные бойцы.



             - Этого больше не повторится, генерал. - Валрах опустил глаза в пол.



             - Ты уже не маленький, и не такой, каким был пять лет назад, тебе двадцать три, коммандер. - Процедил тот, - Больше и не повторится. Ты отстранен.



             - Что?.. - Прошептал гибрид, опешив, - Я уже пять лет пилот GRAVIA, это моя МЕХА, вы не можете...



             - Я повторяю, ты от-стра-нен! Понял?! - Рявкнул тот.



             - Так точно. - Кивнул Валрах, опустив глаза.



       Как только генерал покинул помещение, теперь уже бывший пилот с размаху ударил в стену, от чего кожа на его кулаке содралась, а кровавые следы остались на стене. Как они посмели?.. Отобрать GRAVIA... Он же делал для них все, именно благодаря нему проект "GRAVITON" был одобрен на дальнейшее существование! Это несправедливо!.. Злость словно распирала Валраха изнутри, выводила его из себя. Вздохнув, он сел на кровать, после чего трижды щелкнул пальцами. Форточка медленно приоткрылась с характерным звуком... Теперь Валрах был бесполезен, полностью. Никому не нужен, брошен всеми...



       Бармен, что и в прошлый раз обслуживал Валраха, вновь налил стакан алкоголя, но Прей по каким-то причинам отказался. Возможно, пить - не выход, так ведь? Вздохнув, он достал из сумки дневник отца и начал его читать. Здесь было все: история создания Альянса, встреча с мамой, создание МЕХов, данные об Игнильцах, но почему-то все заметки, кроме встречи с мамой были написаны другим почерком, не таким, что был в записке, которую отец оставил после смерти вместе с дневником. Но, как факт, в этой "тетради" были даже чертежи прототипа, на основе которого была спроектирована и сконструирована GRAVIA, более того, чертежи и самой МЕХи...



       От всех этих раздумий на тему разного почерка и восхищений от гениальности отца Валрах был оторван тем, что в бар зашла довольно интересная особа: это была девушка, причем совсем не похожая на жителя Альянса. Она была примерно одного возраста с Валрахом, ростом чуть пониже, буквально на три или четыре сантиметра, блондинка, держит осанку, более того, совсем не чувствует себя чужой. На ней бордовый комбинезон в обтяжку, под ним - белоснежная рубашка, черные ремни на поясе дополняют образ, как и черно-белый плащ в придачу к белоснежным сапогам по колено и перчаткам до локтей. Создавалось ощущение, что она принадлежит к знатному роду. Большие голубые глаза, на левой щеке три маленьких родинки, тонкие, но почти идеальной формы губы, поддерживали еле заметную улыбку, а несколько прядей пышных волос застилали правую половину лица. Под плащом виднелся хвост, состоящий из таких же волос, что словно струились по ее бедрам. Оттенок кожи был довольно светлым, примерно, как песок, впрочем, сам Валрах был синекожим, посему несильно удивился. Неизвестная подошла к нему и, улыбнувшись сильнее, произнесла:



             - Валрах Прей, сын Доктора Прея, мое имя - Баранесса Хикари, и я здесь, чтобы открыть вам глаза на мир. - Голос девушки был довольно слащав, но в то же время решителен.



       Валрах замешкался. Кто эта девушка? Что значат ее слова?



"К черту, у меня все равно ничего не осталось, кроме гребаного дневника! GRAVIA и то забрали!" - Прей был переполнен гневом на Альянс, поэтому, посмотрев на девушку, произнес:



             - Я согласен.



             - Оказалось проще, чем я думала. - Кивнула она и направилась прочь, остановившись возле выхода, бросила взгляд своих голубых глаз и, фыркнув, спросила, - Вы идете?



             - Да-да. - Поспешно ответил Валрах и последовал за ней, стараясь не отставать.



       Щит над городом был опущен, а прямо к центру спускался довольно большой корабль, явно не принадлежащий Альянсу, МЕХи Игнильцев располагались вокруг города, совсем никак не действуя.



             - Что вы от меня хотите? - Уточнил Валрах.



             - Все вопросы после. Не захотите сотрудничать - ваше право. Даю слово, что вы сможете уйти без единого повреждения. С сегодняшнего дня на территории империи Игнил вы под моей защитой. - Улыбнулась девушка. - Каковы шансы, что пилота GRAVIA хватятся?



             - Вряд ли, они меня выгнали, а моя МЕХА, скорее всего, деактивирована до лучших времен или уже подстраивается под нового пилота. - Задумался Валрах.



             - Сомневаюсь, что вас, милорд, отстранили просто так. Вдаваться в подробности не собираюсь. Вашу МЕХу мы заберем с собой. - Улыбнулась Баранесса, ведя за собой ничего не понимающего гибрида.



             - Но ведь вы вряд ли помогаете нашей стране?



             - Уже поняли, на какой я стороне?



             - Это трудно не понять, учитывая то, что хвоста нет ни у кого из живущих в Альянсе рас. - Фыркнул Валрах. - Значит, вы собираетесь забрать меня и GRAVIA с собой?



             - МЕХу мы бы забрали в любом случае, а вас берем только по той причине, что вы - сын Доктора Прея, которого все жители Империи любили и обожали всем сердцем. Готова поспорить, вы даже понятия не имеете, как был создан ваш дорогой Альянс и каким образом Мавила была выбрана в качестве места для колонии. Позвольте нам, жителям Игнил, раскрыть вам правду. - Баранесса остановилась, после чего повернулась на Валраха, смотря на него полными надежды голубыми глазами. Последний не смог выдержать такого взгляда и просто кивнул. Быть может, хоть у них он найдет свое предназначение. Как только Прей кивнул, девушка произнесла в приемник: - Лорд Прей у меня, активирую VOLCAN и выдвигаюсь. К операции по захвату GRAVIA все готово?.. Прекрасно. Начинаем.



             - VOLCAN? - Уточнил Валрах. Он не слышал раньше об этом и думал, что МЕХи Игнил - простые машины, ничем не отличающиеся друг от друга, даже внешностью, лишь иногда возможностями и силой.



             - VOLCAN - МЕХА нового поколения, единственная на всей Мавиле. Думаю, GRAVIA тебе покажется чем-то совсем другим. - Улыбнулась блондинка, подойдя к стене.



      Она приложила к ней руку, отчего строение начало двигаться, обнажая под собой лифт и что-то на нем, прикрытое несколькими десятками квадратных метров ткани. Нечто поднялось вверх, а Баранесса быстро стянула тент. Это оказалось что-то механическое, в черно-бордовой окраске с белоснежными элементами брони. Крыша, если ее можно так назвать, отодвинулась, обнажив кабину пилота. Тут все было не так, как в МЕХАх Альянса, все совершенно иное. Баранесса уселась внутрь и, приложив руку к сканеру, активировала все системы. Из сиденья вылезло нечто, напоминающее щупальца, после чего прикрепилось к голове девушки. Тяжело выдохнув, она посмотрела на Валраха и усмехнулась:



             - Ну, и чего встали, как вкопанный?



             - Прошу прощения. - Помотал головой Прей и забрался внутрь, не совсем понимая происходящее.



       Крыша медленно вернулась в исходное положение, после чего вся машина медленно пришла в движение, поднимаясь на ноги.



             - VOLCAN готов. - Сообщил бортовой компьютер.



             - Прекрасно. - Улыбнулась Баранесса.



       Сейчас эти двое находились внутри довольно низкого, можно даже сказать, неприлично низкого по сравнению с МЕХАми Альянса, робота, что был примерно метров шесть, от силы, в высоту. Бордовая обтекаемая броня, в большинстве своем напоминающая треугольники, плюсом черные элементы острой брони, белоснежные, а так же голубые узоры, как и энергия. Два глаза, представляющие из себя две яркие голубые полоски на бордовой голове, напоминающей курсор компьютерной мыши. Эти самые "лучи" были белоснежными рогами, а на голове так же была и черная челюсть. Обе руки представляли из себя две удлиненные черно-белые конечности с огромными когтями, а в самых центрах ладоней располагались какие-то черные круги. Сжав когтистые пальцы в кулаки, VOLCAN рванулся вперед, а ноги его отталкивались от асфальта с такой скоростью, что GRAVIA и не снилась.



             - Что это за МЕХА? - Прошептал Валрах. Он был поражен скорости, которую развивал данный экземпляр.



             - Ваши МЕХи громоздкие, неповоротливые. Мы же выводили против вас исключительно разведывательных. Один из примеров наших настоящих боевых машин - мой VOLCAN. К сожалению, некоторые системы еще не доработаны, но даже сейчас он надерет зад любой из ваших МЕХ, разве что 09-ая сможет противостоять, ибо у нее та же природа, как и у VOLCAN. - Улыбнулась Баранесса.



             - Значит, вы видели все наши боевые машины... Тогда, почему бы не напасть всеми силами и не захватить Альянс? - Удивился Прей.



             - Мы не захватчики, милорд. Думаю, вы это скоро сами поймете.



       В городе, там, где был ангар с GRAVIA, прогремел взрыв. Видимо, таким образом вскрыли раздвижную крышу, а саму МЕХу собираются вывезти из города. Быть может, даже полуразрушенную, но ее вывезут. По крайней мере, так думал Валрах.


___

*****

___



             - Нас обманули?! - Рявкнул командующий боевыми операциями, - Это просто был отвлекающий маневр, чтобы спереть нашу лучшую МЕХу!



             - Почему-то я изначально и говорил, что это обман, но, к всеобщему сожалению, меня никто не слушал. - Фыркнул Абсид, высокомерно смотря на все происходящее на базе, облокотившись на стену.



             - Так иди и верни GRAVIA, идиот! - Командующий кипел от ярости.



             - Боюсь, мне мало интересно то, что нашу МЕХу украли. Больше интересен тот факт, что украли ее не просто так. И я хочу посмотреть, зачем же. - Ответил мутант, - Но, однако я задумался вот над чем... Если Игнильцам понадобилась GRAVIA, то у них есть на это причины. Скорее всего, для улучшения своих МЕХ или же для создания новых. Если второй вариант, то те твари, что нападают на наши города - лишь серийные МЕХи, которыми абсолютно никто не дорожит.



             - Что? - Переспросила Лайнара, сидящая за столом. Слова Абсида ее явно удивили.



             - Ты меня слышала. - Ответил тот, заставив всех присутствующих смутиться еще больше.



             - Кто-то точно будет мешать стражам порядка остановить продвижение GRAVIA. И я хочу узнать кто, ведь МЕХи Игнильцев так и не сдвинулись с места, а корабль, что они подослали, был абсолютно пуст. Просто приманка. - Размышлял Абсид, - В любом случае, это очень хитроумный ход, который требует длительного обдумывания и подготовки. Подождем, если появится что-то необычное, я выйду на 06-ом в бой.




                    - Полицейские! - Процедила Баранесса, не отвлекаясь от пилотирования.



       VOLCAN прямо на бегу разбросал полицейские машины во все стороны, словно они были пушинками, после чего свернул на соседнюю улицу, где и встретился с конвоем грузовиков, которые везли в своих прицепах части разобранной GRAVIA. И когда они успели разобрать эту махину? Валрах был поражен возможностям МЕХи Баранессы, она была чем-то невероятным, удивительным.



       Город вновь затрещал, после чего из-под асфальта выдвинулся лифт, несущий на себе двенадцати-метрового робота, которым, вероятно, пилотировал Абсид, ведь это была его МЕХА, недавно отремонтированная. Сжав кулак, титан ударил в землю, чем спровоцировал переворот нескольких грузовиков. Не теряя времени, VOLCAN вернул их в исходное положение и быстро рванул вперед, уворачиваясь от атак 06-ой, после чего, приложив ладони к голове Альянского робота, максимально сильно ее обхватила. Энергия, текущая в трубках под броней МЕХи Баранессы, засветилась ярче, после чего из обоих ладоней сквозь такую огромную машину прошли электромагнитные импульсы, по итогу отключившие все системы.



             - Так быстро?... - Прошептал Абсид, катапультировавшийся в кабине пилота из 06-ой. Он смотрел на компьютерную панель, что успела записать приблизительное строение VOLCAN. В какой-то степени, это поможет Альянсу...



       Тем временем все грузовики и сопровождающая их черно-бордовая МЕХА покинули территорию города, после чего в сопровождении Игнильских органических тварей отправились прочь отсюда, а правительство Альянса было столь шокировано фактом существования такой боевой единицы, как VOLCAN, посему не отчаялись даже слежку послать...



             - Это впечатляет. Даже очень. - Задумчиво произнес Валрах, оценив то, как Баранесса вывела Абсида из строя за пару секунд, одним приемом.



             - Скоро будете впечатлены еще больше, милорд. - Улыбнулась девушка с хвостом, после чего спокойно продолжила вести свою МЕХу по дороге, ведущей черт знает, куда.



       Дорога была долгой, пока, наконец, все члены этой колонны не достигли гор, за которыми карты Альянса кончались. Видимо, туда еще никто не добирался. Это и не удивительно, учитывая высоту данного природного объекта. Однако, по приближению VOLCAN, основание горы начало раздвигаться, открывая огромный тоннель, ведущий за нее. Вскоре и он был позади, а Валрах с открытым ртом разглядывал все вокруг. Город. Тут был город, довольно красивый: светящиеся надписи на небоскребах со стеклянными стенами, механические дома, летающие автомобили. Все это было здесь, даже киборги. Осмотревшись, Прей заметил несколько людей, которые были гибридами рас членов Альянса. Что это могло обозначать?



             - Не терзайте себя вопросами, скоро правда откроется. - Заверила Баранесса и повела гибрида за собой.



       Улицы петляли между собой, иногда даже казалось, что место уже было пройдено несколько раз, пока, в итоге, точка назначения не была достигнута - огромное пятиконечное здание, обвешанное флагами ярко-красного цвета с мечем и розой в кругу. Нахмурившись, Валрах задумался над происходящим. Вероятно, флаги и главное здание Империи. VOLCAN остановился, как только заехал в лифт, после чего, спустившись вниз, перешел в спящий режим, а Баранесса и Прей выбрались из него.



             - О, кто вернулся! - Улыбнулся паренек с черно-зелеными волосами. Он посмотрел на Валраха, после чего уточнил, - Сын Доктора Прея?



             - Именно. - Кивнула Баранесса.



             - Добро пожаловать. - Улыбка еще больше растянула лицо неизвестного в ширину, а сам он вручил гибриду Альянса альбом с инициалами Н.Прей.



             - Что это? - Спросил Валрах.



             - Посмотри. Быть может, это снимет с нас подозрения. - Пожала плечами Хикари.



       Слегка напрягшись, гибрид открыл альбом и на первой же странице раскрыл рот от удивления. Его отец стоял здесь, а рядом маленькая Баранесса, подле нее Валрах, что был ничуть не больше. Пожалуй, это была единственная фотография, на коей присутствует такое количество малознакомых людей, а вот фотографий отца было очень много. Здесь, в самом конце альбома, вставлены два, может больше, листа, схожих на дневник отца. Недолго думая, Валрах вновь осмотрел дневник и заметил, что некоторые страницы попусту выдраны или отсутствуют.



             - Эти страницы есть в альбоме, только поищи. - Произнесла Баранесса, улыбнувшись.



             - И все же, зачем я здесь? - Уточнил Валрах, нахмурившись.



             - Чтобы пилотировать МЕХу, а больше ничего и не надо. - Улыбнулась девушка.



             - Что?.. Пилотировать МЕХу?.. - Прошептал Валрах, не понимая совершенно ничего. Баранесса ведь обещала рассказать ему что-то важное! - Ты меня обманула?..



             - Разве я сказала вам неправду? - Девушка подняла одну бровь. Ей также были непонятны мотивы Валраха придти сюда.



             - Ты обещала раскрыть мне глаза.



             - Я выполню свое обещание. И, раз уж вам не терпится, я сделаю это сейчас же. - Кивнула Баранесса, сжав кулак. Приложив к уху свои тонкие пальцы, девушка активировала микрофон, - Ваше величество, Валрах Прей здесь, во дворце, думаю, он готов... Поняла. Идемте.



       Гибрид послушно пошел за незнакомкой, напоследок бросив взгляд на ее МЕХу, как и на парня, чье имя он не знал, после чего ускорился, дабы быть с Баранессой рядом. В конце концов, здесь все было не так, как в Альянсе, на первый взгляд. Там все лицемерны, все прогнившие насквозь твари!.. Да, сколько ярости в душе скопилось. Выгнать его?! Лучшего пилота?! Да как они посмели?.. Тем временем дверь перед ними открылась, показав тронный зал с круглым столом в самом центре. Здесь были исключительно гибриды нескольких рас, даже такие, что могут получиться только от членов Альянса. В целом, все они были такими, поскольку каждый из присутствующих был наполовину человеком, а чуть вдали от стола располагался трон, который явно не пустовал. Это "кресло" было повернуто к столу спиной, однако, с пришествием Валраха и Баранессы повернулось вперед. Глаза Прея широко раскрылись от удивления... Этого просто не может быть!..



             - Привет, сынок. - Улыбнулась Рогнетианка, сидящая на троне. - Я знала, что рано или поздно ты придешь. Как только Николаса не стало...



             - Мама?.. Но... Папа писал в дневнике, что ты скончалась от рака... - Прошептал Валрах. В глазах у него было лишь немое удивление. Как она выжила? Почему она здесь?..



             - Папа много чего писал в дневнике. Ты и сам заметил, что почерки разные. Он не один его вел. А я... Я все время была здесь.



             - Ваше величество, вам стоит поведать сыну всю историю. - Произнесла Баранесса, встав на колено.



             - Да, пожалуй, вы правы Леди Баранесса. - Кивнула Хила, мать Валраха, после чего подошла к сыну. Рыцари, сидящие за столом, молча наблюдали, - Записи твоего отца... Когда мы нашли Архианцев и Кетронов, Земля, родина твоего отца, была уже полностью истощена, как и планеты других видов, посему мы вместе с ним нашли новую планету, Мавилу, где сейчас мы все и находимся. К сожалению, планету приметили и еще несколько рас: Фиарнийцы, Вазарины, Рэданцы... Все они нуждались в колонизации, иначе стояли на грани вымирания. Мы с твоим отцом поддержали идею общей колонии, а вот лидеры Альянса решили, что это глупая идея, что все остальные недостойны, ведь мы первые пришли, наше по праву, говорили они... Твой отец подстроил мою смерть, а я скрылась здесь, среди трех рас и создала Империю Игнил, к которой присоединились наши сторонники. Правительство Альянса начало скрывать тот факт, что есть еще три вида, желающих жить вместе. Так Игнильцы стали для вас чем-то вроде неоспоримой угрозы. Твой отец взялся за создание только четырех МЕХ: твоей, Хелен, Абсида и Лайнары, чтобы в будущем вы приняли нашу сторону и сражались за Империю.



             - Значит, Игнильцы не захватчики... Не вы развязали войну... - Прошептал Валрах.



             - Сынок, что ты решишь, сражаться с нами или против нас? - Начала давить Хила.



       У Валраха не было ничего в Альянсе: отец мертв, всем плевать на горе, вокруг лишь одни лицемеры, МЕХу забрали, от заданий отстранили. Чем его держал Альянс? Друзьями? Хелен, Лайна, Абсид... Друзья ли они? Нет, точно нет.



             - Я отдам жизнь за Империю. - Валрах, вспомнив, как Баранесса встала на колено, повторил ее позу и приложил правый кулак к своему сердцу. Рыцари, сидящие за столом, так же предложили сердца*, а затем и Баранесса.



             - Леди Хикари, с сегодняшнего дня вы - личный рыцарь Сэра Прея. - Отдала приказ Хила.



             - Сэра? - Уточнил один из рыцарей. - Это наши титулы.



             - Одного рыцаря стола не хватает уже давно, а Валрах - лучший пилот Альянса, он сравнится в силе с любым из вас.



             - Я никогда не сидел в МЕХах, подобных вашим. - Произнес Прей.



             - Именно поэтому с тобой теперь и будет Баранесса. - Ответила императрица, - Обучать, кормить, одевать, ублажать.



       Валрах молча посмотрел на Баранессу, которая слегка была удивлена от своих новых обязанностей, но все же кивнула. Открыв дверь, она глазами указала Валраху на выход, а тот послушно последовал за девушкой. Как только все вышли, Хила села обратно на трон и посмотрела на оставшихся рыцарей:



             - Я отправлю сына и еще двоих рыцарей на операцию, обреченную провалиться. Так мы избавимся от ненужного наследника и уберем угрозы Империи, в лице Баранессы и Зефариана. Эти двое давно что-то начали подозревать.



       Догнав Баранессу, Валрах произнес:



             - Кормить, одевать, ублажать? Серьезно? Такое ощущение, что ты моя сиделка или проститутка. - Процедил он.



             - Иногда власть туманит вашей матери разум. В любом случае, я, как рыцарь круглого стола, выполню любой ее приказ, а на данный момент, и ваш. - Ответила девушка.



       После приказа Хилы она словно переменилась, из той агрессивной и уверенной в себе стала тихой и спокойной. Хотя, быть может, только на кураже от боя она такая? В любом случае, в Баранессе не было лицемерия, только бесконечная преданность, Валрах видел это. Слегка подумав, он ответил:



             - Давай лучше для начала на "ты" перейдем, а?



             - Давайте... Давай, прошу прощения. - Ответила она, слегка улыбнувшись, будто груз с души сняли.



             - Какая у вас валюта?



             - Такая же, как и у вас. Мы ведь все Мавиларцы.



             - Пожалуй. Голодна?



             - Слегка.



             - Держи тогда. - Валрах протянул Баранессе несколько купюр, после чего продолжил, - Купи, пожалуйста, поесть чего-нибудь и возвращайся.



             - Я в состоянии заплатить. - Оскалилась девушка. Разжав кулак, она прошептала, - Прости, не люблю подачки.



             - Это не подачка, угощение. - Ответил Прей, но, заметив смятение в глазах ее, продолжил, - Ладно, купи на себя за свои деньги, а на меня за мои, все просто.



             - Такой вариант мне нравится больше. - Кивнула Баранесса и, положив в руку Валраха ключ от его комнаты, пошла в магазин, оставив того на базе стоять, осматриваясь по сторонам.



       Было не совсем понятно, где что, ведь VOLCAN был спущен вниз на лифте, а оказалось, что сейчас они все во дворце. Значит ли это то, что Альянс не догадывается о том, что у Игнильцев есть своя территория? Вероятно, даже понятия не имеют. Усмехнувшись, Валрах осмотрел белоснежные стены, люстры из хрусталя и золота, картины на стенах, красные ковровые дорожки. Направившись прямо, по крайней мере, там должна быть его комната, он молча подкидывал и ловил ключ, пока, наконец, не достиг ее.



             - Сэр Валрах! - Окликнул его кто-то.



       Через весь коридор бежал человек в халате и очках.



             - Да? - Спросил Валрах.



             - Скажите, мы можем позаимствовать у вас дневник вашего отца?



             - Зачем? - Смутился Прей.



             - Поскольку вы теперь рыцарь круглого стола, мы бы хотели перестроить GRAVIA, дабы она стала идеальной машиной для вас, а чертежи только в дневнике вашего отца. Он еще, когда только открывал проект "GRAVITON" чертил все исключительно в дневнике.



             - Постойте, а не вы ли тогда были на испытаниях, когда я впервые подключился к прототипу?



             - Да, это был я. Правда тогда мне было всего двадцать лет, а сейчас двадцать пять, подрос, скажем так. - Улыбнулся ученый.



       Валрах, так же расплывшись в улыбке, достал из внутреннего кармана дневник и вручил его человеку. Приятно было, пожалуй, увидеть знакомые лица. Тогда, через пару месяцев после одобрения постройки самих МЕХ, этот ученый пропал без вести и считался мертвым. Вот, где он был на самом деле. Поблагодарив, он убежал, оставив Валраха в одиночестве, а последний спокойно открыл дверь и вошел внутрь, осматриваясь.



      Это была не комната, а целая квартира, причем двух-этажная! Личный бар, огромная кровать, балкон, камин и винтовая лестница, ведущая на второй этаж. Ох, идеально! Прей уселся в кресло, что было невероятно мягким! В Альянсе такого не было, была простая каморка. Вот одно из многих, как думал Валрах, отличий Империи от Альянса.

Хранитель



Примечания:

Предложить сердце* - жест верности. Изображается путем прикладывания правого кулака к левой стороне груди, к сердцу.



Версальское Королевство ** - Versal Kingdom


Versal - образовано от Universal



Горы Литиса* - Горная цепь близ старого Лелана (Ныне - L3 - столица сектора "Лелан"). Славятся обилием опасных хищников, горячими источниками и невероятно глубокими каньонами. Более того, верхушки гор скрываются над облаками. (Облака на Мавиле никогда не находятся слишком высоко, начинаются обычно на уровне 3-ех километров над поверхностью.



Спасибо Vasha_Pechen за предложенные изменения.

             - Вкусно? Я выбрала правильную? - Улыбнулась Баранесса, смотря на то, как Валрах ест пиццу.



             - Очень! Ты молодец. - Ответил тот, забив щеки едой. Прожевав, он спросил: Слушай, а почему Империя до сих пор не бросила все силы на Альянс?



             - Потому что там был твой отец, мы рисковали навредить ему. - Ответила девушка.



             - Значит, сейчас мы можем напасть, так? - Уточнил Валрах.



             - Да, все верно.



             - Я понял. - Кивнул Прей и, посмотрев на время, задумчиво продолжил: Кстати, ученые, точнее, тот, что помогал моему отцу в Альянсе, пообещал уже сегодня завершить модификацию моей GRAVIA.



             - Хочешь сходить посмотреть? - Улыбнулась Баранесса.



             - Хочу.



             - Тогда пойдем. - Девушка откусила еще кусочек пиццы и встала с кровати, после чего за ней последовал Валрах.



       Вдвоем они закрыли комнату и пошли к лифту. Зайдя внутрь, пара спустилась на нижний ярус, в ангар, где сновали ученые. Здесь, в зажимах за стеклом стоял VOLCAN, этот удивительный боевой образец. Оглядевшись, Валрах понял, что подобных машин здесь много.



             - Сэр Прей, мы закончили вашу МЕХу. - Во все тридцать два зуба улыбнулся ученый и указал рукой на дальнюю стену ангара.



       Гибрид медленно пошел вперед, а Баранесса поспешила за ним. Там, за стеклом, стояло то, что стало для Валраха смыслом жизни: примерно пять метров ростом, черные обтекаемые доспехи, звездообразная броня на груди, а в самом центре - переплетение полосок желтой энергии, округлые плечи, лезвия, торчащие из локтей, когти на руках, а вот ноги являлись обтекаемыми с заостренными у колен доспехами, а вот дальше они были "палками", сужающимися к низу, обвешанными амортизаторами и ускорителями. В бедрах виднелись современные колеса, способные ездить по любым поверхностям, такие же были и в руках. Звездообразная броня продолжалась в своего рода закрылки, заканчивающиеся за спиной. Там же виднелась и огромная турбина. МЕХА была черной, некоторые элементы брони синими, так же множество серебряных элементов, а желтая энергия циркулировала по проводам и между доспехами. Голова продолговатая, с двумя рогами, направленными вперед, а так же с тремя желтыми полосками, что пересекались ровно в центре "лица". На груди красовалась надпись серебряными буквами - GRAVIA-07.



             - Мы узнали, что ваша МЕХА обладает номером 07 из дневника вашего отца, решили, что было бы неплохо как-то обозначить это. - Улыбнулся другой ученый, подойдя к Валраху, стоящему с открытым ртом.



             - Спасибо вам. - Смог он выдавить из себя.



             - Я поклялся вашему отцу всегда следовать за вами. Уйдя в Империю, я сделал правильный выбор, ведь знал, что рано или поздно вы окажетесь здесь. - Ответил тот ученый, что помогал отцу Валраха с проектом "GRAVITON". - Вы - наследник Империи, а я сделаю все для его величества.



       Через динамики громко объявили: "Дорогие имперцы! Сегодня знаменательный день! Мы нападем на Альянс во всеоружии, а в бой вас поведу лично я, Хила Прей, первая правительница Империи Игнил! Леди Баранесса, Сэр Валрах, Сер Зефариль, приготовить своих МЕХов, вы отправитесь в бой!"



             - О, наконец-то меня решили вытащить из этого ангара! - Фыркнул тот паренек с черными и зелеными волосами, который прежде встретил Валраха и Баранессу.



       У него были большие глаза с кроваво-красными зрачками, маленький нос, родинка под носом, а так же два клыка, что торчали из-под губ, слегка вылезая наружу. Одежда была, как у Баранессы - черный мундир, брюки, белые туфли и перчатки, а так же плащ.



       К Валраху поднесли небольшой чемоданчик и шлем. Прею приказали положить руку на чемодан и, как только он это сделал, эта штука начала раскладываться и быстро надеваться на тело гибрида, пока полностью, за исключением головы, не покрыла его. Затем Валрах надел шлем и посмотрел на свои руки, которые заковались в броню. Баранесса и Зефариль так же надели свои костюмы, после чего направились к стеклянным стенам, что начали опускаться. Хикари забралась на спину VOLCAN, а затем, как только крыша открылась, быстро залезла внутрь. В помещение напротив зашел Зефариль.



             - Прошу вас, Сэр Валрах, GRAVIA ждет своего пилота. - Улыбнулся ученый.



       Прей лишь ошарашенно подошел к своей МЕХе, стекло, скрывавшее которую, уже опустилось, позволив Валраху приблизиться к машине в упор. Забравшись наверх, он увидел, как спина МЕХи медленно раскрывается, обнажая кресло пилота. Расплывшись в улыбке, гибрид забрался внутрь и приложил руку к панели, как это делала Баранесса. Крыша кабины закрылась, а парень почувствовал, как к нему что-то прикоснулось. В следующий миг тело пронзила невероятная боль, в глазах помутнело, дыхание участилось, однако, вскоре все пришло в норму. Видимо, именно таким был процесс подключения к МЕХам Империи. Значит ли это, что внутри GRAVIA теперь есть что-то живое, как в FLAVE-09? Впрочем, плевать.



             - Сэр Валрах, думаю, с управление справитесь, почти то же самое, что и в МЕХах Альянса. Перед вами появятся клавиатуры, отвечающие за дополнительные системы, все остальное выполняется вашей силой мысли. По ходу дела разберетесь. - Произнес в приемник ученый.



             - Ну что, надерем всем зад? - Фыркнула Баранесса.



             - Главное, чтобы наш новый друг заднюю не дал в битве против бывших союзников. - Рассмеялся Зефариан.



             - Заткнись, Зеф! - Процедила девушка.



       Панели, на которых стояли МЕХи, стали медленно подниматься вверх, пока не оказались внутри другого ангара. Здесь же было множество боевых машин, только выглядящих намного проще, чем рыцарские машины. Видимо, это были рядовые боевые единицы, серийные МЕХи, как прототипы, что штампует Альянс. Осмотрев их все внимательно, Валрах понял, что внутри, вероятно, обычные солдаты, которым не достается подобное вооружение, как у рыцарей круглого стола. Ангар затрясся, после чего начал подниматься.



             - Мы поднимаемся? - Уточнил Валрах.



             - Мы внутри имперского корабля. - Усмехнулась Баранесса.



             - Скоро будем на месте. - Добавил Зефариан.



       Что уж говорить, он действительно не обманул, уже через несколько минут корабль начал меняться, переходя в наземный режим, а ангар раскрылся с нескольких сторон, выпуская всю эту армию наружу. Из корабля, что приземлился рядом, хлынули просто солдаты в форме и с оружием наперевес, а где-то позади шли огромные МЕХи, что на протяжение многих лет нападали на Альянс. Там, впереди, виднелся Норс - место, где прошло детство Валраха. Если постоянные эксперименты можно назвать детством.



             - В бой, мои верные воины! - Отдала приказ Хила.



       Собравшись с мыслями, Валрах попробовал сдвинуться с места, что у него, на всеобщее удивление, получилось. GRAVIA рванула вперед на своих ногах-палках, причем идеально держа баланс, двигаясь в несколько раз быстрее, чем ранее, вытянув торс вперед, а руки назад. Турбина, расположенная на спине, полыхала огнем, ускоряя машину. VOLCAN также побежал вперед. Зефариан, хрустнув шеей, неторопливо вышел из корабля и его боевая единица предстала во всей красе: по четыре двигателя от самолетов, только уменьшенные в несколько раз и более бронированные, на плечах, ромбообразная броня на груди, такой же формы доспехи на ногах и руках, кулаки с кастетами, а так же шесть рукоятей за спиной. Голова вытянутая, с двумя продолговатыми глазами красного цвета. Вся машина была черной-зеленой с золотыми элементами и яркой кроваво-красной энергий. На одном из кастетов была выгравирована надпись "LEVIA-13". Демонстративно сжав кулаки, МЕХА рванула вперед, оставляя за собой столбы пыли, песка и грязи. Все воины Империи уверенно двигались в сторону Норса, что уже медленно поднимал наверх трех МЕХ, среди которых было и то, что удивило Баранессу.



             - Неужели они анализировали VOLCAN? - Прошептала девушка.



             - Если да, то можешь переключать свои излучатели в другой режим. - Рассмеялся Зеф.



       Тем временем силы Альянса, среди которых были обычные солдаты, прототипы МЕХов, а так же машины Лайнары, Абсида, более того, измененная МЕХА Хелен, все они рванулись в бой, а город закрылся энергетическим щитом.



"Это будет рубилово..." - Задумался Прей.



       VOLCAN бросился вперед, на ходу цепляясь когтями за вражеские прототипы, а затем выпуская мощнейшие энергетические импульсы из своих ладоней, что провоцировало полное отключение и разрушение систем машин. 13-ая, за штурвалом которой сидел Зефариан, с двумя мечами в руках рассекала вражеские танки и боевую технику, за исключением МЕХов. В то же время FLAVE быстро перемещалась по полю боя, атакуя Игнильские машины при помощи огнеметов и двух кинжалов в каждой руке. Сжав кулаки, Валрах рванулся вперед, дабы остановить Хелен, но был встречен огромной ногой 06-ой МЕХи. Абсид! Там, внутри, был Абсид!



             - Я разберусь! - Передал по каналу связи Зеф, чья LEVIA с огромной скоростью пролетела мимо машины Абсида, повредив броню до самого каркаса.



             - Спасибо. - Кивнул Валрах и направил GRAVIA вперед, на Хелен.



       Совсем скоро он догнал ее и ударом кулака прямо в голову отбросил FLAVE на несколько метров. 09-ая, встала, помотала головой и встала в стойку. 07-ая, GRAVIA, развела руки в стороны, а затем сжала кулаки. Броня на руках быстро раздвинулась и оттуда вырвалось множество лезвий, около семи на каждой руке. Ускоритель на спине заработал интенсивнее, после чего машина влетела во врага, повредив броню лезвиями.



             - Быстрее 09-ой? - Удивилась Хелен, с трудом блокировав следующую атаку. - Командир, я встретила сильного врага. Ученые были правы, машина, подобная красной, не одна, на поле боя их еще две, не считая вчерашней.



             - Хелен, плазменную пушку! - Приказал командир по приемнику.



             - Принято! - Кивнула девушка и, поставив FLAVE ровно, активировала сильнейшее оружие.



       Броня на груди медленно раскрылась, а после секундной зарядки оттуда вылетел сгусток плазмы, заставивший всю броню на груди GRAVIA развалиться, обнажив внутри что-то необычное. Пушка! Тело МЕХи Валраха медленно раздвинулось, из груди выдвинулся ствол, что через пару секунд сделал точный выстрел в убегающую FLAVE. Последняя подкосилась и упала пластом. 07-ая медленно пошла к поверженному врагу, однако последняя резко встала и сделала несколько выстрелов из выдвинувшейся ракетницы по идущей МЕХе, чем спровоцировала отключение левой руки GRAVIA. Помотав головой, Валрах активировал ускоритель и рванулся вперед, разрубив врага на две части. Зеленая жидкость полилась из разрубленного врага, а GRAVIA с обвисшей рукой медленно пошла вперед, еле держась на ногах.



             - Сильно, Хелен... - Прошептал Валрах, - Но я всегда был лучше тебя.



       Осмотревшись, рыцарь понял, что численность войска Империи значительно снизилась, а VOLCAN и LEVIA - лучшие МЕХи на этом боевом поле, сильно повреждены и вдвоем еле отбиваются от толпы прототипов Альянса.



             - Императрица, три ваших рыцаря не в состоянии сражаться долго, как мы их спасем? - Спросил кто-то из отступающих в серийной МЕХе.



             - Никак, в расход. - Ответила Хила по приемнику.



             - Расход? - Прошептал Валрах.



       Мать обманывала его все это время? Если бы она хотела захватить Норс, то отправила бы сюда всех рыцарей... Точно... Это просто операция по избавлению от пушечного мяса, от наследника, ничего более! Империя, как и Альянс, предала его. На поле боя, помимо трех рыцарских машин, остались еще силы, что не хотели бросать лучших воинов здесь. Своего рода те, кто сражался за бравое дело.



             - Все силы, что не сбежали, говорит Сэр Валрах, наследник Империи, я беру командование на себя! - Отдал он приказ.



             - Справишься? - Прошептала Баранесса.



             - Не задавай ты хоть сейчас вопросов, а?! - Рявкнул Зеф.



       GRAVIA рванулась вперед и, разрубив лезвиями ноги сразу нескольким прототипам, вытолкнула из-под осады LEVIA и VOLCAN, чем спасла товарищей от смерти.



             - Неподалеку есть пустующий город Альянса, там и разместимся. - Отдал приказ Валрах: Все отступаем!



       Все выжившие и не сбежавшие силы Империи рванули вперед, МЕХи прямо на ходу хватали пехотинцев и везли их на себе, танки и прочая техника ехала со всей скорости, что позволяли двигатели. Воины Альянса гордо вскинули кулаки вверх, символизируя свою победу. Все, кроме Хелен. Девушка уже выбралась из FLAVE и рассматривала то, что отвалилось от МЕХи, с которой она сражалась. На одном из кусков брони была надпись "GRAVIA-07".



             - Так вот ты где, Валрах. И даже здесь от тебя отвернулись, предали. Те, за кого ты решил сражаться, пошли против тебя. - Прошептала она.


___

*****

___



             - Те, кто остались здесь до конца, те, кто последовал за мной, все мы сейчас здесь по одной причине! Империя предала нас! Сама императрица сказала нам идти в расход! Я с вами немного, всего сутки, но система вашей страны уже предала меня, система, что создал мой отец вместе с моей матерью! - Валрах стоял на сцене полуразрушенного города Альянса, что подвергся нападению больше пятнадцати лет назад. В детстве Прей очень любил разглядывать карты, поэтому точно запомнил местонахождение этого города: Я уже не знаю, кто захватчи - Империя или Альянс, но я знаю одно - и там, и там живут лишь лицемерные твари, готовые убить миллионы человек, чтобы спасти свои задницы. Все они - трусливые псы, вылизывающие яйца друг другу. Сегодня я убедился окончательно, что везде, куда я прихожу, другие во мне нуждаются исключительно тогда, когда это выгодно им. И сегодня я хочу предложить вам всем альтернативу! Она недоработана и мало продумана, но все же... Я хочу предложить вам создать собственное государство! Мы восстановим города Альянса, что разрушены Империей, понемногу отвоюем себе больше земель, больше военной силы, а затем захватим всю планету, сделаем Мавилу такой, где все будут равны, где все будут счастливы! Кто со мной?



       Валрах с волнением смотрел на всех, кто стоял перед ним, смотрел на него, внимательно вслушиваясь в каждое слово. Наконец, кто-то из толпы вытянул вверх тонкую руку в белоснежной перчатке. Вперед вышла Баранесса, держа в одной руке свой шлем и чемодан, а другую вверху.



             - Я с тобой, Валрах! - Объявила она и приложила свой кулак к груди.



             - И я. - Вперед так же вышел Зефариан.



             - Я! - Поочередно добавили все присутствующие.



             - Сегодня мы создаем новую страну, даже нет, мы все - рыцари. Здесь и сейчас мы образуем Версальское Королевство! **


___

Спустя месяц

___



       Прошел ровно месяц с той битвы, когда Империя предала трех своих рыцарей, а так же целую толпу солдат, бросив их на произвол судьбы. С того момента битв между Империей Игнил и Альянсом более не происходило. Благодаря тем данным, что были получены во время первой встречи с VOLCAN, Альянс заметил, что для управления МЕХами, которые используют органическую нейронную связь вместо механической, не нужен уникальный пилот. Такими машинами может управлять любой житель Альянса, Империи или нового Королевства, о котором знали лишь немногие. Те обездоленные, до кого дошли слухи, присоединились к этой новой стране, что разместилась в заброшенном городе Лелан. Так у Королевства появились и ученые, и солдаты, и ремонтники, и строители. Разведчики отправлялись в Империю и Альянс под видом путников и покупали пищу. Так несколько десятков людей кормили небольшое государства из примерно двух сотен человек. Все деньги стали общими, таким образом, весь месяц общий "банк" был и пропитанием, и лечением, и закупкой техники. За это время изменилось почти все - брошенных рыцарей признали мертвыми, как и многих солдат, что остались под началом Валраха. Они приходили сюда, в Королевство, чтобы сражаться за лучший мир. Именно таким образом Королевство разрослось на все заброшенные города Альянса, восстановило их, окружило энергетическими щитами. Более того, многие ученые из Альянса и Империи так же примкнули к Валраху, как и несколько рыцарей круглого стола, а так же Лайнара. Абсид и Хелен остались верны Альянсу. В то же время, о Версальском Королевстве ходили лишь слухи: Альянс не осмеливался проверить, боясь нападения, а Империя тихо отсиживалась, пытаясь оправиться от поражения. В любом случае, сейчас мир разделился на три стороны: Империя, Альянс и Королевство.



       Первые стремились доказать Альянсу, что все имеют право жить на Мавиле. Скорее, это было похоже на детскую обиду со стороны матери Валраха, Хилы, ведь тогда ей и Доктору Прею было отказано в создании Альянса Семи Планет. Правительство самого Альянса внушало своим жителям, что Игнильцы - зараза, захватчики, подлежащие исключительно уничтожению, а вот Королевство стало орденом доблестных рыцарей и обездоленного народа, сражающегося за мир, в котором не будет неравенства, несправедливой системы, только счастье и вечный мир. Но так ли все выйдет? Вряд ли, ведь Королевство гналось за детской мечтой своего правителя, Короля Валраха.


___

*****

___


      "Валрах, сынок, если к тебе попали эти страницы, то ты уже знаешь, что мой дневник вел не только я. Писала туда и Хила. Со временем я понял, что твоя мать начала медленно сходить с ума, когда взяла в свои руки управление Империей. Мы с ней перестали контактировать, когда я отказался дальше строить МЕХи для Игнильцев. Я надеялся, что ты попадешь в Империю и станешь достойным правителем. Надеюсь, что сейчас, когда ты нашел эти вырванные листы, так оно и есть. Если же нет, то Хила окончательно сошла с ума. Она предала нашу с ней мечту идеального мира, предала все. И если все именно так, то знай, что использование нейронной связи, как на МЕХах Империи, позволяет управлять машиной любому разумному живому существу, живущему на Мавиле. Любой представитель одной из семи рас или же гибрид, как ты, или мутант, как Абсид, все вы можете их использовать. Если такие МЕХи, как VOLCAN, станут использоваться обеими сторонами, значит все идет так, как я задумал изначально. Гравитоны. Когда к тому ученому, что помогал мне в создании GRAVIA, попадет твоя МЕХА, он сделает ее Гравитоном. Надеюсь, ты будешь использовать их с умом.



       Однако, сын, я должен сообщить тебе еще нечто очень важное. Внутри каждого гибрида, рожденного от человека и представителя другого вида, есть ген G. Все вы уникальны, каждый из вас. Абсид и другие мутанты не обладают подобным. Не знаю, что позволяет твой ген, но когда он проявит себя, ты поймешь сразу. На остальных вырванных страницах ты найдешь чертежи GRAVIA и то, как именно появилась Империя. В любом случае, на этом я с тобой прощаюсь.



С любовью, папа"



       Нахмурившись, Валрах отложил этот лист и достал другой, на котором было что-то написано. Удивительно, что только сейчас, спустя три недели после того, как тот ученый присоединился к Версальскому Королевству, у Прея дошли руки все же изучить все содержимое страниц, вырванных отцом. Вырывать листы... Вот это конспирация... У Королевства все шло наилучшим образом: приходили все новые и новые люди, военная мощь росла за счет новых разработок, присоединились еще несколько рыцарей, а так же Лайнара... Хоть одно знакомое лицо. Отбросив все размышления, Валрах вновь погрузился в изучение записей:


      "Вазарины, Рэданцы и Фиарнийцы - три вида, каждому из которых пришлось покинуть свою родную планету. Все они прибыли сюда, на Мавилу по нашему с Хилой приглашению. Ты тогда еще был слишком мал, сынок. Вазаринов приняли, а вот две другие расы просто были посланы прямым текстом и попали под угрозу уничтожения в случае повторной просьбы такого рода. Вазарины, как крайне справедливый народ, покинули Альянс, а Хила, смерть которой я подстроил, встала во главе всех трёх видов. Я хотел вернуться в Империю, когда ты подрастешь, но слишком задержался, ведь понял, что дороже тебя у меня нет никого. Таким образом, мы сами спровоцировали создание Империи Игнил. Последняя же, приложив всю свою силу и совместный научный прогресс, породила тварей, которым был необходим пилот для контроля. Связь между ними проходила при помощи той же системы, что используется на VOLCAN и проекте FLAVE-09. В любом случае, эти твари были слабыми, исключительно для разведки и боя в крайней необходимости, однако при их помощи Империя уничтожила несколько городов Альянса. Дабы Хила не увлекалась, я создал проект "GRAVITON", первым удачным образцом которого стала GRAVIA. Но, пока Хила еще мыслила трезво, я создал VOLCAN, а пилотом его стала Баранесса Хикари. Девочка являлась гибридом человека и Фиарнийца. Не знаю, жива она или нет, но к пилотированию Гравитона готовилась с самого детства. В любом случае, со временем власть стала туманить рассудок моей любимой Хилы, отчего она участила нападения на Альянс, пытаясь истощить все его ресурсы, а затем всеми силами захватить. Самое интересное - это то, что правительство Альянса убеждало всех, включая "MIO", что Игнильцы - это захватчики, пришельцы. Но все жители Империи, как и мы с тобой, знают, что захватчики здесь обе стороны. Надеюсь, Хила когда-нибудь остановится. Быть может, с моей смертью. Это последняя запись, сейчас в моей крови большое содержание яда, по скромным подсчетам, жить осталось около получаса. Надеюсь, моя смерть заставит твою маму успокоиться, наконец... "



       Глаза Валраха были широко распахнуты. Такого поворота событий он не ожидал. Значит, отец сам решил себя убить. Никакой это был не туберкулез, а чистой воды суицид. И все из-за этой твари, смеющей называть себя матерью. Она просто обезумевшая сволочь! Бросив лист в камин, Прей встал с дивана и начал нервно ходить по помещению, обдумывая все прочитанное. В груди у него бушевали ярость и боль, разрывающая душу на куски.


(Покои Короля Валраха, именно такой титул он теперь носил, представляли из себя что-то похожее на ту квартиру, что выдали ему в Империи: огромная прихожая, мягкий диван, телевизор, компьютер, два этажа, застекленный балкон и прочие удобства)



             - Я так понимаю, послания отца тебе не сильно понравились. - Произнесла Баранесса, сидящая в белоснежном кресле. В руках она держала черную бархатную подушку.



             - Совсем не понравились. - Процедил тот, бросив взгляд на подругу.



       Хикари стала для Валраха чем-то, вроде опоры. Даже жила с ним в одной квартире, учитывая тот факт, что их отношения не были чем-то большим, нежели дружескими. В любом случае, Прей был рад тому, что в его жизни есть хоть кто-то, чья преданность и искренность не вызывает вопросов.



       Посмотрев на Баранессу, Король вернулся на диван и, бросив взгляд на потолок, произнес:



             - Дал бы почитать, но бумажка уже тлеет в гребаном камине.



             - Поверь, я не сильно расстроена этим фактом. Привыкла уже к твоей импульсивности. - Фыркнула та. Все это время Баранесса читала электронную книгу, лишь изредка поднимая глаза на Валраха.



       Тот вновь встал с дивана и посмотрел на Хикари.



             - Почему ты сражаешься на моей стороне? - Спросил он.



             - По той причине, что нас всех предали. - Пожала плечами Баранесса, - Логично же, что за Империю я больше сражаться не стану, за Альянс тем более, а вот за того, чья идея войны строится на создании единой страны, где все семь рас вместе с гибридами и мутантами будут жить вместе, я готова отдать жизнь. Поэтому, мой Король, я здесь.



             - Я же просил не называть меня Королем. Я просто командующий. - Вздохнул Валрах.



             - Командующий. Лучший из всех нас. Без тебя мы бы не отстроили эти города, без тебя мы бы погибли в том бою, без тебя мы бы не узнали, за что сражаемся, слепо бы шли за Императрицей. - Девушка отложила электронную книгу и встала с кресла, - Ты, и только ты, смог открыть нам глаза, дал нам цель! И только ты сможешь довести нас до этой цели. Знаешь почему? - Глаза Хикари сверкнули, в них словно сиял огонь ярости, - Потому что ты одержим местью, ты хочешь уничтожить мир, что предал тебя и возвести новый на костях убитых врагов!



       Прей опустил глаза. Он не мог выдержать взгляд девушки, но, в итоге, посмотрел на нее, пересилив себя.



             - Ты права. Я хочу мстить. Альянс отверг меня, Империя предала, но Королевство, - Валрах сжал кулак, - Вы никогда не предадите и не оставите меня. Вместе с вами мы пройдем по горам вражеских трупов, построим новый мир на руинах старого, создадим идеальную систему управления, где все будут равны, где власть будет у народа, а не каких-то сомнительных органов управления, а главной защитой станет наш Орден.



             - То бишь, мы, пилоты лучших МЕХ, берем на себя защиту всей планеты и подавление конфликтов? - Уточнила Баранесса.



             - Да. Кстати, есть еще кое-что... Отец назвал свой проект "GRAVITON", поэтому с сегодняшнего дня все МЕХи, подобные нашим, будут называться Гравитонами. - Ответил Валрах.



             - И давно ты пришел к такому решению? - Хикари медленно направилась к Королю, смотря ему в глаза. Тот огонек ярости растворился в зрачках, а ему на замену пришла какая-то нежность, что ли.



             - Только что. - Ответил Валрах, не отрывая глаз от Баранессы. Он смотрел, как она приближалась к нему, все ближе и ближе, пока, наконец, не оказалась вплотную, - Что ты делаешь?



             - Один из тех приказов, что тогда отдала мне твоя мать... Ублажаю... - Прошептала Баранесса, - Ты же видишь, что ты для меня не просто командир, ты для меня, как смысл жизни.


___

*****

___



       Абсид стоял, сложив руки на груди. Прошел ровно месяц с того момента, когда, благодаря FLAVE-09, Игнильцы были разбиты у подхода к Норсу. В той битве Альянс смог взять в плен нескольких солдат и вытянуть из них информацию о том, что Игнильцы - это не захватчики, а лишь еще одно государство по типу Альянса, стремящееся захватить всю планету. Глава союза, узнав об этом, поведал народу четырех планет о том, что тогда, много лет назад, члены еще не существующей Империи выявили желание вступить в Альянс, однако им было отказано, посему началась война.



       На данный момент союз активно занимался созданием новых технологий, вел полною перестройку МЕХов в подобные Имперскому VOLCAN. Ученые, занимавшиеся разработкой МЕХов вместе с отцом Валраха, Доктором Преем, предложили ввести классификацию данных машин: самые маленькие, как 09-ая - Гравитоны, как и задумывал Прей старший, средние, что были около десяти метров - Титаны, а самые большие - Колоссы. Новый проект, что был одобрен правительством, позволил солдатам Альянса обзавестись экзоскелетами, группа из которых вполне может победить Титана. Сейчас у союза четырех планет все было более, прекрасно. Абсид был горд своей родиной. Сейчас, когда Валрах пропал без вести, именно его, искусственно выведенного мутанта, назначили командиром пилотов. Кстати об этом, теперь МЕХов мог пилотировать любой, кто захочет, независимо от расы и прочих физических признаков. FLAVE открыла дверь в конструирование универсальных машин, которые не требуют чего-то особенного, кроме навыков.



             - Ну, что думаешь о будущем? - Спросила Хелен, подошедшая к нему со спины.



             - Думаю, что Альянс победит в этой войне. Наш союз четырех планет - сильнейшая военная держава, что есть на Мавиле. - Ответил Абсид, - И мне плевать, достигнем мы победы с Валрахом или без него. Понятия не имею, куда он сбежал, поджав хвост, да и знать не хочу.



             - Хороший настрой. - Кивнула Хелен. Она никому не рассказала о том, что GRAVIA участвовала в той битве месяц назад. Пусть лучше только она носит на душе этот груз. - А о Королевстве что думаешь?



             - Думаю, что это ересь. Создать страну с нуля? Придти к равенству путем массового убийства всех тех, кто не согласен со взглядами их предводителя? - Фыркнул Абсид, - Детский лепет.



             - Лайнара посчитала иначе. Подметила девушка.



             - Тогда она уже либо мертва, либо стала девушкой по вызову в каком-нибудь борделе. - Сухо ответил тот.



       Хелен была слегка ошарашена, ведь Лайнара провела с ними всю жизнь, кроме последних недель, а Лаиль уже так о ней отзывается... Нет, Лайна не пойдет на панель, она слишком гордая. Скорее, найдет Валраха и будет рядом с ним, понимая, что обратно дороги нет. Да, наверное, Лайнара так и сделала. В любом случае, у Хелен не было какого-то сожаления о том, что она не последовала за подругой, а осталась здесь, на базе, хранить верность Альянсу.



             - Скажите, сколько времени потребуется на сборку моей NOVA-17? - Вместе с ученым в ангар зашла девушка.



       У нее были пышные пепельные волосы с каштановыми локонами, яркие оранжевые глаза и необычная броня: ошейник черно-белого цвета с голубыми полосками, обтягивающая одежда с такими же полосками и узорами, однако голые руки, разве что перчатки были. На шее красовались какие-то иероглифы и надпись "карай" на Мавиларском. Волосы заплетены в два хвоста. Непонятно было лишь то, к какой расе она принадлежит, поскольку у нее были большие кошачьи уши, а так же зрачки. Кожа светло-серая, почти белоснежная, на лице веснушки и несколько продолговатых шрамов. Понятно, что она гибрид, вот только от каких рас? Улыбнувшись, девушка посмотрела на ученого.



             - Все будет выполнено идеально, Леди Эка. Сегодня уже примете участие в битве, я вам это гарантирую. - Ответил тот.



             - Благодарю. - Кивнула она, поведя ушами.


___

*****

___



             - Что делать будем, босс? Разведчик говорит, что Альянс сегодня собрался напасть на город, что захватили - Игнильцы. К сожалению, его захватили мы, а не они. - Нервно произнес Зефариан, смотря на свою LEVIA.



             - Все просто. Мы отобьемся. - Ответил Валрах, похлопав того по плечу.



             - Уверен? - Уточнила Сониквейв. Девушка все это время пилочкой подправляла форму своих ногтей. Раньше она была рыцарем в Империи.



             - Сомневаешься в лидере? - Фыркнула Баранесса, протирая тряпкой броню своего VOLCAN.



             - Я сомневаюсь в победе. Однако, о своем лидере, помимо его взглядов на жизнь, не знаю тоже совершенно ничего. - Фыркнула та, поправив волосы.



             - Прекратите ссориться, а? - Закатила глаза до этого молчавшая Лайнара. - Разведчики еще пару дней назад сообщили о планах Альянса. Сейчас уже пять вечера, а никто так и не напал.



       Свет в ангаре отключился, а затем снова включился, осветив помещение красным цветом. Сирена заревела на весь "дворец".



             - Сглазил?! - Процедил Зефариан, открывая кабину своего Гравитона. Забравшись внутрь, он расслабился, как только нейронная связь была установлена.



             - Я нечаянно. - Ответил Валрах, забравшись в GRAVIA.



       Остальные его товарищи так же вскоре оказались внутри своих машин. Лифт двинулся вверх, потолок раздвинулся, а Гравитоны оказались на поверхности, уже полностью синхронизированные с пилотами. Вдали виднелись корабли Альянса и их машины, движущиеся вперед. Явно, они направлялись сюда. Все же сглазил...



             - В атаку, не подпустим их к городу! - Отдал приказ Валрах.



       Воины Королевства, что успели подготовиться к битве, ринулись вперед, защищать свою столицу. Через пару мгновений послышался взрыв. Солдаты, а точнее уже их трупы, разлетелись по округе, став кровавым месивом. Недолго думая, Зефариан направил своего Гравитона вперед и ввязался в бой с Титаном Альянса - 10-и метровой машиной. Мощный удар врагу в колено и тот с грохотом упал на землю, после чего был взорван. Сониквейв бросилась на помощь и застыла на месте в паре метров от товарища. Броня ее GARA раскрылась, обнажив множество динамиков. Приложив механические руки к земле, машина застыла, динамики содрогнулись, затем мощная звуковая волна пробила целую шеренгу вражеских сил, не оставив от них и мокрого места.



             Пара секунд, и ее Гравитон был разорван на куски какой-то боевой единицей Альянса: тонкие руки с плазменными когтями, закругленные блоки на предплечьях со свисающими трубками, обтекаемые округлые наплечники, треугольная броня на груди, тонкий пояс, однако довольно широкий таз, короткий хвост, маленькие стопы. Вся броня, за исключением спинной, была довольно тонкой, однако крайне обтекаемой и аэродинамичной. Голова продолговатая, с четырьмя рогами и двумя челюстями по обе стороны. На челюстях по два оранжевых глаза. Вся броня черно-серая с голубыми узорами и ярко-оранжевой, напоминающей пламя, энергией.



       Сжав кулак, это нечто пробило GARA насквозь и выдрало пилота вместе с органическими щупальцами, обеспечивающими нейронную связь, после чего вновь сжало конечность. Кровь хлынула из областей между пальцами, куски брони, кишки и еще несколько органов, а затем руки упали наземь. Вражеский Гравитон разжал руку, отряхнул ее, после чего перевел взгляд на застывшую от неожиданности GRAVIA.



       Валрах направил машину вперед, однако его враг резко подпрыгнул вверх. За спиной его раскрылись механические крылья со светящимися оранжевыми потоками энергии, идущими из двигателей. Совсем немного времени и вот уже вражеской МЕХи нет в зоне видимости.



             - Что?! Это что за фантомная хрень?! - Закричал Зефариан, смотря на остатки Сониквейв.



             - Нам некогда ее оплакивать! - Также крикнула в ответ Баранесса.



       VOLCAN ринулся вперед, по пути заряжая свои руки энергией. Через пару мгновений вся техника на пути машины превратилась в лужи металла, став жертвой плазменных орудий, установленных в ладони Гравитона Хикари.



             - Прекрасно сработано. - Похвалил подругу Валрах, наблюдающий за боевой обстановкой с безопасного расстояния. GRAVIA была заряжена не до конца, посему нужно было выжидать момента, когда сила этой машины будет максимально полезна. Соника пришла совсем недавно, посему не стала для Прея особой потерей. Всю жизнь Валрах убивал Имперцев, не испытывая угрызений совести, ведь они были для него врагами. Терять солдат тоже было не особо большой проблемой. В какой-то степени, молодой Прей становился похож на свою мать. Погрузившись в происходящее в битве, он даже не заметил, как люк его Гравитона был сорван и внутрь забралась женская фигура с пистолетом в руке. На голове ее была маска, как у Демонов Они из японского фольклора.



             - Здравствуй. - Поприветствовала она, поправив свои пепельно-каштановые волосы.



             - Ну привет! - Валрах расплылся в улыбке и, резко выхватив пистолет, направил его на неизвестную.



             - Кишка тонка у тебя. - Ответила она и нажала на курок.



       Прей упал, схватившись за живот. Пистолет выпал из его руки, а девушка в маске спокойно подошла к нему и, сняв это со своего лица, посмотрела своими большими ярко-оранжевыми глазами прямо в глаза Валраха.



             - Кто ты? - Прокряхтел тот, корчась от боли.



             - Я слышала о твоем Королевстве, о твоих планах. Глупо и слишком наивно. Убить всех, кто не согласен с твоей политикой? - Она покачала головой, - Скажи мне, ты совсем придурок, Король? Насколько надо быть придурком, чтобы верить во что-то подобное?.. Не задумывался, что после такого геноцида появится еще больше несогласных? - Девушка села на Валраха, положив руки ему на грудь. Тот лишь закашлялся, кровь медленно вытекала из раны на животе. - У меня другой вариант. Я убью тебя, стану Версальской Королеве и аккуратно приду к миру через тиранию. Как смотришь на это? Я захвачу весь мир, мирно или нет, плевать, но захвачу. Все падут перед Версальским Королевством на колени. Однако, я не буду убивать несогласных. Только тех, кто поднимет бунт, ждет погибель. Ты обречен на провал, сам же знаешь. Отстранили в Альянсе - посчитал, что они тебя выгнали. Безумная мамка захотела избавиться от наследника - ты сильно на нее обиделся. Валрах, рыцари пошли за тобой не потому что ты наследник Империи, а потому что в бою бросили Баранессу и Зефариана. А ты слишком неаккуратен в выборе союзников, ведь та же Сониквейв - просто крыса в твоих рядах. Ты молодой и крайне глупый, Король. Мне плевать, что ты думаешь, но я беру Королевство в свои руки.



             - Уверена, что получится?.. - Прошептал Валрах.



             - Даю тебе слово. - Кивнула она, улыбнувшись.



             - Я знаю, что мой план несовершенный... Сделай это так, как считаешь правильным... - Валрах окровавленным пальцем оставил свою подпись на животе девушки и закрыл глаза.



       Неизвестная приставила пистолет к голове Прея и нажала на курок. Мозги разлетелись по всей GRAVIA, забрызгав даже панели управления. Отряхнувшись, девушка встала на ноги и вновь поправила волосы. Взяв приемник Валраха, она включила его и произнесла:



             - Версальские воины, говорит Экара, пилот NOVA-17. Я убила Валраха Прея и теперь я ваш новый командир. Что же, начнем. Надеюсь на ваше подчинение. Перед смертью он согласился, что я права. - Голос ее звучал спокойно, а на лице была лишь улыбка.



             - Какая разница, кто главный, если этот бой мы все равно проиграли? - Фыркнул Лайнара. Ее Гравитон выставил руку вперед, образовав энергетический щит, что закрыл собой VOLCAN и LEVIA.



             - Можете быть уверены, я приведу вас к победе. - Ответила Экара, забравшись в своего Гравитона, что стоял возле GRAVIA.



       Это и была та самая машина, убившая Сониквейв. Этот металлический демон рванулся вперед. Не с такой большой скоростью, как МЕХа Валраха, но все же. Впереди показались войска Королевства, пытающиеся отбиваться от воинов Альянса. NOVA, выхватив из-за спины два кинжала, бросилась в бой, уворачиваясь от атак Альянских Титанов. Рефлексы пилота поистине поражали, так как враги падали один за другим, а пилоты, как и Сониквейв в начале боя, превращались в кровавое месиво. Один из них, чудом отделавшись лишь лишением ног, закричал в приемник: "Эка предала нас, отступаем!". Через пару минут все силы Альянса, словно стадо, начали отступать, оставив противников с победой в руках.



       LEVIA, VOLCAN и RIGAL направили оружия на черно-серого Гравитона, покрытого голубыми узорами. Кабина раскрылась, после чего оттуда выбралась девушка с пепельно-каштановыми волосами. Сверкнув своими оранжевыми глазами, в которых словно пылал огонь, она улыбнулась:



             - Так встречают нового правителя?



             - Нас объединил Валрах, стерва. - Ответила Баранесса.



             - Вы сражались за утопическую мечту. - Фыркнула Экара, - Я же помогу вам сделать эту мечту реальной. Кто не хочет следовать за мной, то вперед, сражайтесь отдельно. Мне не трудно, я создам еще одно шаблонное государство. Только задумайтесь, что тогда вы, отвернувшись от меня сейчас, в будущем станете такими же рабами, как члены Альянса.



             - Что нам мешает выпустить тебе кишки здесь и сейчас? - Усмехнулся Зефариан.



             - То, что я обладаю куда большими знаниями об Альянсе, а еще единственный Гравитон, что сможет мне противостоять - это VOLCAN. А ваш пилот, что умеет им управлять, сейчас будет оплакивать потерю старого командира. И ах да, ген G. Сомневаюсь, что вы найдете еще хоть какого-нибудь гибрида, кроме меня, кто смог его раскрыть. - На лице Эки появилась безумная улыбка, обнажившая острые клыки.



             - И что это? - Задала логичный вопрос Лайнара.



             - Оу, так вы не знаете?.. - Расстроилась та, - Ну ладно, покажу.



       Тело девушки содрогнулось, броня медленно начала сниматься, обнажая идеальные формы гибрида. Грудь ее вновь дернулась, после чего из нее хлынул поток крови. Из тела девушки медленно вылезло нечто, что начало принимать очертания Лайнары, учитывая то, что Эка ее никогда не видела. Совсем скоро на голове NOVA-17 стояла полная копия Лайны, а позади нее девушка с пепельными волосами, которая словно иссохла, стала похожа на мешок костей. Из ее спины вырвались четыре оранжевых потока, что медленно приняли форму крыльев, а затем кожа неизвестной почернела, уши удлинились, выросли два рога, а на пальцах когти из той же энергии.



             - Мой ген G позволяет мне полностью отделить светлую составляющую моей души, придать ей определенную форму, а темная же часть принимает такое очертание. - Произнесла копия Лайнары, указав на демоническую Эку, тело которой уже стало почти идеальным, как у моделей, - У каждого гибрида уникальные способности. И я дам вам катализатор, чтобы их раскрыть, если вы пойдете за мной.



             - В какой-то степени, она даст нам больше, чем Валрах. - Прошептала Лайнара.



             - Быть может. - Кивнул Зефариан.



             - Мы пойдем за тобой, но не рассчитывай, что между нами будет доверие. - Согласилась с товарищами Баранесса. Пусть ей и было невероятно больно, пусть она и хотела убить эту тварь здесь и сейчас, но все же Зефариан решил пойти за ней, поэтому стоило ничего не оставалось, кроме как поступить так же.


___

ГЛАВА I

___




             - Опять мелкой мозги пудришь всякой похабщиной, старик? - Процедил молодой парень. - Это ведь запрещенная литература.



       На вид ему было около семнадцати, быть может, восемнадцати лет. Поджарый, довольно мускулистый, но явно меньше, чем мог бы быть. Черные, как самый настоящий уголь, волосы с пепельными концами аккуратно заплетены в пучок, тонкие полоски губ, родинка на правой щеке, шрам, рассекающий левую бровь точно пополам, сероватая кожа, четыре рысьих уха с короткой шерстью на них. Темно-серые полоски, начинаясь с щек, покрывали все тело. Кроваво-красные глаза наполнились какой-то печалью вперемешку с отвращением, когда он прервал рассказ старика-Рогнетианца.



             - Братик, мне ведь интересно! - Возразила маленькая девочка, посмотрев на парня-гибрида человека и Рэданца. Что и говорить, малышка была почти точной копией брата.



             - Господин Алиар, знаете, когда меня взяли к вам, как дворецкого, я был счастлив помогать потомкам такой прекрасной воительницы, как Сониквейв Тарт. Однако, я бы хотел рассказать вашей сестре о том, что же произошло пять десятков лет назад, как пало Королевство, как Империя и Альянс объединились... - Прокряхтел старик, смотря на того.



             - Тут нечего рассказывать. Экара умерла в бою против Альянса, потом Зефариан, Баранесса и прочие. Все Гравитоны были уничтожены. Обнаружили как у гибридов активируется Ген G и стали подавлять его. Тех, на кого подавитель не подействовал, отправили сюда, на этот чертов полуостров. И мы ничего не сделаем по той причине, что мы слабаки. Гибриды Королевства не справились с Геном, не справились с Гравитонами, все равно проиграли. Радужная перспектива рассказывать маленькому ребенку о том, как все великие воины подохли, так и не достигнув своей цели, а Гравитоны все до единого утилизировали? - Прорычал Алиар. Сняв с вешалки свой пиджак, он надел его, взял сумку и, бросив взгляд на сестру и старика, буркнул, - Я в академию.



       Он даже не хотел слушать прощания, не хотел слушать ничего. Этот глупый Рогнетианец уже давно рассказывает сестренке про Версальское Королевство. Зачем? Жертва тех воинов была напрасной. Да, всем семи расам позволили жить вместе, а вот гибридов просто сбагрили прочь. Какой был смысл? Черт его знает. В любом случае, теперь Альянс стал сверхдержавой, разделенной на несколько секторов, у каждого из которых было свое название. Алиар жил в Лелане, в честь города, захваченного Королевством. Быть может, не в честь, ведь этот сектор все презирали. Наверное, по той причине, что гибриды совершенно отличались от остальных. В любом случае, насчет Гена G, все попросту врали. Не позволял он ничего делать, всего лишь передавал человеческую ДНК через поколения. Про Экару все говорили так, как рассказал старик, только по той причине, что ей не было равных в бою. Все жители Альянса такие идиоты, что даже смешно.



       Однако, вернемся к тому, что стало после падения Королевства. Альянс и Империя заключили вечный мир, выделили каждому разумному виду из семерки свой сектор, плюсом отдельный сектор для гибридов и, более того, еще несколько секторов для преступников и прочего. Жили все, в основном, как люди на Земле в девятнадцатом веке. Конечно, технологии будущего никуда не делись, однако городов, как таковых, помимо столиц каждого сектора и еще нескольких, не было, дома строились на большом расстоянии друг от друга, часть населения перебралась в колонию на спутнике Мавилы. Гибридов, подлежащих ссылке в Лелан, если они сопротивлялись этому, просто убивали публично, как скотину.



       А наш герой, Алиар, был прямым потомком семьи Тарт, к которой принадлежала и Сониквейв в свое время. К сожалению, спустя пять десятков лет после падения Королевства, от этого знатного рода не осталось никого, кроме него с сестрой. Да и у Алиара не было каких-либо желаний продолжать этот род, ведь его, как потомка, обходили стороной, в какой-то степени ненавидели, а вот потомков Хелен и Абсида весьма уважали, прославляли. У жителей Мавилы какие-то странные представления о том, кто прав, а кто виноват. Так думал юный Тарт. За всеми этими раздумьями он даже не заметил, как добрался для академии.



       Для гибридов, коим не удалось удалить Ген G, таких, как Тарт и его сестра, здесь, в столице Лелана, которую назвали просто L3, как и в других городах, была построена академия. Что и говорить, конкретно эта была для потомков знатных родов, коим и являлся наш герой. Более того, раньше она была тем самым замком, в котором начало свою историю Версальское Королевство и близ которого оно ее и закончило. Здание вернули в первозданный вид, сделали учебным заведением для гибридов. Три корпуса для разных возрастных категорий. Сначала младшая школа, где обучались до седьмого класса, средняя заканчивалась в десятом, а дальше шла высшая и заканчивалась она в пятнадцатом классе, так как тут же, в академии, получали и высшее образование, что позволяло работать в любой сфере Лелана. К сожалению, дальше этого сектора гибридов не выпускали. Алиар только в этом году поступил в одиннадцатый, дабы получить военное образование. Хранителей Круглого Стола никто так и не убрал, а мечтой красноглазого была как раз стать одним из двенадцати, доказать, что гибриды совершенно такие же, как и все остальные. Однако, сам он понятия не имел о том, как туда попасть и что это вообще такое, но сейчас были вакантны девять из двенадцати мест и, быть может, к концу обучения все они еще будут доступны, хотя бы одно. По крайней мере, в это верил парень.



             - Алиар, опаздываешь! Звонок был минуту назад! - Улыбнулась девушка, сидящая на лавочке возле входа, зажав в зубах леденец.



             - Очень остроумно, Карнелия, кричать, что я опаздываю, хотя сама даже не собираешься идти на учебу. - Фыркнул он, спокойно поставив ногу на ступеньку крыльца академии.



             - Да плевать я хотела на эти последние пять лет обучения. - Ответила та, скорчив грустную рожицу.



       Карнелия Прей, потомок сестры Валраха, второй императрицы Игнил... Прекрасная девушка с пышными бордовыми волосами, веснушками, невероятно красивыми зелеными глазами, аккуратными губами, а так же с главным отличием Рогнетианцев - длинными ушами, как у кроликов, однако у нее они заострялись на концах. У Алиара всегда словно сердце замирало, когда он видел ее. Стоит сказать, единственная, на кого он "пускал слюни" аж с первого класса, но, как ни странно, никогда не пробовал связать свою судьбу с ее. Но, зато сейчас, спустя десять лет, искал только удобного случая предложить.



             - Может, все же, пойдешь? - Закатил свои кроваво-красные глаза Алиар.



             - Ну раз уж меня просит сам Алиар Тарт, то я не могу отказать! - Рассмеялась девушка.



             - Вообще? - Ехидно улыбнулся он.



             - Как тебе можно вообще отказать, а? - Ответила Карнелия, встав с лавки. Она быстро поднялась на крыльцо и, повернувшись на парня, протянула, - Ну ты ско-о-о-о-ор-о-о?



             - Не торопи меня, женщина. - Процедил Тарт, поняв, что девушка попросту перевела тему.



             - Сам такой, я еще молодая и цветущая девушка. - Покраснела Прей.



             - Поэтому и переспала с командиром команды по регби. - Усмехнулся тот снова.



             - Это было давно и неправда. И вообще, тебя тоже никто не заставлял трахать чирлидершу. - Огрызнулась Карнелия. Открыв дверь в академию, она фыркнула, - Придурок.



             - Дура. - Ответил Алиар, когда Прей скрылась из виду, - Но видит Бог, какая она классная. Вот почему я не командир команды?



       Вздохнув, Тарт зашел внутрь и, направившись к кабинету, успел посмотреть на себя в зеркало и поправить пиджак. Постучав в дверь, он извинился за опоздание, зашел внутрь и занял свое место за третьей партой возле окна. Карнелия, как всегда, сидела в дальнем углу кабинета. Что уж говорить, эта девушка старательно обходила всех стороной, особо не вступая в разговоры с кем-либо. Исключением, пожалуй, был Алиар, которого она знала уже много лет и спокойно могла доверить любую тайну, ибо знала, что всегда получит поддержку с его стороны. Нравился ли он ей? Вряд ли. Это, скорее, как отношения между братом и сестрой. По крайней мере, так это было в ее осознании жизни.



       Урок тянулся до безобразия медленно. Опоздав больше, чем на двадцать минут, Алиар просто не мог вытерпеть оставшиеся пятнадцать. Первые уроки всегда давались тяжело. Благо, после звонка будет очень большая перемена, на которой можно пострадать ерундой и, откровенно говоря, ничего не делать целый час. Он обожал эту перемену. Когда был классе в девятом, успевал сходить до какого-нибудь ларька, купить там пива и спокойно напиться в хлам за это время, а потом весьма весело сидеть все оставшиеся четыре урока. Иногда Алиар просто уходил из академии или находился на ее территории. Охрана особо не обращала внимания на старшеклассников, поэтому любой мог уйти тогда, когда захочет, без особых препятствий. Нервно посмотрев на часы, что висели над электронной доской, Тарт закрыл глаза и через пару секунд по академии пролетел звук звонка. Да! Парень сорвался с места и самым первым покинул кабинет, держа свою сумку в обеих руках. Выбежав на улицу, он вдохнул полной грудью и улыбнулся. Стоит сказать, за все эти годы обучения он никогда не прогуливал только секцию мечного мастерства, поэтому сейчас, благодаря упорству, был настоящим мечником, ничем не уступающим воинам армии Альянса Семи Планет.



       Посмотрев на академию, он вышел за территорию и спокойно направился гулять по улицам города. Пожалуй, любимое его занятие. В любом случае, никто его не контролировал, ведь от родителей их с сестрой забрали. Вырос Алиар здесь, в Лелане, поэтому знал все вдоль и поперек. Что самое интересное, последователи Версальского Королевства все еще были, даже спустя пять десятков лет. Они все никак не могли смириться с устройством Альянса. В целом, их даже можно было понять, страна пришла в упадок из-за прогнивших чиновников и несовершенного аппарата управления. Вдали послышался выстрел, а в следующий миг парня с ног сбила девушка, плечо которой сильно кровоточило. В руках она тащила огромный щитообразный меч с двумя параллельными лезвиями. Девушка после этого столкновения сама еле держалась на ногах, но с болью в глазах посмотрела на Алиара, который совсем не понимал происходящего. На его белоснежный пиджак то и дело падали капли крови из простреленного плеча несчастной.



             - Прошу, помоги мне. - Прошептала она и бросила взгляд назад.



       Заметив вдали группу людей в черных экзоскелетах и военной форме, парень нахмурился. Он не хотел иметь дел с преступниками, но что-то в этом полном мольбы взгляде его привлекало, заставляло хотеть помочь. Плюнув на все, Алиар поднялся на ноги и, закинув девушку на плечи, побежал прочь, на уровне рефлексов уворачиваясь от пуль, летящих вслед. Вряд ли это были выстрелы на предупреждение. Одна из пуль попала в руку, заставив Тарта вскрикнуть от боли. Благо, это было лишь слабое повреждение кожи и пары мышц. Забежав в ближайший переулок, парень, скинув с себя девушку, быстро открыл канализационный люк и, вновь взяв ее на руки, прыгнул вниз и побежал дальше. Несколько поворотов и вот они уже в большом округлом помещении, в самом центре которого собирались все отходы. Все-таки знание города хорошо пригодилось, как и это место, где еще детьми они с Карнелией играли днями напролет. Посадив девушку на пол, Алиар посмотрел на нее.



             - Ты не жилец. - Прошептал он.



             - Я знаю... Кровопотеря слишком сильная. - Ответила девушка. В голосе у нее слышалась слабость, отчаяние, но, в то же время, благодарность, - Я просила спасти не меня, а этот меч.



             - Что это? - Алиар взял оружие в руки и внимательно осмотрел.



             - Это Хранитель. Легендарное оружие... Королева Экара создала больше двадцати таких артефактов, что были... - Девушка закашлялась, плюнула сгусток крови на пол и, отдышавшись, продолжила, - Они были созданы при помощи технологий, найденных на планете, которую тысячи лет назад населяла какая-то цивилизация. Судя по строению, это были те, кто породил и всех нас, членов Альянса. У страны есть двенадцать таких артефактов, двенадцать Хранителей. Теперь у них осталось одиннадцать, так как я предала Альянс...



             - Почему предала? - Уточнил Алиар, пытаясь осмыслить все то, что сказала ему эта девушка.



             - Потому что они собираются убивать тех, кто является потомками поддержавших Версальское Королевство. Собираются убить всех гибридов, убить их родителей, убить тех, кто был раньше в Империи. Правительство первого Альянса - прогнившие мрази. - Прошептала девушка. Из ее носа медленно потянулась струйка крови, а лицо то и дело кривилось от боли, - Ты спас меня... Возьми меч... Надеюсь, ты продолжишь мое дело... Надо только найти штаб моих союзников, штаб сопротивления...



             - Что? Я? - Помотал головой Алиар, однако, ему уже никто не ответил. Грудь девушки все еще поднималась и опускалась. - Сознание потеряла?



       Прогремел выстрел и череп несчастной разлетелся по помещению, забрызгав кровью и мозгами и без того окровавленный пиджак парня. Обернувшись, он посмотрел на стрелявших. Те самые солдаты.



             - Руки вверх и, быть может, мы пощадим тебя, чертов гибрид. Будь ты потомком кого-то из Альянса четырех планет, все закончилось бы лучше. Но ты наполовину гребаный Рэданец. - На лице солдата появилась улыбка, - Плевать нам, что ты сделаешь, все равно убьем.



             - Таков приказ. Ничего личного, малец. - Кивнул другой.



             - Приказ правительства? - Процедил Алиар. Он был переполнен яростью, закипал изнутри. Взяв меч обеими руками за рукоять, он посмотрел своими кроваво-красными глазами на солдат, - Наше правительство - кусок дерьма! Плевать, что мечом против пуль... Я хотя бы попробую.



       Меч начал быстро нагреваться, а затем и вовсе вспыхнул ярким пламенем, что полностью окутало парня. Он резко открыл глаза и понял, что оказался в какой-то тьме, где не было ничего и никого, кроме довольно большой твари черно-бордового цвета. У нее были четыре крыла, вдоль спины тянулся хребет из пламени.



             - Значит, она выбрала тебя следующим носителем... Что же, парень, я чувствую ярость внутри тебя. То, что нужно для владения Волканисом, Мечом Хранителя. Примешь ли ты эту ношу? - Произнесла тварь.



       Алиар опешил. Он не ожидал чего-то подобного.



             - Я собираюсь убивать этим мечом. Убивать всех, кто встанет на моем пути. - Прорычал он. -Встанет на пути к справедливости.



             - Достойно. - Кивнула тварь. - Он твой. Я активирую твой ген G.



       Ген G? Он все же не просто для поддержания человеческой состовляющей?! Глаза Алиара вспыхнули ярким светом, на радужке медленно появились голубые полоски, на пальцах выросли коготки из голубых кристаллов. Моргнув, он вновь оказался в том помещении, где был до этого. Пламя развеялось, показав всех солдат, что столпились здесь, целясь в парня.



             - Меч принял его. - Процедил один из них, начав стрелять.



       Пули расплавились прямо на лету, а голубые полоски в глазах Алиара засветились так ярко, что смогли осветить все помещение не хуже солнечного света. Кожа парня начала медленно чернеть, глаза полностью сменили оттенок на голубой, медленно образовалась серебряно-бордовая броня по всему телу, на голове образовался шлем с четырьмя голубыми полосками и челюстью, в которой болтался металлический язык. Меч медленно вспыхнул вновь, а затем на нем появилась вторая рукоять. Видимо, изменился под хозяина. Разделив клинок на два, Алиар, новый Хранитель, рванулся вперед и парой мощных ударов рассек всех солдат на части, кроме одного, коего повалил на пол и, соединив мечи вновь, раскрыл шлем.



             - Ничего личного. - Прорычал парень, - Просто я потомок Сониквейв Тарт.



       Один удар и этот огромный меч пронзил солдата в экзоскелете насквозь, словно он был листом бумаги. Броня на теле Алиара медленно растворилась, кожа вернулась в исходное состояние, как и глаза. Разве что, в них остались эти голубые полоски. За спиной, однако появилось крепление для меча - Волканиса. Прикрепив оружие туда, Тарт посмотрел на свои новые коготки на пальцах. Под ними пульсировала энергия.



             - Я продолжу твой путь, незнакомка. - Прошептал он.



       Сжав кулаки, парень посмотрел на тела убитых, после чего, немного подумав, достал меч и крепко взялся за него обеими руками.



             - Волканис, Меч Хранителя, я взываю к твоей мощи... - Глаза Алиара ярко засветились голубым, - Пусть пламя твое пожрет эти трупы...



       Лезвия меча быстро раскалились, а затем языки огня окутали их, после чего, словно во время взрыва, поглотили все вокруг, за исключением хозяина меча. Трупы превратились в пепел, а их амуниция в лужи металла. Убрав меч за спину, Алиар направился прочь, не оставив после себя никаких следов сражения. Посмотрев на свой пиджак, он покачал головой. Черт... Все в крови. И рука болит... Парень положил меч на пол, снял пиджак и посмотрел на промокшую от крови рубашку. Недолго думая, он снял и ее, затем сильно надавил пальцами на рану, крича от боли. Пуля "выпрыгнула" из кровоточащей дырки на плече, а сам Тарт рубашкой перемотал плечо, дабы не терять много крови. Вздохнув, он поднял меч, убрал его за спину. Да уж, идти так по улице - как минимум, подозрительно. Видимо, нет другого варианта, кроме как, пойти по канализации.



       Он медленно пошел вперед, размышляя обо всем, что с ним произошло. Странная девушка, утверждающая, что правительство прогнило, что Архианцы, Кетроны, Земляне и Рогнетианцы хотят уничтожить другие расы, включая гибридов. Если подумать, солдаты это подтвердили своими словами. "Ничего личного, малец, просто приказ". Так сказал один из них. Но самое интересное, что ген G все же не просто так. Видимо, его надо каким-то образом активировать. В любом случае, сейчас на это способны только жители Лелана, так как у других гибридов этот ген подавили (проще говоря, они его лишены полностью). Да уж, слишком странно, с какой-то стороны, даже удивительно. Если подумать, вряд ли нет таких же Хранителей, как Алиар. И вряд ли они безоговорочно захотят принять его сторону. Скорее всего, они либо слишком верны, либо хотят изменить страну изнутри. По крайней мере, это путь меньшего сопротивления, однако, путь войны намного лучше, так как он запугает всех, попросту заставит принять иную точку зрения под страхом смерти. Война всегда была самым эффективным средством. Те гибриды, что подняли восстание пятьдесят лет назад, они понимали это. Однако, раз Королева Экара создала такие артефакты, как Волканис, значит, тогда они сражались только при помощи Гравитонов, а их сейчас не осталось, ибо все были уничтожены.



       Алиар даже не заметил, как оказался под люком, что был возле его дома. С горем пополам, терпя боль в плече, он все же выбрался на поверхность и быстро зашел в дом, проигнорировав приветствие старика-дворецкого. Парень закрыл дверь в свою комнату и уселся на кровать. Рана снова кровоточит... Достав телефон из кармана, Тарт набрал номер. Как только на другом конце ответили, он быстро произнес:



             - Карнелия, нужна твоя помощь, жду.



       Не дождавшись ответа, Алиар положил трубку, кинул меч под кровать и, открыв дверь, крикнул:



             - Старик, там Карнелия придет, откроешь ей дверь.



             - Понял, мистер Тарт! - Ответил дворецкий.



       Алиар никогда не обращался к нему по имени. Звал всегда одинаково: "старик". Почему же Тарт попросил у Карнелии помощь? Все просто - девушка учится на медика, а с ним пересекается в академии только на уроке математики. Расписание составляется под каждого ученика индивидуально, поэтому класса, как такового, нет. Пока Алиар был погружен в свои мысли, он даже не заметил того, что девушка уже пришла. Она уже привыкла к тому, что Тарт просит ее зашивать раны после соревнований на мечах, когда на теле множество повреждений. Зайдя в комнату, Карнелия вздохнула, села возле парня и, открыв аптечку, достала медицинскую иголку и нитки. Начав зашивать, она иногда промокала рану спиртом.



             - И куда ты вляпался на этот раз? - Спросила она.



             - Подрался. - Отмахнулся Алиар. Благо, меч он уже спрятал под кровать и Прей не увидит его.



             - Дрался так, что пулевое ранение получил? - Фыркнула девушка. - Ладно, дело твое, но все-таки знай, что я волнуюсь.



             - Я буду осторожнее, спасибо. - Покраснел он, улыбнувшись.



             - Не за что. Все-таки ты мой друг. - Улыбнулась Карнелия и, похлопав Алиара по спине, пошла прочь, захватив свою аптечку.



       Интересно, насколько это хороший момент, чтобы признаться в своей любви? Пожалуй, прекрасный.



             - Карнелия... - Окликнул он.



             - М? - Девушка повернулась.



             - Нет... Ничего. - Резко передумал Алиар, помотав головой. - Еще раз спасибо.



       Кивнув, Карнелия вышла из комнаты, а Тарт, закрыв глаза, провалился в сон. Через какое-то время датчики движения, не замечая никаких действий со стороны парня, автоматически выключили свет.


___

*****

___



       Открыв глаза, Алиар помотал головой. На постели остались еще следы засохшей крови с плеча, но это не критично. Парень быстро встал, напялил черную футболку, узкие брюки, кроссовки и вытащил из-под кровати свой меч. Что бы такое надеть, чтобы не было видно? Заметив в шкафу бордовый плащ с высоким воротником, Тарт надел его, тем самым скрыл меч под одеждой, однако, рукояти все равно немного торчали. Отличный повод надеть шарф, тем более, погода позволяет. Намотав его на шею, Алиар убедился, что рукояти не видны, улыбнулся и вышел из комнаты. Спустившись по лестнице на кухню, он достал из холодильника питьевой йогурт, быстро его выпил, а затем, попрощавшись с дворецким и сестрой, не заметил, как оказался на улице.



       Та девушка говорила, что нужно найти штаб сопротивления, однако, вряд ли это так просто. Более того, если Алиар теперь Хранитель, то надо бы и личность свою как-то скрыть. А сделать это все лучше при помощи какого-либо костюма? Или, быть может, просто шлема будет достаточно? Да, пожалуй. Зайдя в первый попавшийся военный магазин, он приобрел там военный шлем и направился в мастерскую академии.



       Пара часов работы на станке и вот уже все готово. Серый шлем, который слегка вытянут и приплюснут по бокам, округлый, а, начиная от затылка и заканчивая ртом, тянется пуленепробиваемое стекло затемненное снаружи. Более того, с внутренней стороны все видно идеально. Однако, чего-то не хватало. Парень достал из шкафчика бордовую краску и нарисовал букву "А".



             - Все же уроки труда пригодились спустя три года. - Усмехнулся Алиар.



       Он положил шлем в пакет и, выйдя из академии, направился прочь из города. Он был готов поспорить, что штаб будет где-то рядом, ведь именно тут обосновались первые повстанцы полвека назад. Если замок Валраха теперь академия, значит, скорее всего, база находится там, где жили воины под началом Экары. Да, горы Литиса*. Пожалуй, других вариантов просто нет. Как раз та девушка бежала в противоположном направлении. Вероятно, отводила врагов от базы.



       Что и говорить, путь сюда занял несколько часов, за это время Алиар неплохо так проголодался. Однако, он про еду не думал, когда шел сюда. Не остается другого варианта, кроме как убить здесь что-нибудь и съесть, предварительно зажарив в огне Волканиса. Прислушавшись, Тарт услышал шуршание в ближайших кустах и, выхватив меч, прыгнул туда с рыком. В следующий миг по его лицу пришелся сильный удар. Опешив, парень закрылся мечом и посмотрел на атаковавшего. Точнее, атаковавшую. Это была девушка, причем настоящая красавица: огненно-рыжие волосы, лицо без малейших изъянов, тонкие губы и голубые глаза, внутри которых светились красные полоски. Девушка была абсолютно голой, прикрываясь лишь полотенцем, а все ее вещи лежали неподалеку. Осмотревшись, парень понял, что тут горячий источник, так как за девушкой виднелось маленькое озеро, от которого шел пар. По краям оно все было обделано гранитом.



             - Ты чего тут забыл, извращенец?! - Вскрикнула она, продолжая прикрываться.



             - Я... Я искал кое-что. - Ответил Алиар, растерявшись. Он настолько был увлечен лицом девушки, что даже не заметил ее полностью механические руки.



       По их прожилкам циркулировала ярко-красная энергия, а на костяшках виднелись треугольные элементы зеленого цвета. У девушки были небольшие аккуратные пучки рыжих волос на локтях, а полотенце помогал поддерживать и пышный хвост того же цвета. Гибрид человека и Фиарнийца. Девушка продолжала прикрываться, держась на удивление спокойно. За ее спиной послышалось рычание и показалось нечто необычное и пугающее: механическая тварь размером, как взрослая кавказская овчарка, даже чуть больше, с шестью лапами, двумя хвостами. По всему телу были и органические части, например, серая кожа с металлической вставкой, рыжие волосы на стопах, конце хвоста, шее и плечах. Тварь оскалилась, из ее клыкастой пасти упало несколько капель слюны. Часть брони была зеленой, прожилки светились красным, а глаза, как у хозяйки, только механические.



             - Говори, кто ты, иначе мой Руби тебя укусит. - Улыбнулась девушка.



       Алиар надел на голову шлем, встал в стойку, схватившись за обе рукояти своего меча.



             - Надеюсь на представление и с твоей стороны. - Ухмыльнулся он.



             - Волканис?.. - Прошептала девушка. - Значит, ты новый хозяин меча?..



             - Ты знала прошлую хозяйку? - Тарт опустил меч.



             - Ее звали Абсидией. В честь Абсида Лаиля. - Ответила девушка, повернувшись спиной к Алиару. Она быстро надела на себя черную футболку, лосины, серую олимпийку и сверху тонкую зеленую куртку с мехом на капюшоне. - Раз она передала Волканис тебе, значит, ты достоин.



             - Я пытался спасти ее, но не смог. - Ответил Тарт, убирая меч за спину, а затем снял шлем.



             - Меч принял тебя? - Уточнила неизвестная, погладив своего "пса".



             - Да. - Кивнул Алиар. Голубые полоски в его глазах слегка засветились.



             - Поняла. Не думай, что мы примем тебя сразу. Сначала придется доказать, что ты достоин быть в рядах Версальских Рыцарей. - Ответила девушка. - Мое имя Вавилония Хикари. Для своих Вави. Но ты не свой. Пока что.



             - Версальские Рыцари?.. Все еще храните память Королевства. Я так понимаю, у вас там только те, у кого в руках есть артефакты Хранителей. - Поразмышлял Алиар.



             - Да, мы чтим их память. Мой артефакт прямо перед тобой. Это Руби, знакомься. - Улыбнулась Вавилония, погладив своего механического зверя.



             - Милая... собачка. - Только и смог выдавить из себя Тарт. - Это... Прости, что оторвал тебя от купания.



             - Плевать, ты не видел особо ничего. Ну, кроме моей пятой точки. - Ответила она, махнув рукой. Девушка спокойно пошла вперед, а Руби радостно посеменил за ней. - Ты идешь?



             - Да-да. - Алиар поспешил за новой знакомой.


"Я уже здесь, Абсидия. Теперь хотя бы я знаю твое имя. Я буду сражаться с яростью, чтобы твоя смерть была не напрасна. Они заплатят за все."

Андроид



___

ГЛАВА II

___



             - Ну, незнакомец-Алиар, добро пожаловать на базу Версальских Рыцарей. - Произнесла девушка, как только они с Тартом зашли внутрь.



             - Вот так просто пускаете сюда? - Прищурился он, смотря на Вавилонию.



             - Просто любой здесь оторвет тебе голову и не моргнет, если хоть подумаешь нас предать. - Мило улыбнулась она в ответ.



             - Понял. - Кивнул Алиар, сглотнув.



       Все же все не так оптимистично, как он думал. Хикари казалась ему доброй, однако ее доброта все же стирала грань перед жестокостью. Создавалось ощущение, что эта девушка безумна, причем целиком и полностью.



       Однако, пока Алиар продолжал заполнять свою черепную коробку мыслями о психическом состоянии новой знакомой, он даже не заметил, как Вавилония открыла двери в довольно просторное помещение, где уже было несколько людей. Взгляд сразу приковался к девушке, которая молча смотрела на пришедших, не выражая никаких эмоций. Пепельные волосы, завязанные в два хвоста, что тянулись почти до поясницы, множество ярко-красных локонов, которые связывались еще в один хвост, тянущийся ото лба к затылку, сероватая кожа со множеством белоснежных пятнышек, уши, как у Рогнетианцев, однако, не такие длинные. Карие, почти черные, глаза с зелеными полосками на радужке подчеркивали образ. Броня у нее была только на груди, спине и бедрах. Ладони прятались в черных перчатках, аккуратные ноги в гетрах, кроссовки с белоснежной подошвой, а так же юбка выше колен. На шее у нее виднелись иероглифы, а на руках татуировки в виде черно-белых цветов.



             - Знакомьтесь, ребят, это Алиар. Абсидия выбрала его, как нового хозяина Волканиса. - Представила спутника Вавилония.



             - Я Лилит. - Представилась та девушка, которая привлекла внимание Тарта.



       К Алиару подошел довольно крепкий мужчина, чуть постарше, может, на год. Широкие плечи, однако, не такие большие мышцы, аккуратно уложенные набок волосы, яркие фиолетовые глаза с желтыми полосками в них. Одежда почти вся черно-белая. Он прищурился, осматривая нового товарища, а затем довольно добродушно произнес:



             - Зед Старк, потомок Зефариана Старка. Рад знакомству.



       Алиар медленно протянул руку и сразу же почувствовал, как этот парень сжал ему руку, заставив кости трещать. Посмеявшись, Зед улыбнулся:



             - Рад знакомству. Теперь мы тут два мужика... Наконец-то! Боги смиловались! Я не буду жить один в доме, где обитает кучка нетраханных баб! - Старк радостно кричал, а затем потряс Алиара, который совсем терялся в том, что происходит. - Теперь у меня есть братан, сучки!



       Вавилония приложила ладонь к своему лбу и тяжело вздохнула. "Зед как всегда в своем репертуаре...". Алиар же, отстранившись от своего нового "братана", осмотрел еще присутствующих. Киборг?! Нет, это робот! Возле Лилит стоял довольно высокий робот, тело которого было столь гладким, что даже поражало. Шесть зеленых полосок вместо глаз, несколько элементов оранжевой брони.



             - Мое имя Т-А-Н-Т-И-Л. - Монотонно представился этот металлический "товарищ", еще и имя по буквам продиктовал.



             - Очень приятно. - Ответил Алиар, посмотрев на Зеда. - Он ведь тоже мужчина.



             - Он робот. Без мужской принадлежности. Так что нет. - Помотал тот головой, сделав серьезное лицо.



             - А где Мири? - Спросила неожиданно Вавилония.



             - В туалет пошла. - Ответил Зед и сразу получил легкий подзатыльник от Тантила.



             - Нел-л-льзя говорить подобное перед гостями. - Так же монотонно произнес он.



             - Он будет жить с нами, почему бы и нет? - Пожала плечами Лилит, улыбнувшись.



       Через пару мгновений дверь открылась, чуть не сбив Алиара и Вавилонию с ног. На пороге стояла девушка, на пол-головы выше Тарта. У нее были довольно большие формы, что эта незнакомка пыталась спрятать под топиком и легкой броней, а на кистях и стопах какие-то необычные элементы брони, явно инопланетные. Артефакт Хранителя? Вероятно. Ноги прятались в спортивных штанах. Светлые волосы лежали на плечах, а розовые глаза, в которых виднелись оранжевые полоски, непонимающе моргали, смотря на Алиара.



             - Новенький? - Спросила, наконец, девушка.



             - Я Алиар Тарт. - Представился тот, натянув улыбку.



             - Фальшивая улыбка? Неплохо ты начал наше знакомство. - Фыркнула Мири.



             - Прошу прощения. - Кивнул Алиар.



             - Так, ладно, дел у нас по горло. Сегодня состоится званый ужин в замке одного из почитаемых чиновников. Скорее всего, сможем выцепить там еще несколько особых, скажем так, целей. Зед, Лилит, вы пойдете со мной. Тарт, ты тоже. Посмотрим, что умеешь. - Отдала она приказ. Видимо, все же была самой главной здесь.



             - Возвращайтесь живыми. - Прошептала Вавилония. Эти слова заставили Алиара слегка поежиться. Он явно не ожидал подобного.


___

*****

___



             - Мири, а почему Вавилония попросила нас вернуться живыми? - Спросил Алиар, идя рядом с новыми товарищами. На голове его был шлем, скрывающий лицо.



             - Потому что для армии Альянса наши задницы - лучшее лакомство. Иными словами, любой из нас может умереть в любой момент. - Ответила она.



             - Понял. - Кивнул Тарт. Ему уже не нравилось все происходящее здесь, но выбора не было, ведь он пообещал.



             - Пора. - Прошептала Лилит, смотря на то, как луна медленно поднимается в небо.



       Прежде, чем Алиар успел что-то ответить, девушка выхватила из кобуры катану и бросилась вперед, оставляя за собой лишь клубы пыльцы и пара.



             - Что это? - Спросил Тарт, доставая Волканис из-за спины.



             - Это артефакт Лилит. Клинок Наруцуми. - Ответила Мири, - Пожалуй, лучшее оружие, что есть у нас. Эта катана просто не позволяет хозяину умереть, так как после превращения в Хранителя Лилит способна адаптироваться к любым условиям. Насколько знаю, ты способен огонь контролировать.



             - Верно. - Кивнул Алиар, смотря вслед новой подруге с катаной. - Я помню, что наш план - дождаться, пока Лилит всех выманит сюда, но насколько это хороший план? Я бы пошел прямо в город, дабы избавляться от патрульных прямо на их постах. Более жестокий вариант, не находишь?



             - В какой-то степени, ты прав. - Кивнула она, посмотрев на парня в шлеме, - Хорошо, пойдем следом за Лилит, убивая всех полицейских на своем пути.



             - Первый шаг к покорению правительства - истребление охраны правительства. - Кивнул Алиар. - Я за тобой.



             - Не-а, ты вперед, а я прикрою тебя. - Покачала головой Мири. - Чего стоишь? Вперед.



       Пожав плечами, Алиар ринулся вперед, следуя точно по пыльце и пару, что оставляла за собой Лилит. Наконец, заметив первого полицейского, парень рассек его пополам при помощи Волканиса. Все же эта работа была мерзкой. Убивать разумных существ... В любом случае, все они поддерживают нынешнее правительство, а значит, являются врагами. Еще несколько ударов и расчлененное тело уже было на асфальте, а края ран обуглены. Алиар резко дернул мечом в сторону, благодаря чему смахнул с Волканиса кровь. Мири совсем не отставала от товарища, однако, просто смотрела.



             - Удивительная жестокость, малой. - Усмехнулась она.



             - Жаль, что не хладнокровие. - Фыркнул тот. Буква "А" на шлеме ярче засветилась красным, символизируя о какой-то угрозе.



             - Еще больше жаль, что придется избавиться от этой жестокости. - Произнес кто-то приятным женским голосом.



       Из темноты переулка к Мири и Алиару вышла девушка: легкие черно-лиловые доспехи с розовыми элементами, уши, спрятанные под довольно большими наушниками, бордовые волосы и яркие лиловые глаза, в которых сияли розовые полоски, тонкие губы и множество веснушек на щеках. Тарт чувствовал что-то знакомое в ней... Черт, Карнелия?



             - Босс, я не могу ее убить. - Прошептал он.



             - Быстро ты изменился. Что не так? - Так же тихо спросила Мири.



             - Я ее знаю. - Ответил Алиар, посмотрев на товарища, глаза которой широко раскрылись от удивления, - Карнелия Прей, мы учимся вместе.



             - Твою мать... - Процедила Мири. - Хорошо, давай вырубим ее.



       Тарт кивнул, вставая в стойку, держа меч за обе рукояти. Карнелия же развела руки в стороны, после чего из ее брони на руках и ногах медленно выдвинулось множество округлых лезвий. Рванувшись вперед, она нанесла удар с огромной скоростью, однако, Алиар успел его заблокировать. Черт, откуда Прей знает, как сражаться? Неужели, она все это время была Хранителем? Отбросив все эти мысли, парень контратаковал, но девушка легко уклонилась и отпрыгнула в сторону, где сразу получила сильных удар от Мири. Карнелия отлетела на несколько метров, помотала головой и встала в стойку. Кожа ее начала чернеть, лезвия светиться, а затем все вылетели из ее тела, крутясь вокруг с такой скоростью, что образовывали больше десятка кругов.



             - С ними она покромсает нас на кусочки. - Прошептала Мири, сжимая кулаки. - Сможешь закрыть несколько кругов Волканисом, я ударю ее?



             - Понял.



       Алиар бросился вперед и, остановившись вплотную к кругам, начал отбивать кружащие лезвия, а Мири, замахнувшись, ударила Карнелию. Круги мгновенно сменили позицию, кровь полетела во все стороны, забрызгав Тарта. У его ног упала кисть Мири, что начала кричать от боли. Алиар застыл, не понимая, что произошло. Его новая подруга лежала на земле, держась за руку, на которой больше не было кисти, кровь хлестала из раны. Карнелия же, отпрыгнув в сторону, засмеялась истерическим смехом.



             - Я очень давно ждала нашей встречи, Версальские Рыцари. Честно говоря, ожидала от вас большего. Вы меня разочаровали. - Произнесла она, а затем все лезвия рванулись к Мири с такой скоростью, что Тарт даже не успел уследить, не то, чтобы блокировать.



       Все эти глефы рассекли тело Мири на куски, не оставив от нее ничего цельного, а Алиар лишь испуганно посмотрел на кровавое месиво, что осталось от подруги. Все же стоило остаться там и ждать Лилит... Твою мать... Не дав парню опомниться, Карнелия начала атаковать снова и снова, загоняя парня в глухую оборону. Удар, еще удар и вот шлем Тарта от очередного удара покрылся трещинами. Вонзив Волканис в землю, Алиар спровоцировал огненный взрыв, скрывший его в пламени, чем помог укрыться в ближайшем переулке. Шлем медленно развалился на его голове и обломки упали на асфальт. Был вариант найти Лилит, но если Карнелия увидит его в этой форме, то явно быть беде. Сняв свой плащ, Алиар бросил его в коробку, стоящую здесь неподалеку. Теперь некуда деть меч.



             - Эй, Волканис, что мне делать? - Прошептал он, смотря на оружие.


       Меч засветился, после чего заговорил:



             - Я полностью твой, малой, так что ты в любой момент можешь призвать меня. Спрячь где-нибудь здесь.



             - Идет. - Кивнул Тарт, положив меч в ту же коробку, куда и плащ.



       Благо, во время битвы с Карнелией она не успела рассмотреть то, что было под плащом, поэтому теперь, без меча и шлема, можно было спокойно расхаживать по городу, ища Лилит. Отдышавшись, парень вышел из переулка и осмотрелся. Прей уже здесь не было, поэтому он спокойно пошел вперед, ища глазами новую подругу, бегающую где-то здесь с Наруцуми. Господи, Лилит, где же ты?



             - Алиар! - Окликнул его сзади знакомый голос.



       Тарт обернулся. Твою мать, Карнелия! Сглотнув, он ответил:



             - Привет.



             - Ты чего здесь делаешь?



             - Гуляю. Я ведь упоминал, что люблю прогуливаться ночью. - Соврал тот.



             - Не упоминал. - Закатила глаза Прей. На ней уже была обычная одежда, броня куда-то исчезла. - Ладно, здесь опасно, а до дома тебе далеко, значит, пойдем ко мне.


"Пойти к ней домой? - Алиар покраснел. - Неужели, она на что-то намекает? Кхм..."



             - Ладно, пойдем. - Расплылся он в улыбке и последовал за подругой, что буквально десять минут назад убила Мири.



       Путь был довольно коротким и совсем без разговоров. Наконец, вот он, дом Карнелии. Хотя, черт возьми, это не дом, а огромный особняк, вокруг которого патрулировала целая толпа солдат. Точно, она же потомок Императрицы, что же удивительного? Девушка открыла дверь и вместе с Алиаром зашла внутрь. Глаза последнего широко раскрылись от удивления: красный ковер с белоснежными узорами, кожаные диваны, плазменные телевизоры, дорогие картины, антикварные вазы с растениями, золотые узоры на обоях и винтовая лестница из красного дерева. Сколько же у нее денег?!



             - Карни, вернулась уже? - В прихожую зашел довольно высокий гибрид Архианца и человека. Он поцеловал девушку и посмотрел на Алиара, - Привет, я Баракус Дарнис. Карни много о тебе рассказывала.



             - Вы это, встречаетесь что ли? - Смог выдавить из себя Тарт.



             - Он мой муж. - Ответила девушка, рассмеявшись.



             - Ну, я не знал. - Ответил тот. Обидно, что тут еще сказать... Значит, Алиар все время на нее слюни пускал, а она, оказывается, замужем уже. Мда уж.



             - А остальные где? - Спросила Карнелия, посмотрев на мужа.



             - На задании. Надеюсь, вернуться без потерь. Эта сучка с катаной и так перебила много наших. - Покачал головой Баракус.


"Сучка с катаной? Лилит! Надеюсь, она хотя бы личность свою скрывает. Будет крайне хреново, если все знают ее в лицо... Кстати, остальные? Значит, эти двое живут тут не одни? Господи, как же все дерьмово выходит!" - Задумался Тарт.



             - Алиар, раз уж ты гуляешь ночью один, то мне стоит кое-что тебе подарить. Думаю, это тебе поможет сохранить свою жизнь. - Прервал размышления парня Баракус. Вероятно, Карнелия ему уже все рассказала. - Следуй за мной.



       Кивнув, парень пошел за мужем Прей, особо не задумываясь. Стоит все же не вызывать подозрения и просто следовать их указаниям. С Лилит все будет хорошо! Дарнис, наконец, открыл дверь в подвал, где стояла довольно большая капсула. Внутри, под стеклом, лежала довольно красивая девушка. Баракус ввел код на капсуле, чем спровоцировал ее открытие. Да, девушка и вправду была невероятно красивой: среднего размера формы, красивые пепельные волосы, а в груди какой-то кристалл, сияющий красным вперемешку с желтым, идеальные изгибы тела, тонкие губы, три малюсеньких черных кружка на правой щеке.



             - Знакомься, это Юкилия. Она андроид, созданный Экарой, второй правительницей Версальского Королевства. Всё искали ей хозяина. Главная ее функция - телохранитель, но она сделает все, что ты скажешь, если ты станешь ее господином. В любом случае, ее интеллект невероятно высокий, да и она способна действовать по своей воле, не нарушая протоколов защиты. Нам она не нужна, а вот тебе пригодится. В отличие от всех артефактов, не нужна ждать принятия, она будет служить тому, кто ее активирует и согласится быть хозяином. - Рассказал Баракус, - Попробуешь?



       Алиар понял, что отказываться не хорошо, поэтому лишь робко кивнул.



             - Что нужно сделать? - Спросил он.



             - Руку к кристаллу в ее груди приложи. - Ответил тот.



             - Понял, принял. - Ответил Тарт и аккуратно, стараясь не задеть, непосредственно, груди андроида, приложил ладонь к ее кристаллу. Глаза парня засветились, как и этот "камешек".



       Глаза ее мгновенно раскрылись. Они были невероятно красивыми, янтарными, в которых все время кружились кроваво-красные полоски. Моргнув несколько раз, она вылезла из капсулы и посмотрела на Алиара. Все было бы прекрасно, однако, она была полностью голой. Закрыв глаза, парень футболку и, вложив в руки андроида, попросил ее прикрыться. Все же Тарт был довольно скромным, да и не хотел пятнать честь девушки, пусть и андроида. Благодарно кивнув, она вновь посмотрела на Алиара.



             - Вы станете моим хозяином? - Спросила она, причем совсем не монотонным голосом, как тот же самый Тантил.



       Алиар посмотрел на Баракуса. Тот лишь улыбнулся, а затем кивнул.



             - Эм, ну, ладно... - Покраснел Тарт.



       Юкилия сделала шаг вперед и поцеловала Алиара. Делала она это довольно долго, причем, губы ощущались. как настоящие. Интересно, у нее все так ощущается? Отбросив подобные мысли, Тарт просто смотрел, стараясь поддерживать данный поцелуй. Наконец, андроид отстранилась от своего хозяина и посмотрела на него.



             - Алиар Тарт, потомок Сониквейв Тарт, зарегистрирован, как господин Юкилии-01. - Отчиталась она. - Желаете включить свободу воли?



             - Да, конечно. - Кивнул Алиар. - Мне не нужен раб.



             - Значит, вы поладили, славненько. - Улыбнулся Баракус, - Останетесь на ночь?



             - Ну, я думаю, что теперь я доберусь до дома без особых проблем. - Ответил Алиар и посмотрел на Юкилию, которая продолжала прикрываться футболкой. - Разве что одеть ее надо.



             - Не беспокойся, я сейчас принесу женскую одежду. - Дарнис медленно вышел из помещения. Его шаги начали слышаться все тише и тише.



             - Я могу звать тебя Юки? - Спросил Алиар, посмотрев на девушку-андроида.



             - Конечно, хозяин. Мне стоит распространять между этими людьми, что вы - Хранитель Волканиса? Все-таки я была отправлена в эту семью, так как Версальского Королевства больше нет.



             - Я Версальский Рыцарь, последователь учения Экары и всех ее подчиненных. - Ответил Алиар, - Так что нет, тебе нельзя об этом говорить с ними.



             - Поняла, хозяин. - Кивнула Юки.



             - А вот и я. - Внутрь зашел Баракус и вручил в руки Алиара платье и кожаную куртку. - К сожалению, больше ничего не нашел.



             - Нам хватит. - Кивнул Алиар, - Спасибо. Сейчас она оденется и мы покинем вас.



             - Понял, не буду мешать.



       Юки отдала Алиару футболку и застыла, смотря на него, пока Дарнис покидал комнату.



             - Хозяин, меня не активировали с момента создания. Я не знаю всех правил использования такого предмета, как одежда. Не могли бы вы помочь? - Спросила она.



             - Чего?! - Опешил тот, стараясь не смотреть на обнаженную девушку.



             - Я обладаю всеми знаниями обо всех предметах, однако, не умею ими пользоваться, пока мне не покажут. - Ответила Юки, слегка покраснев. Так вот, что имел в виду баракус, говоря о чувствах андроида.



             - Ладно. Руки подними. - Прошептал Алиар. Как только Юки выполнила его просьбу, он надел ей через голову платье и аккуратно застегнул, стараясь не задеть волосы. Протянув куртку, он произнес: - Следуй за мной. Куртка одевается просто. Руки в рукава запихни так, чтобы застегивалась она спереди, а не сзади.



       Напялив футболку, паренек вернулся в прихожую, а следом за ним шла Юки, пытающаяся надеть куртку. Карнелия, Алиар и Баракус молча смотрели, пока она, наконец, не надела. Выдохнув, Тарт произнес:



             - Спасибо вам за все. Юки доведет меня до дома. По пути зайдем ей одежды купить. Благо, многие магазины нынче круглосуточно работают.



             - Не за что. - Улыбнулась Карнелия, - Приятного пути.



       Открыв дверь, Алиар пропустил Юки вперед и, помахав Карни и Баракусу рукой, направился вместе с новой (скажем так, вынужденной) подругой вперед. Юкилия шла довольно робко. Посмотрев на ее ноги, Тарт понял, что на идет босиком. Вздохнув, он посадил девушку к себе на спину и пошел спокойно. Все же она была очень легкой, почти как любая обычная девушка. Наверное, это влияние кристалла.



             - Хозяин, это, наверное, неправильно. - Робко произнесла она.



             - Ты не слуга, так что, будь добра, закройся и дай мне тебя нормально одеть в каком-нибудь магазине. - Процедил тот.



       Юки почему-то не ответила, а лишь аккуратно обняла парня, вогнав того в краску. Видимо, такой андроид - все же хорошее приобретение. Зайдя в ближайший магазин одежды, Алиар осмотрелся. Заметив довольно красивую удлиненную кофту с капюшоном, он отнес Юки в примерочную, вернулся за кофтой, захватил обтягивающие спортивные штаны, кроссовки и вернулся к девушке. Он помог ей снять платье и вручил всю одежду в руки. Подумав, захватил еще комплект нижнего белья, надел это все на андроида, помог надеть новую одежду и подвел Юки к кассе.



             - Нам бы это все пробить прямо на ней, хорошо? - Спросил Алиар у кассира.



       Последний кивнул. Тарт расплатился, а затем вместе с девушкой покинул магазин, оставив платье и кожаную куртку прямо там, в примерочной. Выйдя наружу, парень осмотрелся.



             - Хозяин, мне идет? - Спросила девушка, покраснев.



             - Если бы не шло, я бы не выбрал эту одежду. - Сухо ответил тот. Взяв Юки за руку, он потащил ее к тому переулку, где оставил свой плащ и Волканис. Забрав это все из коробки, посмотрел на девушку, - Идем домой.



       Оказались они дома буквально через полчаса, где сразу были встречены сестрой Алиара. Ее звали Элли. Довольно простое и красивое имя. Улыбнувшись, он потрепал девочку по голове, а затем посмотрел на дворецкого, выглянувшего из комнаты.



             - Элли, старик, это Юки, она будет жить с нами. И еще кое-что... Меня теперь часто не будет дома. - Произнес Алиар.



             - У нас нет свободной комнаты. - Произнес дворецкий.



             - Это не проблема, она будет спать со мной в комнате. - Ответил Тарт.



             - Да, я буду с хозяином. - Улыбнулась Юки.



             - Не называй меня так. - Процедил тот.



       Взяв девушку за руку, он спокойно повел ее в свою комнату, достал из шкафа спальный мешок, положил его на пол, снял плащ, вытащил Волканис из-за спины и убрал его под кровать.



             - Ты спишь на кровати. - Произнес он, посмотрев на Юки.



             - Но...



             - Без "но", ага? - Фыркнул тот, раздеваясь. Забравшись в спальный мешок, он пару раз хлопнул ладонями, после чего выключился свет.



       Юки улеглась в кровать, раздевшись до нижнего белья. Расстегнув бюстгальтер, она укрылась одеялом и начала смотреть в потолок.



             - Хозяин.



             - Я же просил не звать меня так. - Ответил Алиар. - Что такое?



             - Можно мне лечь с вами? - Спросила она робко, - Я не хочу быть одна.



       Тарт тяжело выдохнул. Он выбрался из спального мешка и залез под одеяло к Юки. Андроиды чувствуют одиночество? Необычно. Алиар аккуратно обнял девушку и прижал ее к себе, слегка покраснев. Та лишь улыбнулась. Единственное, что смущало парня, так это обнаженная грудь Юки. Отбросив такие мысли, он начал проваливаться в сон, однако девушка его поцеловала. Аккуратно и нежно. Моргнув от удивления, Алиар все же поддержал этот поцелуй и улыбнулся, смутившись.



             - Хозяин, я люблю вас. - Прошептала девушка.



             - Ты меня знаешь пару часов. Потом обсудим. - Ответил тот, погладив Юки. - Спать давай.



             - Тарт, тут Лилит. - Послышался голос из-под кровати.



             - В смысле? - Спросил Алиар.



             - Хранители могут связываться между собой при помощи артефактов. Она создала голосовой канал между мной и Наруцуми. - Ответил Волканис, а затем его голос сменился на голос Лилит, - Малой, с тобой все в порядке? Я нашла останки Мири.



             - Да, все хорошо. После уроков в академии я сразу приду на базу и мы все обсудим.



             - Поняла. До встречи. - Ответила Лилит и связь завершилась.



       Алиар посмотрел на Юки, которая уже провалилась в сон. Значит, она еще и спать умеет. Удивительно.

Сестренка, говоришь?



___

ГЛАВА III

___



       Алиар распахнул глаза и сразу же зажмурился от яркого света, бьющего, казалось, сильнее, чем Казарина. Вздохнув, он попытался встать, но что-то мешало. Тарт повернул голову и тяжело выдохнул. Юки мирно сопела на его груди. Пожалуй, встать, не разбудив ее, будет сложной задачей. Резко дернув руку, Алиар выбрался из-под девушки-андроида и посмотрел на покрасневшую руку. Сколько же Юкилия на ней лежала? А, все равно. Тарт начал сжимать и разжимать кулак, разгоняя кровь по руке. Закончив, он быстро надел на себя футболку, спортивные штаны и куртку. Все же становилось все холоднее и холоднее, а значит, совсем скоро начнется зима, а это не особо хорошо. Алиар вытащил из-под кровати сумку и вместо большинства учебников положил туда Волканис. Но куда же деть Юки? Она ведь последует за парнем, особо не задумываясь. Взять ее с собой в академию? Пожалуй, придется. Подойдя к кровати, он начал расталкивать девушку, пока она, наконец, не стала возмущаться сквозь сон. Поскольку расталкивания совсем не планировали заканчиваться, Юкилия открыла глаза и недовольно посмотрела на того, кто ее разбудил, а затем мило улыбнулась, признав "хозяина".



             - Доброе утро. - Мило улыбнулась она вновь.



             - И тебе не хворать. Собирайся, поесть в академии купим. Нам еще нужно встретиться с Лилит и остальными. - Ответил Алиар и, выйдя из комнаты, пришел в зал. Там уже сидели младшая сестра и дворецкий. - Старик, Элли, мне нужно будет уехать из города на несколько дней, может, недель. Я обязательно вернусь, обещаю.



             - Хорошо, братик! - Улыбнулась девочка, слегка наклонив голову.



             - Будь осторожен. - Добавил дворецкий.



             - Все будет со мной хорошо, не переживайте. - Ответил Тарт.



       Пусть он и строил из себя холодного и серьезного гибрида, но, на деле, он был, как все: переполнен эмоциями. Что и говорить, за маленькую Элли он готов убивать, не задумываясь. Улыбнувшись, он посмотрел в сторону своей комнаты, из которой только что вышла Юки. Девушка поверх своей новой одежды еще и куртку нацепила. В принципе, почему бы и нет, ведь Алиару мала, а ей в самый раз. Попрощавшись с дворецким и Элли, двое вышли из дома и довольно быстро добрались до академии. Зайдя внутрь, они добрались до класса и Тарт остановился перед учителем:



             - Мне будет нужно уехать на неопределенный срок по личным обстоятельствам. Этой девушке негде меня ждать, посему сегодня ей придется поприсутствовать на уроках. Извините. - Отчитался парень и, получив утвердительный ответ, занял свое место, а Юки села где-то в дальнем углу.



       В другом таком же сидела Карнелия, подбрасывающая и ловящая маленькие диски. Увидев взгляд Алиара, она миленько улыбнулась и посмотрела на время. Через пару секунд раздался стук в дверь. Внутрь зашла девушка, примерно ровесница Тарта и Прей. Чуть ниже Алиара, с пышными огненно-рыжими волосами по шею, однако, они были уложены на правый бок, а сама шея, рот и нос скрыты темно-синим шарфом с белоснежными узорами. Опустив шарф вниз, девушка показала, кто она. Гибрид Архианца и человека. Маленькие черные перышки на ее шее и возле ушей доказывали это. Помимо этого шарфа не ней была такого же стиля обтягивающая одежда, кроссовки белого цвета и перчатки, а сверху всего этого очень длинная исключительно черная куртка чуть ниже колен.



             - Знакомьтесь, дети, это Инграм Хейл, дочь директора нашей школы. - Представил незнакомку учитель. - Сегодня она присутствует на нашем уроке.



             - Извините, а кем работает Леди Хейл? - Спросил кто-то из класса.



             - Я Хранитель. Одна из двенадцати тех, кто служит Альянсу Семи Планет. - Ответила Инграм и почему-то посмотрела на Алиара.



       Тот даже слегка поежился от этих янтарных глаз, в которых словно бушевала неудержимая ярость. Моргнув несколько раз, он отвел взгляд и посмотрел на Карнелию, к которой села эта незнакомка. Поприветствовав друг друга, девушки начали довольно мило общаться, периодически смотря то на парня, то на Юкилию. Все это время тянулось настолько долго, что как только прозвенел звонок, Алиар схватил Юки за руку и, закинув сумку на плечо, быстро покинул кабинет. Все же эта Инграм нагоняла на него какое-то недоверие, что-то в ее взгляде пугало. Отбросив все эти мысли, Тарт вместе с андроидом выбежал наружу и быстро направился к остановке, откуда автобус сможет максимально быстро доставить их к горам, где расположена база Сопротивления.



       Наконец, спустя несколько минут, что тянулись, словно вечность, к остановке приблизилось довольно большое транспортное средство. В колесах у автомобилей теперь особо не нуждались, так как движение осуществлялось при помощи технологии парения, а водителя и вовсе не было. Забравшись внутрь, Алиар нервно осмотрелся и прижал к себе Юки, чтобы она его защитила.



             - Хозяин, что вас так напугало? - Спросила андроид.



             - Не хозяин я. - Процедил тот, лихорадочно смотря на удаляющуюся в окне академию.



             - Вы стали таким после появления Леди Хейл. - Подметила она.



             - Юки, скажи, у тебя есть какое-либо понятие, кто эта девушка? А я тебе скажу, она один из головорезов Альянса, которые хотят убить меня и всех Версальских Рыцарей. Это значит, что мы враги. - Нервно прошептал Алиар. - А ее глаза выглядят, как два стеклышка, в которых нет ни одной эмоции. Я уже представил, как она выпустила мои кишки из моего тела, даже не моргнув. Лилит ведет себя похоже, только вот в ее глазах есть хоть какая-то нежность. Еще спрашиваешь, чего я так перепугался?



             - Вопрос исчерпан. - Кивнула Юки, взяв Алиара за руки. - Я буду защищать вас любой ценой, хозяин.



             - Не смей называть меня хозяин, слышишь? Я Алиар! - Ответил тот, уже не выдерживая от нервного напряжения.



             - Поняла. Тогда мне стоит обращаться к вам на "ты"? - Уточнила андроид.



             - Да. И еще кое-что... Позволь и мне тебя защищать. А то как-то неправиьно получается.



             - Хорошо.



       Слегка расслабившись, Алиар даже не заметил, как они добрались до ближайшей к базе остановки и, стараясь слиться с толпой людей, свернули куда-то в лес и быстро двинулись к горам. Тарт помнил, как шел сюда с Вавилонией, так что совсем скоро уже казался на базе. Зайдя внутрь, он вместе с Юки направился в главный зал. Открыв дверь, он зашел внутрь и сел за стол.



             - Кого ты привел? - Процедил Зед. На этот раз от его дружелюбности ничего не осталось.



             - Это Юки. Она андроид. Более того, артефакт. - Ответил Алиар, посмотрев на товарища. Услышав это, он заметно расслабился и посмотрел на Юкилию с большим доверием.



             - Значит, теперь у тебя два артефакта. - Кивнула Вавилония. - Хорошо. Поскольку Мири с нами больше нет из-за той бабы с глефами...



             - Карнелия Прей. - Поправил Тарт, - Я знаю ее.



             - Значит, знал, что она враг? - Голос Вавилонии заметно погрубел.



             - Нет...



             - Что "нет"?! - Девушка взорвалась от бешенства.



       Алиар чувствовал вину, что не смог защитить Мири. Ему было плохо, а новым товарищам и тем более.



             - Не нападай на парня. - Попросила Лилит, опустив глаза, - Согласна, без Босса нам будет тяжело. И я не смогу в полной мере ее заменить, как лидера и, тем более, как друга, но я приложу все усилия. Сами помните, скольких эта Карнелия замочила. Этот мир построен на законе "сильный пожирает слабого". Не хочу сказать, что Мири была слаба, но хочу сказать, что сопротивление в целом слабо, в отличие от правительства. Хотим убрать Прей - придется стать сильнее. А ты, Алиар, если хочешь загладить вину, поможешь нам ее убить. - От этих слов Тарт даже опешил, но, вспомнив, с какой жестокостью Карнелия убила Мири, кивнул. Лилит выдавила из себя улыбку, - Если не хочешь, чтобы эта тварь, мне плевать, кем она тебе приходится, узнала о том, чем ты занимаешься, стоит шлем новый сделать. Именно этим сейчас и занимается Тантил.



             - Упускаешь еще одну проблему, Лилит. - Произнес Зед, - Инграм вернулась в город.



             - Инграм?! - Алиар поежился, - Девушка с рыжими волосами?!



             - Ты и ее знаешь? - Удивилась Лилит.



             - Видел сегодня. Пришла прямо в академию. Не знаю, зачем, но она все время смотрела на меня каким-то стеклянным взглядом. И ощущение такое, что под этим стеклом бушует пламя и не может вырваться наружу. - Ответил Алиар. Вспомнив этот взгляд, его сознание вновь попало под власть бесконтрольного страха.



             - Ее артефакт - Торналис. Один из сильнейших артефактов, несущий смерть и разрушения всему. Более того, Инграм - прекрасный боец ближнего боя. После схватки с ней живой вернулась только Лилит. - Произнес Зед.



             - И вернулась только потому, что смогла спастись бегством. - Добавила девушка, сжав ручку катаны сильнее.



             - Давайте лучше не будем углубляться в прошлое, ладно? - Закатил глаза Алиар, избавившись от чувства страха. - Что умеет артефакт Инграм?



             - Это что-то, подобное моему Руби. - Ответила Вавилония, погладив своего зверя. - Только есть одно "но". Артефакт Инграм состоит из двух таких зверушек, которые сливаются с ней и дают власть над воздухом, подобно тому, как ты владеешь огнем. Радостная перспектива?



             - Не особо. - Ответил Тарт, посмотрев на Волканис. - У меня есть еще один вопрос. Юки. Отбросим факт, что она андроид. Что она такое?



             - Насколько я знаю, Юкилия - один из первых артефактов. Она создана для служения своему господину, но ее мощь вкупе с возможностью лечить союзников с лихвой дополняет ее, как боевую единицу. - Произнесла Лилит.



             - Совершенно верно. - Подтвердила и сама Юки, кивнув.



       Алиар медленно направился к выходу из помещения.



             - Пойду прогуляюсь, мне надо все обдумать. Юки, без тебя. Хочу побыть один. - Произнес он и, проигнорировав то, что девушка-андроид хочет что-то сказать, захлопнул за собой дверь.



       Тарт быстро вышел за пределы базы и пошел к месту, где первый раз встретился с Вавилонией. Усевшись на мрамор, он спокойно посмотрел на солнце, отражающееся на бурлящей поверхности горячего источника. Карнелия несомненно знает Инграм. И, скорее всего, они еще и живут в том "замке". Более того, Хейл вряд ли смотрела на Алиара просто так. Что-то она явно подозревала... По крайней мере, Тарту так казалось. Но что волновало еще больше, так это та ночь, когда Карнелия беспощадно расчленила Мири, особо не задумываясь. Неужели, у нее действительно такая ненависть к сопротивлению? Тогда что породило эту ненависть? Впрочем, со временем это станет ясно. И это была такая же догадка Алиара.



             - Тар-т. - К парню подошел тот самый оранжево-черный робот с зелеными глазами и протянул черно-серый чемодан.



             - Тантил? Что это? - Спросил Алиар, взяв подарок.



             - Твой новый кос-тюм. Тебе стоит то-ро-пить-ся. Я искал тебя достаточно дол-го. Ю-ки. Она про-па-ла. - Ответил робот.



             - Что?! Пропала?! - Тарт испуганно раскрыл глаза. - Как? Куда?



             - Поп-ро-буй найти ее. Потребуется помощь, мы сразу по-дос-пе-ем. Костюм помо-жет в трудной ситуации.



             - Спасибо. - Ответил Алиар.



       Парень нажал кнопку на чемодане и он начал медленно раскрываться, расползаться по рукам и всему телу, пока не образовал черно-серую броню: ромбообразные наплечники, округлая броня на руках и ногах, треугольный доспех на груди, серый мех вокруг шеи и черный шлем с красной сияющей буквой "А". Взяв Волканис за обе рукояти, Алиар кивнул Тантилу и бросился бежать. Где же ты, Юки?


___

*****

___



             - Леди Инграм, звали? - Спросила Карнелия, зайдя в кабинет.



             - Знаешь личность нового члена Версальских Рыцарей? Нового Хранителя Волканиса? -Спросила Хейл, отходя от окна.



             - Никак нет. - Ответила Прей, отрицательно помотав головой.



             - Помнишь, сегодня в академии я все распрашивала тебя про Алиара Тарта? Кто он, чем занимается, с кем и где живет, есть ли у него девушка, артефакты. Помнишь? - Спросила Инграм, подходя к компьютеру. Она быстро что-то напечатала и посмотрела на экран.



             - Помню, миледи. Однако, я так и не поняла вашего замысла. Он не смог мне ничего противопоставить, посему я просто убила его товарища. К сожалению, Лилит так и не смогла поймать. - Ответила Карнелия.



             - Мне, честно говоря, плевать, поймаешь ты свою сестру или нет. Меня интересует не Лилит и ее Наруцуми, Волканис и его новый Хранитель. И, как ни странно, я узнала, кто он на самом деле.



             - Прошу не называть Лилит моей сестрой. Мы уже давно не поддерживаем сестринских отношений, на данном этапе мы враги. - Ответила Карнелия. - Кто же Хранитель?



             - Интересно, скажешь ли ты об этом человеке, что он для тебя просто враг? - Инграм расплылась в улыбке, обнажив несколько острых клыков.



       Хейл медленно повернула монитор к Прей и показала запись с камер наблюдения. На ней прогремел огненный взрыв, а затем Версальский Рыцарь в шлеме, дабы спастись от Карнелии, скрылся в переулке. Через пару минут, которые тянулись, словно бесконечность, оттуда же вышел Алиар Тарт.



       Прей широко раскрыла глаза.



             - Этого...



             - Не может быть? - Фыркнула Инграм. - Представь себе, твой дружок детства хочет выпустить всем нам кишки. Однако, просмотрев запись полностью, я поняла, что Алиар тогда попросил свою подругу не убивать тебя. К сожалению для них, ты не поняла, что они хотят закончить бой максимально мирно.



             - Разрешите лично доставить Тарта. - Попросила Карнелия, из глаз которой медленно потекли слезы.



             - Прости, конечно, но этим уже занимается твой муж. Больше скажу, мы не хотим возвращать Тарта живым. Любой, кто встанет на сторону сопротивления, должен быть убит. Ты и сама это знаешь. Однако, у каждого из Рыцарей есть семья. - Инграм спокойно посмотрела на Карнелию.



             - Что вы имеете в виду? - Голос девушки дрожал.



             - Все просто, Карни, мы заставим его страдать, а остальным будет неповадно. Разве что Лилит останется неугомонной, ведь, кроме тебя у нее нет никого, не так ли?



             - Это очень низкий ход со стороны Альянса.



             - Зато действенный. Это ведь война, девочка. Задумайся над тем, как в дальнейшем будет жить маленькая Элли, восхищающаяся первыми Версальскими Рыцарями, зная, что ее брат был убит из-за того, что поддержал столь близкое ей учение этих самых Рыцарей? Попытается отомстить. - Произнесла Инграм, натянув свой шарф на рот и нос. - Я буду пресекать любую угрозу еще на стадии ее зарождения. Ты свободна.



       Карнелия отдала честь и покинула кабинет. Зайдя за ближайший угол, она села на пол и, подняв глаза к потолку, начала плакать. Алиара убьет ее муж, маленькую Элли убьет ее муж, старика-дворецкого убьет ее муж...


___

*****

___



       Алиар достал из раскрывшегося на броне отдела телефон и перенаправил вызов в шлем. На другом конце послышался знакомый уже голос:



             - Привет, салага. Знаешь, все же Инграм оказалась права и ты - Хранитель Волканиса. Довольно иронично, я тебе своими же руками вручил еще один артефакт, только вот он, к несчастью, снова у меня. - Ехидно произнес Баракус, - И ах да, маленькая Элли тоже здесь, что попросту не может не радовать меня еще больше...



             - Что ты хочешь?! - Прорычал Алиар, ударив в стену здания, от чего по постройке расползлась паутина из трещин.



             - Все просто, малой. Ты приходишь с Волканисом туда, куда я скажу. Один. Приведешь еще кого-то, и я убью Элли и Юкилию. Жаль, что дворецкого уже замочил. Он просто болтливый до безобразия был. Ладно, дружок, устал я разговаривать, жду тебя на заброшенной стройке за городом. Насколько знаю, вы с Карни там часто бывали в детстве.



       Алиар с размаху бросил телефон в асфальт. От такого удара гаджет разлетелся вдребезги, а сам парень, тяжело дыша от ярости, бросился бежать к этой чертовой стройке. Он выбьет из Баракуса всю дурь, сравняет его с землей. По дороге несколько солдат пытались остановить весь этот сгусток бешенства, но все падали, рассеченные ровно пополам.



       Тарт даже не заметил, как оказался здесь, на стройке. Вокруг не было ни души. Скорее всего, Дарнис где-то на последних этажах. По крайней мере, это самое логичное место в случае разрушения постройки. Недолго думая, Алиар побежал наверх по лестнице, по пути осматривая каждый этаж. Осталось всего два. Захлебываясь от бешенства, парень шел, все крепче и крепче он сжимал рукоять Волканиса. Секунду и что-то пролетело перед глазами, оставляя за собой кровавый след в воздухе. Послышался глухой удар об ногу. Посмотрев вниз, Хранитель застыл от ужаса. Это была голова, лишенная волос. Видимо, их просто выдрали. Изо рта текла кровь, пузырясь, забагряя бетонный пол. Не веря глазам, Тарт рукой повернул отрубленную голову лицом к себе и закричал от ужаса. Элли, маленькая Элли...



             - Ой, кажется, твоя малышка-сестренка немного тебя не дождалась. - Рассмеялся Баракус, смотря на отчаявшегося врага. - Разве что ты можешь гордиться тем, что она умерла, как женщина, а не как девочка.



             - Что ты сказал, мразь?! - Алиар начал рычать от ярости и отчаяния.



             - Ты все верно услышал. Да, я изнасиловал твою маленькую девочку. Пожалуй, она была лучшей в этом плане. Юки немного уступает. Представляешь, у андроида даже девственность была предусмотрена. В любом случае, я пополнил свою коллекцию на целых две, и обе были прекрасны. Как думаешь, Карнелия обрадуется успехам мужа? Я ведь и ее в свое время изнасиловал. - Дарнис расплылся в безумной улыбке, истерически смеясь.



             - Чертова гнида... - Процедил Алиар, - Сестренка, говоришь?.. Изнасиловал ее и Юки?! Совсем скоро тебе будет нечем насиловать! Я отсеку твой член и заставлю тебя его сожрать! Такой безумной мрази, как ты, он без надобности!!!



       Тарт рванулся вперед, собираясь убить Баракуса. Ярость распирала изнутри, сердце бешено билось. Удар! Алиар отлетел на несколько метров от мощного удара Дарниса. Глаза последнего необычно светились белым. Он указал на них пальцем:



             - Знакомься, глаза Бога. Я вижу все твои движения, даже те, которые ты еще только сделаешь. Эта битва окончится для тебя провалом в любом случае, сопляк. - Рассмеялся безумец, - Знаешь, что самое интересное? Смерть и все сексуальные издевательства, которые вытерпела твоя сестренка и то, что я сделал с Юки, останется безнаказанным. А ведь они обе верили, что ты придешь вовремя, что никто не погибнет.



       Алиар вновь бросился в бой, однако, его потуга вновь была бесполезной.


"Он видит все мои движения. Однако, не все он сможет блокировать, верно? Чем больше гибкости и скорости я смогу достичь, тем больше у меня шансов на победу. Я отомщу. Отомщу за вас, мои девочки!"



       Тарт нажал кнопку на шее и костюм быстро снялся с него. Рванувшись вперед, Алиар нанес несколько ударов Волканисом с такой скоростью, что сумел пробить костюм Баракуса, но сражу же получил сильный удар в голову. В глазах потемнело, появилась какая-то слабость. Неужели, на этом все? Бой окончен?



             - Сдавайся, сопляк. Ты мне не ровня.



             - Черта с два! - Рявкнул Алиар и вонзил меч в пол.



       Кожа начала чернеть, покрываться магмовой паутиной, глаза светиться голубым, а тело покрываться черно-бордовой броней с серебряными элементами. Волосы удлинились, превратившись в три черных хвоста ниже колен. Каждый из них на концах обрел металлический острый наконечник. На лице появилась маска с четырьмя полосками вместо глаз и множеством клыков. Полоски засветились голубым, а затем синее пламя вырвалось из них, повергнув Баракуса в шок.



             - Облик Хранителя, значит. В курсе же, что много в нем не протянешь? - Усмехнулся он.



             - Мне хватит, чтобы убить тебя. - Прорычал Алиар и бросился вперед, однако с такой скоростью, что вонзил горящее лезвие Волканиса прямо в живот Баракусаю



       Последний взревел и, не смотря на такую невероятную броню и силу Тарта, начал избивать его. Хранитель Волканиса, не выдерживая, ударил еще раз и пронзил Дарниса насквозь, от чего тот упал без чувств. Отбросив эту тушу, Алиар вырвал из него меч и, сорвав одним движением с врага штаны, нанес множество ударов в пах, пока истерзанная принадлежность Баракуса не упала рядом.



             - Даже трогать омерзительно. - Процедил парень и, приняв обычный облик, посмотрел на стену.



       К ней было приковано голое и обезглавленное тело Элли. Рядом с ним полностью раздетая Юки. Подбежав к девушке-андроиду, Алиар освободил ее и прижал к себе. Слезы медленно потекли из глаз. Этой соленой жидкости было очень много, а тело Тарта содрогалось в истерике. Он уже не мог сдерживать себя и, периодически шепча что-то вроде "я ничтожество", кричал от душевной боли, пожирающей изнутри.



             - Да, ты ничт... - Начал кто-то говорить позади, однако, не сумел закончить.



       Алиар повернулся назад, смотря. Лилит, держащая в руках какую-то сумку, медленно вытащила Наруцуми из обезглавленного тела Баракуса, а затем начала бить ногой по отрубленной голове безумца. Послышался треск и кровь брызнула из головы. Еще удар и мозги разлетелись по всему этажу, забрызгав всех.



             - Больше не встанет. - Произнесла Лилит и подошла к Тарту, держащему на руках Юки. - Мы похороним твою сестру достойно. Я бежала сюда, как могла, однако, ты и сам уже справился. Убийством Баракуса ты нанес неповторимый ущерб Альянсу. Честь Юкилии мы восстановим... И еще кое-что, Алиар... Если хочешь повернуть назад, сейчас самое время.



             - Повернуть назад?.. - Прошептал Тарт сквозь слезы, - Думаешь, теперь я поверну назад?! Мне некуда уже поворачивать, дура! У меня больше никого нет! Понимаешь, никого!!! Куда я должен повернуть?!



       Лилит опустила глаза и, развернувшись, пошла прочь, предварительно вытерев катану о труп Баракуса.



             - Прости... - Прошептал Алиар ей вслед. - Спасибо, что пришла...



             - Мне не нужны твои извинения. Твои слова правильны. Тебе больше некуда поворачивать, однако, теперь наши дороги расходятся. - Сухо ответила Лилит, - Ты пришел к нам, в тот же день погибла Мири, теперь из-за тебя погибло двое гражданских, в их числе твоя сестра. Такой путь не для тебя, Тарт. Ты не можешь выдерживать такие утраты. Сойдешь с ума - значит, стал пленником своих же эмоций. Любой сумасшедший становится таковым, когда что-то теряет, а эмоции берут над ним верх, поглощают душу. Избегай этого, маленький Хранитель.



       Девушка бросила сумку в сторону Алиара и, убрав катану в ножны на поясе, направилась прочь, а слезы в глазах парня даже не думали заканчиваться, они лишь прибывали, пока снаружи дождь хлестал по недостроенному зданию...

Колосс



___

ГЛАВА IV

___



Три недели спустя, R9 - Город на окраине сектора Ригалиум (Сектор, в котором проживают преимущественно Рогнетианцы).



             - Ох, Юки, никогда бы не подумал, что побываю в городах с кодовой буквой "R". Самое обидное, что пришлось таможенников убить ради этого. - Произнес Алиар, смотря вдаль.



             - Я не знаю о том, как Альянс был разделен на сектора и города с кодовыми названиями. - Ответила девушка-андроид.



       Они стояли на краю обрыва. Юкилия в теплых серых лосинах, зимних кроссовках, той же самой лиловой кофте с ушками и белоснежной куртке, длиною примерно до колен. Алиар же в теплом спортивном костюме черного цвета и такой же белоснежной куртке. На шее его шарф такого же бордового цвета, как и кроссовки, а за спиной в держателе располагался Волканис. Внизу виднелось море, бьющееся о скалы.



             - Хотел бы я побывать здесь просто так. - Произнес Алиар. - И не зимой.



             - Быть может, когда все закончится, побываешь. - Улыбнулась Юки.



             - Это вряд ли закончится так, как мы хотим. И еще с меньшим шансом я доживу до конца. - Усмехнулся Тарт, сжав кулак, он посмотрел на девушку, - Знаешь, спасибо тебе.



             - За что? - Удивилась Юкилия.



             - Ты ведь все это время поддерживала меня. Все остальные отвернулись от нас, хоть я и искренне верил в Лилит и сопротивление.



             - В любом случае, помимо основного сопротивления есть и те, кто не согласен с новым режимом. - Ответила та, пожав плечами.



             - Ты сейчас про этого таинственного Асурамару? - Фыркнул Алиар.



             - Мне послышалось или кто-то назвал мое имя? - добродушно произнес очень приятный женский голос за спиной двоих.



       Как только Тарт обернулся, его челюсть отвисла от удивления. Перед ними стояла девушка, примерно на дециметр ниже парня, атлетического телосложения. На ней была черная куртка, тянущаяся ниже колен, покрытая кроваво-красными и голубыми узорами. На плечах виднелись крепления чего-то механического. Видимо, это артефакт. Ее идеальные ноги одеты в черные лосины, а стопы прятались в белоснежных кожаных кроссовках, из которых торчал серый мех. Из этого же меха и шарф неизвестной. Она была блондинкой с кроваво-красными глазами. Пышные волосы аккуратно лежали на плечах, а веснушки на лице подчеркивали красоту изгибов ее губ и выразительность глаз. Кожа светлая, а у ушей виднелись маленькие голубоватые чешуйки. Гибрид человека и Кетрона, значит... Опомнившись, Алиар попытался что-то сказать, но вышло только протяжное "а".



             - Да, мое имя - Асурамару. И я девушка. Вероятно, вы ожидали увидеть перекачанного мужика, который будет одним своим видом пугать врагов? Что же, я вас разочаровала. - Добродушно улыбнулась девушка.



             - Нет-нет, Леди Шинмай, ни в коем случае. Мой спутник просто не может ничего сказать из-за пленительной силы вашей невероятной красоты. - Попыталась спасти положение Юкилия.



             - Хах, я учту, что вы считаете меня красивой. Это приятно. - Рассмеялась она, - И да, можно просто Асура.



             - Я Юки, очень приятно. Это Алиар Тарт. Именно с ним вы искали встречи, Страж Севера. - Поклонилась девушка-андроид.



             - Стражем Севера меня прозвали мирные жители и путники, которых я спасала от несправедливости правительства и прочих угроз. Что и говорить, здесь, в R9, снег есть всегда. - Асурамару легонько постучала указательным пальцем себе по нижней губе. - В любом случае, я очень давно ищу тех, кто так же, как и я, хочет изменить страну. И, наконец, нашла вас. Спасибо, что доверились.



             - Я очень долго уговаривал Юки. - Ответил Алиар, все же придя в себя, - Тут уж скорее вам спасибо, что пришли.



             - Может быть, лучше на "ты"? Мы ведь теперь, вроде как, партнеры. - Предложила Асура.



             - Да-да, конечно. - Кивнул Тарт.



             - Так, славненько. - Кивнула девушка, улыбнувшись, - Однако, вы ведь не просто так прибыли на Север? Наша встреча - лишь счастливое совпадение,появившееся из-за спасенного вами путника.



             - В этом ты права. Мы прибыли в R9 по той причине, что где-то здесь есть база, на которой ученые занимаются восстановлением Титанов. - Кивнул Алиар. - То, что ты пожелала с нами встретиться, увеличило наши шансы найти эту базу и уничтожить.



             - К сожалению, я понятия не имею, где это может находиться, прости. Я искала встречи, дабы объединить усилия с вами. - Покачала головой Асурамару.



             - Очень жаль, что с точки зрения знаний, ты нам не поможешь... - Расстроенно произнесла Юки.



             - Простите еще раз. - Девушка понурила голову.



             - Юки! Некрасиво же! - Закатил глаза Алиар, - Прости ее, Юкилия любит иногда говорить все напрямую, несмотря на то, что может обидеть.



             - Спасибо. - Кивнула Асурамару, улыбнувшись после этих слов.



             - Раз у нас нет точного местоположения, то придется довериться местным. Жители упоминали, что со стороны свалки часто идет запах газа. Утечек обнаружено не было, значит, остается только один вариант. - Задумчиво произнес Тарт, - Знаешь, где это?



             - Разумеется. - Подтвердила Шинмай.



             - Тогда выдвигаемся. - Улыбнулась Юки.



       Асурамару, кивнув, повела за собой новых товарищей. Не зная, почему, но они вызывали у нее какое-то доверие. В целом, это даже не объяснить. Алиар казался девушке открытым и добрым парнем, хоть и выглядел, как озлобленный на всех и вся убийца. Юкилия же казалась почти полным его аналогом, только вела себя, скорее, надменно, нежели старалась казаться опасной. Судя по всему, они путешествуют вдвоем по той причине, что их откуда-то выгнали. Хотя, быть может, у Тарта просто свои методы. Шинмай решила не углубляться в подробности, ведь если захотят - расскажут сами. Самым приятным был тот факт, что Алиар выбрал идеальное место для встречи, поскольку до свалки было рукой подать.



       И вот, спустя около десяти минут, девушка кивнула, символизируя о том, что путь окончен. Алиар посмотрел вперед, на заснеженную свалку, в самом конце которой располагалась маленькая будка со светом в окошке. Газом действительно сильно пахло, причем настолько, что этот запах заставлял парня морщиться. Асурамару не повела носом. Вероятно, не чувствовала, хотя, может, просто привыкла к постоянному запаху газа в округе. Впрочем, неважно. Выхватив меч, Тарт медленно начал приближаться к воротам свалки, а прямо за ним следовала Юкилия. Колонну замыкала их новая знакомая, которая, сняв со спины свой артефакт, приложила ладони к светящимся панелям.



       Артефакт начал быстро преобразовываться, пока, наконец, на руках и ногах девушки не оказались серо-бордовые перчатки с голубыми кристаллическими когтями и реакторами, к которым шло множество проводов с такой же голубой жидкостью. Все провода были защищены гибкой оболочкой и прятались под броню. Судя по состоянию кожи рук, эти перчатки и "ботинки" крепились намертво и без желания носителя снять их попросту невозможно. Заметив взгляды Юки и Алиара, девушка пояснила:



             - Вейвион - артефакт, основанный на волновом излучении различных видов энергии. При желании, может даже раны залечивать, телепортировать на короткое расстояние один раз в пару минут. При максимальном уровне энергии можно совместить несколько видов излучений. - Произнеся все это с серьезным лицом, Асурамару улыбнулась.



             - Я понял, опасная штука. - Кивнул Алиар. - Ладно, идем.



       Собравшись с мыслями, все трое забрались на территорию стройки. Где-то за углом послышались голоса. Девушка и, вероятно, два мужчины.



             - Алиар, я чувствую механизм, идентичный моему. - Произнесла Юки.



             - Что?! - Удивился Тарт.



       Однако, он понял, что те, кто был за углом, тоже что-то "чувствовали". Прятаться было уже поздно, поэтому Асурамару и Алиар закрыли собой Юкилию. Еще секунда и вот эти неизвестные скрестили оружия с командой.



             - Алиар?! - Произнесла девушка, целящаяся в голову парня из пистолета.



             - Прекрасно встречаешь старых товарищей, Вавилония. - Фыркнул Тарт и опустил Волканис.



             - Сам не лучше. - Процедила она и поправила свой черный плащ. Под ним Алиар видел черную форму с белоснежными перчатками, такого же цвета сапогами и темно-зелеными элементами. Поправив каштановые волосы, девушка несколько раз моргнула своими серыми глазами, в которых ярко светились кроваво-красные полоски.



             - Покрасилась и сменила цвет глаз? - Усмехнулся парень и посмотрел на двух спутников. Это был Тантил и еще кто-то. Последний все время смотрел на Юки.



             - Пришлось. Тантил, кстати, обзавелся артефактом. Знакомься, это Квазар. Такой же андроид, как и Юкилия. Он почувствовал ее, поэтому мы вышли из укрытия. - Ответила Вави, а затем посмотрела на Алиара более серьезно, - Вы тут чего забыли?



             - Правительство восстанавливает Титанов. Будет очень плохо, если им это удастся. - Ответил тот, указывая на здание в конце стройки, где горел свет.



             - Мы по той же причине. Думаю, Лилит будет рада, что на этом задании мы вместе надрали задницы правительских жополизов. - Кивнула Вавилония.



             - Мне плевать, будет она рада или нет. Она сама выгнала меня. Даже процитирую, "наши дороги расходятся". Так что в моем присутствии без упоминания ее имени, ага? - Процедил Алиар.



             - Ладно-ладно, твое дело. В любом случае, самое время начать операцию и уничтожить здесь все. - Пожала плечами собеседница.



       Хранитель Волканиса кивнул и пошел вперед, держа рукояти своего меча. "Пес" Вавилонии, Руби, засуетился, смотря по сторонам. Хоть он и был полностью механическим, он каким-то образом заскулил, чем привлек внимание всех.



             - Фик-си-ру-ю сейсмичес-кую активность! - Сообщил Тантил.



             - Чего?! - Синхронно спросили Тарт и Вавилония.



       Буквально через мгновение земля разверзлась и из-под нее вырвалась огромная, просто колоссальных размеров, рука, которая чуть не придавила Асурамару. С трудом увернувшись, девушка посмотрела на вторую такую же руку. Они начали двигать землю тоннами, а затем наружу начал выбираться огромный механический робот, ростом примерно двадцать метров.



             - Не Титан! Они строили Колосса! - Крикнула Вавилония, смотря на эту махину. - Руби!



       Пес девушки бросился вперед, а затем разделился на две части. Механические руки Хикари начали видоизменяться, а затем слились с каждой из частей Руби. Началось преобразование и через пару минут Вавилония стояла во всеоружии: черно-серебряные механически руки с полукруглыми зелеными элементами брони. Глаза ее ярко светились красным, кожа почернела, а на плечах появились дополнительные механизмы, позволяющие хрупкой девушке пользоваться массивными руками без особых проблем. На левом кулаке были длинные когти, а на правом гибкие пальцы, напоминающие языки, с коих капала кислота. Так же из правого локтя торчало длинное лезвие.



             - Я отвлеку его на себя! - Крикнула она, однако, первым в бой рванулся Алиар, приняв облик Хранителя. - Ты чего делаешь?!



             - Я не позволю больше никому умереть, защищая меня! - Прорычал тот, бросив взгляд на застывших внизу товарищей, - Что встали?! Атакуйте, вашу мать!



       Кивнув, Вавилония направила левую руку на Колосса. Броня начала раздвигаться, из-под нее начала вылезать пушка с довольно большим дулом. Зарядка, а затем выстрел с такой отдачей, что девушка даже проехала по земле несколько метров назад. В Колосса влетел снаряд, а затем по месту попадания прошелся мощный взрыв. Когда облако дыма от раскаленного металла исчезло, Хикари посмотрела туда, куда попал снаряд. Ничего! Как новенький, разве что несколько незначительных повреждений.



             - Что?! - Удивилась Вавилония.



             - Его не взяла термоядерная граната? - Уточнил Квазар.



             - Как видишь. - Вздохнула девушка. Подумав немного, она посмотрела на Юки, - Точно! Вы, андроиды, вдвоем можете соединиться в одного. Королева Экара создавала вас так, чтобы вдвоем вы могли стать идеальным оружием. Именно поэтому вас тянет друг к другу!



             - Чего? - Алиар увернулся от огромного кулака врага.



             - Все верно, Сэр Та-рт. - Подтвердил Тантил, - У-бий-ца и тело-хра-ни-тель, два андроида, созданные одно-вре-менно.



             - Что для этого требуется сделать? - Спросила Юки.



             - Сами разбирайтесь, о самом слиянии я уже не знаю ни... - Ответила Вавилония, но не успела договорить. Огромная рука отбросила ее в сторону, а затем замахнулась, чтобы раздавить.



             - Хикари! - Алиар рванулся вперед, убирая Волканис за спину.


"Хоть бы успеть, хоть бы успеть!!!"



       Лезвия меча начали меняться, раздвигаться в обе стороны, как крылья, а затем из них вырвались потоки пламени. Таким образом за спиной у Алиара действительно появились два огромных огненных крыла. Рефлекторно взмахнув, он сумел вытащить девушку из-под места удара гигантской руки. Поставив ее на землю, парень взмыл в небо, оставляя за собой следы из пламени.



       Асурамару тем временем вплотную подбежала к роботу и, вонзая когти в его корпус, стала забираться наверх, чтобы достать пилота. Добравшись до плеча, девушка приложила обе руки к броне врага и включила максимальную мощь своих излучателей. Броня врага стала краснеть, раскаляясь от невероятного количества тепла, получаемого из-за этих волн. Металл начал плавиться, а затем конечность оторвалась от сустава и упала на землю с грохотом. Асурамару, не в силах удержаться на плавящемся металле, шлепнулась вниз, где на нее сразу начала опускаться нога врага. В самый последний момент движение этой конечности было остановлено Тантилом.



             - Тарт! - Крикнул робот, с трудом удерживая ногу Колосса.



       Поняв сразу, Алиар рванулся вниз и вытащил девушку из-под ноги.



             - А ты?! - Крикнул он Тантилу.



             - Меня не спасти.



             - Но Тантил! Я вытащу тебя! - Тарт бросился вперед, однако не успел. Огромная стопа расплющила робота, превратив его в оранжево-черный металлический блин.



       Зарычав от ярости, Алиар посмотрел на Асурамару.



             - Сколько силы тебе дают перчатки? - Спросил он. - Сможешь придать мне первую космическую?



             - Десять километров в секунду?! Тебя расплющит от одного только удара в эту махину! - Возразила девушка.



             - Делай!



       Выдохнув, Шинмай уперлась руками в землю и сжалась так, чтобы ногами запустить Алиара в робота. Кожа ее начала чернеть, волосы превратились в металлический хвост до самых пят, на лице появился шлем с двумя челюстями по бокам, а глаза ярко вспыхнули голубым, броня, аналогичная перчаткам, покрыла все тело. появился хвост и вытянутые уши. Тарт встал на стопы девушки и сразу же был отправлен в полет мощным толчком. Более того, его еще и оттолкнуло сильнее, благодаря импульсу энергии. Прямо в полете тело Алиара покрылось бордово-черной броней, глаза вспыхнули синим пламенем, волосы удлинились, на лице появилась маска с клыками, а пламя крыльев стало синим. Закрутившись в полете, Хранитель пробил собой второе плечо робота. Рука врага обвисла, но не отвалилась, а Алиар, приняв человеческий облик, шлепнулся на землю позади робота. Откашлявшись, он выплюнул настоящую лужу крови, из глаз потекла кровь.



             - Я ведь говорила, что хреново закончится! - К Алиару подбежала Асурамару и приложила ладонь к его груди. Голубая энергия медленно сменилась на желтую, а затем укутала тело парня, залечивая его раны. Закончив лечение, девушка бросилась обратно в бой, стараясь параллельно лечить Вавилонию.



       Отдышавшись, Алиар побежал за подругой. Краем глаза он заметил, как Юки и Квазар лихорадочно пытаются объединиться хоть как-то.



             - Тарт, он ни разу не использовал оружие. - Подметила Вавилония.



             - Я это уже понял. Либо он скрывает его для чего-то, либо он им попросту не оснащен. - Кивнул парень.



             - Скорее, вы правы в первом случае. Поэтому я здесь. - С неба на сопротивление обрушился мощный поток воздуха, а затем настоящий шквал ракет. Благо, все успели увернуться.



       В небе висела девушка в черной куртке, с огненно-рыжими волосами, такого же цвета глазами и синим шарфом на лице. За спиной у нее были четыре механических крыла, в каждом из которых несколько мощных лопастных турбин. Грудь и плечи были так же покрыты броней черно-серебряного цвета с синими элементами и белоснежными узорами. Энергия, циркулирующая по механизмам, ярко светилась оранжевым.



             - Инграм... - Прошептала Вавилония.



             - Дай угадаю, нам конец? - Уточнил Алиар.



             - Не совсем, Хранитель. Моя задача - обеспечить сохранность робота, но если будете мешать, то станете целями для ликвидации. - Ответила Инграм, сложив руки на груди. - Прошу, в сторону.



             - Черта с два! - Крикнул Тарт, вытаскивая из-за спины Волканис.



             - Сэр Алиар, будьте моим господином! - Окликнул его Квазар. - Мы пришли к выводу, что у андроидов должен быть один хозяин.



             - Чего?! - Опешил тот.



             - Иди и согласись, мы задержим Инграм и Колосса! - Крикнула Вавилония. Асурамару кивнула, соглашаясь со словами Хикари.



       Пожав плечами, Алиар бросился к Квазару, который сходу взял парня за руку и крепко ее сжал. Продлилось это недолго и вскоре андроид отпустил руку Тарта, после чего кивнул. Вероятно, это и была регистрация хозяина. Кивнув в ответ, парень убрал меч за спину, раскрыл крылья и взмыл в небо.



       Инграм смотрела на него с вызовом.



             - Знаешь, было жаль, что ты убил Баракуса. Он частенько делал что-то подобное по моей просьбе. - Произнесла, наконец, она. - Ты не смог спасти свою сестру и старика-дворецкого. Теперь не сможешь спасти и своих друзей.



             - Я все смогу... Я смогу спасти всех, бездушная ты сволочь... - Прорычал Алиар. Рассудок его туманился.



       Его тело начало чернеть, покрываться магмовой паутиной, глаза вновь вспыхнули синим пламенем, появилась черно-бордовая броня, серебряные элементы, из локтей вырвались лезвия, на пальцах рук и ног образовались такого же цвета когти. Крылья, раскрывшись шире, стали металлическими, однако, в то же время охваченными огнем. Щеки разорвались, зубы превратились в металлические клыки, а затем вся голова покрылась вытянутой бордовой броней, из-под которой било всепожирающее пламя. Вытянув обе руки вперед, Алиар закрыл глаза. В руках стало образовываться двустороннее копье с огненными лезвиями.



             - Вот ты и отдал себя под контроль Волканису. - Усмехнулась Инграм, сжав кулак.



       Крылья за ее спиной сложились в четыре лопасти и начали крутиться с бешеной скоростью, светясь оранжевым. Мощные потоки ветра были столь мощными, что горы мусора взлетали, словно пушинки. Вокруг нее и Алиара образовался настоящий вихрь из всякого хлама. В тот же миг со стороны Юки и Квазара поструился свет. Кожа обоих испарилась, обнажив красно-серое тело Квазара с яркой желтой энергией и сине-серебряное с желтыми элементами тело Юкилии. Руки последней раздвинулись и к ним приплелись руки второго андроида, а затем их грудные клетки, ноги и головы совместились. Позади Вавилонии и Асурамару, которые с трудом держали одну из ног Колосса, стоял довольно поджарый андроид с серебряной грудной клеткой, частично синими, частично красными доспехами, с желтыми элементами, серебряными наплечниками, локтями, коленями. Голова его пряталась в красном шлеме, вместо лица черная панель с шестью желтыми полосками вместо глаз, на левой руке мощная перчатка, из костяшек которой торчали шипы, а на правой руке красовались когти.



       Рванувшись вперед, этот комбайнер ударил по ноге Колосса, от чего тот упал назад. С неба упало несколько механических блоков, которые собрали похожего робота, только ростом около шести метров и расцветки, как объединенные вместе Юки и Квазар. Энергия робота засветилась желтым и он медленно встал во весь рост. Запрыгнув внутрь, андроид подключился к управлению и принял боевую стойку.



       Инграм развеяла бурю, которую создала, и посмотрела на появившегося робота. Глаза ее не скрывали никакого удивления. Сейчас ее не интересовал Алиар под контролем Волканиса, а только эта МЕХа.



             - Гравитон?.. - Прошептала Вавилония.


Первый



___

ГЛАВА V

___


"Какого хрена здесь Гравитон?! Их же все уничтожили..."



       Разум Инграм разрывался от вопросов, каждый из которых был без ответа. Сейчас у нее было слишком много проблем: Хранитель, потерявший контроль над своим Артефактом, шестиметровый боевой робот с пилотом-андроидом внутри, еще две Хранительницы, артефакты которых - настоящие занозы в пятой точке! Нужно было сохранить Колосса любой ценой, ведь это опытный образец, который должен в будущем помочь Альянсу противостоять сопротивлению...



             - Это точно расплата за все мои грехи... - Процедила девушка, а затем развела руки в стороны.



       Крылья за ее спиной начали крутиться еще быстрее, светясь оранжевым. В какой-то момент кручение остановилось, а импульсы энергии пронзили все вокруг, заставив Асурамару и Вавилонию поежиться, а затем схватиться за голову. Этот импульс заставлял Хранителей терять со своими артефактами синхронизацию на какое-то время. Но почему тогда не подействовало на Алиара и андроида? Хм, может, из-за оболочки? Для первого это броня Волканиса, а для второго Гравитон... Вероятно, так.



       Почувствовав жар, Инграм увернулась от огненного шара, пролетевшего в нескольких сантиметрах от нее. Девушка взмахнула всеми четырьмя крыльями, а затем, заведя руки за спину, отсоединила два. Эти элементы начали преобразовываться в два меча, а затем засветились оранжевым, покрываясь кристаллической броней.



       Алиар, хотя от него осталось только тело, взревел и бросился в бой, бросая во все стороны огненные шары. Хейл с легкостью уворачивалась от атак, а затем отбила одну обратно. Шар растворился еще на подлете к Тарту, а тот лишь взмахнул крыльями, словно ничего и не было. Тем временем Гравитон бросился в атаку на Колосса. Удары были столь мощными, что броня металлического гиганта гнулась, словно пластилин. Инграм рванулась вниз и, вернув мечи обратно на место крыльев, со всей силы ударила по Гравитону, от чего тот отлетел в сторону.



             - Теперь рука болеть будет. - Обиженно произнесла девушка и посмотрела на левый кулак, кожа на котором была рассечена до кости. Удивительно, как она вообще не сломалась, но ушиб заработан точно.



             - Что, ранка побаливает? - Фыркнула Вавилония, а затем выстрелила из термоядерной пушки в Инграм.



       Последняя чудом уклонилась и, взлетев в небо, произнесла:



             - Всегда знала, что вы, сопротивление, нападаете со спины.



             - Это говорит женщина, поручившая своему солдату убить маленького ребенка, старика-дворецкого и девушку-андроида? - Из Гравитона выбрался объединенный андроид. Он смотрел на Хейл с вызовом.



             - Мне плевать, что вы думаете. Вы уверены, что достичь мира можно только войной, но не верите в то, что сделать это можно изнутри страны. Да, я убивала тех, кто связан с вами, убивала и тех, кто ел с вами за одним столом, пил из одной кружки и так далее, - Ответила Инграм. Кожа ее медленно чернела, крылья светились все ярче, все тело покрывалось темно-синей броней и перьями, в груди что-то ярко сияло оранжевым, как и глаза. На лице девушки появился обтекаемый шлем с одним длинным рогом, что тянулся вперед, по направлению прямого взгляда. - Но я не позволяла вам увеличивать ваши ряды всеми способами, чтобы спокойно жить в Альянсе, разрушать свод его законов, сидя у себя в кабинете и не думая о войне!



             - А ты не замечаешь, что сама пляшешь под дудку правительства?! - Крикнула Вавилония.



             - Думаешь, я об этом не знаю? - Прошептала Хейл, а затем перевела взгляд на Алиара, который держался за голову, рыча и плюясь огнем, - Верните его в сознание. Нам больше нет смысла продолжать этот бой. Если Волканис окончательно захватит его разум, то погибнем все.



       Девушка приземлилась под Колоссом и, подперев его своей спиной, начала выпускать из крыльев потоки воздуха такой мощи, что эта металлическая махина взлетела в небо. Вавилония несколько раз моргнула, а затем направила руку с когтями на Алиара. Кисть вырвалась из сустава и схватилась за Тарта, подлетев к нему. Между Хранителями натянулся красный энергетический трос и быстро притянул к себе потерявшего контроль парня. Асурамару, недолго думая, со всей силы ударила того в челюсть, от чего Алиар и вовсе потерял сознание. Андроид, разделившись на Квазара и Юки, подбежал к товарищам, а Гравитон, вновь улетел куда-то в небо. Не ясно, откуда он появился, как не ясно и то, куда исчез.



             - С ним все нормально? - Прошептала Юки, смотря на то, как Алиар без сознания принимает человеческий облик.



             - Да, просто в отключке. - Кивнула Вавилония. Руби отделился от нее, вернувшись в первоначальную форму, а сама девушка, бросив взгляд на Волканис, лежащий возле парня, произнесла: - Артефакт понял, что Хозяину не хватит силы противостоять Инграм, поэтому взял тело парня под контроль, переполнив его мощью. Насколько же чудовищна мочь этого меча, если он так преобразил нашего Алиара для этой битвы? Абсидия никогда не теряла контроль и не принимала такого облика...



             - Слышала, что Волканис - один из сильнейших артефактов, созданный из костей разумного огнедышащего чудовища с шестью лапами. Кости его были столь крепки и нерушимы, что если их заточить,они с легкостью рассекут сплав иридия и титана. - Добавила Асурамару. - В мощи с ним могут сравниться немногие Артефакты, например, Торналис, Саундэйр и несколько других.



             - И оба из тех, что перечисленны тобой, находятся у врагов. - Фыркнула Вавилония, погладив Руби. Механический зверь довольно потерся о хозяйку и уселся на землю возле парня, после чего несколько раз облизнул лицо последнего.



             - Юки, вы не планировали возвращаться в сопротивление? - Спросила Вавилония.



             - Лилит сказала тогда, что наши пути разошлись. Не думаю, что Алиар хочет вернуться. Кроме того, он считает себя виноватым за то, что накричал на нее. - Ответила девушка-андроид. - Мне кажется, что если они поговорят, то все будет нормально.



             - Не знаю, в чем была суть конфликта, но, видимо, закончилось все не лучшим образом. - Добавила Асурамару и, приложив к груди парня руки, активировала целебное излучение.



       Закончив процесс, она встала на ноги и посмотрела на ночное небо, в котором ярко блистали звезды.



             - Теперь он восстановится быстрее... - Прошептала она, а затем сменила тему, - Как думаете, что там, в космосе?



             - Мы точно не одни. - Ответила Вавилония, - Ведь около века назад семь разумных видов с разных планет поселились здесь и сейчас сосуществуют. Более того, судя по легенде, всех нас кто-то создал, и Королева Экара нашла планету этих самых Создателей. Поэтому сейчас у нас есть Артефакты. Не знаю, насколько легенда правдива, но тот факт, что мы одни нельзя отрицать.



             - Считать, что среди миллиардов звезд и бесчисленных планет только наша несет на своей поверхности живых существ - абсолютная глупость. - Кивнул Квазар, посмотрев на небо.



             - Вы... Чего несете, а? - Прокряхтел Алиар, открыв глаза, - Космос, планеты... Кого это волнует, когда жители нашей планеты пытаются загнать друг друга в могилу?..



       Парень попытался встать на ноги. На коже его было множество голубых узоров с обугленными краями, пышный хвост удлиннился, четыре рысьих уха еще больше вытянулись. Посмотрев на свои руки, на которых непонятно как появились когти, Алиар вопросительно перевел взгляд на товарищей.



             - Даже не смотри на меня так, я понятия не имею. Ты выглядишь здоровым. Возможно, это побочный эффект потери контроля над Волканисом. - В ответ на вопросительный взгляд произнесла Вавилония.



             - Не могу не согласиться. - Кивнула Асурамару и прищурилась, разглядывая узоры на открытых частях тела Тарта.



             - Никто не ранен? - Спросил Алиар, и сразу осекся, вспомнив, как Тантила раздавило огромной ногой. - Простите...



             - Лилит считает, что смерть преследует тебя, Тарт... - Высказалась Вавилония, - Но я так не считаю. Наша работа состоит из смертей, каждая из которых непредсказуема. Когда-нибудь я могу умереть в битве плечом к плечу с тобой, и в этом не будешь виноват ты. Это будет просто стечение обстоятельств. Уверена, Лилит сказала те слова сгоряча, она не хотела тебя обидеть или выставить виноватым, просто боль, которую мы чувствовали от утраты Мири, была слишком сильна, хоть и не сравнится с болью, которую ты испытал от утраты сестры...



             - Не надо про Эллианор, пожалуйста... - Прошептал Алиар, крепко сжав глаза, чтобы из них не полились слезы.



       Грудь сковало душевной болью, дышать стало тяжело, а сердце билось так быстро, что готово было выпрыгнуть изнутри, причиняя такую боль, что хотелось вырезать его самостоятельно только, чтобы избавиться от этого ощущения. Вавилония, заметив то, что Тарт вот-вот заплачет, подошла к нему ближе, встала на коленки и взяла его за руку, после чего крепко обняла.



             - Все будет хорошо, слышишь?.. - Прошептала она, но Алиар не ответил, он лишь начал трястись, плача.


___

*****

___



             - Судя по твоему лицу, все просрала. - Усмехнулся молодой парень, сидящий в кресле.



       Инграм недовольно посмотрела на него, закинувшего ноги на стол, гибрида человека и Вазарина. На нем был черный мундир с темно-фиолетовыми и желтыми элементами брони, серебряными цепочками на груди, светло-серые перчатки и сапоги, дополняемые плащом, довольно красиво на нем смотрелись. Яркие янтарные глаза с кроваво-красными полосками в них подчеркивались несколькими шрамами на лице. Помимо этого все тело было покрыто короткой светло-серой шерстью, а так же черным хитиновым покровом на шее, кистях и прочих местах, которые прятались под одеждой. Поведя ушами, напоминающими кошачьи, парень расплылся в улыбке, смотря на явно злую Хейл.



             - Заткнись, Неко. - Процедила она. - Где Карнелия и Ефрит?



             - Все просто, Орбиум потащил их с собой на тренировку. - Фыркнул паренек.



             - Тогда какого черта ты здесь?! - Процедила Инграм.



             - Как же я могу не дождаться свою любимую командиршу из ее задания, которое она весьма удачно проебала? - Рассмеялся Неко.



             - Получишь ты у меня когда-нибудь, Линкольн, ох, как получишь. - Ответила та и, тяжело вздохнув, уселась на стол, - Новый Хранитель Волканиса не справился с силой своего же артефакта, а еще в битве появился Гравитон.



             - Гравитон? - Удивился парень, убрав ноги со стола, - Их же всех уничтожили.



             - Значит, не всех. - Огрызнулась Инграм, потянувшись. - Я доставила Колосса на базу, правда без рук. По-хорошему нужно было еще и парочку членов сопротивления прибить, но, конкретно в той ситуации, прибили бы меня. Никогда не видела столь чудовищной мощи у Хранителей.



             - Самое забавное, что он получил артефакт совсем недавно, всего чуть больше месяца прошло. - Произнес Неко, - Не думаю, что он для нас главная заноза в заднице. Скорее пилот и его Гравитон могут доставить куда больше проблем.



             - Иногда задумываюсь, насколько же умной была Королева Экара, раз перед смертью смогла создать Артефакты, найти планету Создателей, а еще и Гравитон сохранить. Неужели, она с самого начала знала, что Версальское Королевство падет? - Прошептала Хейл, смотря в окно.



             - Тогда будет не особо удивительно, если сопротивление образовалось тоже из-за ее очень-супер-продуманного-плана. - Закатил глаза собеседник, пожав плечами.



             - Засунь свой сарказм себе в задницу, а? - Процедила Инграм и, спрыгнув со стола, отряхнулась, а затем пошла прочь.



             - Да ладно тебе, командирша, я ведь всего лишь шучу. - Добродушно бросил ей вслед Неко прежде, чем Хейл хлопнула дверью.



       Девушка тяжело вздохнула и пошла в сторону тренировочного полигона. Выйдя из здания базы, она посмотрела на крышу. Там сидела механическая птица с двумя невероятно большими крыльями. Одна из частей Торналиса. Второй, значит, тоже где-то здесь. Впрочем, это не важно. Инграм направилась вперед, пока, наконец, не увидела огромный стадион с резиновым покрытием дорожек. По трем из них бежали подчиненные Хейл. Улыбнувшись, командирша стала наблюдать.



       Первой выбилась из сил девушка атлетического телосложения в черных обтягивающих спортивных штанах и оранжевой майке. Поправив лиловые волосы, она уперла руки в бока и начала тяжело дышать. У нее были вытянутые уши, как у эльфов в сказках, один верхний клык с левой стороны лица виднелся из-под губы, а глаза цвета артериальной крови со светящимися лиловыми кругами вокруг вытянутого зрачка подчеркивали ее образ.



             - Ефрит, это только тридцать седьмой круг, а ты уже выдохлась! - Фыркнул пробегающий мимо парень.



       Он бежал в шортах и футболке черного цвета, почти черной кожей и светло-серыми полосками по всему телу. Три пышных серых, как и волосы на голове, хвоста тянулись за парнем. Ноги его изгибались в двух местах, как у кошек, а на шее и еще нескольких местах тела сильно выделялись белоснежные перья. Синие глаза с сиреневыми и бежевыми полосками в них ярко светились. Он был генетически выведенным мутантом трех видов: человека, Рэданца и Архианца.



             - Орбиум, отвали от нее, а? - Усмехнулась Карнелия, обогнав паренька.



             - И к кому мне тогда приставать? - Рассмеялся тот и ускорил темп.



       Инграм улыбнулась. Ее товарищи выглядели такими счастливыми. Карни после смерти Баракуса словно расцвела. Впрочем, чего еще ожидать, ведь ненавистный муж больше не насилует ее изо дня в день, любой бы обрадовался. Пожалуй, мечтой Хейл было лишь исполнение желания. Желания, чтобы война, наконец, закончилась, правительство изменило многие законы, а гибриды и все остальные виды жили в мире, без наместников, без секторов, в равенстве...


___

*****

___



             - Ты вернулся! - Радостно крикнула девушка, крепко обняв Алиара.



             - И тебе привет, Лилит. - Слегка опешил тот.



             - Ты зачем пропал, м? Я же волновалась! - Стукнула она парня по голове, - Я же несерьезно сказала, что наши пути расходятся!



             - Выглядело все так, будто ты меня ненавидишь. - Ответила Тарт.



             - Ладно, помирились и славненько. - К товарищам подошел Зед и крепко обнял обоих так, что у них даже кости засхрустели.



             - Задушишь! - Возмутился Алиар и, когда Зед отпустил их, проверил целостность своих ребер.



             - Я понимаю, что все сильно радуются, но мы потеряли Тантила. - Разрушила всю радостную обстановку Вавилония. - Конечно, он был просто роботом, которого Мири и Абсидия запрограммировали защищать всех нас, но он провел с нами много времени. Думаю, стоит оплакать.



             - Я приготовлю ужин... - Кивнула Лилит. - Зед, вы с Алиаром за покупками, Асурамару, поможешь мне, Вавилония и Юки, на вас уборка, Квазар, ты на задний двор, поставь монумент в память о Тантиле...



       Кивнув, все быстро разошлись по своим заданиям. Тарт и Старк довольно быстро оказались в городе.



             - Слушай, а как ты попал в сопротивление? - Спросил Алиар у "братана".



             - Ох, все довольно просто, - Ответил Зед, заходя в открывшиеся двери гипермаркета, - Я рос вместе с Мири. Жили мы бедно, даже очень, ели то, что выкидывали местные рестораны, иногда ели и бездомных животных, дальше в подробности углублять не буду, ужасные времена были, в общем. Все это заставляло нас думать о том, как бы избавиться от несправедливости, как привнести равенство в Альянс Семи Планет. Найдя единомышленников. мы начали собирать наш отряд, потом обзавелись Артефактами и все по нарастающей. Инграм когда-то была одной из нас, но она не хотела становиться врагом страны, она хотела изменить Альянс изнутри.



             - Рассказываешь новичкам обо мне, Старк? - Усмехнулась девушка в паре метров от двух членов сопротивления.



       Посмотрев в сторону источника голоса, Зед и Алиар синхронно открыли рты от удивления. Перед ними стояли Инграм и Карнелия. Видимо, тоже вышли за покупками.



             - Не бойтесь, пока нет официального разрешения на охоту, мы вас не трогаем, если, конечно, вы не нападаете. - Попыталась успокоить парней Карни. Посмотрев на друга детства, она робко произнесла: - Привет, Алиар. Мы можем поговорить наедине?



       Тарт кивнул и направился следом за девушкой.



             - Она давно хотела с ним что-то обсудить. - Пожала плечами Хейл. Подойдя к Зеду, она посмотрела ему в глаза, - Знаешь, мы тоже можем поговорить, если хочешь.



             - Если бы не были врагами, возможно, я бы захотел говорить с тобой. - Сухо ответил тот.



             - Как знаешь... Мне жаль, что все так вышло по итогу... - Глаза Инграм заметно погрустнели, несколько слез выкатились из них, а потом, упав, разбились о плитку пола, - Сражаемся по разные стороны баррикад за одну цель, убиваем товарищей друг друга...



             - Из-за тебя погибла Абсидия, ты нанесла ей смертельную рану. Ты лишила меня любимого человека. - Процедил Зед. Вздохнув, он размяк и, обняв Хейл, прошептал: - Не будем ворошить прошлое. Не смотря на то, что сражаемся по разные стороны, мы враги только на поле боя.



             - Хоть в чем-то мы согласны. - Улыбнулась Инграм и обняла парня в ответ.



       Карнелия же в это время смотрела на Алиара с мольбой:



             - Прости меня, пожалуйста, если сможешь... Мне не хватило духу помочь тебе тогда остановить моего мужа.



             - Забудь. Я убил его вместе с твоей сестрой, которую ты старательно от меня скрывала все это время. Я помню ту фотографию, где вы с Лилит играетесь с конструктором. Не знаю, что между вами произошло, но лучше бы вы и дальше были сестрами. Знаешь, было слегка обидно узнать, что та "подруга детства" на фотографии, на самом деле твоя родная сестра. - Ответил Алиар, - Просто сделай вид, что Баракус не убивал Элли, а я сделаю вид, что не убивал Баракуса, идет?



             - Ладно. - Кивнула Карнелия.



       В кармане парня раздался телефонный звонок. Подняв трубку, он ответил:



             - Да?.. А, в магазине еще. Встретили тут Инграм и Карнелию. Нет, они не нападали на нас. Без официального разрешения мы для них - простые гражданские. Чего? Пригласить на ужин? Ладно. - Алиар убрал телефон обратно в карман и, посмотрев на Карни, направился обратно к Зеду и Хейл.



             - Брат, Вавилония попросила пригласить Инграм и Карнелию к нам на ужин. - Пролепетал Тарт.



             - Что? - Синхронно спросили эти двое.



             - Она сказала, что иногда полезно пообщаться со старыми друзьями. Тем более сейчас, как я понимаю, между нами своего рода мир. - Пожал плечами Алиар.



             - Ладно, хорошо. - Кивнул Зед, - Предупреждаю сразу, выкинете что-то - погибнете.



             - Обещаю быть тише воды, ниже травы. - Ответила Инграм, - Пай-девочкой, другими словами.



             - Для начала надо накупить всего, ага? - Закатил глаза Алиар.



       Смотря друг на друга с недоверием, эта четверка перемещалась по магазину, накладывая в тележку все подряд, пока, наконец, не остановилась возле отдела с алкоголем. Зед и Алиар, делая умные лица, смотрели на стенд с вином.



             - Ты пьешь вино? - Прошептал Старк. Тарт отрицательно покачал головой, поэтому его товарищ выругался так же тихо: - Дерьмо!



             - Мальчики, вот это очень вкусное. - Инграм взяла со стенда бутылку красного полу-сладкого вина и мило улыбнулась.



       Алиар смотрел на Хейл и совсем не узнавал в ней грозную воительницу. Сейчас она была настоящим ангелочком: милая, добрая, спокойная и жизнерадостная. Неужели только в бою она устрашает? Тарт смотрел на улыбку этой рыжеволосой девушки и понимал, что за такую Инграм, какая она сейчас, действительно можно убить. Улыбнувшись, он взял с полки еще несколько бутылок и поставил их в тележку, а тем временем Зед взял с соседней полки две литровых бутылки виски и поставил их в ту же самую тележку.



       Улыбнувшись, все четверо направились к кассе, где и пробили все покупки. Взяв пакеты в обе руки, Зед и Алиар уверенно направились по дороге к базе. Немного подумав, они поставили пакеты на асфальт и завязали девушкам глаза платками.



             - Это, чтобы вы не знали, где находится наша база. Чтобы не разбиться, возьмите нас под руки. - Пояснил Старк.



       Карнелия, вытянув руки вперед, схватилась за руку Зеда и аккуратно подошла к нему. Тот же, подняв пакеты, спокойно пошел вперед, а девушка посеменила за ним. Алиар же молча смотрел на Инграм, которая пыталась найти Тарта рядом с собой.



             - Я здесь. - Произнес он, наконец.



             - Мог бы и раньше сказать. - Улыбнулась Инграм.



       Она сделала несколько шагов вперед и, не успев остановиться, начала падать на Алиара. Тот, не удержав равновесие, упал на асфальт, а девушка прямо на него. Она была так близко, улыбалась своей ангельской улыбкой. Сердце парня забилось в бешеном ритме, словно хотело выпрыгнуть из груди. Не удержавшись, он прильнул к нежным губам Инграм. а она, приподняв повязку, широко раскрыла глаза от удивления. Оторвавшись от поцелуя, Тарт посмотрел в эти, похожие на звезды, янтарные глаза и улыбнулся, выдавив из себя только "прости".



             - Бог простит. - Ответила Инграм. - Только я могла первый раз в жизни поцеловаться так нелепо.



             - Первый? - Опешил Алиар.



       Хейл поцеловала парня, только теперь уже самостоятельно, после чего улыбнулась:



             - Теперь второй.



       Встав на ноги, она помогла Тарту подняться с асфальта и, натягивая повязку обратно на глаза, взяла его за руку. Улыбнувшись, Алиар поднял с земли пакеты и пошел следом за Зедом и Карнелией.



             - Давай быстрее, герой любовник! - Усмехнулся Старк.



             - В каком смысле "герой любовник"? - Возмутилась Карнелия, - Вы там чего делаете?



             - Много будешь знать - быстро состаришься! - Расхохотался Зед, а Карни за это его легонько ударила ладонью по груди.



       Совсем скоро все они добрались до базы и, как только зашли внутрь, Зед и Алиар сняли с девушек повязки. Карнелия удивленно осмотрела все.



             - Красота. - Только это она и смогла сказать.



             - Согласна. Старая база была совсем другой. - Улыбнулась Инграм.



             - Все иногда меняется. - Улыбнулась Вавилония, вышедшая встречать товарищей. Подойдя к Хейл, она обняла ее, - Знаешь, всегда верила, что когда-нибудь мы снова пообщаемся, как старые друзья.



             - Я искренне верю, что это не последний раз. - Ответила та.



       Алиар смотрел на Инграм, глаза которой были переполнены какой-то нежностью и любовью ко всем, кто находился в этом здании, словно она вернулась домой после долгого путешествия на край света. Юки и Квазар после того слияния тоже стали проводить все свободное время вместе и выглядели, как счастливая супружеская пара. Ну, теперь не придется следить за ними, как за маленькими детьми. Вавилония и Зед тем временем проводили Карнелию и Инграм в главный зал, где и будет проходить сам ужин, а Тарт вышел на балкон второго этажа. Он еще тогда заметил, что здесь было прекрасное место для отдыха. Что и говорить, здесь он надеялся найти только одного человека. Заметив Лилит, он сел рядом с ней и посмотрел на звездное небо.



             - Почему не со всеми? - Спросил он.



             - Там Карнелия. - Ответила девушка, вздохнув.



             - Она твоя сестра.



             - С которой мы друг друга не считаем сестрами.



             - Но ты ведь ее любишь? - Спросил Алиар, посмотрев на Лилит.



             - У меня нет никого, роднее, чем она. - Прошептала она, - Знаешь, мы с Карнелией всегда по-разному смотрели на мир. С самого детства спорили. Со временем родители поняли, что не потянут нас двоих, хоть мы и принадлежим к знатному роду. Меня выгнали из дома, а затем сослали в этот сектор, где я и встретилась с Мири и Зедом. Карни же по своему желанию отправилась сюда, жила в доме, хорошо питалась, училась в академии, пока я пыталась выживать на улицах города. Так у меня появилось мировоззрение, что правительство нужно уничтожить, чтобы не было неравенства, а она решила защищать это же самое правительство, поскольку считает, что люди изначально рождены неравными: кто-то больной, кто-то физически сильный, кто-то умный. Встретившись в бою, мы с Карни решили, что больше друг другу не сестры...



             - Не смотря на это, я тоже тебя очень люблю, Лилит. - Послышался голос Карнелии.



       Улыбнувшись, Алиар похлопал подругу по плечу и покинул балкон, оставив сестер наедине. Парень направился в главный зал, где уже сидели все. Даже не скажешь, что буквально вчера ночью они сражались друг с другом, используя все свои возможности. Сейчас каждый из них выглядел счастливым. Это даже не было похоже на оплакивание Тантила.



             - Простите, что Тантил погиб из-за меня. - Произнесла Инграм.



             - Тантил не погиб. Нам просто потребуется много времени, чтобы восстановить программу, которая была установлена в его тело. - Ответила Вавилония. - Ладно, давайте лучше выпьем.



             - Хорошая идея. - Кивнул Зед и налил каждому по стопке виски и бокалу вина.



             - Всем нам по семнадцать-девятнадцать лет, а мы уже участвуем в войне и получаем кучу денег за свою работу... - Произнесла Вавилония.



             - Нам пришлось рано взрослеть. - Задумалась Инграм, - Все же мы гибриды. Нас не любят чистокровные представители видов. Каждый из нас рос без семьи, каждый жил сам себе на уме...



             - У нас не было выбора. Я не выбирал себе судьбу гибрида. - Фыркнул Алиар, встряв в разговор. Он взял свою стопку виски, выпил ее, а затем запил вином. - Не задумывайтесь о судьбах, о жизнях, не портите себе вечер. Честно говоря, все бы отдал, чтобы видеть вас такими счастливыми всегда.



       Улыбнувшись, он пошел прочь, ощущая на себе удивленные взгляды товарищей. Поднявшись по винтовой лестнице на третий этаж, он вышел на еще один балкон и сел в кресло, смотря на небо. Интересно, откуда именно берут корни жители Альянса? Где находятся все эти планеты: Рэдан, Архиан, Вазарин, Фиар, Земля, Рогнет, Котрон? Где все это? Почему ни на одной космической карте этих планет нет? Неужели, жителям настолько плевать на свои родины? Каждый из них готов так просто наплевать на свои корни, на своих предков?..



             - Почему ушел? - Размышления парня прервала Инграм, зашедшая на балкон.



             - Тебя это так волнует? - Уточнил Алиар.



             - Ты забрал мой первый поцелуй. И второй тоже. В какой-то степени, мы взяли на себя ответственность друг за друга. - Улыбнулась она. - Всегда думала, что это все будет немного по-другому.



             - Я не смог удержаться. Твоя улыбка... Сводит меня с ума, что ли... - Ответил он. почесав голову.



             - Поцелуй меня еще раз...



             - Что? - Алиар нахмурился.



             - Пожалуйста...



       Покраснев, он встал с кресла и подошел к девушке. Поправив ее огненно-рыжие волосы, Тарт аккуратно прильнул своими губами к губам Инграм и слился с ней в поцелуе. Закончив, он слегка отстранился.



             - Спасибо. - Прошептала девушка. - Когда я была маленькой, родители говорили, что тот, кто поцелует меня в первый раз... И только он... Может забрать и мою невинность.



             - Я... Не могу, пока мы находимся по разные стороны баррикад... - Ответил Алиар, - Это неправильно.



             - Тогда я могу верить в то, что мы будем вместе, когда война закончится?



             - Или, быть может, мы станем на одну сторону... - Прошептал Тарт, - Да, ты можешь верить.



             - А ты, будешь? Верить? - Спросила она с надеждой. В ее глазах сияла безграничная нежность.



             - Буду. - Ответил Алиар и обнял Инграм, - Обещаю, что буду.

Остров



___

ГЛАВА VI

___



             - Господи, зачем я на это подписался? - Прокряхтел Алиар, отжимаясь.



             - Честно говоря, не думал, что ты вообще согласишься. - Рассмеялся Зед, спокойно отжимаясь на одной руке.



       На спине Старка сидела Асурамару в позе лотоса, подправляя пилочкой свои ногти, а Лилит разместилась на спине Тарта. Последний посмотрел на товарища и, закатив глаза, отжался еще раз.



             - Объясни мне, что ты такое? - Спросил он, совсем не понимая, как Зед умудряется отжиматься на одной руке.



             - Я гибрид. - Рассмеялся тот, меняя руку. - Что самое забавное, ты еле поднимаешь Лилит, хотя она будет полегче, чем Асура.



             - Эй! - Возмутилась последняя и отвесила Старку подзатыльник. - Я не толстая!



       Лилит добродушно улыбнулась, слегка хихикнув. Она перевела взгляд на надрывающегося Алиара, а затем, потрепав его по волосам, произнесла:



             - Может, стоит закончить?



             - Нет, еще немного! - Возразил Тарт и уверенно сделал еще несколько повторений, после чего упал без сил, тяжело дыша.



             - А я говорила. - Усмехнулась девушка и слезла со спины обессилевшего Хранителя Волканиса. - Ладно, Алиар, давай отдыхай. Тебя еще ждет вечерняя пробежка с Вавилонией.



             - Как прекрасно, что меня тренируют девушки. - Прокряхтел тот, - И как прекрасно, что я тренировками по горло сыт...



             - По горло, говоришь? - Ехидно улыбнулся Зед. - Раз не любишь женское общество, завтра тебя тренировать буду я.



             - Класс, теперь меня будет тренировать потный мужик... - Через силу рассмеялся тот.



             - Сам ты потный! - Возразил Старк.



             - Ты и правда потный. - Подтвердила Асурамару. - У меня все штаны мокрые из-за твоей потной спины.



             - А может они мокрые, потому что я очень красивый? - Фыркнул Зед и сразу получил сильный подзатыльник.



             - Еще чего! Меня не возбуждают голые и потные мужики! - Обиженно протянула девушка.



             - Прости, но других здесь нет. - Усмехнулся Алиар и с трудом поднялся на ноги. Потянувшись, он заставил все свои кости захрустеть, а затем, отдышавшись, натянул футболку на голый торс и, похлопав по плечу Зеда, направился в горячий источник.



       Путь, как всегда, был очень коротким. Раздвинув заросли кустарника, парень снял с себя футболку, брюки, кроссовки и забрался в горячий источник. Из-за того случая, когда он впервые встретился с Вавилонией, было предпринято решение выкопать еще два источника. К слову, с дня того ужина прошло больше недели, и за это время никаких конфликтов между Хранителями Круга и Версальскими Рыцарями не происходило, словно наступил долгожданный мир.



       Закрыв глаза, Тарт окончательно расслабился и довольно улыбнулся, пока его не обдало целой тонной горячих капель воды. Встрепенувшись, он посмотрел на довольного Руби, который сразу же несколько раз облизал парня.



             - Интересно, сколько времени тебе потребуется, чтобы понять, что конкретно в этом источнике обычно купаюсь я? - Возмущенно протараторила Вавилония, которая, обмотавшись полотенцем, стояла с другого края, злобно смотря на Алиара.



             - Подпиши его. - Усмехнулся тот, - Кто первый пришел, тот и купается. А так, тут места на всех хватит, разве что тебя смущает тот факт, что у меня между ног что-то болтается.



             - Я год жила с Зедом в одной комнате, потому что остальные были заняты, а потом у него закрутился роман с Абсидией и я, слава небесам, переехала жить к Инграм, затем она нас покинула и я стала жить одна. Так что меня не смущают ни болтающиеся члены, ни болтающиеся сиськи. - Ответила та и, развязав полотенце, забралась в источник. - Не смотри так, а? Болтать нечем потом будет.



             - Ладно-ладно. - Покраснел Алиар и вновь закрыл глаза.



             - Как думаешь, пьяная пробежка - это весело? - Неожиданно спросила Вавилония.



             - В горах, Вави, это снижает наши шансы на выживание до минимума. Не радостная перспектива. - Протянул тот.



             - Вот и славненько. - Девушка отодвинула довольно большой булыжник своими механическими руками, приподняла оказавшуюся под ним металлическую панель и достала литровую бутылку коньяка. - В целом, выпьем по пол-литра и все будет прекрасно.



             - Ты же понимаешь, что пока мы в горячих источниках, нас попрет так, что мама не горюй? - Уточнил Алиар.



       Протянув бутылку парню, Вавилония дождалась, пока он ее откроет, а затем сделала несколько глотков, корчась от едкого вкуса спиртного.



             - Конечно, понимаю. Знаешь, почему именно такая тренировка будет нам полезна? - Задала она вопрос, а затем сама начала давать ответ: - Все просто. Когда ты будешь очень сильно ранен, будешь не в состоянии идти, а глазах будет мутнеть, а сознание покидать твою головешку, ты сможешь довольно просто с этим справляться. По крайней мере, протянешь больше, чем любой другой человек.



             - Ну ла-а-адно. - Недоверчиво произнес он и, взяв бутылку, сделал несколько глотков, после чего поморщился. Скривившись, Алиар выдавил из себя только что-то, вроде "мерзость".



             - Согласна, на любителя. - Ответила Хикари и продолжила пить, взяв бутылку.



       Продолжалось это около двух часов. В целом, тот барьер осознания, что они оба сейчас голые, стерся еще через полчаса после начала "тренировки". В бутылке оставалось всего несколько глотков, которые Алиар и Вавилония весьма кропотливо разделили на двоих и выпили. Попытавшись встать, парень понял, что с головой явно что-то неладно, поскольку ощущение невыносимого жара внутри сводило с ума, как и помутнение в глазах. Кругозор сузился максимально, способности к нормальному движению сошли на нет.



             - Славненько, тебя уже весьма прекрасно вмазало. - Улыбнулась Вавилония. Что и говорить, ее шатало, но в разы слабее, чем Тарта. Создавалось ощущение, что степень ее опьянения близка к нулю. - Нет ничего прекраснее, чем спаивать людей, обладая биомеханическим имплантом вместо обычных печени и желудка.



             - То есть, ты почти не пьянеешь? - Пролепетал Алиар, пытаясь одеться.



       Закончив, он поднял свои остекленевшие глаза на подругу, которая уже оделась и терпеливо ждала товарища. Вздохнув, она побежала по узкой тропинке, маневрируя между деревьями.



             - Руби, взять. - Рассмеялась она, не сбавляя темп.



       Посмотрев на скалящегося зверя, Тарт сразу понял, кого нужно взять и, что есть сил, стремглав побежал за подругой, а за ним рванулся Руби, однако, не так уж резво, прекрасно понимая, что это просто тренировка. Крича от ужаса, пьяный парень весьма успешно маневрировал между деревьями, стараясь не отставать. С каждым шагом он чувствовал обжигающие "дыхание" механического питомца Вавилонии, который в данный момент пытался поймать парня. Споткнувшись, несчастный кубарем полетел вниз с горы, пока, наконец, не шлепнулся на какой-то поляне. Пальцы кисти были неестественно выгнуты в другую сторону, а повсюду виднелись лишь лужи крови.


"То есть, я откинусь вот так?" - Промелькнуло у него в голове.



             - Алиар, ты там живой? - Подбежала взволнованная Вавилония. Руби следовал за ней по пятам, а его язык развеивался на ветру.



             - Передай всем, что я их любил... - Прокряхтел он, - Я потерял очень много крови...



             - Это не твоя кровь, придурок. - Закатила глаза девушка и подняла Тарта на ноги.



       Помотав головой, он посмотрел на все перед собой: целая платформа, по краям которой лежали горы трупов животных, а сама она залита кровью, причем так, что ступить негде, чтобы не вляпаться.



             - Это что такое? - Прошептал Алиар.



             - Знакомьтесь, дорогие гости, это мое личное пиршество на этот вечер. - Непонятно откуда возник некто в черном костюме, плаще и маске с четырьмя зелеными полосками, символизирующими глаза. - Вы тут ненадолго, а завтра не найдете это место еще раз.



             - Зачем ты здесь? - Прошептала Вавилония.



             - Знаете, я заметил, буквально, неделю назад, что вы начали налаживать отношения с Хранителями Круга, поэтому решил, что вам будет полезно встретиться еще раз, не находите? - Ехидно произнес тот. - Я весьма великодушно устрою вам эту встречу.



             - Кто ты, черт возьми, такой!? - Процедил Алиар.



             - Прежде, чем спрашивать чужое имя, сначала надо сказать свое, малыш-Тарт.



       Неизвестный сжал кулак, который начал светиться зеленым источая клубы энергии, а затем разжал его. Импульс окутал Вавилонию и Алиара, а затем они оба потеряли сознание.


___

*****

___



       Очнувшись, Хранитель Волканиса резко поднялся на ноги и осмотрелся. В целом, опьянение прошло и разум ощущался трезвым. Вави и ее шавки здесь не было, как и привычного пейзажа сектора "Лелан". Вокруг лишь золотой песок, тропические растения, а на заднем фоне, где-то в этих джунглях, огромный вулкан, а то и несколько. Вероятно, это какой-то остров близ экватора. Сначала нужно было найти Вавилонию, а уже потом решать, как выбраться отсюда. Сжав кулак, Тарт закрыл глаза и прошептал:



             - Волканис, Меч Хранителя, Властитель Пламени, я взываю к тебе.



       Из-под земли вырвалась магма, а затем и показалась рукоять меча. На плечах, спине и груди появились ремни, которые затем образовали и держатель на спине парня. Схватившись за нее, Алиар вырвал из песка Волканис и, улыбнувшись, убрал его за спину, прикрепив к держателю. Все-таки действительно можно было призвать артефакт в любой момент, независимо от его местоположения.



       Лезвия меча раздвинулись в стороны, образуя большие крылья, а затем потоки пламени закончили процесс. Взмахнув ими, Алиар оказался на уровне верхушек деревьев. Вавилония летать не умеет, поэтому это будет единственный способ ее найти. Пролетев несколько километров вглубь этого тропического острова, парень понял, что крылья развеиваются и вновь складываются в лезвия меча. С высоты около пяти метров Тарт шлепнулся в песок и скорчился от боли. Рука с вывихнутыми пальцами болела просто адски, а после падения создалось ощущение, что еще и ребрам пришел конец, потому что дышать стало невероятно тяжело. Кряхтя, Алиар уселся и произнес:



             - Волканис, это что такое?



             - После того, как я использовал почти всю энергию в битве с Инграм, взяв твое тело под контроль, я до сих пор не восстановился. - Ответил меч.



             - Неделя прошла! - Рявкнул парень, кинув первый попавшийся под рукой камешек в дерево.



             - Недели мало, потребуется еще несколько дней. Но дело совсем не в этом, для полета энергии должно было хватить... Когда мы переместились сюда, из меня словно вытянули всю оставшуюся силу.



             - Понятно. Мы можем связаться с остальными? - Предложил еще один вариант он.



             - Объяснил же, энергия вообще по нулям.



             - Ты еще никогда не был так бесполезен. - Закатил глаза Алиар.



       Нужно было что-то делать, поэтому он решил просто искать хоть кого-то. Тот таинственный человек в маске что-то говорил про Хранителей Круга. Какова вероятность того, что кто-то из них здесь? Начав ходить по острову, Алиар все время корчился от невероятной боли, пронзающей руку. Пальцы опухли так, что стали похожи на мясные сосиски.



             - Алиар!



             - Инграм? - Парень посмотрел в сторону источника голоса, не веря своим ушам.



       Из кустов выбралась Хейл в синей футболке с белоснежными узорами, серой юбке и кроссовках. За ней шел механический зверь, похожий на Руби, но меньше и не выглядящий таким устрашающим, если не брать в расчет огромные когти и два хвоста с острыми наконечниками.



             - Ты что тут делаешь? - Спросила девушка.



             - А ты? - Вопросом на вопрос ответил Тарт.



             - Какой-то человек в маске отправил меня сюда. Со мной была Ефрит, но не уверена, что она здесь. - Задумчиво произнесла она.



             - Я был на тренировке с Вавилонией. Появился этот некто, назвал меня по фамилии и обвил какой-то зеленой энергией. Очнулся я уже здесь.



             - Так, ладно, тогда я тебя слегка огорчу: у меня нет энергии, чтобы элементарно вызвать вторую часть Торналиса и улететь отсюда - это первое. А второе - я здесь уже двое суток. Обошла чертов остров вдоль и поперек, и не нашла следов живых существ вообще. Ты - первое живое создание, которая я увидела за эти два дня.



             - Два дня? - Удивился Алиар. - Ладно, с этим разберемся позже. Даже если призовешь вторую часть - улететь не сможешь. Я пробовал.



             - Плохо. - Ответила Инграм. Заметив, как парень держится за свою руку, она посмотрела на нее и резко дернула все пальцы так, что они приняли обычный вид и почти перестали болеть. - Лучше?



             - Спасибо. - Кивнул Тарт и удовлетворенно пошевелил пальцами. Посмотрев на темнеющее небо, он задумчиво произнес: - Завтра выберемся отсюда, а пока надо решить, где спать.



             - Я все это время спала на берегу, а Торналис бегал в радиусе пятидесяти метров. Патрулировал. - Пожала плечами Инграм.



       Кивнув, Алиар поплелся в ту сторону, с которой прилетел на своих огненных крыльях, а девушка пошла за ним, стараясь не отставать. Добравшись до берега, парень улегся на теплый песок и посмотрел на звездное небо, в котором сияли два полумесяца. У Мавилы было два спутника - Луна-1 и Луна-2, Альянс особо не заморачивался с названиями, так и звезду, вокруг которой вращались планеты, назвали Солнцем. Удивительно, что все другие виды были не против предложения Землян. Впрочем, какая разница. "Зверь" Инграм куда-то поплелся, а сама она улеглась рядом, смотря своими янтарными глазами куда-то вверх.



             - О чем думаешь? - Спросил Алиар, дабы разбавить обстановку.



             - Об этой постоянной войне... - Ответила Хейл, - Знаешь, я уже готова на то, чтобы вы убили правительство, но сделайте это так быстро, как сможете. Я устала от войны, устала от нескончаемых битв...



             - Так переходи обратно к нам? - Предложил он.



             - И тогда я стану врагом Альянса... - Прошептала Инграм, взяв парня за руку.



       Тот покраснел и посмотрел на нее. Подумав, произнес:



             - Но мы сможем быть вместе, жить в горах, не задумываясь ни о чем. Я с Зедом буду ходить за покупками, Асурамару и Лилит готовить, Вавилония всех тренировать... Разве это не прекрасно?



             - Я не знаю... - Ответила она.



       Посмотрев на Алиара, девушка залезла на него сверху и, слегка приоткрыв рот, поцеловала. Тарт нежно обхватил ее спину, а затем переместил руки на талию. Оторвавшись от парня, Инграм схватилась за края футболки и медленно сняла ее с себя, после чего начала стягивать футболку и с Хранителя Волканиса.



             - Что ты делаешь? - Прошептал Алиар.



             - Просто давай сделаем это, хорошо? - Так же тихо сказала она и, целуя его, расстегнула бюстгальтер, который упал на грудь парня. Тот скинул его куда-то в песок и непонимающе посмотрел на Инграм, которая рукой прикрывала свою грудь.



             - Зачем тебе это?



             - Я тебе не нравлюсь?



             - Нравишься. - Пробормотал тот.



             - Тогда, пожалуйста, сделай это. Мне все равно, будешь ты потом рядом или нет, но я хочу стать твоей насовсем. Быть может, я буду не одна, но это неважно. Пожалуйста...



       Посмотрев на покрасневшие щеки Хейл, Алиар нежно поцеловал ее, приподнявшись, а затем, заведя руки ей за спину, расстегнул юбку, пока девушка робко расстегивала брюки. Аккуратно положив Инграм на спину, Тарт откинул свои штаны куда-то в сторону, затем и трусы, причем не только свои. Упершись в песок руками, он поцеловал девушку вновь. Она закрывала глаза, стараясь ни о чем не думать, не волноваться.



             - Будет больно... - Пробормотал Алиар.



       Он начал медленно опускать таз ниже, понемногу сливаясь с ней. Сердце билось, готовое вырваться наружу, но это было не волнение, а скорее страсть, всепоглощающая, как пламя. Инграм немного приоткрыла рот, закрывая глаза, слегка корчась, а затем нежный стон вырвался из ее горла, сводя Алиара с ума. Он начал совершать поступательные движения вперед и назад, прижимая девушку крепче к себе, перышки под ее грудью и вокруг пупка приятно щекотали, доставляя дополнительную каплю удовольствия. Тарт, приподняв Инграм с песка, поместил под нее свой хвост, чтобы ей было удобнее, а затем продолжил, покусывая в шею. Она же, томно дыша от наслаждения, прижимала его таз к своему ногами, а руками царапала спину. Стоны Хейл сводили Алиара с ума, он хотел ее всем сердцем, всей душой, хотел еще и еще, забыв совершенно обо всем. Нежно укусив девушку в шею, он ускорился, а ее стоны стали еще громче, глаза закрывались от удовольствия, а затем Инграм выбилась из сил вовсе. Тепло разливалось по всему ее телу, а ноги сводило судорогами.



             - Спасибо... - Прошептала она, приложив ладони к полосатым щекам Алиара.



             - Ты всегда будешь у меня только одна, слышишь? - Так же тихо ответил он, вновь поцеловав Инграм.



       Обняв ее, Тарт провалился в сон. Проснулся он уже от яркого солнечного цвета, бьющего прямо в глаза. Натянув трусы и брюки, он укрыл своей футболкой девушку и посмотрел на лежащий в песке Волканис.



             - Набрался сил? - Уточнил он.



             - Я-то набрался, а вот ты за ночь их растратил. Никогда не видел, чтобы кто-то спал со своим врагом. - Усмехнулся меч, светясь.



             - Хватит, а? - Закатил глаза Алиар и, посмотрев на Инграм, улыбнулся, - Свяжись с Юки и Квазаром. Пусть вытаскивают нас отсюда.



             - Есть еще одна проблема, босс. - Пробормотал Волканис.



             - Что на этот раз?!



             - Я не могу связаться с Артефактами, которые не чувствую.



             - Ты не мог мне этого вчера сказать?! - Алиар схватился за голову. Все хорошее настроение улетучилось.



             - Что за шум с утра пораньше? - Прошептала Инграм, потирая глаза.



             - Полдень. - Ответил Тарт, посмотрев на часы. - Я не знаю, как нам вернуться домой.



             - Я попробовала уже все, что знала. У наших артефактов одинаковые минусы, разве что мои не могут подпитываться энергией, если не находятся в радиусе десяти километров друг от друга. - Ответила она, одеваясь.



             - Ты меня очень круто обнадежила. - Съязвил Алиар. Поведя ушами, он услышал что-то, непохожее на звуки этого острова... - Вертолет?



       Через пару секунд в небе стало отчетливо слышно, как крутятся лопасти вертолета, и он приближался. Да, не показалось. Схватив Инграм за руку, он спрятался вместе с ней в ближайшие кусты и, закрыв девушке рот, молча наблюдал, как правительственный вертолет пролетает над пляжем.



             - Он же принадлежит Альянсу! - Произнесла Хейл, когда парень убрал руку. Непонятно было, удивление или же возмущение, но все же.



             - Это точно не за нами. С нами нет никакой связи, как и с нашими артефактами, значит, никто не знает, что мы здесь. - Ответил Алиар, пытаясь удовлетворить сразу обе эмоции девушки.



             - Тогда предлагаю за ним проследить. - Предложила она, смотря, как транспортное средство скрывается в глубине острова.



             - В этом поддерживаю.



       Собравшись с мыслями, эта парочка двинулась в сторону движения вертолета. Вопреки ожиданиям, он завис возле вулкана, а затем и вовсе приземлился. Нахмурившись, Алиар непонимающе смотрел, как несколько ученых, которые, к слову, были чистокровными Землянами и Рогнетианцами, что-то печатали на ноутбуках, периодически заглядывали в планшеты, а затем переводили взгляды на вулкан. Вокруг них стояли солдаты в черных экзоскелетах, осматриваясь по сторонам. Гора с кратером в центре затряслась, как и весь остров. Землетрясение было столь сильным, что парочка даже свалилась с ног. Магма начала медленно вытекать из кратера, а затем оттуда же начало что-то выдвигаться вверх. Не похоже на извержение... Стены вулкана начали трескаться, а затем и вовсе развалились, залив магмой все вокруг, но в небольшом радиусе. На месте "горы" осталось несколько МЕХов класса "Титан".



             - Какого хрена? - Процедил Алиар.



             - Правительство хранило роботов в вулкане, выкачав оттуда почти всю магму? - Предположила Инграм. - С каждым таким днем убеждаюсь, что зря ушла из сопротивления.



             - Сможешь убить своих?



             - Нет.



             - Славненько, тогда я убиваю Титанов, а ты ученых и солдат. И, ах да, одного в живых оставь. - Ухмыльнулся Тарт и, убрав Волканис за спину, выбежал из кустов.



       За спиной раскрылись пламенеющие крылья и Хранитель взмыл в небо, ошарашив всех солдат. Покачав головой, Инграм сжала кулак. На него сразу прикрепилась половина ее механического зверя, покрывая доспехами всю конечность, а вторая стала броней на ноги и вторую руку. Выбежав из кустов, она сразу же нанесла удар в голову одного из солдат, от чего череп того превратился в кровавое месиво.



             - Леди Хейл?! - Удивился один из солдат. - Огонь!



       Но было уже слишком поздно - девушка убила его и всех оставшихся, а затем начала вырезать ученых одного за другим, пока, наконец, не остался один. Прижав его к земле, она посмотрела в небо, в котором Алиар уворачивался от многочисленных атак Титанов. Устремившись вперед, он словно сверло, пробил одного из них насквозь и сразу же напал на другого. Понемногу уничтожая врагов, Тарт остался один на один против последнего. Тот неожиданно схватился за обломки всех остальных и прикрепил их к себе, трансформируясь до тех пор, пока не стал Колоссом около тридцати метров в высоту. Выпучив глаза, Алиар приземлился на дерево и сразу же получил мощный удар огромным кулаком, а затем и еще. Вся эта колоссальная машина своим ударом впечатала бедного парня в землю, причем на метр, если не больше. Наверное, единственное, что его спасло - это повышенные характеристики Хранителей, относительно обычных людей. Попытавшись встать, Тарт лишь выплюнул целую лужу крови, а его ребра на этот раз уже явно были сломаны. Отдышавшись, он вновь постарался встать, пока гигант в очередной раз замахивался.



             - Алиар! - Вскрикнула Инграм, не зная, что делать.



       Удар, а затем целые тучи песка поднялись в воздух. Когда они развеялись. Хейл увидела Тарта, на коже которого ярко светились голубые узоры вместо полосок, уши вытянулись, а в руках он держал светящийся Волканис. Встав на ноги, Алиар вновь выплюнул кровь и посмотрел на Колосса светящимися голубыми глазами.



             - Что за черт? - Произнес пилот робота. Машина сделала шаг назад.



       Тарт же шел вперед, смотря на врага с таким бешенством, которое даже сравнить ни с чем нельзя. Волканис светился все ярче, а тело парня медленно покрывалось черной и бордовой броней. С неба начали прилетать огромные механические блоки, окружившие Алиара. Замахнувшись, Колосс вновь нанес удар, но он был остановлен большими металлическими руками. Прямо под кулаком, держа его, собирался Гравитон, которые быстро покрывался бордовой, черной, золотой и белоснежной броней. Одна из его рук была почти полностью черной, лишь с белоснежными механизмами, видневшимся под броней, а кисть бордовой с золотыми когтями на каждом из пальцев. На второй же руке кисть была довольно маленькой, а вот от запястья броня немного усиливалась. Обтекаемые доспехи, два черных рога, как у барана, вытянутая голова с шестью голубыми кругами, которые, вероятно, были глазами. Такого же цвета энергия разливалась по всем промежуткам между броней. Алиар стоял на крыше этой машины. Подбросив Волканис в небо, он забрался в открывшийся люк, а меч, разделившись на две части, удлинился и прикрепился на спине. Тарт, сидя в кресле и хлопая сияющими глазами, осматривал все, что находилось перед ним: сенсорные клавиатуры, несколько рубильников, две рукояти с кнопками... Пока он пытался понять, что происходит, к лицу прилепились какие-то щупальца. Прежде, чем парень соображал, что происходит, его голову пронзила сильная боль, как и шею, перед глазами появился нескончаемый поток данных, тело и Гравитон ощущались, как одно целое. Схватившись за рукояти, Алиар сразу нажал кнопку на левой.



       Его машина сразу же пропустила через когтистую руку огромное количество тепловых волн, расплавивших броню кулака Колосса в мгновение ока, оставив от него только каркас. Враг начал отступать, но Гравитон, выхватив из-за спины огромный меч, в котором виднелась половина Волканиса, вонзил его в тело убегающего, а затем рассек его на части. Схватившись за голову Колосса когтистой рукой, Алиар вновь выпустил безумное количество волн, даже не думая останавливаться. Несколько минут проведя так, он все же убрал руку от кнопки и посмотрел на то, что осталось от пилота: в луже расплавленного металла плавал уже наполовину ставший трухой скелет. Направив Гравитон к Инграм и ученому, Алиар остановил его на подходе и выбрался наружу, горделиво смотря на надпись "VOLCAN-02". Корчась от боли, он подошел к девушке и врагу, а затем, сверкнув голубыми глазами, процедил:



             - У меня к тебе несколько вопросов. За любой ответ, который мне не понравится, он - Парень указал на Волкана-02, - Оторвет тебе руку, потом ногу и так далее. Ну что же, начнем. Зачем вам МЕХи в вулкане?



             - Я не знаю. - В панике ответил ученый. Вздохнув, Алиар направился к Гравитону, - Ладно-ладно! Я все скажу!.. Правительство хочет вступить в открытый военный конфликт с расами, которые раньше были частями Империи, а так же с гибридами! Пощадят только тех, кто служит Альянсу верой и правдой.



             - Зачем им это? - Спросила Инграм.



             - Потому что Империю взяли в состав союза только потому, что она представляла угрозу. Как только всех потомков императорской семьи признали просто знатным родом, как и потомков Рыцарей Круглого Стола и Рыцарей Версальского Королевства, правительство Альянса разоружило Империю и начало тайное восстановление всех разновидностей МЕХ, обозначенных в проекте "GRAVITON" пятидесятилетней давности. Рэданцы, Вазарины, Фиарнийцы и все, кто их поддержит, будут истреблены.



             - Ясно. Тогда другой вопрос. - Кивнул Алиар, - Где мы?



             - На острове в сотне километров от сектора "Лелан". - Ответил ученый, трясясь от страха. Штаны его уже явно были мокрыми, что заставило Алиара слегка поморщиться. - На вертолете быстро доберетесь.



             - Спасибо. - Кивнул Тарт и, подняв руку вверх, заставил Волканис вернуться обратно к хозяину, а Гравитон, разобравшись, улетел обратно в атмосферу.



       Голубые узоры пропали с тела парня, уши вернулись в норму, когти так же исчезли, а глаза вновь стали кроваво-красными, перестав светиться. Убрав меч за спину, Алиар поморщился от боли. Поняв, что Инграм не идет следом, он обернулся. Девушка так сильно сжала шею ученого, что она просто превратилась в щепки, а кровь полилась из горла, заляпав Хейл.



             - Так я буду уверена, что меня не обвинят в измене. - Пожала она плечами и забралась в вертолет.



       Не мешкая, Алиар зашел следом и уселся на кресло второго пилота, надев специализированные наушники.



             - Два месяца назад стал Хранителем, а уже вляпался в такое дерьмо, что хрен отмоешься. - Процедил он, смотря в окно.

Императорская Кровь



___

ГЛАВА VII

___



             - Твою мать, неужели я вернулся?.. - Прошептал Алиар, заходя в главный зал.



             - Ты где был? - Закричала Вавилония, уперев руки в бока.



             - На каком-то острове. - Ответил тот, устало садясь в кресло.



       Все члены сопротивления, собравшиеся в помещении, смотрели на парня выпученными глазами, полными волнения. Даже Хикари, которая вроде как злилась, выглядела обеспокоенной.



             - Какой остров, а? Тебя два дня не было! Я думала, ты сдох! - Возмутилась она, совсем ничего не понимая. - Очнулась в лесу, а тебя нигде нет! Мы с Зедом все вокруг обошли!



             - Я очнулся на острове. Все, Вави, не насилуй мне черепушку, ладно? - Пробормотал он, скорчив грустную рожицу. Всполошившись, он вспомнил нечто важное, - Кстати об острове! Там была Инграм. Мы чисто случайно наткнулись на группу правительственных ученых.



             - И? - Спросила Лилит, подняв бровь.



             - Не перебивай! Так вот, там, на острове, в вулкане было около семи Титанов, которые потом объединились в одного. Мы уничтожили всех, а затем допросили одного из ученых. Он сказал, что первые четыре члена Альянса Семи Планет собираются развязать войну против видов, состоявших в Империи, а еще и всех гибридов порешать. - Ответил Алиар.



             - Как и следовало ожидать. - Задумался Зед, - Но использовать МЕХов в войне - это уже перебор.



             - Согласна. Какие у нас шансы замочить правительство в максимально короткие сроки? - Уточнила Вавилония.



             - В реалиях того, что есть еще Хранители Круга - они минимальны. Только, если к нам примкнет кто-то из них, мы сможем увеличить вероятность успеха. - Ответила Лилит.



             - А если этим кем-то станет Инграм? - Уточнил Алиар, встав с кресла. В груди что-то очень сильно заболело, заставив парня скривиться.



             - Ты ранен? - Похлопала глазами Асурамару, надевая одну из своих перчаток.



             - Ребра сломались. - Ответил тот, тяжело дыша. Дождавшись, пока девушка начнет пропускать целебные импульсы через его тело, он вновь посмотрел на Лилит, - Так что?



             - Инграм - сильнейшая среди членов Круга, да и среди Хранителей вообще. - Кивнула она, - Но как мы ее заманим на нашу сторону снова?



             - Я займусь этим. - Произнес Алиар. Тем временем процесс лечения уже был закончен и боль исчезла, - Спасибо, Асура.



             - Уверен, что справишься? - Обеспокоенно уточнила Лилит.



             - Знаешь, ему будет намного проще убедить Инграм, чем кому-либо из нас. - Ехидно фыркнул Зед, - Давай, братан, вся надежда на тебя. Думаю, ты сможешь эффектно привлечь ее внимание, скажем, поджогом академии.



             - Согласен. Раз у нас нет ее номера, то совершим вызов чем-то подобным. - Пожал плечами Тарт.



             - Тем более, вряд ли она позволит кому-то еще избить тебя, кроме себя любимой. - Усмехнулся Старк, - Мы оба знаем, почему, если ты смекаешь, о чем я.



             - Ой, ну поцеловались они на балконе, романтично же. - Закатила глаза Асурамару.



             - Что? - Синхронно спросили все остальные, а Зед расхохотался.



       Покраснев, Алиар помотал головой и пошел к выходу. Обернувшись, он произнес:



             - Она примкнет к нам. Если не по своей воле, то заставлю.



             - Я пойду с тобой. - Ответила Вавилония и направилась за товарищем.



             - Будьте осторожны. - Бросила им вслед Лилит.



             - Инграм нас не убьет, обещаю. - Ответил Тарт, улыбнувшись.



       Посмотрев на Вавилонию, он пропустил девушку вперед, а затем захлопнул дверь. Подруга была напряжена, быть может, пребывала в состоянии ожидания хорошей битвы, в которой явно не планирует нажить себе еще больше проблем, хотя это неизбежно. Вздохнув, Алиар пробубнил:



             - Тебя всегда в самое пекло прет?



             - Как и тебя, так что не надо мне тут. - Огрызнулась она, а Руби, семенящий следом, соглашаясь, покачал головой, а затем высунул язык.



             - Чумовая псина. - Покачал головой парень, смотря на механического зверя.



             - Не обижай Рубиноида, он - верный друг и товарищ! - Горделиво фыркнула Вавилония, уперев руки в бока, а "пес" начал бегать вокруг нее кругами.



             - Ладно-ладно. - Кивнул Алиар и, как только вышел с базы, посмотрел в небо.



       За его спиной распахнулись огромные пламенные крылья и парень, недолго думая, обеими руками схватил девушку за талию и, взмахнув крыльями, взмыл вместе с ней в воздух, оставляя за собой облака дыма. Сверху все казалось таким маленьким, но невероятно красивым. Хикари, внимательно всматриваясь в причудливые узоры, образуемые всем, лежащим на просторах близ гор, неожиданно произнесла:



             - Смотри, на лицо похоже!



             - Что? Где? - Нахмурился Тарт, смотря вниз.



             - Да вон же!



       Осмотрев все, он, наконец, заметил, как деревья, кусты и булыжники внизу образовывали причудливой формы овал, чем-то действительно напоминающий лицо. Это было, как минимум, странно, поэтому Алиар лишь пожал плечами.



             - И правда. - Добавил он к этому жесту, немного подумав.



       Тем временем внизу уже виднелась академия, в которой он учился долгие десять лет. К счастью, сейчас уже было не учебное время, поэтому в здании не будет никого, кроме механических охранников. Приземлившись неподалеку, Тарт сжал кулак и закрыл глаза.



             - Волканис, Повелитель Пламени, я взываю к твоей мощи... Пусть сила твоя пожрет это строение. - Прошептал он.



       Вавилония молча смотрела, как Алиар что-то бормочет, а затем широко раскрыла глаза от удивления: крылья парня увеличились еще больше, а затем все языки огня с них рванулись вперед, а меч принял исходную форму. Пламя мгновенно охватило здание, превращая его во что-то больше напоминающее печь для грешников в Аду, нежели учебное заведение.



             - Ну, красавчик, что тут еще сказать. - Пожала плечами девушка, смотря на огонь.



             - О, не стоит похвалы, я знаю. - Пафосно закивал парень, смеясь.


___

*****

___



             - Обнаружены двое из сопротивления: Хранители Волканиса и Рубиноида. - Произнес Неко, смотря в монитор компьютера. Ноги его были закинуты на пол.



             - Я пойду туда. - Сразу вызвалась Ефрит. - Ублюдок с Волканисом убил нашего товарища.



       Заметив, что Карнелия так же хочет вызваться, Инграм резко встала со своего места и, поманив за собой механических птицу и что-то напоминающее тигра, направилась к выходу.



             - Значит, Хейл и Раст. Ну, удачи вам, ребят. - Усмехнулся тот, внимательно рассматривая компьютерную мышь. - Все-таки удобно, когда компьютер сразу сообщает, что, мол, так и так, появились Рыцари.



             - Ты это все говоришь так, будто никогда компьютером не пользовался. - Фыркнул Орбиум, закатив глаза.



       Тем временем Инграм и Ефрит уже покинули помещение и направлялись к выходу из здания.



             - Мы их убьем? - Уточнила вторая.



             - Поймаем. Казнить на месте нет никакого смысла, так даже не интересно. - Ответила Инграм и, разведя руки в стороны, произнесла: - Торн и Алис, Боги Ветров, я взываю к вашей силе...



       Механическая птица начала преобразовываться, затем закрепилась на спине девушки, образовала две турбины и четыре огромных крыла, а вторая часть, трансформировавшись, закрепилась на груди, а когти на ногах девушки, образовав цельную черную броню. Натянув свой синий шарф с белоснежными узорами на нос, девушка обняла Ефрит и, взмахнув крыльями, взмыла в воздух. Буквально через минуту она уже видела Алиара и Вавилонию, которые вовсе не громили все вокруг дальше, а просто ждали. Неужели, сопротивление так решило связаться с ней?.. Приземлившись, Хейл сложила крылья и, сжав кулаки, посмотрела на бывших товарищей.



             - Все-таки это был очень действенный вариант. - Заключила Вавилония.



             - Вы о чем? - Процедила Ефрит, покрываясь каменной броней. Глаза ее вспыхнули голубым и, вскоре, вместо хрупкой девушки, здесь уже стоял каменный голем со светящейся грудной клеткой и глазами.



             - Ну, мы хотели поговорить, а телефончик ты мне свой, к сожалению, не оставила, Инграм. - Пожал плечами Алиар.



             - Так говори. - Кивнула девушка, скрестив руки на груди.



       В глазах у нее виднелось отчетливое волнение, и Тарт это понимал, поэтому хотел было уже что-то сказать. но Ефрит сделала шаг вперед с воплем "Да что с ними разговаривать!", но сразу получила такой сильный удар в челюсть от Вавилонии, что мало не покажется. Помотав головой, девушка бросилась на обидчицу, замахиваясь каменными кулаками.



             - Вави?



             - Не лезь! - Ответила та и, стоя на месте, начала слияние с Руби.



       Механический зверь разделился на две части, руки Хикари начали видоизменяться, а затем слились с каждой из частей Руби. Черно-серебряные механически руки с полукруглыми зелеными элементами брони. Глаза ее ярко светились красным, кожа почернела, а на плечах появились дополнительные механизмы, на левом кулаке были длинные когти, а на правом гибкие пальцы, напоминающие языки, с коих капала кислота. Так же из правого локтя торчало длинное лезвие, которым Вавилония сразу повернулась к Ефрит, а та из-за своей массивности не успела увернуться, напоровшись боком на этот "штырь". Резко развернувшись, Хикари схватила врага когтистым кулаком и отбросила врага в сторону.



             - Ладно, продолжим. - Пробормотал Алиар, стараясь не смотреть на то, как подруга избивает сослуживицу Хейл, - Инграм, ты сама слышала все, что сказал ученый, слышала, как Альянс собирается избавляться от неугодных жителей.



             - Да, слышала. - Кивнула девушка, опустив глаза.



             - И все равно веришь, что сможешь изменить страну изнутри? Этому не бывать. Представь, сколько есть хранилищ, подобных тому, что было в вулкане! - Голос Тарта звучал почти, как мольба.



             - Я не могу, Алиар, я поклялась в верности этой стране!



             - Стране, а не правительству! Стране придет жопа, если так будет продолжаться! - Сорвался Тарт.



       Он хотел что-то кричать дальше, но мгновенно получил сильный удар каменным кулаком, из-за чего отлетел на добрые пару десятков метров и ударился о стену. Крови, пузырясь, полилась из разбитой головы и рта парня, дыхание стало хриплым, жидкость с дурманящим запахом все больше и больше попадала в легкие, заливая их.



             - Рубиноид, услышь мой зов... - Прошептала Вавилония, трясясь от ярости. - Как ты посмела тронуть беззащитного солдата, моего друга!? В этом нет ни капли чести, вшивая тварь... Миротворец!



       Броня девушки резко сложилась, став обтекаемой, а затем из кистей выдвинулись несколько револьверов с длинными стволами, а на голове образовался серебряно-зеленый шлем, на котором вместо одной глазницы был механизм, который мгновенно обозначил все зоны для стрельбы, попадание в которые не повредит Алиару. Вавилония начала стрелять с дичайшей скоростью, а мощь была поистине ужасающей, поскольку даже стены домов крошились в труху, не говоря уже о броне Ефрит. Инграм же пряталась за всем подряд. Каменная девушка медленно пошла в сторону Хикари, не обращая внимания на попадания пуль. Она шла, пока не нанесла сокрушающий удар предыдущей в голову. Удар столь мощный, что ноги Вавилонии подкосились и она упала, потерявшись во времени и пространстве. Хейл в это время подлетела к Алиару и посмотрела в его остекленевшие глаза.



             - Скажи, что тебе важнее... Товарищи, у которых нет никакого понятия честного поединка, которых ты знаешь всего пару лет... - Произнес Тарт, отхаркивая кровь каждые несколько секунд. - Или же те... С кем ты провела всю свою жизнь, а, Инграм? Спасешь Вавилонию - станешь врагом правительства и врагом своих товарищей... Останешься просто в стороне смотреть - потеряешь всех, кто еще считает тебя своей семьей, тебе решать...



       Хейл смотрела на парня, прекрасно понимая все, что он говорит. Обернувшись, она застыла, в ужасе смотря, как Ефрит бьет Хикари в разные части тела снова и снова, а затем и вовсе срывает одежду с несчастной, чтобы беспрепятственно расчленить. Сорвавшись с места, Инграм с размаху ударила своего товарища по команде, заставив ту отлететь на несколько метров, а затем посмотрела на свою кисть, кости внутри которой превратились в осколки. Девушка хотела кричать от боли, не держалась молодцом, выдерживая все эти ощущения, хоть с каждой секундой становилось все мучительнее.



             - Командир, ты что делаешь?! - Рявкнула каменная.



             - Я же говорила, что мы не будем их убивать, а ты, вероятно, собралась. Кроме того, ты подняла руку на мою подругу детства... Пусть мы с ней и на разных сторонах, но я не позволю убить Вавилонию хоть кому-то, кроме себя. - Процедила Инграм, расправляя крылья.



             - Тогда я убью тебя, а затем еще и этих двоих! - Рассмеялась та девушка, ударив кулаком в асфальт, заставив дорогу раскрошиться на кусочки.



       Инграм, еле держа равновесие, ветром расчистила под собой все эти "крошки" и выхватила одно крыло из-за спины, тем самым превратив его в меч, дабы защищать Вавилонию. Ефрит бросилась в бой и нанесла несколько ударов, каждый из которых был блокирован, но контр-атаки не последовало. Разозлившись еще больше, каменная нанесла еще несколько ударов. Против такой мощи Хейл больше не могла держаться, поэтому поймала своим лицом довольно сильный удар, отправивший ее в нокдаун. С трудом встав на колени, девушка вновь встала в стойку, готовясь блокировать удары соперницы.



             - Почему ты не нападаешь в ответ?! - Взбесилась она до безумия и вновь бросилась в атаку.



       Удар с такого разбега отправит на тот свет кого угодно, однако, в последний момент, непонятно как подоспев, удар блокировала Вавилония своей рукой с огромными когтями.



             - Потому что ей есть, кого защищать. - Прорычала Хикари, тяжело дыша, - И есть честь, которую стоит отстаивать. Именно это и отличает тебя от Инграм, которую я знаю.



       Кожа Вавилонии все чернела и чернела, ее пышный пепельный хвост увеличился в размерах, а глаза так ярко засветились цветом свежей крови, что казались двумя светилами на закате. Из уголков глаз девушки медленно потекла крови, светясь, громко шипя, а с неба начали лететь несколько черно-зеленых блоков, которые прямо в полете начали собираться в Гравитона. Приземлившись, машина закрыла собой Хейл и Хикари. Последняя, трясясь от бешенства, смотрела на черно-зеленую МЕХу с одним рогом, тянущимся назад, яркими красными глазами, скоплением ромбовидной брони серебряного на груди, белоснежными полосками на всех черных элементах, укрепленную на всех суставах. Отсоединившись от Вавилонии, части Рубиноида закрепились на кистях Гравитона, образовав длинные когти и термоядерную пушку на левой руке, а складной щит на правой. Приложив руки к двум панелям на спине машины, открыла люк, через который забралась внутрь, пока Ефрит не понимала, что происходит. Закрыв глаза, девушка положила обе руки на выдвинувшиеся клавиатуры и застыла, ожидая. В следующий миг ее словно парализовало, а затем Гравитон бросился вперед, замахиваясь когтистой рукой.



       Соперница, поставив блок, рассчитывала отразить атаку, благодаря своей броне, но не поняла, что МЕХА появилась, потому что Вавилония была переполнена злостью столь сильной, что хотела убить Ефрит любыми способами. Каменная броня разбилась вдребезги, как и кости в руках девушки. От такой мощи удара Гравитона из-за того, что девушка крепко стояла на ногах, его коленные суставы не выдержали и ноги выгнулись в обратную сторону с характерным хрустом. Крик адской нетерпимой боли вырвался из груди Ефрит. Машина схватила врага за руки и, превращая все это в настоящую пытку одними лишь движениями раздробленных рук, подняла визжащую от невероятных страданий девушку над разрушенной дорогой. Вавилония, выбравшись из МЕХи бросила взгляд на надпись "LEVIA" и подошла к врагу, попавшему в цепкие лапы предстоящей смерти.



             - Скажи, ты веришь в Бога? - Процедила Хикари, обхватывая руками шею Ефрит.



             - Катись к черту, тварь! - Рыкнула та, корчась от боли.



             - Значит, увидимся в топке Ада...



       Вавилония вонзила свои выдвинувшиеся на механических руках когти в горло врага, а затем одним мощным движением оставила пять рваных ран такой глубины, что кровь фонтаном полилась из них, а Ефрит забилась в конвульсиях, умирая мучительной смертью. Запах этой густой бордовой жидкости, которая обливала Хикари с ног до головы, словно успокаивал ее. Вытерев кровь с лица, девушка посмотрела на застывшую от ужаса Инграм.



             - Теперь тебе больше нет пути обратно в Хранители Круга, Хейл. - Пробормотала Вавилония.



             - Я знала это, когда решила спасти тебя. - Кивнула Хранительница Торналиса, смотря себе под ноги.



       Раскат грома разошелся по всей округе, а затем хлынул ливень, смывающий кровь отовсюду, откуда только можно, люди разбегались в панике, а посреди всего этого лежал то теряющий, то приходящий в себя Алиар, напуганная до смерти Инграм, а так же Вавилония, позади которой был подвешен изувеченный труп.



       Забравшись обратно в Гравитона, Хикари отпустила мертвое тело Ефрит, подняла с земли Тарта и посадила его вместе с Хейл в кабину МЕХи. Сжав кулаки, машина бросилась бежать в сторону базы через лес за сгоревшей дотла академией, стараясь не привлекать внимания. Путь казался мучительно долгим, а девушки не обронили больше ни слова, пока не оказались в доме, где жили члены сопротивления. Выбравшись вместе с друзьями наружу, Инграм бросила взгляд на то, как Руби отделился от Левии, а сама МЕХа, разделившись на блоки, улетела куда-то в атмосферу. Значит, они призываются, благодаря определенным условиям: у Алиара, когда он был в смертельной опасности, у нее из-за злости. Опомнившись, она пошла вперед, поддерживая еле идущего Тарта. Как только Вавилония их догнала, девушки уже вдвоем потащили парня в главный зал, где уложили прямо на стол. Асурамару, поняв, что к чему, сразу начала залечивать раны друга, с жалостью смотря на него.



             - Он потерял много крови... - Прошептала она.



             - Он выкарабкается. Он обещал. - Твердо ответила Инграм, с волнением смотря на возлюбленного. Она отчетливо помнила, как Алиар пообещал быть с ней, если они окажутся на одной стороне.



             - Кто-нибудь еще ранен? - Уточнила Асура.



             - Пустяки. - Отмахнулась Вавилония, держась за ребра. Видимо, Ефрит их все же сломала своими ударами. - СО мной все будет хор...



       Не договорив, девушка упала в обморок прямо возле стола, еще и ударилась об пол головой. Зед, подбежав к Хикари, взял ее на руки и положил возле Алиара, тело которого было уже полностью восстановлено. Шинмай, приложив руки к девушке, начала процесс ее лечения, смотря на товарищей:



             - Нам нужно перелить Тарту кровь. У него ее осталось очень мало.



             - Какая у него группа? - Спросил Зед.



             - Вейвион сообщает, что вторая отрицательная. Есть у кого-нибудь такая или первая отрицательная? - Ответила Асура, смотря на товарищей.



       Старк злобно посмотрел в пол, помотав головой. Инграм так же огорченно дала ответ "нет".



             - У меня первая отрицательная. - Робко произнесла Лилит,стоящая в дальнем углу.



             - Замечательно! - Улыбнулась Асурамару и, вытащив из заплечного мешка провод для капельницы, присоединила к нему иглу с одной стороны и с другой.



       Одну девушка сразу вела в вену Алиара, а вторую в вену командирши сопротивления. Та сразу поняла, что кровь просто так не пойдет по проводу, поэтому начала сильно давить себе на руку в области бицепса, заставляя красную жидкость двигаться внутри этой трубки. Она давила и давила, даже когда кровь начала вливаться в организм парня. Закончив процесс, Лилит уселась в кресло и посмотрела на свою посиневшую руку.



             - Можно считать, что наш Тарт теперь обладает кровью Императорской семьи Прей? - Через силу посмеялась она.



Братоубийство



___

ГЛАВА VIII

___



       Алиар с трудом открыл глаза, голова кружилась, а сам он чувствовал какую-то слабость вперемешку с легкой болью в груди. Тяжело выдохнув, он посмотрел в потолок, перевел взгляд на пол, на который сквозь окна лился свет. Перевернувшись на левый бок, парень увидел перед собой Инграм, спящую рядом. В голове сразу возник вопрос по типу "какого черта?", но, помотав головой, парень поднялся с кровати и взгляд его приковался к спящей в кресле Вавилонии. Вот это уже было действительно странно. Дверь медленно открылась и в комнату зашла Лилит, держащая в руках поднос с тремя кружками кофе. Посмотрев на парня в одним штанах, она быстро рассмотрела каждый шрам на его груди и, похлопав глазами, произнесла:



             - Ты два дня лежал без сознания. Хорошо, что проснулся.



             - У меня только один вопрос, почему у меня в комнате две девушки? - Произнес тот, с непониманием смотря на подругу.



             - Три. Я тоже здесь ночевала все эти дни. - Улыбнулась та, покраснев, - Мы все волновались за тебя. Зед тоже заходит постоянно, но он сейчас с Асурой на задании, Юки и Квазар пошли за покупками.



             - Я сейчас правильно все расслышал? Вы сидели втроем здесь возле меня? - Уточнил Тарт, подняв одну бровь.



             - Да. - Кивнула Лилит. Покраснев снова, она, улыбнувшись, опустила глаза в пол и произнесла: - Ты не мог бы одеться?



       Усмехнувшись, Алиар достал из шкафа майку и натянул на себя. Посмотрев на Прей, которая начала пить свой кофе, садясь на свободное кресло. Парень же осмотрелся, ища глазами Волканис. Заметив меч в дальнем углу комнаты, он взял его за одну из рукоятей и, закинув на плечо, вышел из комнаты, перед этим обронив что-то вроде "я на задний двор". Дыша полной грудью, в которой все еще отдавала боль, Тарт оказался на улице и, потянувшись, произнес:



             - Эй, меч, откуда взялся Гравитон? Их же уничтожили все, а мы видели уже три, причем целых и невредимых. - Произнес он, вонзив артефакт в землю.



             - Хм... - Задумался тот, засветившись, - Мы, духи, заключенные в вещи Королевой Экарой, не знаем об этом почти ничего. Знаем только, что не все Гравитоны были утилизированы. Видимо, у моих Хранителей есть возможность призывать Волкана-02.



             - И как это происходит? - Уточнил Алиар, нахмурившись.



             - Вероятно, когда ты находишься в смертельной опасности или сильно ранен и хочешь продолжать бой. Я думаю, так.



             - Ладно, проверим это потом. У меня нет желания ранить себя. Кстати, я заметил, что основной твой функционал раскрывается, когда ты в форме крыльев.



             - Конечно, ведь я, подобно Наруцуми, броня, но совсем другого типа. Артефакт Лилит - это адаптируемые доспехи, которые не дадут ей погибнуть, то, что даю тебе я, подобно тем доспехам девушки, которая с нами сражалась, может быть разрушено, но зато ты можешь летать.



             - Что мне нужно делать, чтобы покрываться броней?



             - Все просто, большая концентрация или бесконтрольная ярость. Но есть и еще кое-что... Если ты хочешь огромное количество мощи, рискуешь потерять контроль и тогда сражаться вместо тебя буду я. Поверь мне, артефакты не любят друг друга, поэтому я не буду гнушаться атаковать и твоих друзей. Так что...



             - Быть осторожнее в своих желаниях, я понял. - Кивнул Алиар, садясь на землю.



       Вытащив меч из земли, он прикрепил его за спину и, приняв позу лотоса, закрыл глаза, фокусируясь на доспехах.



             - Ты чего делаешь? - Уточнил Волканис.



             - Пытался сконцентрироваться, ты все засрал. - Процедил тот в ответ.



             - Хочешь, я помолчу?



             - Знаешь, хочу, будь добр.



             - Хорошо.



             - Ты все еще говоришь.



             - Ладно, больше не буду.



             - И снова. - Алиар уже терял терпение.



             - Прости. - Ответил меч.



             - Да сука! - Выругался Тарт и поднялся на ноги, тяжело дыша от злости.



       За его спиной распахнулись крылья из лезвий Волканиса и пламени, а затем тело начало покрываться черно-бордовой броней с золотыми лезвиями, когтями и двумя рогами по обе стороны от головы, затем на лице образовался шлем черного цвета с белоснежными клыками, такого же цвета полоски появились и по всему телу, а глаза ярко вспыхнули голубым.



             - Вот видишь, ты разозлился и все получилось. - Усмехнулся артефакт.



             - То есть, это ты специально?! - Закричал Алиар.



             - Я ведь питаюсь твоей злостью, неважно, куда она направлена.



             - Ладно, я понял. - Кивнул Тарт, сжав кулак. Броня медленно растворилась на его теле, а глаза вернулись в обычное состояние.



             - Уже тренируешься? - Послышался голос Зеда.



             - Да. Куда же без этого? - Рассмеялся парень и пожал здоровяку руку.



             - У тебя огромное чувство самопожертвования. - Лицо товарища сменилось на серьезное.



             - Я это тоже заметил. - Согласился Волканис, складываясь из крыльев обратно в меч.



             - Потому что я слаб, слабее всех вас. И тренировки совсем не помогают стать хоть немного сильнее. - Произнес Тарт, опустив глаза в землю.



             - Вся сила, - Улыбнулся Старк и ткнул парню пальцем в грудь, - Вот здесь. Верь в себя, верь в нас, верь в победу. Ты даже Инграм умудрился вернуть домой, а это уже значит, ох как много, ведь она поверила в тебя, а ты в нее. В любом случае, она молодая и красивая, да и уже по уши влюбилась в тебя.



             - Любовь? Мы на войне, какая любовь тут любовь... - Пробубнил тот в ответ.



             - Тогда я за ней приударю. - Скорчил гримасу товарищ.



             - Не смей! - Резко возразил Алиар.



             - Вот видишь? И она тебе точно нравится. А я просто пошутил. Так, к слову, от тебя без ума здесь все девушки, дружок, выбирай любую. Разве что Асуру ты не интересуешь, как мужчина. - Рассмеялся Зед.



             - Не совсем, ее не интересуют потные мужики. А мы с тобой именно такие. - Расхохотался Тарт, заставив друга заплакать от смеха.



             - Ой, дурачок, - Протянул тот, вытирая слезы, - Ладно, но я тебе не говорил, что тебя хотят Лилит и Вавилония.



             - Сделаю вид. что ничего не слышал. - Фыркнул парень.



       В кармане спортивных штанов послышался звонок телефона. Нажав кнопку, Алиар приложил телефон к уху. Услышав до боли знакомый голос, парень сжал кулак так сильно, что когти на его пальцах пробили кисть до костей, а кровь полилась тоненькими струйками на землю.



             - Как ты выжил, тварь?! - Прорычал парень в трубку, - Тебе голову растоптали!



             - Оу, я тоже очень рад тебе, малыш-Тарт. Знаешь, в прошлый раз у меня не особо получилось надрать тебе жопу, даже при помощи артефакта. Только вот, представь, этот самый артефакт вернул меня к жизни. Все же регенерацию он давал очень сильную. В любом случае, я обзавелся еще одним, думаю, тебе тогда понравилось путешествие на остров, я тебя приятно удивил, верно? - Этот голос принадлежал Баракусу Дарнису. И это явно был он.



             - Что ты хочешь снова?! - Рявкнул Алиар, а Зед лишь озадаченно смотрел на товарища.



             - Все просто, друг мой, я просто хочу опять помериться с тобой писюнами, чтобы узнать, кто сильнее теперь. И ах да, со мной еще и Карнелия. Это тебе дополнительный стимул, чтобы придти. Победишь - ее дырочка твоя, проиграешь - дырочки всех твоих женщин и красавчика-Зеда - мои. - Ехидно произнес голос в телефоне.



             - Дырочка красавчика-Зеда?! - Шепотом возмутился Старк.



             - Где мне тебя найти? - Процедил Алиар.



             - Место встречи изменить можно. Я выбрал максимально удобное для тебя. - Расхохотался Баракус, - Я прямо здесь. - Тарт огляделся по сторонам, - Левее, еще левее, нет, тут уже переборщил, правее... Бинго!



       Тарт, обнажив клыки, зарычал, смотря на того самого неизвестного в маске, который тогда отправил его и Инграм на остров. Сняв маску, Баракус кинул ее в сторону. Лицо его было изуродовано, кожа походила на то, что ее облили кислотой, поскольку череп отлично виднелся через дыры в кожном покрове.



             - Я не хочу, чтобы нам кто-то мешал, но ты можешь выбрать любого дружка себе в помощь. - Улыбнулся Дарнис, а из тени деревьев вышла Карнелия, подбрасывающая диски.



             - Я помогу. - Произнес Зед, вставая в стойку.



             - Нет, друг, не в этой битве. - Покачал головой Алиар, - Тут давние счеты у кое-кого другого. Лилит.



             - Прекрасный выбор! - Похлопал Баракус.



       Все вокруг в ту же секунду было заволочено зеленой энергией, Старк упал без чувств, как и все остальные в здании, кроме Хранительницы катаны Наруцуми. Оттащив Зеда в сторону, Тарт посмотрел на врагов и, не обращая внимания на безумца, перевел взгляд конкретно на Карнелию.



             - Почему ты помогаешь ему? - Спросил парень.



             - Все просто. Я люблю его. Пусть он насиловал меня, пусть это был брак по расчету, но, не беря в расчет его сексуальные прихоти, он прекрасный муж, который любит меня. - Твердо ответила она, перестав подбрасывать диски, - А ты убил его.



             - Он убил мою сестру! - Прорычал Алиар.



       Его тело вновь преобразилось, покрывшись броней, а за спиной раскрылись два огромных огненных крыла. Сжав кулаки, Хранитель бросился в бой, однако, не Баракус напал в ответ, а Карнелия, так же преобразившись: ее тело почернело, серебряные элементы брони появились на груди, плечах, коленях и спине, из всего тела вырвались лиловые круглые лезвия, глаза засветились розовым. В последний миг перед ударом атака Прей была отражена одним взмахом катаны. Лилит, ввязавшаяся в бой, проведя голой ладонью по острейшему лезвию, поранила себя и, закрыв глаза, прошептала:



             - Пей мою кровь, Демон Наруцуми, я взываю к твоей мощи...



       Тело девушки мгновенно стало источать тьму, глаза засветились кроваво-красным, появилось несколько элементов брони, покрытой кристаллами, а вся остальная плоть покрылась растениями, на груди распустилась кристаллическая роза, которая светилась тем же цветом, что и глаза. Взявшись за рукоять катаны, Лилит произнесла голосом, похожим на хор нескольких голосов:



             - Сестра, ты предала меня, Алиара и Хранителей Круга из-за глупого чувства.



             - Инграм поступила так же. - Расхохотался Баракус. - Лажно, вероятно, девушки не дадут нам повеселиться, поэтому, малыш-Тарт, давай развлечемся.



       Зеленая энергия начала клубиться вокруг врага, который, исчезнув в ней полностью, начал распространять эту мерзость по всей округе, заставив Алиара потерять Дарниса из виду. К сожалению, горящая броня парня слишком выделяла его среди всей этой вакханалии, поэтому он, не успев среагировать, получил множество ударов с нескольких сторон, не видя противника.



             - Похоже на избиение младенцев. - Рассмеялся Баракус и ударил парня так, что шлем последнего развалился на кусочки.



       Помотав головой, Хранитель встал в стойку, вслушиваясь, дабы определить, откуда придет следующая атака. Тем временем две сестры, скрестив клинки, смотрели друг на друга глазами, полными ненависти. Увернувшись от атаки Лилит, Карнелия двумя быстрыми ударами повредила броню последней.



             - Тебе нет смысла сражаться со мной, ведь, благодаря Наруцуми, я сильнее. - Усмехнулась девушка и ударила сестру кулаком в голову, а поврежденные доспехи быстро восстановились, а затем на ней образовался слой из кристаллов.



             - Я всегда побеждала, Лилит, сегодня - не исключение! - Процедила Карнелия и, парируя удары, отвечала сериями совсем других приемов, тесня девушку назад.



       Алиар же пропустил еще несколько ударов от Баракуса и пытался предугадать следующие атаки, но они были слишком хаотичны. Сильный удар в грудь заставил парня скорчиться от боли и выплюнуть несколько капель крови. Губа уже была разбита, как и нос, но последняя атака повредила еще не окрепший после той битвы в городе организм, заставив парня выплевывать кровь из себя. Откашлявшись, Тарт упал на колени. Боль в груди была поистине сумасшедшей, дышать становилось все тяжелее и тяжелее.



       На теле стали медленно появляться голубые узоры, а затем с неба начали падать бордово-черные механические блоки, которые сразу же начали собираться в Гравитона. Сорвавшись с места, Алиар бросился к МЕХе, но внезапно упал, крича от боли. Удар из тени принес еще одну травму - перелом ноги. Ползя изо всех сил, парень начал лезть в кабину, выдерживая удары ножом в спину один за другим. Забравшись внутрь, он отдышался и, схватившись за рукояти, закрыл глаза. Щупальца подключились к мозгу и нервной системе на этот раз совсем безболезненно.



       Гравитон, синхронизируясь с пилотом, ударил в землю когтистым кулаком. Поток пламени вырвался из кулака, охватывая все в радиусе нескольких метров. Зеленый туман начал рассеиваться, а посреди всего этого стоял Баракус, рука которого стала похожа на руку Волкана. Что же это за чудо-артефакт такой?! МЕХА бросилась в бой на врага и вот они ударили друг друга. Броня на руке Гравитона погнулась, а Дарнис отлетел на несколько метров, сжимая и разжимая кулак.



             - Неплохой удар, малыш. - Усмехнулся он. - Жаль, что это тебе не поможет.



       Баракус, покрываясь броней, бросился вперед, собираясь нанести сокрушающий удар. Словно молния, перед ним что-то пролетело, послышался лязг металла, а затем верхняя часть туловища безумца упала наземь. Дернув Наруцуми, Лилит стряхнула с него кровь и, улыбнувшись, посмотрела на Волкана-02. Из спины девушки торчали две глефы, пробившие даже броню, через которую теперь лилась кровь.



             - Нет! - Крикнула Карнелия и, выхватив еще две глефы из рук, бросилась в атаку на сестру, но сразу же была остановлена мощным ударом в голову от шестиметровой МЕХи.



       Выбравшись из Гравитона, Алиар выпустил из крыльев пламя такой мощи, что тело Баракуса, который истерически продолжал смеяться, превратилось в пепел.



             - Ты истлеешь и обратишься в прах. - Процедил парень и бросил взгляд в сторону стоящей на коленях Карнелии.



             - Ты никогда не был мне другом, Тарт. Ты всегда был сосунком, которого я использовала. Всегда ты был таким. Даже рада, что мой муж убил твою прошмандовку-сестру, так ты хоть мужественнее стал, тряпка. - Рассмеялась она.



       Подойдя ближе, Алиар с размаху ударил девушку кулаком в лицо, да так, что кровь из разбитого носа разлетелась во все стороны. Ударив еще раз, парень сломал ей челюсть, после чего вытащил из-за спины Волканис и обрубил "подруге" обе руки по локти. Бордовая жидкость фонтанами полилась из обрубков, а обезумевшая Прей лишь хохотала.



             - Моя сестренка не заслуживала смерти, а уж тем более, такой... - Прошептал Тарт, замахиваясь еще раз. Карнелия поежилась, но продолжала смеяться. Разжав кулак, он развернулся и пошел обратно.



             - Ты даже врага добить не можешь, слабак! - Бросила она вслед.



       Проходя мимо Лилит, Алиар кивнул и опустил глаза в землю. Хранительница Наруцуми рванулась вперед и одним ударом срубила голову сестре. Кровь хлынула вверх из изувеченного тела, а отсеченная часть шлепнулась на песок. Тарт посмотрел на лицо убитой Карнелии. Сейчас оно больше не выражало ненависти и насмешки, только безграничный ужас.



             - Спи спокойно, сестренка. - Прошептала Лилит, приняв свой обычный облик, слезы полились из ее глаз цвета свежей артериальной крови.

Альянс велик!



___

ГЛАВА IX

___



             - Пора заканчивать все это. - Произнесла Лилит, смотря на надгробие, на котором виднелась надпись "Карнелия и Баракус Дарнис".



             - Заканчивать войну? - Спросил Алиар, стоя в сторонке.



       Он держался молодцом, хоть понимал, что своими же руками почти убил единственную подругу детства. В любом случае, его командиру было намного хуже. Тарт даже не представлял, как Прей вообще держится, ведь она как раз-таки и добила Карнелию.



             - Слишком много хороших жителей Альянса погибло из-за правительства, которое порождало таких тварей, как Баракус. Я молчу про Неко и Орбиума. Это ублюдки, которых еще поискать надо. - Голос девушки был спокойным, но вот глаза переполнены бешенством вперемешку с печалью, с которой нельзя ничего сравнить. - Пора выйти из тени и продолжить войну открыто. Завтра правительство уже будет мертво, а мы взойдем на трон Альянса и сообщим мирным жителям, что больше нет неравенства, нет несправедливости. Мы построим мир таким, каким он должен быть, Алиар. Мы построим его все вместе этой ночью.



             - Такой настрой мне нравится. - К товарищам подошел Старк и похрустел пальцами. - Давно пора уже показать, что главный здесь народ, а не правительство.



             - Зед, сообщи остальным. Ложитесь все спать, каждому из нас силы нужны, как никогда раньше. - Ответила Лилит, смотря вниз.



       Кладбище, на котором Версальские Рыцари хоронили своих павших товарищей располагалось на довольно большом уступе, под которым внизу было лишь ущелье такой глубины, что если туда упасть, кажется, лететь будешь вечность. Алиар, вздохнув, поплелся вместе с Зедом на базу. Зайдя внутрь, ребята разошлись: Тарт пошел в свою комнату отсыпаться, а Старк уведомлять остальных, что сегодня ночью будет последняя битва правительства и Версальских Рыцарей.



       Хранитель Волканиса, зайдя в помещение, поставил меч в углу комнаты и улегся на кровать, чтобы уснуть. В голове у него была лишь одна мысль - "Сможем ли мы?". Это был вопрос, который терзал всех, включая и Лилит. Лежа в своих комнатах на кроватях, каждый из Рыцарей лишь смотрел в потолок, надеясь на удачу. Да, они точно смогут, ведь как может быть иначе? Они так долго шли к этому, стольких убили на пути и стольких потеряли. Поражение попросту неприемлемо! Иначе и быть не может! Расслабившись, Алиар провалился в сон.



       Открыв глаза, он оказался в темном помещении, в котором сидело все то же шестилапое бордово-черное чудовище с двумя парами крыльев. Закашлявшись, оно выплюнуло струю огня в сторону и посмотрело на Тарта, который не понимал, что происходит.



             - Здравствуй, парень. - Поприветствовал Волканис, - Слышал, сегодня ночью канет последняя битва.



             - Ты прав, зверь. - Пожал плечами Алиар и уселся возле чудовища.



             - Определись уже, как ты меня зовешь, зверь или меч? - Усмехнулся тот, облизываясь.



             - Да какая разница, это неважно. - Фыркнул парень и откинулся назад, оперевшись на Волканиса.



             - Ты здесь не просто так. Думаю, тебе нужна вся моя сила, верно? - Почесался задней лапой зверь.



             - Вся до последней капли. Но есть один нюанс - я потеряю рассудок. - Ответил Алиар и закрыл глаза, - А это самый хреновый пункт в нашем с тобой партнерстве.



             - Ты научился призывать броню, сможешь призвать Волкана в сложной ситуации, думаю, сможешь и силу контролировать. - Подметил Волканис, смотря на хозяина меча. - Однако, есть одно "но". Моя сила поистине колоссальна, с ней сравнятся немногие артефакты. Ты неопытен, поэтому, я предупреждаю, приметь сразу, кому отдашь меч, если не справишься. Когда Инграм ранила Абсидию пулей в спину, она задела печень. Тогда моя старая Хранительница решила, что отдаст меч тому, кто поможет ей. Из всех помог только ты. В любом случае, я не могу не радоваться, что мы с тобой провели несколько месяцев, вместе сражаясь за правое дело. Я обязан был это сказать, ведь. когда ты используешь всю мою энергию - я обессилю, а все твои органы в свою очередь превратятся в кровавое месиво...



             - Я готов к такому раскладу, Волканис. - Голос Тарта звучал уверенно, поэтому чудовище даже слегка опешило.



             - Хорошо. - Ответил зверь, кивнув своей огромной головой. - Можешь рассчитывать на меня.



       Шестилапый монстр начал исчезать, а все вокруг темнеть. Закрыв глаза, парень открыл их уже у себя в комнате. Тяжело выдохнув, он встал с кровати и подошел к шкафу с зеркалом на двери. Алиар открыл его и достал черный обтягивающий костюм с легкой броней, а так же свой шлем с буквой "А". Хранитель надел это все на себя, предварительно раздевшись, и поверх натянул бордовый плащ, а затем убрал за спину меч. Напялив кроссовки на ноги, он вышел из помещения. Из соседней комнаты в таком же костюме и темно-зеленой куртке вышла Вавилония. Рукава были подвернуты, обнажая ее механические руки, на поясе висели два револьвера в кобуре, а на ягодицах резиновые мешочки с патронами. Заплетя свои каштановые волосы в хвост и, выдохнув, прошептала:



             - Удачи нам.



             - И не поспоришь. - Ответил Алиар, смотря, как Рубиноид поспешно выбегает за хозяйкой.



       Направившись вместе по коридору, товарищи пришли к выходу и, тяжело вздохнув, открыли двери. Там стояли все остальные: Зед, Юкилия, Лилит, Квазар, Инграм и Асурамару. На каждом виднелся костюм, идентичный тем, что были на Тарте и Хикари.



             - Спасибо всем вам за те годы, которые мы провели вместе. За все то время, которое мы пережили. Трудности, невзгоды, взлеты и падения, смерти, новые товарищи... - Произнесла Лилит, - Спасибо вам всем. Сегодня я не могу обещать, что все мы вернемся назад сюда, чтобы жить в мире, я могу лишь пообещать, что сделаю все, дабы вернуться.



             - Я постараюсь вернуться домой, босс. - Улыбнулся Алиар.



             - Ну а я обещать не буду. - Ответил Зед, - Смерть - штука непредсказуемая, но я постараюсь вернуться живым.



             - Ладно, хватит трепаться уже, а? - Разбавила обстановку Инграм, улыбнувшись. - Надерем жопу правительству!



             - Такую Хейл я люблю! - Улыбнулась Вавилония.



       Вся команда двинулась вперед, дабы закончить начатое навсегда. Каждый был готов отдать все, что у него было, включая жизнь, только, чтобы одержать победу в этой битве, в последней битве. Путь до города был очень коротким, поэтому наши герои даже не заметили, как оказались на месте. Лилит, выхватив катану из ножен, сжала лезвие рукой и поранила себя. Кровь полилась на холодный асфальт, а сама девушка прошептала:



             - Демон Наруцуми, пей мою кровь.



       Тело девушки мгновенно стало источать тьму, глаза засветились кроваво-красным, появилось несколько элементов брони, покрытой кристаллами, а вся остальная плоть покрылась растениями, на груди распустилась кристаллическая роза, которая светилась тем же цветом, что и глаза. Улыбнувшись, Зед сжал кулак и повернул пряжку на ремне, после чего вокруг него начал образовываться лед.



             - Эйраль, водный дракон, я взываю к твоей мощи.



       Тело парня начало покрываться серебряными доспехами, а в руках появились две тонфы, сотканные изо льда, причем, похожего на вековой. Вавилония, погладив Руби, развела руки в стороны. Пес девушки бросился вперед, а затем разделился на две части. Механические руки Хикари начали видоизменяться, а затем слились с каждой из частей Рубиноида. Началось преобразование и вскоре девушка уже была готова.



             - Ну что же, Торн и Алис, Боги Ветров, я взываю к вашей мощи. - Произнесла Инграм.



       Механическая птица начала преобразовываться, затем закрепилась на спине девушки, образовала две турбины и четыре огромных крыла, а вторая часть, трансформировавшись, закрепилась на груди, а когти на ногах девушки, образовав цельную черную броню. Следующей на руки и ноги натянула артефакты Асурамару.



             - Вейвион, ангел-хранитель, позволь мне использовать твою мощь. - На ее спине и груди образовался единый доспех с круглым сияющим кристаллом в груди и несколькими закрылками над турбинами на спине.



       Улыбнувшись, девушка посмотрела на товарищей, которые, кивнув, побежали вглубь города. Прямо на бегу Алиар раскрыл за спиной крылья и, покрывшись броней, взлетел в небо, оставляя за собой огненные следы. Инграм последовала примеру товарища и, взмахнув всеми четырьмя крыльями, оказалась в воздухе. Асура высоко подпрыгнула, благодаря турбинам на спине и побежала по крышам домов. Остальные же остались бежать внизу.


___

*****

___



             - Орбиум, нас осталось всего двое и, кажется, я нашел нам работку. - Улыбнулся Неко, смотря на монитор компьютера.



             - Что такое? - Мутант подошел к товарищу и посмотрел на экран. Там было видео в реальном времени с камер наблюдения по всему городу. Заметив команду Рыцарей в полном составе, он посмотрел на Инграм, летящую с ними и оскалился.



             - В городе завелись крысы. - Рассмеялся тот, - Пора прибраться.



             - Лично стану отравой для крыс, посмевших появиться здесь. Они идут против страны! - Рявкнул Орбиум и ударил кулаком по столу.



             - Мне нравится ход твоих мыслей, здоровяк. - Вновь расплылся в безумной улыбке Неко и встал из-за стола.



       Открыв ящик стола, паренек достал оттуда браслет, покрытый динамиками и надел его на руку, после чего перевел взгляд на Орбиума, берущего в руки свою косу с двумя лезвиями с обеих сторон. Кивнув, оба товарища покинули штаб и не спеша направились в сторону Версальских Рыцарей. Совсем скоро эта "команда" из двух воинов уже стояла лицом к лицу со своими противниками.



             - Я нашел крыс, здоровяк. - Расхохотался Неко.



             - Ну, тогда самое время надрать им задницу. - Ответил тот и, взмахнув косой, послал энергетический импульс в сторону врагов.



             - Идите, я задержу их. - Зрачки Вавилонии сильно сузились, а сама девушка смотрела на Хранителей Круга, игриво улыбаясь.



             - Тут мы присоединимся. - Кивнули Квазар и Юки, взявшись за руки.



       Кожа обоих испарилась, обнажив красно-серое тело Квазара с яркой желтой энергией и сине-серебряное с желтыми элементами тело Юкилии. Руки последней раздвинулись и к ним приплелись руки второго андроида, а затем их грудные клетки, ноги и головы совместились. Через пару секунд рядом с Хикари стоял довольно поджарый андроид с серебряной грудной клеткой, частично синими, частично красными доспехами, с желтыми элементами, серебряными наплечниками, локтями, коленями. Голова его пряталась в красном шлеме, вместо лица черная панель с шестью желтыми полосками вместо глаз, на левой руке мощная перчатка, из костяшек которой торчали шипы, а на правой руке красовались когти.



             - Не стойте, бегите, пока мы не передумали. - Рявкнула на товарищей Вавилония.



             - Да, бегите, все равно недалеко уйдете. - Улыбнулся Неко, смотря вслед убегающим врагам.



             - Иди за ними. - Приказал Орбиум. набирая код на телефоне, - Я вызову полицию, а ты поймай остальных крыс.



             - Как знаешь. - Улыбнулся Неко и побежал следом за убегающими.



       Он бежал, пока не получил сильный удар когтистыми руками откуда-то сверху. Кубарем улетев в сторону, Линкольн поднялся на ноги и посмотрел на атаковавшую. Асура стояла перед ним, сжимая кулаки.



             - Как жаль, что сегодня твой противник я. - Саркастично произнесла она, смотря на Хранителя Круга.



             - Глупая-глупая малышка. - Рассмеялся Неко и, закрыв глаза, пробормотал, - Саундэйр, тот, сила которого окутывает все вокруг, я взываю к тебе. - Шинмай удивленно смотрела за тем, как кожа парня чернеет, а из-под земли выбирался механический голем, около четырех метров в высоту, за спиной призвавшего появились сотни динамиков, которые образовали своего рода броню и крылышки. Линкольн, улыбнувшись, пропел. - А вот теперь потанцуем.



       Мощная звуковая волна разрушила здания вокруг и отбросила девушку в эти руины. Мгновенно выбравшись, она помотала головой и, рыча, бросилась в бой.




       Все остальные члены команды бежали прямиком к зданию правительства сектора "Лелан", где и собирались убить так ненавистных им чиновников, заместителей, а главное - наместника. Со всех сторон уже сыпались полицейские в экзоскелетах. Отбиваться от них было достаточно сложно на бегу, поэтому, застыв на месте, Зед начал бить их, отгоняя от товарищей. Улыбнувшись, он подмигнул Алиару и бросился в самую пучину сражения. Тарт же, кивнув, выпустил в противников мощные потоки пламени, зажарившие их заживо.



             - Я внутрь здания! - Крикнула Лилит и, выбив ногой дверь, рассекла двух охранников пополам, после чего скрылась в коридоре.



             - Пойдем за ней? - Спросил Алиар.



             - В помещениях с узким пространством мы с тобой не так полезны. - Ответила Инграм, - Я помогу Зеду, а ты следи, чтобы никто не покинул здание.



             - Понял. - Кивнул парень и, взмахнув крыльями, начал подниматься все выше, а Хейл полетела на подмогу товарищу, который отбивался от солдат.



       Лилит же тем временем неслась по коридору, вырезая одного за другим на своем пути. Она "вычищала" от работников здания комнату за комнатой, пока, наконец, не выбила дверь в покои наместника. Рядом с ним стоял человек с почти полностью механическим телом, в глазах его виднелись желтые точки.



             - Не беспокойтесь, господин, я остановлю врага. - Произнес киборг и сорвал с себя белоснежный плащ. - Жангир, Бог Грома, я взываю к твоему могуществу!



       Прожилки на механическом теле резко вспыхнули желтым, как и глаза, а само тело начало источать электричество. Наместник, торопливо открывая дверь возле кровати, скрылся в темноте того, что было за ней. Лилит злобно посмотрела на врага, посмевшего отвлечь ее от миссии и, схватившись за рукоять Наруцуми обеими руками, бросилась в бой, но ее атака была сразу отбита, после чего противник нанес ответный удар.



             - Зачем вы хотите уничтожить правительство?! - Взревел оппонент Прей.



             - Потому что все жители Альянса устали от неравенства и несправедливости, не говоря уже о дискриминации гибридов и видов, которые раньше жили в Империи! - Ответила Лилит, парируя атаку. Отпрыгнув в сторону, она вновь поранила себя, только теперь уже в запястье, - Демон, пей мою кровь, сделай свой удар смертельным.



             - Что это за детские фокусы, соплячка? - Усмехнулся противник, смотря, как на лезвии катаны появляются узоры в виде роз.



       Он пошел вперед, чтобы нанести удар, но мощный толчок сотряс все здание. Пол начал рушиться, как и стены, однако, Лилит и киборг не бросили поединок, а выпрыгнули из здания. Перекатившись по асфальту, девушка вновь встала в стойку и посмотрела на соперника, который, пробив асфальт собой, стоял прямо перед ней. Здание правительства продолжало рушиться, а затем из него начала выходить огромная МЕХА, метров шестьдесят, не меньше, вероятно, даже больше. Броня ее была черной с голубыми и золотыми узорами, а так же белоснежными рыцарскими доспехами. На груди красовалась надпись "CROWN-71". Сжав кулаки, колосс ударил в землю так, что здания в целом квартале рассыпались в крошки, после чего послышался голос наместника:



             - Версальские Рыцари, вы зашли слишком далеко, за это погибнете от рук моего Кроуна. Мы создали его специально для таких. как вы. Плевать на артефакты, вы трупы в любом случае.



             - Это что за херня?! - Вскрикнул Зед, нанося удар очередному полицейскому. Послышался лязг металла, а затем кровь вперемешку с мозгами и осколками черепа обрызгала парня.



             - Это Колосс, причем, вероятно, очень мощный, если наместник так уверен в победе. - Ответила Инграм, зависнув в воздухе.



       Старк был в уникальной броне, поэтому спокойно выдерживал выстрелы от автоматов, а вот Хейл приходилось уклоняться от атак, поэтому, опомнившись от непонимания происходящего, девушка схватила нескольких противников и подняла их в небо, после чего при помощи своих сил впустила в их тела невероятное количество воздуху, заставив несчастных разорваться на куски. Бросив оставшиеся в руках ошметки, Инграм вновь оценила броню Кроуна.



             - Нет уязвимых мест... - Прошептала она.



             - Значит, я их сделаю! - Рыкнул Алиар и, взмахнув крыльями, полетел в сторону гиганта.



             - Стой! - Крикнула ему вслед девушка, но тот не послушал.



             - Он у нас отчаянный парень. И это не раз его из жопы вытаскивало. - Усмехнулся Зед, отбиваясь.



             - И когда-нибудь в могилу его сведет! - Фыркнула Инграм. Она явно волновалась за жизнь товарища. Нет, возлюбленного.


___

*****

___



             - Все же добрались до наместника. - Процедил Орбиум, заметив вдали Кроуна-71.



             - Это что? - Выпучила глаза Вавилония, смотря на гиганта.



             - Судя по всему, МЕХА. - Ответил комбайнер Юки и Квазара.



             - Все верно. Это сильнейшая МЕХА, созданная на основе всех Гравитонов, Титанов и Колоссов, когда-либо существовавших. У него нет слабых мест. - Ответил Хранитель Круга, взмахнув косой. - Поэтому вы с самого начала были обречены на провал, жалкие куски говна. Альянс велик!



             - Заткнись уже! - Рявкнула Хикари и выстрелила во врага несколькими теплонаводящимися ракетами.



       Последний отбил каждую в небо, где они и взорвались, после чего бросился в бой, закручиваясь, как вихрь, двигаясь прямо на Вавилонию с невероятной скоростью. Пока девушка не понимала, что происходит. лезвие косы задело ее живот, однако, не вонзилось дальше, потому что андроид атаковал Орбиума, заставив того остановиться. Усмехнувшись, тот лишь одной мощной атакой рассек поврежденного комбайнера Юкилии и Квазара на две части, после чего еще и измельчил серией ударов.



             - Ой, сломались, кажется. - Пробубнил он и посмотрел на Хикари, которая застыла от неожиданности, - Твоя очередь.



             - Ты... Убил их... - Прошептала Вавилония, переведя взгляд с останков товарищей на врага. Глаза ее наполнились бешенством, после чего девушка прорычала: - Не прощу!



       Кожа Вавилонии начала чернеть, ее пышный пепельный хвост увеличился в размерах, а глаза так ярко засветились цветом свежей крови, что казались двумя светилами на закате. Из уголков глаз девушки медленно потекла красная жидкость, светясь, громко шипя, а с неба начали лететь несколько черно-зеленых блоков, которые прямо в полете начали собираться в Гравитона. Приземлившись, машина закрыла собой Хикари.



       Девушка же, трясясь от бешенства, смотрела на черно-зеленую МЕХу с одним рогом, тянущимся назад, яркими красными глазами, скоплением ромбовидной брони серебряной на груди, белоснежными полосками на всех черных элементах, укрепленную на каждом суставе. Отсоединившись от Вавилонии, части Рубиноида закрепились на кистях Гравитона, образовав длинные когти и термоядерную пушку на левой руке, а складной щит на правой. Приложив руки к двум панелям на спине машины, она открыла люк, через который забралась внутрь. Закрыв глаза, девушка положила обе руки на выдвинувшиеся клавиатуры, а в следующий миг Гравитон рванулся в бой с Орбиумом.



       Последний, не сумев увернуться от атаки, нанес удар синхронно с машиной, заставив ту отлететь в стену, а самого мутанта отбросила на пару метров. Встав на ноги, он выплюнул струю крови и посмотрел на МЕХу.



             - Я не проиграю какому-то жалкому члену сопротивления правительству. - Процедил он, - Моя страна великая, страна должна гордиться мной!



       Орбиум бросился в бой, замахиваясь. чтобы нанести мощнейший удар, который рассечет Гравитона на части. Энергетический щит полностью блокировал атаку, а затем Вавилония, выпрыгнув из открывшегося люка на МЕХе, вспорола врагу глотку ножом, который все это время носила в кобуре на левой ноге. Кровь фонтаном хлынула из горла врага, забрызгивая все вокруг. Рукой стерев эту дурнопахнущую жидкость со своего лица и забралась обратно в Гравитона. Костюм в области живота намок от крови, но ранение было явно не смертельным. Сняв с себя куртку, девушка обмотала поясницу, дабы не терять много крови, а затем направила машину в сторону Асурамару, которая билась с Неко. Оплакивать Юки и Квазара было некогда - слишком многое стояло на кону.



             - Асура! - Крикнула Вавилония. Левия нанесла мощнейший удар по голему, заставив Линкольна спрыгнуть с него, после чего загородила собой Шинмай.



             - Оу, вероятно, вы убили Орбиума. - Грустно произнес Неко, - Гравитон, кстати, красивый. Ну ладно, значит, мне тут больше делать нечего.



       Он бросил себе под ноги дымовую шашку, дым от которой был настолько густым, что не было видно совершенно ничего. Как только все это рассеялось, паренька здесь уже не было.



             - Твою мать! - Выругалась Хикари, - Не успела понять, как включается это гребаное инфракрасное зрение в МЕХе.



             - Плевать на него! - Ответила Асура, залезая в открывшийся на Гравитоне люк, - Наша проблема - это вон тот огромный робот, а мелкие сошки, типа этого дурака, сейчас не так важны, тем более, он всего один.



             - Ты права. - Кивнула Вавилония и направила МЕХу в сторону основного сражения. - Надеюсь, с остальными все в порядке...


___

*****

___



       Уклонившись от атаки Колосса, Алиар атаковал его, но не нанес особых повреждений, за исключением нескольких царапин. Просто так эту махину не пробьешь. Сжав кулаки, парень закрыл глаза.



             - Волканис, Повелитель Пламени, я хочу всю твою силу. Всю до последней капли. - Прошептал он.



       Крылья парня начали меняться, образовались еще четыре таких же огненных, а вся кожа стала черной и покрылась паутиной из магмы, после чего и бордовой чешуей, глаза, ярко вспыхнув голубым, загорелись синим пламенем, броня почернела, появились белоснежные узоры, а так же золотые элементы. В руках парня, образовавшись из чистого пламени, появилось копье со светящимся голубым наконечником. Нарисованная на маске пасть раскрылась, обнажив сотни острых клыков и два языка, а за спиной появился длинный хвост и лезвиями на конце. Рванувшись в бой, Алиар отразил одну атаку Кроуна-71, а затем нанес такой мощи удар, что броня на теле колоссально огромного робота раскрошилась. Сердце уже болело от переполняющей мощи, но Тарт продолжал бой. Будучи на кураже от того, что получилось повредить врага, он не успел увернуться от мощнейшего удара титаническим кулаком.



             - Прекрати свои жалкие потуги, слабак. - Рявкнул наместник.



       Алиар, рыча от боли, поднялся на ноги, шатаясь. Замахнувшись, Кроун нанес удар. Чем ближе его кулак был к земле, тем больше песка и пыли взмывало в воздух. С ночного неба начали прилетать огромные механические блоки, окружившие Алиара. В этот самый момент кулак Колосса был остановлен руками Волканом. Прямо под кулаком, удерживая его одной рукой, а свободной сжимая копье, собирался Гравитон, который быстро покрывался бордовой, черной, золотой и белоснежной броней. Голубая энергия разливалась по телу машины, в которой уже сидел Тарт, плюющийся кровью от полученных повреждений. С каждой секундой становилось все хуже и больнее. Кроун, замахнувшись, нанес мощный удар, смяв Волкана-02, но в последний миг из него успел вылететь Алиар и устремиться к голове Колосса. Копье испарилось из рук Гравитона и в ту же секунду оказалось в руке парня, который, словно пуля, влетел в голову врага. Наместник, выбравшись из кресла пилота, испуганно направил пистолет на плюющегося кровью Хранителя.



             - Не выстрелишь. Кишка тонка. - Процедил Алиар, но в тот же момент словил пулю плечом. Вскричав от боли, он копьем пронзил врага, а затем и, замахнувшись, с огромной силой вонзил то же самое копью в пол.



       От такой мощи оно скрылось в пробитой дыре в полу и, пролетев несколько метров, поразило двигатель Кроуна-71. Взмахнув крыльями, Тарт вылетел из Кроуна, который через пару секунд взорвался, после чего завис, взмахивая крыльями. Солдаты тем временем прострелили Зеду руку, пробив, наконец, его броню. Продержавшись одной рукой недолго, Старк был схвачен, как и Инграм, механические доспехи которой пронзили мощным разрядом электричества. В конвульсиях девушка упала на землю. где ей сходу прострелили обе ноги, чтобы не убежала. Связав обоих, полицейские оторвали от них артефакты и бросили в подъехавшую машину.



             - Нет! - Крикнула Лилит.



             - Куда пошла!? - Вскрикнул ее оппонент.



       Наотмашь взмахнув катаной, девушка оставила царапину на лице врага. Обернувшись, она испуганно посмотрела на затихшего противника. Кожа его синела, а глаза наливались кровью. Та же самая жидкость полилась изо рта, после чего он пал без чувств, испустив последний вздох. Алиар, смотря на все это сверху, начал терять сознание.



             - Неужели... Мы проиграли? - Прошептал он.


"Даже с артефактами, с Гравитонами мы не справились. Прости меня, Абсидия, я сделал все, что мог..." - Только это и успело промелькнуть в голове у парня прежде, чем он окончательно потерял сознание из-за сильной боли.



       Крылья растворились, как и броня, меч отделился от спины, падая на землю, а сам парень с размаху шлепнулся на асфальт со страшным звуком ломающегося позвоночника, да и прочих костей. Кровь начала вытекать из-под разбившегося насмерть Тарта. Лилит, упав на колени, схватилась за голову.



             - НЕ-е-ет!



       Крик ее слышался до тех пор, пока не был остановлен тем, что кто-то не срубил девушке голову, не смотря на ее броню. Посмотрев на упавшее тело, неизвестный в шлеме намотал на себя энергетическую цепь, на конце которой висело окровавленное кристальное лезвие.



             - Генерал Рахнид, вы пришли! - Подбежали к нему солдаты.



             - Наруцуми и все остальные артефакты доставить в столицу Альянса, этих двоих, - Некто указал на схваченных Инграм и Зеда, - В заточение. Тела умерших Рыцарей повесить здесь, чтобы другим неповадно было. Альянс велик!



             - Альянс велик! - Кивнули солдаты и бросились выполнять поручения генерала.



       Хейл же молча смотрела на бездыханное, превратившееся в кашу внутри, тело Алиара и плакала навзрыд, не реагируя ни на что происходящее вокруг, а Старк с трудом сдерживал слезы, переводя взгляд с тела парня на обезглавленный труп Лилит...



             - Все было напрасно?.. - Прошептала Вавилония, смотря с с крыши одного из зданий на то, что происходит внизу. - Почему мы не вмешались?.. Мы виноваты в их смерти...



             - Если бы мы вмешались, рисковали так же попасть в плен или умереть. Так у нас хотя бы есть шанс спасти Зеда и Инграм. - Тихо ответила Асурамару. Слезы текли из ее глаз.



       Направив Левию прочь на максимальной скорости, Вавилония и Асура бежали отсюда прочь. как можно дальше. Остановившись где-то в лесу, потому что Гравитон споткнулся об дерево, девушки вылетели из открытого люка. Лежа на земле, Хикари встала на колени и, откинув голову назад, заревела, не в силах больше сдерживаться. Ее плач вскоре перешел в бесконтрольную истерику, а Шинмай лишь смотрела на нее, плача. В ночном небе сверкнула молния и начался сильный ливень, размывающий землю, но Вавилонию это вовсе не волновало, девушка просто плакала, не в силах терпеть всю горечь от утраты товарищей... Напрасной утраты...


Эпилог



___

ЭПИЛОГ

___



       По коридору спокойно шла девушка с пышными золотистыми волосами, корни которых были черны, они покоились на ее плечах, лишь немного двигаясь из-за ходьбы. У нее была сероватая кожа, красивые глаза цвета лазурного моря с розовыми крапинками в них. Вытянутые уши с черными кисточками на них пытались спрятаться между локонами волос, но безуспешно. На теле девушки был черный костюм с лиловыми элементами, бежевыми и белоснежными узорами, а поверх всего этого черный плащ, а за ней следом шел такой же расцветки механический зверь с пышной золотистой гривой, такими же кисточками на концах каждого из пяти хвостов и на стопах шести лап. Открыв дверь перед собой, девушка и чудовище зашли внутрь.



             - О, Лайнесса, ты пришла. - Произнес кто-то, сидящий в кресле, что-то жуя, - Последователи учения Версальского Королевства, представь себе, убили наместника в Лелане, а так же почти всех местных Хранителей Круга. Жаль, что этот мудак Рахнид появился так не вовремя. Если бы не он, видать, сейчас бы сектор был под властью гибридов. В любом случае, скорее всего, это не станет толчком для остальных носителей артефактов, однако, жители вполне могут поднять бунт.



             - И? - Спросила девушка, - От меня-то что требуется?



             - Все просто, милашка, твоя задача - вытащить всех уцелевших Рыцарей из плена Альянса и привести их сюда. И все артефакты, которые будут в столице, тоже нужно достать. Я не могу отправить слишком много солдат на Мавилу, потому что так мы себя выдадим. Правительство ведь уверено, что мы все покинули колонию.



             - Плевать я хотела на то, будет со мной кто-нибудь или нет. Сами знаете, я не привередлива. - Фыркнула Лайнесса и, развернувшись, пошла прочь из помещения, а зверь последовал за хозяйкой.



       Направляясь обратно по коридору, она повернула налево и начала спускаться по лестнице до тех пор, пока не оказалась на нижнем уровне базы. Это был огромный ангар, в котором все время ходили толпы ученых. Несколько из них сидели за полукруглым компьютером больших размеров, что-то проверяя на мониторе.



             - Рубиноид передает сильный всплеск энергии. LEVIA вызвана! - Произнес один из них.



       Стоящие в дальнем углу ангара черно-зеленые механические блоки с серебряными элементами двинулись куда-то вместе с платформой, после чего она вернулась уже без них. Вздохнув, Лайнесса перевела взгляд на ремонтируемый группой рабочих VOLCAN-02. Да уж, этому бордовому здоровяку сильно досталось. Однако, девушка пришла сюда совсем не за этим. Посмотрев на ученых. она крикнула:



             - Джон, мне на Мавилу надо!



             - Хорошо, златовласка наша. - Улыбнулся один из ученых, отойдя от компьютера. Подойдя к девушке, он указал на расположенные неподалеку черно-лиловые механические блоки. - Твоя Нова-17. Вызывается, когда ты испытываешь страх.



             - Страх? Мда уж, превращусь в девочку-мокрощелку, которая, расставив ножки перед мужчиной, испугается так, что Гравитона призовет. - Усмехнулась Лайнесса. - Ладно, черт с ним, отправь меня на Мавилу.



             - Сильно ты торопишься. Я уже сообщил, что нужно подготовить модуль для перелета на планету. - Ответил ученый.



             - Славненько. - Кивнула девушка и подошла к стеклу, за которым виднелась еще одна Луна, а вдали планета, вокруг которой оба спутника вращались.



       Лайнесса была в колонии Альянса, на которую ссылали гибридов и людей, которые слишком много знали о делах правительства. Та самая колония, которая переселилась на Луну-1 после поражения Версальского Королевства. По крайней мере, так было, пока жители колонии не сделали вид, что мертвы. Таким образом, этот спутник Альянс оставил в покое после нескольких проверок, в ходе которых не нашел следов жизни. Так или иначе, здешние жители сильно развились, изолировались от Альянса Семи Планет вовсе, наладили свою экономику, производство и прочее и теперь, согласно оставленным Королевой Экарой наставлениям, помогают Хранителям артефактов. Каждому из них нужна помощь, кому-то хватит просто незримой поддержки, а кому-то нужен целый Гравитон. В любом случае, независимо от стороны, они помогают всем. Но сейчас, когда все изменилось, благодаря поступку Версальских Рыцарей в секторе «Лелан», многие жители встали на их сторону. Именно поэтому Лайнессу, как лучшего солдата колонии, отправляют на помощь потерявшим все воинам.


___

Кроспар, сеть демона



___

CHRONICLES OF THE MAVILA

HURRICANE

___



___

ГЛАВА I

___



       Небольшой космический корабль, скорее, напоминающий маленькую яхту по размерам, приземлился возле разрушенного здания правительства в секторе «Лелан». После той битвы несколько кварталов признали аварийно опасными, поэтому жителей здесь больше не было. Открыв шлюз капсулы, из нее выбралась девушка с пышными, переливающимися на солнечном свету, волосами. Посмотрев по сторонам, взгляд ее приковался к двум телам, подвешенным за руки над землей. Одно из них было обезглавлено и раздето до гола. Видимо, над трупом этой девушки глумились жители или солдаты Альянса. Что и говорить, крайне мерзко. Рядом с ней висел паренек, тело которого висело как-то неестественно, вероятно, переломано полностью.



       Вздохнув, Лайнесса перевела взгляд на свой артефакт, который был механическим шестилапым зверем с пышной золотистой гривой. Выбравшись из корабля, питомец облизнулся и подошел к хозяйке, смотря на тела умерших Версальских Рыцарей.



             - Да уж, Сансароу, их постигла ужасная участь. - Произнесла девушка. - Однако, жаль больше не за это, а за то, что жители, за свободу которых они сражались, лишь предпочли Альянс своим героям. Несправедливо, не так ли? - Зверь закивал и начал ходить вокруг, переворачивая все лапами. Помотав головой, она спросила, - Как думаешь, какие у нас шансы вернуть к жизни паренька? Он выглядит более целым.



             - Шансы вернуть его у нас есть. - Ответил артефакт, усевшись на разрушенный асфальт. В отличие от Рубиноида, этот почему-то мог говорить, как Волканис. - Вопрос только в том, сможем ли мы за несколько дней найти подходящий артефакт? Насколько знаю, мой огненный собрат у врагов, как и демон Наруцуми. Нам нужен сильный артефакт, чтобы вернуть паренька, пока не поздно. Не факт, что он еще не сгнил внутри.



             - Тут ты прав. - Ответила Лайнесса, задумавшись.



             - Без Волканиса, вероятно, ничего не выйдет, ведь именно он выбрал паренька, как своего хозяина. - Произнес Сансароу, встав на все лапы.



             - Кто вы такие?! - Прервал их голос откуда-то сверху.



       Подняв глаза, она посмотрела на Хранительницу Вейвиона: это была среднего роста девушка с пепельными волосами, когтистыми перчатками на руках и броне на груди. Стояла неизвестная на крыше одного из зданий, после чего спрыгнула вниз.



             - Прежде, чем спрашивать чужое имя, надо сначала сказать свое. - Ответила Лайнесса, вновь переведя взгляд на трупы.



             - Не смей трогать тела моих товарищей! - Рявкнула Хранительница и оттолкнула девушку.



             - Потом не ной, что огребла по полной, ведь это ты начала первая. - Процедила златоволосая девушка, после чего сложила свои ладони лодочкой и закрыла глаза, - Сансароу, Ангел-каратель, я прошу тебя наделить меня мощью, дабы душа грешника познала муки правосудия.



       Артефакт девушки взревел, начиная преобразовываться, а сама она продолжала стоять в той же позе, после чего, раскрыв глаза, осветила все вокруг розовым светом. Сансароу слился с Лайнессой, заковав ее в черную броню с лиловыми элементами, белоснежными полосками, бежевыми узорами, тремя хвостами и пышным золотым мехом вокруг шеи. Вытянутый шлем с длинными ушами и двумя рогами, направленными назад, немного изменился возле челюсти, образуя защиту на эту часть головы.



             - Ангел-каратель?.. - Прошептала Асурамару, сжимая кулаки. А, неважно, она и так победит врага.



       Разведя руки в стороны, Лайнесса резко завела их за спину и выхватила две шпаги, длиной почти в пару метров, после чего рванула вперед, легко уворачиваясь от атак оппонентки. Увернувшись в очередной раз, девушка, бросив одну из шпаг, нанесла мощный левый апперкот в голову Шинмай, отправив последнюю в нокдаун.



             - Слишком медленно. - Произнесла златоволосая, сняв шлем. Артефакт отсоединился от нее и отошел в сторону, а сама девушка, сев на корточки, приложила руку к животу Асуры и прошептала: - Сансароу, смилуйся, залижи раны этого грешника своей божественной силой.



       Зверь, облизнувшись, выпустил из пасти поток света, который мгновенно вылечил все раны Асурамару, включая мелкие царапинки и синяки, полученные во время этой короткой битвы с Лайнессой.



             - Скажи мне, если это твои друзья, то почему вы их не похороните? - Спросила последняя.



             - Днем тащить трупы через город - плохая затея, а ночью здесь постоянно дежурят толпы солдат. - Ответила Шинмай, потирая челюсть, - При всем желании мы вряд ли сможем перетащить два трупа на себе.



             - Я смогу вернуть парня к жизни, у него хотя бы голова есть. Но нужен мощный артефакт, желательно, тот, который был у него при жизни, но и другой подойдет. - Произнесла златоволосая, заставив собеседницу опешить. - Меня зовут Лайнесса Алтейр.



             - Асурамару Шинмай. - Кивнула та, - Но что ты имеешь в виду?



             - Я своего рода паладин. Если выплеснуть всю мощь, то можно вернуть вашего товарища к жизни. Проблема будет только в том, что, дабы провести такой ритуал, необходим мощный артефакт. Я имею в виду предмет рангом, как твой Вейвион и выше. У нас есть день, может, два. Есть варианты?



             - Мы не сможем отбить у Альянса артефакты в столице, не хватит мощи. К сожалению, я даже представить не могу, что можно использовать. Я готова даже отдать свой, чтобы Алиар мог вернуться к жизни.



             - Так не пойдет. Нужен артефакт без хозяина. - Ответила Алтейр, покачав головой.



             - Я знаю, где мы можем найти артефакт. - К девушкам подошла Вавилония, позади которой шел Рубиноид. - Не знаю, что ты и кто, но если есть шанс, что ты вернешь нам Тарта, то я готова помочь всеми способами.



             - Тогда мы сработаемся. - Кивнула Лайнесса, - Что за артефакт?



             - Кроспар. - Ответила Хикари, опустив глаза.



             - Демон-паук, сети которого являются самым нерушимым материалом во вселенной. - Произнесла Алтейр, постукав себя указательным пальцем по нижней губе. - Это определенно мощный артефакт, но в то же время, доставит носителю много неприятностей только тем фактом, что является местом заточения демона. Но это уже не моя проблема.



             - Мы обязаны вернуть его к жизни, неважно, в каких отношениях они будут с Кроспар. - Ответила Вавилония. В глазах ее теплилась надежда, которая вынудила Асуру кивнуть, соглашаясь.



             - Тогда не будем терять времени. - Кивнула Лайнесса. Посмотрев на Сансароу, она закрыла глаза.



       Зверь неожиданно сорвался с места и, придавив девушку к земле, взревел с таким бешенством, что та опешила от неожиданности. Сердце билось с бешеной скоростью, а грудь сковало бесконтрольным страхом. Вавилония и Асурамару застыли, не зная, что делать, однако, заметив, как чудовище отошло от хозяйки, успокоились. С неба начали падать механические блоки, которые сразу же начали собираться в одно целое. Аэродинамичная большая грудь, тонкая талия, обтекаемые бедра, ноги с полукруглой броней и почти идентичные руки с когтями. Голова этого Гравитона была вытянутой, с четырьмя длинными рогами и восемью розовыми полосками. Такого же цвета энергия циркулировала по всей черно-белой МЕХе с лиловыми элементами. Вокруг шеи, плеч и бедер так же был золотой мех, когти на концах пальцев сверкали таким же оттенком. За спиной Гравитона виднелся щитообразный блок черно-белого цвета, а на верху головы красовалась надпись «NOVA-17».



       Встав с земли, девушка посмотрела на своих новых товарищей, а затем перевела взгляд на Гравитона. Сансароу, разделившись на несколько частей, принял форму наплечников, наколенников и дополнительной брони на грудь и кисти для МЕХи. Спина машины раздвинулась, обнажая вход внутрь. Забравшись, Лайнесса протянула руки Вавилонии и Асурамару, после чего помогла им залезть. Туда же запрыгнул и Рубиноид. Усевшись в кресло пилота, она закрыла глаза, вскрикнула от боли, когда система синхронизировалась с ней. Выдохнув, Алтейр произнесла:



             - Знакомьтесь, это Нова-17, Гравитон Королевы Экары. Призыв его состоит в том, что я должна сильно испугаться. Конечно, первый раз это прокатило, но вряд ли Сансароу сможет пугать меня так до конца моих дней. Ладно, где твой артефакт искать?



             - Позволь введу координаты. - Ответила Вавилония и, подойдя к креслу, набрала на клавиатуре несколько цифр.



       Кивнув, Лайнесса направила машину вперед. Чем больше Гравитон разбегался, тем меньше ощущался бег по земле. За спиной раскрылся тот самый блок, превратившись в четыре длинных крыла, как у самолетов. Одна турбина за спиной выпустила мощный поток энергии и Нова взмыла в небо. Хикари и Шинмай, мягко говоря, были в шоке, стараясь держаться за все подряд, чтобы не упасть. Путь в таком духе продолжался недолго, благо, артефакт оказался довольно близко. Как только Гравитон приземлился, все трое покинули кабину и осмотрелись. Вавилония, вспомнив, где конкретно спрятала Кроспар, подошла к огромному дереву и пробила кулаком кору, вытащив оттуда довольно большой сейф, разломала его. Там, внутри, лежал черный доспех, похожий на брюхо паука, с белыми полосками, а на нем красовался кроваво-красный крест с серебряным обрамлением. Между всеми прожилками переливалась фиолетовая энергия. Взяв артефакт в руки, девушка подошла к товарищам.



             - Много лет назад, когда мне было лет пятнадцать, еще до того, как моим артефактом стал Рубиноид, я пыталась использовать Кроспар, но он не принял меня, посчитав слабой, неспособной контролировать его мощь, ему был нужен носитель с железной волей, способный убивать, не задумываясь, переполненный яростью. - Произнесла девушка и отдала броню в руки Лайнессы, - Тогда я и спрятала его здесь.


___

*****

___



       Тело Алиара лежало на земле. Весь торс был совсем без одежды. Вавилония, подняв труп товарища, держала его, пока Асурамару надевала на парня Кроспар. Как только мертвеца положили на место, Лайнесса встала на колени и сложила руки лодочкой, закрыв глаза:



             - Сансароу, Ангел-каратель, я молю тебя вернуть душу этого грешника обратно в тело, простить ему все грехи, очистить душу, дабы она была готова ко встречи с Кроспар, великим демоном, повелителем пауков, тем, чьи сети нерушимы, чей облик наводит страх...



       Артефакт Алтейр засветился, изрыгая розовый свет на тело умершего парня. Новый артефакт Алиара, который на него надели девушки, так же засветился. Кровь полилась изо рта несчастного, тело забилось в конвульсиях, а затем из Кроспара вырвалось множество серебряных нитей, которые вонзились в кожу, забираясь под нее.



       В глазах Лайнессы все помутнело, глаза начала закрывать черная пелена. Вмиг она потеряла сознание и очнулась уже в темном помещении, полностью укутанном паутиной. Осмотревшись, она заметила ничего не понимающего парня с кроваво-красными глазами. Увидев девушку, он резко встал в стойку и произнес:



             - Ты кто? - В глазах у парня было полное непонимание, - Ты тоже... Мертвая?



             - Нет. И тебе тоже недолго осталось быть таковым. - Ответила Лайнесса. - Алиар, верно? Скажи, что там после смерти?



             - Ничего. Просто черная комната, если так можно сказать. - Пожал плечами тот.



             - Но так только, если совершишь суицид, малец. А ты, вероятно, умер от этого, ведь не справился с силой Волканиса. Я чувствую кашу из органов внутри тебя. - Послышался приятный женский голос в темноте. Помимо этого четко были слышны и аккуратные шаги.



       К Лайнессе и Алиару вышла девушка, причем почти голая, на ней было лишь полупрозрачное платье белого цвета, а на коже виднелось большое количество шрамов и узоров в виде паутины. Убрав с лица бордовые волосы, девушка показала себя. На все ее миловидное личико красовался черно-белый крест, а глаза ярко сияли фиолетовым.



             - Меня зовут Кроспар. - Улыбнулась она. - Знаете, я все ждала, когда меня кто-то найдет, но никто так и не пришел. Жаль, что и ты, парень, пришел не сам.



             - В каком смысле? - Уточнил Алиар. - Я все время шел и шел, пока не оказался здесь.



             - Все просто, ты в загробном мире. Твоя душа оказалась здесь не случайно, ее вызвали. - Ответила девушка, скривившись, - Вот эта вот девка. Вот, что бывает, когда сила ангела достается кому попало. Появляются такие вот паладины.



             - Зачем ты вызвала меня? - Спросил Тарт, переведя взгляд на Лайнессу.



             - Твои друзья в беде, ты им нужен. - Ответила Алтейр, - Не знаю, зачем, но ты нужен им.



             - Все вы, лионели, такие. - Усмехнулась Кроспар. - Ваше происхождение, пожалуй, самое мерзкое. Рождаетесь от Мавиларских львов и Земных женщин, чертовы зоофилы. Все вы омерзительны.



             - Мы - благородный народ. - Возразила Лайнесса, опустив глаза в пол.



             - Вы, может, и благородны, но вот ваши мамки не очень. Ненормально это, с животными сексом заниматься. От этого надо лечиться.



             - Слушай, прекращай. - Закатил глаза Алиар.



             - А то?.. Что ты сделаешь? - Несколько раз моргнула красноглазая.



             - Заткну тебя, логично же. - Ответил тот.



       Кроспар растворилась в воздухе и мгновенно оказалась перед парнем, смотря ему прямо в глаза. Последний даже не подал признаков удивления, просто устало смотрел на стоящую перед ним девушку. Сжав кулак, он ударил ее в челюсть, повалив красноволосую демонессу на пол черного помещения. Та, приложив ладонь к лицу, испуганно посмотрела на парня.



             - Я же просил. - Произнес он и, посмотрев на Лайнессу, добавил, - Это все? Я могу идти или ты меня с собой забираешь?



             - Я не могу тебя забрать. - Помотала головой Алтейр.



       Алиар уже хотел что-то злобно пробубнить, но Кроспар, встав с пола, подошла к нему вплотную и прильнула нежными губами к губам первого. Из ее рта начала выходить паутина, которая стала заполнять парня. Этой материи было так много, что она сочилась из промежутков между губами. Тарт не мог двинуться, так как чувствовал, что эта же самая паутина что-то перемещает по его организму, чему-то придает форму, меняет все тело изнутри. Когда она, наконец, отошла от Алиара, в его груди что-то мощно содрогнулось, грудь начала ежесекундно слегка увеличиваться в размерах, а в ней что-то мелодично стучало, заставляя парня ощущать тепло. Его зрачки стали заметно темнее, сменив оттенок на бордовый, а в них ярко вспыхнули фиолетовые круги вокруг ромбовидных зрачков. Улыбнувшись, Кроспар отошла еще дальше и произнесла:



             - Иди. Рассчитывай на мою мощь.



       Тьма вновь начала сгущаться, поглощая Алиара и Лайнессу, а затем оба открыли глаза. Парень мгновенно вдохнул так много воздуха, сколько смог и вскочил с места, ощупывая себя. Алтейр, поднявшись на ноги, посмотрела на Тарта и его товарищей, которые радостно прижали его к себе. Новый Хранитель Кроспар не мог поверить в то, что он вновь жив, поэтому попросту обнял подруг, дабы убедиться, что они тоже теплые.



             - Где Инграм и Зед? И Лилит? - Сразу спросил он. Осмотрев всю округу, парень продолжил перечисление: - И Юки с Квазаром?



             - Юки и Квазар мертвы. - Прошептала Вавилония, - Лилит тоже... Инграм и Зед в плену.



             - Ясно. - Тарт сжал кулак, а из его глаз потекли капельки слез, которые почти мгновенно высохли. - Что с сектором?



             - Он все еще принадлежит Альянсу, мы не смогли его отобрать. - Ответила Асурамару.



             - Тогда мы нападем еще раз! Теперь уже ничего не помешает... - Прорычал парень. Заметив взгляд Вавилонии, он посмотрел на златоволосую девушку, которую видел там, в загробном мире, и спросил, - Раз нас мало, то можем ли мы рассчитывать на твою помощь, незнакомка? Не знаю, присоединилась ты к нам или нет.



             - Можете, что тут сделать. - Ответила та, - Меня зовут Лайнесса Алтейр.



             - Славненько, идем. - Кивнул Алиар и, сжав кулаки, направился в сторону городской думы. Логично, что все выжившее правительство сейчас будет там, ведь их собственное здание разрушено.



             - Ты не планируешь одеться? - Уточнила Вавилония и поспешила за товарищем. Прямо за ней побежал Рубиноид, радостно виляя хвостом.



             - Не-а.



       Усмехнувшись, Асура последовала за друзьями, а Лайнесса лишь смотрела им вслед. Вздохнув, она поманила Сансароу и пошла за новыми товарищами. Вероятно, рано им еще в лунной колонии побывать. Что же, поэтому помочь - лучший вариант, да и остальных хранителей вызволить можно.

Дракон и Демон



___

ГЛАВА II

___



             - Нас же всего четверо! - Продолжала возмущаться Вавилония, семеня за Тартом.



             - Отстань! - Отмахнулся тот, - Братан и Инграм ждут нас. Какая разница, сколько нас сейчас, нас должно быть в разы больше потом!



             - Но Алиар! - Вновь возразила девушка.



             - Что?! - Рявкнул тот, обернувшись. В глазах его вспыхнули фиолетовые круги, - Что ты от меня хочешь?! Да, нас четверо, потому что Лилит мертва, Юки и Квазар мертвы, Инграм и Зед в плену! Мне плевать, пойдешь ты со мной или нет, веришь?! С высокой колокольни! Не хочешь - не иди, я пойду один! Такого ответа тебе достаточно, а?!



       Тяжело дыша, он моргнул несколько раз и, развернувшись, продолжил свое движение, словно позабыв, что только что накричал на подругу. Вавилония же застыла на одном месте, не в силах что-либо сказать. Слезы сами текли из ее глаз, капая на раздробленный асфальт. Асурамару, подойдя к ней, легонько обняла и произнесла что-то вроде «пусть и грубо, но он прав», а затем пошла следом за Алиаром. Лайнесса же, догнав новых друзей, пожала плечами, смотря на Вавилонию, после чего продолжила путь. Стоя рядом с Рубиноидом, девушка с каштановыми волосами молча смотрела вслед своим товарищам, плача. Ноги подкосились и она упала на колени, глаза остекленели, а руки судорожно тряслись.



             - Это ведь не Алиар, верно? Это не он, это кто-то другой... - Смогла только прошептать она прежде, чем разревелась, не в силах больше держаться.



       Тем временем Асура поравнялась с уверенно идущим Тартом, на спине которого красовалась та самая броня с крестом. Моргнув несколько раз, девушка спросила:



             - Уверен, что правильно поступил, накричав на Вави?



             - Будешь парить мне мозг - накричу и на тебя. - Спокойно ответил тот, - Раз она предпочла остаться в стороне, заберем ее потом.



             - Мне кажется, она сейчас просто напридумывает себе, что не нужна нам, вот и все. - Подала голос Лайнесса, идущая сзади, Сансароу, как только Алиар и Асурамару обернулись, судорожно закивал, соглашаясь с хозяйкой.



             - Плевать. - Фыркнул Тарт.



             - Это уже по-свински, конечно, но осуждать не буду, это ваши отношения. - Развела руками Шинмай.



       Алиар хотел было уже что-то буркнуть, как вдруг артефакт на его спине засветился, а из тела начали вылезать серебряные нити, которые падали на землю. Все это выглядело довольно омерзительно, вызывало сильное отвращение, а сам парень корчился от боли. Как только нити вылезли, из малюсеньких отверстий по всему телу начали вытекать капли крови. Встрепенувшись, Тарт посмотрел на испуганных товарищей и, вздохнув, пошел дальше. До здания городской думы оставалось совсем немного, буквально минута ходьбы.



             - Назовите себя! - На товарищей направил ружье неожиданно появившийся полицейский в экзоскелете.



             - Кроспар, демонесса, чьи нити прочнее самой вселенной, позволь мне принести тебе жертву... - Закрыл глаза Алиар.



       Тело его начало чернеть, полоски сменили оттенок на бордовый, щеки разорвались, а сам Тарт затрясся, крича от боли, раздирающей его тело. Во рту было видно, как каждый зуб превращается в острый клык, а глаза ярко светятся фиолетовым, пока тело источает непроглядную тьму в небольших количествах, прожилки на артефакте вспыхнули фиолетовым, а по бокам вылезло множестве острых наконечников, которые, вылетев оттуда, оставляли за собой нити. Совсем скоро, буквально через мгновение, хитросплетение было таковым, что как только Алиар сжал кулак, голова полицейского слетела с плеч, а фонтан крови из обезглавленного тела хлынул в небо. Все нити вернулись в Кроспар, а Тарт скорчился от боли, поскольку кровь лилась из разорванных щек, а клыки явно доставляли дискомфорт.



             - Шрамы останутся. - Пробубнил он, потрогав эти ошметки на своем лице.



             - Даже нет смысла лечить, потом произойдет точно так же. - Прошептала Лайнесса. Смотря на парня, она заметила, как из разорванных щек медленно вылезают нити, которые скрепляют половины между собой, однако, оставляя довольно неприятно выглядящие швы.



       Слизнув кровь с губ, парень спокойно пошел следом, а нити, вырывающиеся из Кроспар, медленно укутывали его, словно черно-серебряным костюмом, перематывая даже лицо до тех пор, пока не остались только два огромных светящихся фиолетовых глаза, а на груди образовался еще один бордовый крест с черными краями. Тьма, укутав Алиара, образовала на его теле дополнительную броню, похожую внешне на Кроспар, даже расцветки идентичной. На лице появился противогаз с довольно большим респиратором, а на всей остальной голове единый шлем с крестом и глазницами, защищенными стеклами, сквозь которые ярко светились фиолетовые глаза. Со всех сторон понабежали полицейские, каждого из которых Алиар, не медля, обезглавил в мгновение ока. Впереди виднелся еще один, только уже убегающий. Из противогаза парня вырвались нити, которые, догнав, притянули убегающего прямо к ногам Хозяина Кроспар. Тот, рассмеявшись, приложил ладонь ко рту несчастного и застыл, смотря, как полицейский корчится в агонии, пока его тело не разорвалось на мелкие кусочки. Из всех этих ошметков окровавленные нити вернулись в руку Тарта, а тот в свою очередь отряхнулся и спокойно пошел в здание городской думы, располагающееся прямо перед ним.



             - Он всегда такой, когда дело касается друзей? - Уточнила Лайнесса, смотря на десятки обезглавленных трупов.



             - Поправлю, дело касается братана и его девушки. - Ответила Асурамару, подняв с земли отсеченный палец, - Хоть они и не встречаются, но все знают, что между ними что-то есть.



             - Тогда понятно, почему он не стал церемониться с Вавилонией. - Пожала плечами Алтейр и последовала за Алиаром, который на удивление легко справлялся с силой демона. Но что-то, однако, настораживало и ее. Все же не просто так появилась поговорка «Поздно брыкаться, если попал в сети Кроспар». Именно это и гложило Лайнессу.



       Тем временем, ворвавшись внутрь, Алиар схватил первого попавшегося работника здания и с размаху ударил его головой об стену. Кровь, оставшаяся на обоях, начала стекать, а сам несчастный пытался вырваться, но все было безуспешно, поэтому он еще несколько раз был приложен об стену. Еще удар, а затем послышался треск, кожа порвалась из-за осколков черепа, вырывающихся наружу. Мозги несчастного, став кашей, полились из проломленной головы, а сам Алиар повернулся на людей, которые целились в него из пистолетов. Прогремели выстрелы, но каждая из пуль отлетела от паутинной брони парня, не оставив на ней ни малейшего повреждения. В левой руке его стало образовываться копье, которое он сразу же бросил во врагов. Секунда, и нерушимые нити Кроспар разорвали жертву изнутри. Охрана, набежавшая из-за угла, тащила на себе довольно большую пушку. Прицелившись, они выстрелили, но Тарт, подпрыгнув к потолку, зацепился за него и, словно паук, прополз несколько метров, тем самым спас себя от пролетевшего внизу снаряда. Послышался взрыв и дальняя стена здания раскрошилась. Спрыгнув вниз, Алиар паутиной, вырвавшейся из руки, обхватил голову одного из охранников, наполнил его тело сплетением так, что из него вырвались штыри, а затем, использовав тело несчастного, как булаву, пронзил всех оставшихся этими же осями. Кровь, залившая пол полностью, довольно приятно пахла. Посмотрев на свои руки, парень поймал себя на мысли, что ему стало приятно убивать.



             - Шикарно. - Прошептал он, - Такая мощь...



             - То, чего я и боялась. - Произнесла Лайнесса, смотря на Алиара, - С того света вернулся не ты, а жуткая помесь твоего сознания и жажды убивать, которая живет в Кроспар.



             - Думаешь? - Уточнил Тарт, переведя взгляд на новую подругу.



             - Уверена. - Ответила та, - Ладно, не суть. В любом случае, давай заканчивать.



       Кивнув, Алиар побежал по лестнице наверх, однако, приближаясь к кабинету управляющего, услышал, как что-то пробило стену. Распахнув дверь, он увидел, как Асурамару, держа последнего за горло, выпускала в него мощный поток энергии из реактора в грудной броне. Тело управляющего, не выдержав, лопнуло, как надувной шар, забрызгав кровью и ошметками органов все вокруг, превратив белоснежные обои в кроваво-красные. Улыбнувшись, Шинмай отряхнула руку и посмотрела на товарищей. Соседнюю стену пробило лезвие на цепи, заставив девушку увернуться. Недолго думая, Алиар обвил возвращающееся лезвие паутиной и притянул к себе хозяина, после чего ударил того кулаком в лицо, отбросив на пару метров.



             - Ты?! - Процедила Асурамару, смотря на владельца этого артефакта на цепи. Увидев непонимающие взгляды товарищей, она с такой же ненавистью добавила: - Он УБИЛ Лилит.



             - Я не виноват, что вы, отбросы, подняли бунт! - Рявкнул враг, за что сразу получил несколько ударов от Тарта по лицу. Кровь полилась из разбитого носа врага, поэтому, встав, он надел свою маску и начал раскручивать лезвие на цепи до такой скорости, что оно начало светиться.



             - А вот это уже интересно. - Улыбнулась Лайнесса. - Сансароу, ангел-каратель, позволь мне заставить душу этого грешника познать муки!



       Артефакт девушки взревел, начиная преобразовываться, а сама она продолжала стоять в той же позе, после чего, раскрыв глаза, осветила все вокруг розовым светом. Сансароу слился с Лайнессой, заковав ее в черную броню с лиловыми элементами, белоснежными полосками, бежевыми узорами, тремя хвостами и пышным золотым мехом вокруг шеи. Вытянутый шлем с длинными ушами и двумя рогами, направленными назад, немного изменился возле челюсти, образуя защиту на эту часть головы. Рванув вперед, Алтейр выхватила шпагу и, вонзив ее в циркулирующее лезвие на цепи, заставила ее остановится, после чего мгновенно нанесла врагу в голову удар такой мощи, что тот отлетел и ударился ей о стену.



             - Так, значит, ты и есть генерал Рахнид? Ха, не впечатлил, я ожидала большего. - Фыркнула она, с презрением смотря на врага.



             - Закрой рот, шлюха. Такой же будешь, как и твоя мать! Тьфу, у тебя даже форма Хранителя - это гуманоидный лев! - Ответил тот, поднимаясь на ноги, - Ты омерзительна, уродлива и, как ни странно, наивна до безумия. Вы, гребаная колония, которую сослали за то, что вы слишком много знали, даже не представляете, кому помогаете тем, что отправляете Гравитонов на Мавилу, когда их хозяева просят! Вы тупорылые до безумия.



             - Закрой рот! - Рявкнул Алиар и с размаху ударил того ногой, заставив врага врезаться в стену с такой силой, что она раскрошилась.



             - О, а ты, я посмотрю, новенький в рядах Рыцарей. - Протянул тот, вновь вставая. - Я буду вставать снова и снова, ведь не чувствую боли, благодаря моему артефакту, в отличие от вас. - Рахнид, замахнувшись, ударил Лайнессу, пробив ей броню, а лезвие вонзилось девушке в живот, заставив ее кричать от боли. - Оу, забыл сказать, лезвие-то отравлено. Думаю, тебе стоит подумать над тем, чтобы вылечить подругу. Жаль, что ее артефакт не лечит ее собственные раны.



             - Почему? - Нахмурился Алиар, посмотрев на подругу.



             - Потому что я лесбиянка! Это грех, который я творю пред ликом Бога Света! - Процедила она, корчась от яда, заполняющего организм.



             - Да, колонисты, я знаю все о вас, о каждом из вас. Жаль, что вы спрятались от нас. В любом случае, малец, других она лечить может только, когда молит Сансароу вылечить их раны. Таков путь ее искупления - молиться за других. Если она будет молиться за себя, то Бог решит, что это грех. Боги очень странные существа. Взять, к примеру, Богов Ветра - Торна и Алиса, которые все время сражаются друг с другом за главенство. Пока что Торн побеждает, хотя, откуда тебе знать, ведь ваш мертвый товарищ только их хозяйкой увлекся. - Заметив удивленный взгляд фиолетовых глаз, Рахнид продолжил, ухмыляясь, - О, да, вашу ненаглядную Инграм насилуют все охранники в правительственной тюрьме. Просто представь, сколько людей в столице Альянса, и сколько из них работают охранниками в тюрьме. Что уж скрывать, в ее киске и я побывал! Она только и могла шептать, что за ней придет ее любимый Алиар, а он мертв. Ха, какая потеха!



             - Мертв, говоришь?.. - Прошептал Тарт, сжимая кулаки, - Да уж, он мертв, вот только вместо него пришла более злая версия. Кроспар, ты говорила, что я могу рассчитывать на твою мощь, так вот она мне нужна вся без остатка сию же секунду!!!



       Вся черная броня с бордовыми крестами начала светиться в прожилках, а затем раскрылась, обнажив то, что было внутри: огромное количество гигантских паучьих лап, которые покрыли все тело парня, заменив собой неразрушимые нити, которые в свою очередь образовали восемь лап с четырьмя когтистыми пальцами на концах. Каждая из них была в несколько раз больше самого Алиара. Парень, пылая бешенством, вонзил несколько лап в живот врага. Во все стороны брызнула кровь, а сам Рахнид, раскрутив лезвие, обрубил Тарту несколько лап, а затем встал в стойку. Остальные лапы, начав расплетаться, образовали копье с двумя наконечниками: одним маленьким и острым, а другой с двумя складными лезвиями по обе стороны от конца. Взяв копье поудобнее, Тарт прорычал:



             - Демонесса Кроспар, пей мою кровь!



       Паутина, вырвавшееся из рукояти, вонзилась в кисть парня, после чего начала выкачивать кровь, а наконечники копья в свою очередь вспыхнули фиолетовым, наполняясь энергией, получаемой из крови. Слегка ужаснувшись, Рахнид сжал кулак и закрыл глаза. Крыша здания была пробита через пару мгновений и там начал собираться желто-серый Гравитон. Асурамару, схватив Лайнессу, выпрыгнула из окна наружу и, используя Вейвион, начала лечить подругу. Алиар же, не давая машине собраться окончательно, сразу же превратил руку вражеской МЕХи в труху, а затем, не успев нанести еще один удар, отпрыгнул, кипя от ненависти. Отскочив в сторону, он вспомнил один важный факт об артефактах, поэтому, приняв человеческий облик, побежал прочь, что есть силы, а Гравитон, в котором сидел Рахнид, бросился за ним. Ударив кулаком в асфальт, Алиар закричал:



             - Волканис, Повелитель Пламени, твой хозяин зовет тебя, явись предо мной! - Из земли хлынул поток магмы, а затем показалась и рукоять меча. Схватившись за него, Тарт сорвал со спины демоническую паучью броню и соединил два артефакта вместе: - Волканис, Кроспар, отныне вы будете жить вместе и мне абсолютно плевать, насколько вы любите друг друга. Хозяин повелевает!



             - О, малец, ты живой! Ради тебя я готов даже с ней спать! - Послышался радостный голос зверя, заточенного в мече.



             - Фу, животное, ты страшный! - Возмутилась демонесса. - Но хозяин наш, конечно, душка, как тут отказать?



       Артефакты, засветившись, начали соединяться воедино: лезвия Волканиса по обе стороны, а между ними четыре ствола, после чего золотой цвет пропал, сменившись на белоснежный, а серебряный окрасился в черный, появились две рукояти от револьвера, на которых медленно вырисовался бордовый крест с серебряным обрамлением. То, что осталось от Кроспар после слияния, приняло форму все той же брони на спину и грудь, только заметно тоньше. Схватившись за обе рукояти, Алиар разделил полученный меч-дробовик на два, на каждом из которых по два ствола и по одному лезвию.



             - Познай помесь дракона и демона, мальчик. - Послышался голос Кроспар.



       Расплывшись в улыбке, Тарт нацелил один из ганблейдов на бегущего Гравитона, а затем нажал на курок. Две пули из нерушимой паутины вырвалась из дул оружия, после чего разделились на несколько дробинок, которые, как только врезались во вражескую машину, спровоцировали мощный огненный взрыв.



             - Чувствуешь запах, сынок? - Вдохнул носом Алиар, втягивая дым после выстрела, - Это напалм...



             - Слабовато! - Рыкнул Рахнид, с огромной скоростью выводя Гравитона из огненного взрыва. Приблизившись к парню максимально, он нанес тому мощный удар в голову, а затем бросился в атаку.



             - Волканис, достаточно опасно? - Уточнил Алиар, поднимаясь на ноги.



             - Вполне вероятно. - Ответил тот.



       Через мгновение с неба приземлились несколько механических блоков красного цвета с золотыми и черными элементами. Засветившись, они приняли цвет объединенного артефакта Тарта, а затем начали собираться в одно целое. Не став медлить, Рахнид рванулся в бой, однако его Гравитон сразу же получил мощный удар механической рукой от Волкана-02, который уже собрался. Лязг металла и рухлядь, в которой сидел враг, повалилась наземь.



       Алиар перевел взгляд на свою МЕХу: преимущественно черная броня с бордовыми элементами, белоснежными полосками, обе руки почти полностью черные, лишь с серебряными механизмами, видневшимся под броней, кисти же были окрашены в


бордовый с белоснежными когтями на каждом из пальцев. Обтекаемые доспехи, два серебряных рога, как у барана, вытянутая голова с шестью фиолетовыми треугольниками, которые, вероятно, были «глазами». Такого же цвета энергия разливалась по всем промежуткам между броней, а на груди красовался крест бордового цвета с серебряными краями, от которого отходили восемь паучьих лап и два крыла той же расцветки. Подбросив ганблейды в небо, Алиар забрался внутрь Волкана-02, а оружия прикрепились тому на плечи, после чего спрятались под наплечниками.



       Сорвавшись с места, Гравитон ударил врага несколько раз в голову, а затем, схватившись за нее, пропустил через все тело огромное количество пламени, спровоцировав Рахнида в ужасе выпрыгнуть из своей машины.



             - Охотник стал добычей, да?! - Расхохотался Алиар и, схватив убегающего противника за обе руки, Волкан растянул его влево и вправо, словно готовясь распять. - Что ты там делал с Инграм? Трахал ее, говоришь?



       Выбравшись из кабины Гравитона, Тарт вытянул руку вперед. Из-под наплечника МЕХи вылетел один Ганблейд, схватив который Алиар убрал за спину. Его рука мгновенно покрылась серебряной паутиной, которая, двигаясь по направлению к Рахниду, принимала формы крайне длинного мужского полового органа.



       Тем временем Вавилония вылечила Лайнессу и перевела взгляд на Тарта, стоящего на крыше Гравитона, а тот в свою очередь держал Рахнида над землей. Присмотревшись, девушка поняла, что Алиар срывает с отбивающегося врага штаны, затем и трусы.



       Смеясь, парень направил паутину прямиком в анальное отверстие врага. Проникнув внутрь, она стала расширяться, двигаясь то вперед, то назад, а Рахнид тяжело дышал, не в силах больше сопротивляться. Кровь из его ран на животе продолжала вытекать, а вскоре хлынула и из пятой точки, поскольку член из паутины, вероятно, разорвал кишки.



             - Приятно, тварь? - Прошептал Алиар. Заметив, как враг помотал головой, он продолжил, - Вот и Инграм было неприятно. Знаешь, так приятно смотреть на мучения тупорылых извращенцев. Я уже убивал такого. Баракус Дарнис. Так его звали. Он в свое время осмелился изнасиловать мою сестру и моего андроида, хоть такого приказа ему и не последовало. К сожалению, из-за регенерации, которую он получил от своего артефакта, убивать его за это пришлось дважды. Что уж скрывать, женушка его тоже погибла в той же схватке. Только вот жаль, что убил их не я. Убила их та девушка, которую, как я понял, ты обезглавил. - Голос Алиара стал более устрашающим, рычащим, клокочущим от ярости, - Ты убил Лилит!



       Тело врага мгновенно рассыпалось на несколько частей, словно идеально разрезанных катаной, но это была лишь паутина, которая, попав в организм врага, начала заполнять его полностью, а затем раскромсала. Вернув нити в свое тело, Тарт опустил глаза.



             - Лилит, это лишь частичка мести за твою смерть. Неважно, один или нет, но я достигну цели, которую мы хотели достичь. Не знаю, видишь ли ты с неба то, что происходит здесь, внизу, все же ты умерла не от своих же рук, как я. Поэтому я не видел ничего. Надеюсь, ты видишь. - Прошептал он, сжимая кулак.



       Помотав головой, Алиар спрыгнул с Гравитона вниз и бросил обратно ганблейд, который вернулся под наплечник машины. Вздохнув, парень подошел к своим подругам и посмотрел на Лайнессу, которая чувствовала сильную слабость после отравления.



             - Лесбиянка, значит? - Улыбнулся он.



             - Отстань, дурень. - Рассмеялась она в ответ.



             - Мне больше интересно, про какую колонию он говорил? - Уточнила Асурамару. - Неужели про ту, которая была основана пару десятков лет назад.



             - Она самая. Именно оттуда прилетают Гравитоны, как вы поняли из его слов. - Кивнула Алтейр.



             - Ну, тогда у меня одним вопросом меньше. - Усмехнулся Тарт и посмотрел на своего Волкана-02.



             - Алиар! - Через всю улицу бежала Вавилония, а за ней, сломя голову, несся Рубиноид.



       Врезавшись в товарища, девушка повалила его на землю и, наклонившись, поцеловала. Тот, широко раскрыв глаза, непонимающе посмотрел на подругу.



             - Ты вернулся с того света какой-то не такой, но мне все равно, потому что я влюбилась в тебя почти сразу, как ты пришел к нам в команду. Я не могла на тебя не смотреть все время, я смотрела на тебя каждую секунду, когда видела. Я люблю тебя, Алиар Тарт, прими меня, пожалуйста, я даже готова быть второй, только, пожалуйста, хотя бы скажи, что я тебе нравлюсь! - Затараторила она.



             - Вави, - Парень снял с себя девушку и, встав на ноги, поднял ее, после чего посмотрел слегка осуждающе, - Ты ебанулась?



             - Так и знала! - Возмутилась девушка, а Шинмай, сидящая возле хихикающей Лайнессы, шлепнула себя по лбу от всего идиотизма ситуации.



             - Нет, я не спорю, ты очень красивая девушка и, несомненно, мне нравишься, но ты это лучше с Инграм обсуди, а? - Закатил глаза Алиар, - Тут она первая кандидатка на роль моей девушки.



             - Хм, точно. - Кивнула Вавилония и обняла Тарта, вытирая слезы радости со своих щек.



       Парень же, смотря на ухмыляющихся Алтейр и Асуру, сделал страдальческое лицо, которое передавало весь спектр его эмоций, а так же слово «помогите». Если присмотреться, то можно добавить еще «пожалуйста» и «хоть кто-нибудь».

Легенда



___

ГЛАВА III

___



       Свет проникал сквозь решетку на потолке. Повсюду виднелись лужи от дождя, который весьма успешно затапливал камеру, а на прогнившем матрасе лежала полуобнаженная девушка, будучи не в силах двигаться. На ее теле виднелись десятки, что уж скрывать, почти сотня синяков и прочих гематом, а на ягодицах и спине виднелись яркие красные следы от шлепков ладонями. Кости несчастной сильно выпирали из-под изуродованной кожи. Ее прекрасные рыжие волосы скатались, став больше похожими на космы, которые не мыли несколько лет. На прекрасном лице сильно выделялись следы слез, а янтарные глаза совсем потускнели и исчезали на фоне огромных мешков под глазами и ссадин. Лампочка, горящая где-то в коридоре, постоянно трещала и то отключалась, то включалась вновь.



       В камере напротив сидел молодой мужчина, лет так девятнадцати, с большими округлыми мышцами, которые виднелись под почти белоснежной кожей, а на самом пареньке «красовалась» оранжевая форма заключенных с кодовым номером. Руки его были разбиты в кровь, а на стене, покрытой трещинами, виднелись следы этой же самой красной жидкости. Приоткрыв решетку, охранник бросил на пол железную тарелку с каким-то пюре, что пахло хуже, чем свежая куча фекалий, вышедшая из человека с несварением желудка. В целом, выглядела эта масса не лучше. Закрыв камеру, Рогнетианец в черной форме расстегнул свой ремень и, подойдя к камере девушки, открыл ее, после чего схватил несчастную за волосы и потянул за собой, свободной рукой расстегивая рубашку.



             - Отпусти ее, мразь ебливая! - Рявкнул парень и, схватив тарелку, кинул ее в охранника.



       Тот же, бросив девушку на холодный пол камеры, подошел к парню за решеткой и, схватив за форму, ударил того о железные прутья, после чего произнес:



             - Раз уж тебе не нравится, что мы ее трахаем каждый час, я сделаю это на твоих глазах, Зед Старк.- Последние два слова он выделил с отвращением, имея в виду «потомок предателя» или что-то вроде того.



             - Они обязательно придут, придут за нами, вернутся... - Пролепетала Инграм, лежа на полу.



       Ударив девушку по лицу, охранник сорвал с нее одежду и, перевернув на живот, снял свои брюки, после чего, достав мужскую принадлежность, погрузил ее в Хейл. Она уже не подавала никаких признаков живого человека: не двигалась, не сопротивлялась, не кричала, лишь изредка что-то бормотала и плакала.



             - Вы за пару недель превратили ее в безвольный кусок мяса! Где ваша честь, мрази?! Нет своей, забираете у других?! - Закричал Зед, схватившись за прутья.



             - Заткнись, ублюдок! - Рявкнул охранник, не отрываясь от своего занятия. - В столице нет такого понятия, как честь! Поэтому, будешь выпендриваться - тебя выебу.



       Старк перевел взгляд на лицо Инграм, которое не выражало никаких эмоций. Девушка лишь что-то шептала, пока ее насиловал этот охранник, а из ее глаз ручьями текли слезы. Схватившись за прутья, парень закричал, прося ублюдка в форме остановиться. Но было уже поздно, он закончил и спокойно отошел в сторону, после чего плюнул на несчастную и потащил в камеру, а между ног у Хейл вытекала белая жидкость, похожая на молоко, разведенное с водой. Бросив девушку на матрас, охранник застегнул штаны и закрыл камеру, после чего направился прочь.



       Зед, усевшись на матрас, закричал от бешенства. Его вымораживало все происходящее, а тот факт, что это происходило каждый день, а то и несколько человек сразу, сводил с ума. От старой Инграм ничего не осталось, они сделали ее простой игрушкой для удовлетворения мужских потребностей всего за две недели. Что самое мерзкое, так это то, что тюрьма окружена силовым полем, которое не позволяет призвать артефакты. Но до безумия, пожалуй, пугающим, была голова Лилит, стоящая на столе охранника под стеклянным куполом.



       Так пролетали часы, дни, каждый был идентичным другому. Зед и Инграм голодали оба, так как попросту не могли есть те помои, что им приносят, а воду пили из луж, которые образовывались на полу после дождя. Впрочем, Хейл не пила совсем, наверное, хотела свести себя в могилу истощением организма. Посмотрев на изнасилованную подругу, Старк прошептал:



             - Попей, пожалуйста. За нами обязательно вернутся. Остальные наши товарищи живы, они вытащат нас отсюда.



             - Алиар мертв... - Только и смогла ответить Инграм, с трудом залезая на кровать.



       Не сумев, она упала на свою левую руку. Зед поежился от звука ломающейся конечности, но лишь тяжело вздохнул, поскольку девушка даже не вскрикнула от боли.



             - Не я нанесла Абсидии смертельную рану. - Неожиданно прошептала Хейл, лежа на спине. Капли дождя падали сквозь решетку на ее измученное тело. - В живот ее ранил Орбиум, я лишь взяла вину на себя...



       Сжав кулаки, Старк поднял глаза к потолку и, моргнув несколько раз, начал проваливаться в сон, не в силах больше поддерживать себя в сознании от усталости. Он хотел ответить девушке, но даже не знал, что сказать.



       Открыл глаза парень от громкого звука. Неизвестно, сколько прошло времени, но на город уже явно опустилась ночь. Послышались выстрелы где-то вдали, а затем мощный удар пробил дальнюю стену насквозь. Оттуда в здание тюрьмы ворвался кто-то в серебряно-черной броне, покрытой бордовыми крестами. Несколько элементов такого же цвета также покрывали тело, а на них красовались белоснежные узоры, на лице виднелся противогаз черного цвета, являющийся частью маски с бордовым крестом и треугольными глазницами, в которых сияли фиолетовые глаза. Охранник, бросившись в атаку с мечом, неожиданно застыл, смотря, как неизвестный направляет на него дробовик-меч. Рассмеявшись, Хранитель в броне произнес до боли знакомым для Зеда и Инграм голосом:



             - Слышал, вы тут насилуете девушку, которой я обещал быть рядом. Жаль, задержался.



       Лезвие ганблейда вспыхнуло пламенем, а из дула вылетела пуля, которая, пробив грудь врага, разорвала его изнутри нерушимыми нитями. Подойдя ближе, Хранитель посмотрел на кодовые замки на камерах.



             - Волканис, Повелитель Пламени, пожри то, что мешает мне, и Кроспар, демонесса-паук, открой камеру напротив.



       Пламя вырвалось из одного ганблейда, нагревая замок до предела, а из другого потянулась серебряная паутина, которая, забравшись в замок камеры Инграм, вскрыла его. Первый же расплавился полностью и камера открылась. Броня начала медленно слезать с лица парня, вскоре показав яркие фиолетовые глаза, длинные черные волосы и четыре рысьих уха. Кожа его была серой, а полоски на ней темно-бордовыми.



             - Я так понимаю, вы по мне очень скучали, да? - Улыбнулся он.



             - Алиар?! - Удивился Зед, но, немного подумав, обнял товарища так крепко, что тот начал возмущаться, - Да, это ты!



             - Что?.. Мой Алиар? - Прошептала Инграм пытаясь подняться, но ее потуги были тщетны, поэтому Тарт, подойдя к ней, взял девушку на руки и, бросив взгляд на Старка, побежал в сторону пролома в стене.



       Тот понял без слов и бросился следом. Как только они выбрались, Зед увидел преобразившегося Волкана-02, но не успел насладиться зрелищем, потому что Тарт положил ему на руки Хейл и, открыв кабину Гравитона, помог товарищам забраться внутрь. Синхронизировавшись с системой, благодаря щупальцам, которые обвили голову, Алиар направил машину в обход здания тюрьмы, которая, по совместительству, находилась на острове, вдали от сектора «Лелан».



             - Как ты сюда добрался? И как ты выжил? - Спросил Зед, не веря глазам.



             - Это очень долгая и неинтересная история. Важно то, что добрался сюда не я, а мы. Да, Вавилония? - Улыбнулся Тарт.



       Впереди с крыши соседнего здания спрыгнул зелено-черный Гравитон с белоснежными полосками и серебряными элементами брони. На спине его красовалась надпись «LEVIA».



             - Почему только она? - Послышался в приемнике недовольный голос Асурамару, - Я, между прочим, тоже пришла. И Лайнесса! Забыл про нас, козлина?



             - Сама такая. - Добродушно рассмеялся Алиар, двигаясь следом за Левией.



       В небе пролетел еще один Гравитон черного цвета с лиловыми и бежевыми элементами, а также золотым мехом.



             - Враг? - Уточнил Зед, смотря на пролетающую МЕХу.



             - Нет, новый товарищ. - Ответил Тарт, - Лайнесса, сколько у нас еще времени?



             - Судя по всему, есть еще несколько минут, чтобы зачистить территорию совсем. - Ответила девушка по приемнику.



             - Прекрасно. Вытаскивай нас с острова, Вавилония, готовь термоядерную пушку.



             - Там есть еще заключенные, над которыми сильно издевались! - Возразил Зед.



             - Черт, ладно. Садись в кресло. - Процедил Алиар и, как только Зед занял место пилота и синхронизировался, парень открыл кабину и выпрыгнул наружу.



       Не успев коснуться земли, он раскрыл за спиной огненные крылья и полетел в сторону дыры, через которую и проник в тюрьму. Забежав внутрь, Тарт сложил крылья и начал осматривать камеры. Почти все они были пусты, кроме нескольких. Заметив полу-живых заключенных в углах, Алиар произнес:



             - Секунду, я вас вытащу.



             - Брось нас. - Послышался один голос, а затем к нему присоединились и другие, - Мы все равно не жильцы. Лучше уж добей нас, пожалуйста.



             - Но... Вы же не виновны. - Возразил тот, осматривая говорящих.



       Услышав просьбы бросить каждого, парень сжал кулаки и вновь осмотрел все камеры. Увидев в одной из них изнеможенную девушку, которая выглядела не лучше, чем Инграм, он понял, что она не говорила еще ничего, поскольку просто не могла. Схватившись за прутья, Алиар вырвал прутья ее камеры и, взяв девушку на руки, вновь начал обходить тюрьму на предмет наличия тех, кто не присоединился к словам о прекращении мучений. Заметив голову Лилит на столе, он тяжело выдохнул, не в силах смотреть.



             - Тарт, пора выбираться. Подкрепление на подходе, у нас больше нет времени. Быстро! - Послышался голос Лайнессы в приемнике.



       Зарычав, Алиар побежал в сторону дыры в стене, на ходу раскрывая крылья. Вырвавшись наружу, он взмыл в небо, держа измученную девушку на руках, после чего осмотрелся в поисках товарищей. Где-то на высоте ста метров над Тартом зависла Нова-17, держа за руки двух других Гравитонов. Левия, вытянув руку вперед, очередью выпустила несколько термоядерных гранат, которые, достигнув тюрьмы, взорвались, превращая остров в руины, а все живое, что там было - в пыль и прах. Покрыв себя и девушку броней из паутины, парень полетел в сторону Волкана-02, кабина которого все еще была открыта. Приземлившись там, Алиар положил несчастную к себе на колени и приложил пальцы к ее шее.



             - Асурамару, пульс очень слабый, ты нужна нам здесь! - Произнес он в приемник.



             - Поняла. - Ответила та и, буквально через несколько минут стояла рядом с товарищами. Вавилония перебралась в кабину Новы-17, а Левия, разделившись, улетела обратно в космос.


___

*****

___



             - Ее так сильно избивали, что многие органы попросту отказали. - Прошептала Асурамару, смотря на рентген девушки, которую спас Алиар.



       Тем временем Лайнесса стояла на коленях перед Инграм, закрыв глаза и соединив ладони. Она молилась, а Сансароу выпускал в тело Хейл целебный свет, который залечивал раны девушки.



             - Вылечишь ее? - Уточнил Тарт, смотря на лежащую без сознания неизвестную.



             - Разумеется. - Кивнула Шинмай и, приложив руку в перчатке к животу девушки, произнесла: - Вейвион, залечи раны.



       Голубая энергия Асуры мгновенно окрасилась в желтый и обволокла тело несчастной, начиная лечить ее. Как только процесс был закончен, она медленно открыла зеленые глаза с полосками цвета свежей клубники. Тихо дыша, девушка села, прикрывая свое обнаженное тело и перевела взгляд на Тарта, смотрящего на нее с неподдельным интересом. Алиар внимательно рассматривал ее светлую кожу с несколькими родинками, аккуратные плечи, белоснежные волосы с черными концами и корнями, а так же два уха, как у Рогнетианцев. На кистях виднелся меховой покров, как и на локтях и у стоп, а также вокруг шеи и под грудью, вдоль позвоночника, а на пальцах отчетливо были видны места, из которых выдвигаются когти. Заметив смущение на лице неизвестной, парень протянул ей свою одежду, которую хранил на базе и отвел взгляд.



             - Спасибо. - Робко прошептала она, смотря на отвернувшегося Алиара. - За одежду. И спасибо за то, что спасли меня.



             - Спас. - Поправил тот, - Ко мне обращайся на «ты», пожалуйста.



             - Хорошо. - Также тихо ответила девушка. - Вы Версальские Рыцари?



             - То, что от них осталось. - Фыркнул Зед, сложив руки на груди. Он отказался от медицинской помощи, так как посчитал, что Инграм и неизвестной она будет нужнее.



             - Меня зовут София Рэйвен. - Представилась она, слегка покраснев, - Можно просто Соня. Я искала вас, чтобы присоединиться, но была поймана за антиправительственные действия.



             - Все нас ищут в последнее время. - Произнесла Шинмай, - Ладно, я Асура, это Алиар, Зед, Вавилония, Лайнесса и Инграм.



             - Простите, что доставила неудобства. - Опустила глаза девушка.



       Тарт, вспомнив про цвет ее глаз, пальцами приподнял голову Софии и посмотрел ей прямо в глаза, внимательно что-то высматривая. Убрав руку, он спросил:



             - Хранительница?



             - Арфир, Король Теней. - Ответила она.



             - Существо, позволяющее хозяину создавать свои безвольные копии, становиться невидимым и создавать различного рода ловушки, также, путем оптической иллюзии, принимать облики других людей и, в случае опасности, перемещать сознание в любую из созданных копий. - Произнесла Лайнесса, закончив лечение Инграм, - Слышала про эту штуковину. Довольно интересный артефакт, правда использует жизненную энергию владельца, тем самым постепенно сокращая его срок жизни до минимума при каждом использовании.



             - Да, по моим подсчетам мне оставалось несколько недель, поэтому было не обязательно спасать. - Прошептала Соня, соглашаясь со словами Алтейр.



             - Сколько же ты использовала Арфир? - Уточнил Алиар.



             - Почти каждый день. Я просто хотела делать жителям добро, делать мир лучше хоть как-то. - Робко ответила девушка.



             - Чисто теоретически, Наруцуми может компенсировать этот минус, ведь он, наоборот, не дает хозяину умереть. Вопрос только в том, сживется ли демон-вампир с Королем Теней. - Послышался голос Волканиса из соединенных ганблейдов Тарта.



             - Ну я же с тобой живу! - Фыркнула Кроспар, - Вот и им придется. Все-таки девица уж больно миловидная. Возьмешь ее в свой гарем, малыш-Алиар?



             - Заткнись. - Покраснел парень, а Лайнесса и Асурамару захихикали. Посмотрев на Инграм и Вавилонию, Тарт произнес, - Мне бы сначала с этими двумя разобраться.



             - Всегда считал, что ты самец-охмуритель. - Расхохотался Зед. - Ладно, шутки в сторону. Волканис прав, достанем Наруцуми, спасем жизнь Соне.



             - Значит, надо найти место, где все захваченные артефакты и хранятся. - Кивнул Алиар.



             - Тут и думать нечего, на Севере. Там главная исследовательская база Альянса. - Ответила Шинмай.



             - И еще одна наша база. - Улыбнулся Зед, - Только срок отмотал и опять лезу в самое пекло, как это прекрасно. Эйраль, водный дракон, явись на зов хозяина.



       В воздухе образовалась водяная сфера, которая, лопнув, оставила после себя круглую пряжку ремня, в которой виднелся маленький голубой кристалл. Нацепив свой артефакт себе на пояс, Старк довольно упер руки в бока и горделиво окинул взглядом товарищей. София завороженно смотрела на артефакт Зеда, а затем, оторвав от него взгляд, осмотрела Рубиноида, Сансароу, Вейвион, объединенных Кроспар и Волканиса, а потом осмотрелась в поисках артефакта Инграм.



             - А где? - Спросила она.



             - Она еще не призвала его. - Ответил Алиар, все это время следивший за взглядом девушки, - Наша Хейл - Хранительница Торналиса.



             - Такого мощного! - Восхитилась Рэйвен, улыбаясь во все тридцать два зуба, восемь из которых являлись клыками.


___

*****

___



             - Ты в порядке? - Спросил Тарт, смотря на Инграм.



       Девушка сидела на кровати, зажавшись, притянув колени к себе и обхватив их обеими руками. Она не могла смотреть ему в глаза, зная, что ее изнасиловали все охранники в тюрьме, более того, она не могла больше считать мужчин кем-то, кого хочет видеть рядом с собой в качестве любимого человека. Вероятно, все эти издевательства нанесли ей непоправимую психологическую травму. Из глаз ее начали сочиться слезы.



             - Алиар, я не хочу больше... Не хочу больше быть твоей. Не хочу, чтобы ты прикасался ко мне вообще. - Прошептала она, - Свяжи свою судьбу с какой-нибудь другой девушкой, хорошо?



             - Подожди, я ослышался? - Опешил тот, сев на корточки перед Хейл.



       Она отвернулась, не зная, что ответить. Чувство вины и бесконечного отвращения к мужскому полу, а точнее, к тому, что делает их мужчинами, пожирало ее изнутри. Вытерев слезы, она прошептала:



             - Уходи, пожалуйста.



       Тарт, встав во весь рост, кивнул, после чего вышел из комнаты девушки, закрыв за собой дверь. Инграм, поднявшись с кровати, достала из ящика ножницы и, схватив себя за волосы, обрезала их по шею, а затем, тихо плача, уселась в углу комнаты, закрыла лицо руками и разревелась, больше не в силах сдерживаться. Алиар же, выйдя из здания, которое по совместительству было базой Версальских Рыцарей, направился в свое любимое место в округе - горячие источники. На ходу раздеваясь, подходя к пункту назначения, он бросил все вещи на землю и забрался в гранитный резервуар. Парень отодвинул булыжник и, приоткрыв металлическую плиту, достал оттуда бутылку виски. Пожалуй, заначка Вавилонии делала это место еще более прекрасным. Открутив крышку, Тарт сделал несколько жадных глотков и, усевшись поудобнее, поставил бутылку на край источника.



             - Все равно приходишь сюда, да? - Прошептала Вавилония, садясь на землю рядом с резервуаром.



             - И тебе привет. - Ответил он и, взяв бутылку, сделал еще пару глотков. Глаза его были опечалены.



             - Можно я присоединюсь? - Спросила девушка.



             - Делай, что хочешь. - Отмахнулся Алиар, смотря на бурлящую воду.



       Раздевшись, Хикари уселась рядом и, посмотрев на пьющего парня, тяжело выдохнула.



             - Инграм сказала, что больше не хочет иметь со мной никаких связей, кроме дружеских, но и в этом я не уверен. - Пояснил он и вновь выпил, после чего поставил бутылку на край. Из его бордовых глаз с фиолетовыми кругами начали течь слезы.



             - Я могу как-то помочь тебе? Все, что угодно. - Произнесла девушка, вытирая слезы друга.



             - Ты говорила, что любишь меня, помнишь? - Ответил Алиар, смотря на подругу, - Утешь меня, пожалуйста. Неважно как. Ты не представляешь, как плохо мне сейчас. Ощущение, будто в душу плюнули, хотя нет, насрали и размазали по стенкам, а потом еще и рожей ткнули.



       Вавилония, покраснев, села к парню на колени, смотря ему прямо в глаза, а затем, немного отодвинув бутылку, приложила ладони к его лицу, приблизившись, аккуратно поцеловала, закрывая глаза. Ее каштановые волосы, мокрые от воды, облепили тело Тарта. Он, посмотрев на девушку, в ее серые глаза с красными полосками внутри, крепко обнял ее и, уткнувшись в грудь, заплакал. Хикари, слегка опешив, приобняла его и начала гладить по голове, а он лишь продолжал рыдать. Улыбнувшись, Вавилония сделала брови домиком и прошептала:



             - Все будет хорошо, слышишь?



       Но Алиар не ответил, он лишь лихорадочно закивал, не зная, что ответить. Он все время считал, что изменить Альянс невозможно, ведь когда-то гибриды уже восставали, уже пытались, а сейчас, держа в руках артефакты, управляя Гравитонами, Версальские Рыцари точно так же проиграли. Много хороших гибридов отдали свои жизни, чтобы в стране воцарилось равенство и исчезла дискриминация, а на деле - все было напрасно, проигрыш случился еще в начале долгого пути к изменению Альянса. Отстранившись от девушки, он посмотрел на нее, а затем прошептал:



             - Неужели мы не можем изменить ничего? Неужели дискриминация и неравенство будут процветать всегда?



             - Нет, мы изменим все. Мы уничтожим правительство, ведь нас становится все больше, а врагов меньше. Ты помнишь, что говорила Мири? Любой из нас может погибнуть на задании. Но выжившие должны сражаться дальше, пока не победят, чтобы жертва, которую они принесли, не оказалась напрасной.



             - Ты права. - Ответил Тарт, кивнув.



       Он перевел глаза на Вавилонию, а затем, медленно наклонившись, прильнул к ее губам, заставив девушку удивленно выпучить глаза. Она, слегка улыбнувшись, привстала, поддержала поцелуй и, взяв Алиара за мужскую принадлежность, аккуратно вставила в себя, медленно садясь. Тот положил ладони на талию девушки и, войдя в нее полностью, осторожно обнял. Хикари застонала, обнимая парня в ответ, а затем стала привставать и вновь опускаться, целуя Тарта. Он, словно позабыв обо всем, о чем думал раньше, лишь продолжал делать то, что начал, а стоны Вавилонии лишь возбуждали его еще больше. Щеки девушки краснели от смущения, но она получала неимоверное удовольствие, ведь она, как ни странно, действительно влюбилась в Алиара еще через пару недель после того, как он стал Рыцарем. Она волновалась за него больше, чем за кого-либо. Совсем позабыв о времени, она не заметила, как тело сковала приятная судорога, ноги затряслись, а из груди вырвался стон, а затем еще один. Заметив, что Тарт тоже уже заканчивает, она слезла с него и аккуратно опустилась вниз, после чего тот, больше не в силах терпеть, окончательно расслабился получая удовольствие. Запрокинув голову назад, он взял бутылку и сделал несколько глотков, а Вавилония, вытерев рот, также сделала несколько глотков и уселась рядом.



             - Утешила? - Уточнила она.



             - Немного перестаралась. - Улыбнулся Алиар и посмотрел на небо. - Как думаешь, сможем достать Наруцуми для Софии?



             - Прекрасная тема для разговора после такого чувственного секса. Романтики у тебя не занимать, конечно! - Возмутилась Вавилония.


___

*****

___



             - Добро пожаловать. - Улыбнулся Зед и, как только устройство просканировало его сетчатку глаза, замки двери отворились.



       Повсюду лежал снег, вековые деревья высились вокруг, а где-то здесь, в глубине леса, было построено довольно маленькое, относительно главной базы в горах, двухэтажное здание. Открыв двери, вся команда зашла внутрь, а Вавилония включила свет в коридоре. Где-то вдали из открытой двери на пол лился свет и слышались разговоры. Услышав шаги, Алиар схватился за рукоять одного из своих ганблейдов, но тут в коридор из той комнаты вышла до безумия милая девушка.



       У нее были бордовые волосы чуть ниже плеч, многие локоны которых являлись розовыми, яркие голубые глаза со светящимися темно-синими полосками в них, вертикальные зрачки, вокруг которых выделялись скопления синей энергии, а под левым глазом уютно располагались несколько родинок, а одна под тонкими губами, причем все из них маленькие и аккуратные идеальной формы. На девушке было черное платье, чулки, а так же легкая куртка с мехом внутри. Посмотрев на толпу, зашедшую в дом, она улыбнулась:



             - Вы пришли! - Произнесла она ангельским голоском.



             - Элика! - Бросилась обнимать давнюю подругу Инграм.



             - Ты вернулась в сопротивление? Ты моя прелесть! - Ответила та и обняла Хейл, после чего перебросилась парой слов с Вавилонией, Зедом и, подойдя к Алиару, произнесла: - А ты кто, красавчик? Он же не занят, да? - Хикари и Хейл сощурились, смотря на Элику, а Тарт лишь, покраснев, ошарашенно моргнул несколько раз. Хихикнув, девушка подмигнула парню и добавила: - Ладно-ладно, я поняла, дамочки.



             - Здравствуй, Элика. - Улыбнулась Асурамару.



             - О, Стражница Севера, давно не виделись. В Лелан, значит, перебралась? - Улыбнулась красноволосая. Посмотрев на Софию и Лайнессу, она представилась, - Меня зовут Элика Свифт. Я осталась здесь, когда все остальные решили вернуться в Лелан после длительного пребывания тут. Жаль, что больше не смогу увидеть Мири, Тантила, Абсидию и Лилит. Печальные вести расходятся очень быстро. Я соболезную.



             - Не будем об этом, ладно? - Попросил Тарт, - Меня зовут Алиар, это София и Лайнесса.



             - Можно просто Соня. - Улыбнулась тихоня, смотря своими большими глазами на Элику.



             - Ладно, я там уже все приготовила, перекусим и отправимся, хорошо? - Уточнила девушка, указав на комнату, из которой лился свет.



             - Да, конечно. - Кивнул Зед и, сняв куртку и потерев руки, быстро пошагал в сторону комнаты, приговаривая, - Жрать-жрать.



             - Что-то не меняется никогда. - Улыбнулась Элика и, дождавшись, пока все снимут куртки, пошла следом за Старком.



       Вскоре вся команда разместилась за огромным столом, заставленным едой. Инграм, наложив себе немного на тарелку, начала не спеша есть, а Зед, наоборот, уплетал за обе щеки, пока Асура отвешивала ему подзатыльники. Элика, хихикая посмотрела на Алиара и Софию, сидящих по левую сторону от нее, а затем произнесла:



             - С Шинмай я познакомилась на одном из заданий и уже тогда поняла, что у этой девушки, пусть так и не скажешь, есть прекрасные манеры. По крайней мере, она терпеть не может, когда кто-то ест очень много, не задумываясь о других. - Она вновь улыбнулась, - Алиар, я слышала, ты сумел объединить два артефакта в один. Могу взглянуть?



       Кивнув, Тарт достал из-за спины один из ганблейдов и протянул девушке. Та, взяв его в руки, внимательно осмотрела, после чего, мило улыбнувшись, отдала обратно. Посмотрев на Свифт, Алиар произнес:



             - Ты гибрид или обычный человек?



             - Фиарнийка наполовину. - Ответила та и, отодвинув несколько прядей волос, показала парню вытянутые уши, заостряющиеся на концах.



             - Даже и не скажешь, честно говоря. Впрочем, вы, наверное, все смахиваете на людей. Взять, к примеру, Зеда. - Улыбнулся Алиар. Внезапно в его голове стали разноситься мысли, причем все одинаковые: «целуй ее, кусай, целуй, кусай». Помотав головой, парень встал из-за стола и, извинившись, вышел из комнаты. В глазах помутнело и он упал, потеряв сознание.



             - Ой, ну так не интересно! - Процедила огорченно Кроспар, смотря на Алиара.



       Парень находился в черном помещении, а впереди на стуле сидела демонесса, позади нее, поджав лапы, лежал Волканис, периодически почесываясь хвостом.



             - Это как понимать?! - Рявкнул Тарт.



             - Ну, ты ведь вернулся в этот мир, благодаря мне, поэтому наши сознания периодически сплетаются. - Ответила она, поправив волосы. - Я уж очень захотела почувствовать тепло этой красотки с красными волосами. Ох, сама бы ее чпокнула, но, увы, не могу.



             - Знаешь, малец, эта демонесса явно с головой не дружит. - Пробубнил Волканис, - Всегда, когда я сплю, она начинает творить какую-то... Нет, я же не матерюсь. Но ты понял, короче.



             - Уточню, ты спал вчера, когда я с Вавилонией был в горячем источнике?



             - Ну да-да, я спровоцировала тебя заняться с ней сексом, прости. - Закрыла лицо ладонями демонесса, увидев взгляд дракона, лежащего сзади.



             - Кроспар! - Прорычал Алиар, - Слышишь, не смей больше никогда так делать, ты поняла меня?!



             - А что ты сделаешь? - Моргнула та испуганно.



             - Приду сюда, выебу тебя, а потом брошу куда-нибудь в сейф! - Рявкнул Тарт.



             - Можешь это просто так сделать? - Моргнула она несколько раз. - Только не выкидывай. У меня мужчины пятьдесят лет не было! А он дракон, фу.



             - Катись к чертям. - Фыркнул Волканис, сворачиваясь калачиком.



             - Кроспар, я не слышал ответа на свой вопрос. Ты поняла?!



             - Ладно-ладно, не буду больше! - Испуганно ответила та, поежившись. Она еще помнила, как Алиар ударил ее при первой встрече.



       Кивнув, Тарт уселся на пол и закрыл глаза, после чего открыл их уже на базе, а вокруг него столпились все товарищи, только Инграм стояла где-то в сторонке. Элика и Лайнесса были рядом вплотную, внимательно рассматривая Алиара, лежащего на полу. Заметив его открытые глаза, Свифт улыбнулась:



             - Он пришел в себя, значит, пора идти!



             - Прекрасно, не будем терять времени. - Кивнула Алтейр и, вытянувшись во весь рост, направилась к выходу.



       Тарт, не успев понять, что происходит, так же собрался и вышел наружу вместе со всеми. Вся команда начала движение, но все они говорили о чем-то, не обращая внимания на парня. Услышав, что лаборатория врагов находится уже достаточно близко, Тарт осмотрел каждого из своих товарищей, после чего достал из-за спины оба ганблейда, Сансароу и Рубиноид, поравнявшись с ним, пошли рядом, а Алиар периодически их гладил. Подойдя к краю ущелья, засыпанного снегом, Вавилониях соединилась со своим артефактом, как и Лайнесса, а затем обе девушки прыгнули вниз, цепляясь за выступы, чтобы не разбиться, а следом за ними по такой же схеме начала спускать Асура. Следующей в небо взлетела Инграм, схватив Зеда и вместе с ним приземлилась вниз, оставив Алиара с Софией и Эликой. К слову, Хейл уже призвала свой артефакт, поэтому вновь была способна делать все то же, что и раньше. Покрывшись броней, Тарт раскрыл за спиной два огненных крыла и, подхватив девушек, перелетел на дно ущелья.



       Свифт, закрыв глаза, потянулась, обняв сама себя, а затем прошептала:



             - Макьюбас, тот, чья скорость разрывает время и пространство, я взываю к твоей силе, явись на зов хозяйки.



       Воздух сбоку от девушки, словно став стеклом, разбился на осколки, а после чего из ниоткуда появилась довольно большая, почти с грудную клетку Зеда, летучая мышь. Разделившись на три части, она зависла в воздухе. Две части, на которых были крылья, части тела и половины головы, образовали броню на ноги, которая покрыла идеальные ножки девушки от стоп до колен, образовав своего рода кроссовки со светящимися голубым подошвами, а остальная часть закрепилась выше пояса, образовав цельную броню на грудь и часть спины, на которой было множество закрылок и турбин, также светящихся. На груди виднелся элемент, напоминающий маленькие челюсти. Вся броня была черной с темно-синими элементами, белоснежными полосками на черном и бордовыми узорами в виде роз и прочих цветов.



             - Это Макьюбас. При жизни это существо могло двигаться с такой скоростью, что на любой записи охоты на него охотники умирали быстрее, чем камера все фиксировала. Поймать его удалось только Баранессе Хикари. - Пояснила Лайнесса, увидев восхищенные взгляды Софии и Алиара.



             - Минус подобен тому, какой и у Арфира. Носитель, ускоряя себя до безумия, заставляет свое тело стареть. Только внешне Элика выглядит молодой, а внутри ее органы уже, как у пятидесятилетней старухи. Это крайне прискорбно, ведь в любой момент она может умереть. Поэтому, Лайнесса, будь добра, находись все время рядом с ней, чтобы в случае чего залечить ее раны. Асурамару, помоги Софие. - Произнесла Вавилония.



       Тем временем Рэйвен призвала свой артефакт, который был длинной мантией с капюшоном и легкой броней. Тем временем Зед и Инграм рванули в лобовую атаку. Не отставая от товарищей, все остальные разделились по два, как и было обозначено.



             - Мы нападем в лоб, как только Хейл и Старк сменят траекторию - таков план. - Произнесла Вавилония.



       Кивнув, Алиар начал внимательно наблюдать за движениями товарищей, которые были впереди всех. Как только Инграм подняла Зеда в небо, Тарт и Хикари синхронно выстрелили в двери небольшого здания, разорвав всю торчащую над землей постройку на куски. На ее месте оказался огромный котлован, ведущий вниз так глубоко, что не было видно совершенно ничего, пока земля под ногами друзей не начала двигаться, раскрываясь. Несколько роботов класса «Колосс» начали защищать лабораторию, скрытую от глаз под землей. Присмотревшись, Алиар понял, что каждый из них - это недоработанная копия Кроуна-71. Оповестив об этом друзей, парень взмахнул крыльями и взмыл в небо, покрываясь своей броней, которой уже пользовался в битвах близ тюрьмы и с Рахнидом. Уследить сразу за пятью такими гигантами было более, чем трудно, поэтому Хейл и Тарт летали в небе, периодически бросаясь к земле, чтобы останавливать кулаки, а также отвлекая внимание на себя.



       Элика, начав разбегаться, двигалась прямиком к ногам врага, все больше и больше становясь похожей на черное пятно, а затем и вовсе исчезла. Спустя мгновение один из гигантов подкосился и с грохотом упал на промерзшую землю. Остановившись на месте, Свифт отдышалась, держась за бок. Сорвавшись со своей позиции вновь, она побежала по направлению к следующему Колоссу, пока Зед разбирался с упавшим. Алиар, поняв, что Колосс рассчитал траекторию движения девушки, бросился по направлению удара и принял его на себя, удерживая огромный кулак. С неба начали падать черно-бордовые блоки, которые, слившись воедино, приняли форму Волкана-02. Гравитон схватился за кулак и, как только в кабину забрался Тарт, нанес сокрушающий удар, проломивший броню, а рука вражеского гиганта была вырвана из сустава и просто упала наземь.



             - Спасибо. - Тяжело дыша, кивнула Элика. Она уже собиралась продолжить бой, но Волкан схватил ее обеими руками и остановил на месте. Пытаясь вырваться, девушка возмутилась: - Ты чего?



             - Я не хочу, чтобы сегодня кто-то умер из-за героизма! - Рявкнул Алиар и, открыв кабину, усадил Свифт внутри. - Продолжим вместе. Тем более, в Волкане у нас в несколько раз больше шансов.



       Заметив, что первый Гравитон уже был задействован, Лайнесса, сжав кулак, произнесла что-то вроде «Свет божий, позволь мне карать неверных». Все ее закованное в броню тело покрылось золотистыми кристаллами, а сама Хранительница с большой скоростью ринулась в бой, дабы помочь Софии и Асуре, которые в одиночку сражались с огромным Колоссом. Замахнувшись, он нанес мощный удар по девушкам, но, подставившись под удар, Лайнесса удержала кулак.



             - Рубиноид, я взываю к твоей силе, активировать протокол «Колесница Войны»! - Покрытые огромной механической броней руки Вавилонии начали меняться, покрываясь множеством ракетниц и прочего вооружения. - Я не позволю никому уничтожить девушку, которой Алиар спас жизнь, ты, железная тварь!



       Произошел синхронный выстрел из всех орудий сразу. Снаряды влетели в тело Колосса, который, подкосившись, начал плавиться, постоянно взрываясь в разных местах от полученных повреждений. Упав окончательно, он застыл, а из кабины выбрался военный, который, прицелившись, начал стрелять по трем Хранительницам, одна из которых удерживала кулак. Вавилония, не целясь, выстрелила, а пуля, попав во врага, прошла насквозь его черепа, забрызгивая кровью все позади. Улыбнувшись, девушка помахала подругам, а затем из ее рта начала вытекать кровь, а глаза наполнились бесконтрольным ужасом. Из груди вырвалось тонкое лезвие, а затем исчезло. Упав наземь, Хикари показала того, кто убил ее со спины. Там стоял Неко. Тот самый трус, сбежавший из битвы с Асурамару и Вавилонией. Алиар, застыв, смотрел, как ушастый убийца, бросив под ноги дымовую шашку, снова исчез. Волкан-02 бросился к телу девушки, как и те трое, кого она защитила.



             - Вави, держись, слышишь меня? - Закричал Тарт, падая возле нее на колени.



             - А-ли-ар. - Тяжело дыша, улыбнулась она. - Спасибо те-бе. За все. Ты лучшее, что бы-ло в жиз-ни у мен... - Закашлявшись, она посмотрла на него, а изо рта вновь потекла кровь, - Я люб-лю тебя. Отдай-те Руби Софие...



       Сердце девушки остановилось, а глаза ее, будучи широко открытыми, стали словно двумя стеклышками. Все четыре девушки, стоящие вокруг тела, начали плакать, пока Тарт, встав на ноги, не закричал:



             - Закройте рты, у нас есть задание! Соня, возьми Рубиноида! Если Вавилония попросила, значит, он примет тебя! Хватай тело и беги прочь!



             - Но... - Возразила та.



             - Заткнись и сделай это! - Рявкнул он, - Элика, лезь в Волкана, ты пойдешь со мной. Все остальные, обратно в бой!



       Вытерев слезы, Рэйвен взяла на руки тело Вавилонии, накинула капюшон на голову и, став невидимой, исчезла из виду. Алиар же, забравшись обратно в Гравитона вместе с Эликой, уселся в кресло пилота, синхронизировался с машиной, положил руки на клавиатуру, трясясь от бешенства.



             - Где эта тварь, которая вонзила ей меч в спину?! - Прорычал он, а затем ринулся туда, откуда в начале боя выдвинулись Колоссы. - Увижу, убью к херам, подвешу тело между небоскребами!



Элика лишь смотрела на Тарта. Ей было страшно и, одновременно интересно от незнания того, как далеко может зайти этот парень с объединенными артефактами. Тем временем Волкан, оказавшись в самом сердце лаборатории Альянса, начал крушить все вокруг, параллельно убивая ученых. Разрушив все, Алиар, тяжело дыша, осмотрел руины лаборатории, которая буквально минуту назад была целехонька.



             - Я чувствую Наруцуми. - Произнесла Кроспар. Чуть позже послышался и голос Волканиса, - Однако, он - единственный артефакт, который здесь есть.



             - Где он?! - Рявкнул Тарт.



             - Впереди, три метра.



       Направившись туда, Алиар внимательно смотрел на все перед собой. Стена начала раздвигаться, а затем мощный кулак ударил Волкана прямо в тело, заставив Гравитона отлететь. Из-за стены вышел почти полный аналог, только в два раза больше и выглядящий крепче. Пилот, сидящий там, рассмеялся, а затем произнес:



             - Знаешь, я думал, тебя убили, но, оказывается, ты паскуда живучая.



             - Ты посмел убить Вавилонию! - Прорычал Тарт, помня этот голос. Встретившись с Неко в первый раз, казалось, он запомнил эту тварь навсегда.



       Кабина Волкана-02 открылась, а Элика исчезла, после чего вернулась, держа в руках демонический клинок Наруцуми. Алиар, кивнув, закрыл кабину, смотря на тяжело дышащую девушку. Видимо, ей было слишком плохо, когда она пользовалась возможностями своего артефакта, начав терять сознание, она упала на пол кабины. Не вовремя! Неко, сидя в своем Титане, начал избивать Гравитон, выталкивая его наружу. Оказавшись снаружи, где сражались все остальные, Тарт внимательно посмотрел на все происходящее вокруг. Инграм была ранена, рука Зеда висела, будучи сломанной, а Лайнесса и Асурамару пытались отбиться от единственного выжившего Колосса, но и тот уже начинал трещать по швам.



             - Бегите! - Рявкнул парень.



             - А ты?! - Возразил Старк, двигаясь прочь, целой рукой держа Хейл на своем плече.



             - Я вернусь живым! - Ответил тот и, переведя взгляд туда, где лежала Свифт, понял, что ее нет в Гравитоне.



       Осмотревшись, Алиар понял, что все товарищи, поняв его, сбежали, оставив его в одиночестве. Последний Колосс, искря, взорвался, больше не выдерживая. Даже Элика сбежала, не предупредив его. Усевшись обратно в кресло, парень посмотрел на машину Неко и понял, что тот потерял к нему интерес. Прямо на вражеского Титана шла красноволосая девушка, вытаскивая катану из кобуры, а затем специально порезав себе руку поперек вен. Кровь полилась на замерзшую землю, оставаясь каплями на снегу, а сама Свифт корчилась от боли и, задыхаясь, прошептала:



             - Наруцуми, демон-вампир, выпей моей крови, стань моим слугой!



             - Дура, этот демон никогда не примет тебя таким образом! - Расхохотался Неко, однако, его голос к концу предложения становился все более и более неуверенным.



       Плоть Элики, не защищенная Макьюбасом, покрывалась черными лианами, источающими тьму, глаза ее ярко светились голубым, а на лианах появлялись цветы роз. Вдохнув полной грудью, девушка вытянула руку вперед. Та самая часть, похожая на маленькие челюсти, вырвалась из ее груди и вонзилась в тело механического Титана, начав притягивать его к себе на энергетическом тросе, а вокруг Свифт приземлились темно-синие блоки с черными элементами.



       Быстро собравшись воедино, позади Элики стоял Гравитон примерно пять метров ростом, черные обтекаемые доспехи, звездообразная броня на груди, а в самом центре - переплетение полосок кроваво-красной энергии, округлые плечи, лезвия, торчащие из локтей, когти на руках, а вот ноги являлись обтекаемыми с заостренными у колен доспехами, дальше они были «палками», сужающимися к низу, обвешанными амортизаторами и ускорителями. В бедрах виднелись современные колеса, способные ездить по любым поверхностям, такие же были и в руках. Звездообразная броня продолжалась в своего рода закрылки, заканчивающиеся за спиной. Там же виднелась и огромная турбина. МЕХА была черной, некоторые элементы брони синими, так же множество белоснежных элементов, а красная энергия циркулировала по проводам и между доспехами. Как и у хозяйки, машина обладала сотнями кроваво-красных узоров в виде цветов. Голова продолговатая, с двумя рогами, направленными вперед, а так же с тремя красными полосками, что пересекались ровно в центре «лица». На груди красовалась наклоненная надпись белыми буквами - «GRAVIA-07».



       Вернув трос с челюстями на конце в свою броню, Элика забралась в Гравию-07 и, схватившись за джойстики с несколькими кнопками, попыталась направить машину в бой, но, сосредоточившись на этом, не заметила, как к ее вискам прикоснулись щупальца. Острая боль пронзила все тело, а затем Гравитон сорвался с места, бросаясь в атаку на МЕХу Неко. Алиар, не став стоять в стороне, атаковал врага, сидя в Волкане-02. В голове у него было слишком много вопросов, которым он не придавал значения, ведь в данный момент был восхищен тем, какого Гравитона призвала Свифт. Эта машина - настоящая легенда!



       Тем временем, Гравия, разведя руки в стороны, застыла, а из ее локтей вырвались дугообразные лезвия. Рванувшись вперед на своих нога-палках, машина вонзила эти лезвия во врага, разрубив того напополам. Неко, выпрыгнув наружу, начал испускать мощные звуковые волны при помощи своего артефакта. Покинув Гравитон, Алиар медленно направился к Линкольну, выдерживая все звуковые волны. Еще пара секунд и из ушей парня полилась кровь и он уже не слышал ничего. Выхватив ганблейд, Тарт, не целясь, выстрелил в Неко. Пуля пробила его грудь, а затем тело врага разорвало изнутри нерушимой паутиной, превратив его в кровавую кашу. Больше будучи не в силах держаться на ногах, Алиар начал падать. Элика, выбравшись из Гравитона, со скоростью звука приблизилась к товарищу и поймала его, после чего села и положила его себе на колени, пока броня из лиан и цветов исчезала с ее тела. Улыбнувшись, девушка посмотрела в глаза Тарта. Он, отведя их, начал трястись, а из его глаз полились слезы. Больше он не слышал ничего, а что самое ужасное, так это то, что их сближение с Вавилонией было не жестом его воли, а жестом воли Кроспар. И сказать этого Хикари он больше не сможет, ведь ее внешняя оболочка повреждена, хоть и несильно, Лайнесса не сможет вернуть подругу с того света.

Хранители Круга



___

ГЛАВА IV

___



       Солнце уже больше нескольки часов скрывалось за непроглядными тучами, а ливень бил по земле, превращая ее в месиво. После той битвы на Севере команда уже вернулась домой и больше недели сидела на базе, выходя периодически за покупками. Общение с Алиаром сошло на «нет» абсолютно у каждого, ведь он попросту оглох, а лечение, что от Асурамару, что от Лайнессы, не давало никакой пользы. Из-за этой же глухоты парень больше не мог участвовать в операциях, да и, в принципе, его никуда не выпускали, а он и не противился, полностью уйдя в себя.



       Впрочем, вернемся к происходящему на улице. Тарт сидел на лавочке, которую он соорудил, все время проводя на базе. Эту самую лавочку парень поставил на уступе, где были похоронены все падшие товарищи, даже Лилит, пусть и обезглавленная. Ее тело пару дней назад перенесли сюда Зед и Инграм, а сразу после возвращения здесь появилась и могила с надписью «Вавилония Хикари». Алиар проводил здесь сутки, держа над собой зонтик в одной руке, и выпивая водку из бутылки, зажатой другой рукой. Так он проводил день за днем и, что скрывать, сегодня был совершенно такой же день, абсолютно идентичный предыдущим.



       Сделав несколько глотков водки вновь, Тарт посмотрел на могилу Вавилонии, а его глаза, переполненные печалью, самопроизвольно выпустили несколько слез. Смахнув их, парень тяжело вздохнул и опустил взгляд в землю. Он корил себя, корил за то, что сделал с Хикари в горячих источниках, корил, что не смог ответить на ее чувства, корил, что не смог защитить. Единственное, что слегка радовало его, так это тот факт, что он убил Неко. Какая-никакая, а все-таки месть.



             - Надолго его хватит? - Прошептала Элика, стоя под козырьком рядом с Зедом, с далекого расстояния наблюдая за пьющим другом.



             - Лучше всех его всегда понимала Вавилония, она всегда помогала ему всем, чем могла. - Ответил Старк, - А я... Я всего лишь пытался заткнуть дыру в своем сердце, стал его другом, а он моим, жаль, что я так и не смог понять его. Но, честно говоря, больно наблюдать, как жизнь Алиара превращается в никчемное существование. Глухота сделала первый шаг, а алкоголь вторым шагом приблизит его к могиле.



             - Нельзя вернуть ему слух? - Уточнила девушка.



       Стоит сказать, когда она стала Хранительницей Наруцуми, в память о Лилит отправилась с друзьями в Лелан. Все эти дни она вместе с Софией помогала Тарту всем, чем могла: приносила еду, расстилала постель, словно с ребенком возилась, а ему было абсолютно плевать. Он, как и Инграм в тюрьме, стал безвольным куском мяса, который просто пил на кладбище перед могилами товарищей изо дня в день.



             - Судя по словам Лайнессы, все органы Тарта сотканы из паутины и ошметков, которые когда-то были нормальными органами. Благодаря Кроспар он жив, и пока она не захочет вернуть ему слух, он будет глухим. Такая цена за контракт с демоном. - Произнес Зед, а затем посмотрел на кобуру с катаной, висящую на поясе у Свифт, - Впрочем, тебе ли не знать. Думаю, ты уже видела ни один кошмар, судя по крикам из твоей комнаты ночью. Лилит часто просыпалась в холодном поту, ведь Наруцуми помнит всех, кого им убили. Чувствуешь страх перед смертью?



             - Нет, не чувствую. - Покачала головой Элика, смотря на друга.



             - Потому что Наруцуми, как и Кроспар Алиару, заменил тебе все органы на демонические. Ты такая же, как и мой братишка. Ты больше не гибрид, ты людское обличье демона. Без обид, конечно. - Пожал плечами парень и пошел в здание.



       Девушка, вздохнув, посмотрела на сидящего под зонтом Алиара и, подумав, направилась к нему, а затем, спрятавшись от дождя под зонтом парня, села рядом с ним, однако, Тарт совсем никак не отреагировал, он просто сидел, периодически делая несколько глотков водки. Элика не стала привлекать внимание парня, поэтому лишь сидела, стараясь не думать ни о чем. Она хотела поговорить, однако, не могла, поскольку собеседник ей просто не ответит. Пожалуй, это единственное, чего она хотела. Задумавшись над словами Зеда, девушка опустила глаза в землю. Почему Кроспар не возвращает Алиару его слух, почему не дает ему жить нормальной жизнью? Впрочем, какая может быть нормальная жизнь в Альянсе? Нормальная жизнь будет только тогда, когда война окончится, а правительство исчезнет.



       Вздохнув, девушка встала с лавочки и побежала обратно к зданию базы. Отряхнувшись, она собрала волосы в хвост и вытащила Наруцуми из кобуры. Крепко зажмурившись, девушка провела лезвием себе по ладони, шепча:



             - Демон, живущий внутри этого оружия, позволь мне поговорить с тобой...



       Белок глаз Элики начал заполняться тьмой, окрашиваясь в черный, а затем сознание помутнело, погружая Свифт в иной мир, мир, где Хранитель может поговорить со своим артефактом. Открыла глаза девушка уже в огромном помещении, весь пол которого был заполнен битым стеклом и поломанными лезвиями катан, их рукоятками, а посреди всего этого сидел высокий парень с длинными клыками и кроваво-красными глазами, все его тело было покрыто шерстью, за исключением лица, шеи и части рук.



             - Чего тебе? - Протянул он, зевнув.



             - Наруцуми, скажи, если бы я оглохла, ты бы вернул мне слух? - В лоб спросила Элика.



             - А на кой-черт ты мне сдалась, если не слышишь ничего? - Усмехнулся тот. - Однако, я знаю, что ты имеешь в виду. Кроспар - не я. У нее другие взгляды на жизнь, она еще соплячка, поэтому для нее нет ничего интереснее, чем наблюдать за страданиями или развлечениями хозяина. В целом, как демон, она любит наблюдать за страданиями, но! Везде должно быть свое «но». Кроспар - полукровка, полу-паук, полу-суккуб. - Улыбнулся Наруцуми, подперев голову кулаком.



             - Суккуб? Это те демоны, которые обожают похоть и все, что с ней связано? - Переспросила девушка, приподняв одну бровь. Увидев кивок, она уперла руки в бока и возмутилась: - И что ты тогда предлагаешь делать?!



             - Переспи с ним. Ха-ха. - Рассмеялся тот. - Хотя, ты можешь попросить сделать это кого-то другого, мне плевать. Меня просто бесит то, как вы вокруг него носитесь. Он же уродец! Швы на щеках, красные глаза и длинные черные волосы. Сейчас еще и бороду отрастил, фу, посмешище.



             - Однако, он не бросает своих. Тогда, на поле боя, он хотел сражаться один. - Ответила Элика, пожав плечами.



             - Только не говори, что он тебе нравится. Лилит тоже хотела быть с ним. Меня это бесило! - Фыркнул демон, почесавшись.



             - Вовсе нет. Скорее, мне его жалко. Мне нравится его отчаянность, именно из-за нее я решила помочь ему тогда.



             - Короче, мне плевать, я сказал тебе, как можно задобрить Кроспар, а дальше уже дело твое. Только это, Инграм просить не вздумай. Ее артефакты переживают, ведь она получила психологическую травму и мужиков больше не переносит вообще. Жалко девку, симпатичная. - Вздохнул Наруцуми, а затем, оценив девушку перед собой, добавил, - Хотя, и ты красотка.



             - У вас, мужчин, когда разговор заходит о сексе, любая красивой станет. - Фыркнула девушка прежде, чем ее сознание начало мутнеть.



       Очнувшись на полу возле входа на базу, она встала на ноги и посмотрела на уже затянувшуюся рану на ладони. Вздохнув, Элика вернула катану обратно в кобуру и спокойно направилась к себе в комнату. Там, сняв платье, она улеглась на кровать. Черные чулки на ее ногах, кружевное нижнее белье черного цвета идеально поддерживали ее формы, которые, пожалуй, свели бы с ума любого мужчину.



             - Почему же ты, Алиар, совсем себя не щадишь, что у тебя случилось в жизни? Что с тобой не так? - Прошептала она, выражая мысли вслух.



       Тем временем Тарт, давно встав с лавки, расхаживал по городу, чтобы проветриться. Он был глух, поэтому надоедливый стук капель дождя о листья и асфальт совсем его не волновал, как, в принципе, и пение птиц, рев двигателей проезжающих машин и болтовня разных людей. Нечаянно врезавшись в кого-то он, посмотрел полными грусти глазами на неизвестного, который что-то говорил, но ведь Алиар его не слышал, поэтому не мог ничего ответить. Помотав головой, он пошел дальше, однако, тот, в кого он врезался, оказался задиристой личностью и схватил парня за плечо. Среагировав мгновенно, Тарт с размаху ударил того прямо в челюсть, заставив неизвестного потерять сознание и упасть без чувств. Проверив пульс, парень убедился, что бедолага жив, а затем продолжил путь, особо не задумываясь над тем, что будет дальше. Зайдя в ближайшую кофейню, он указал кассирше на то, что ему надо, забрал чашечку и расплатился. Усевшись, он попытался сказать хоть что-то, но глухота не позволяла слышать его речь. Схватив салфетку, он воткнул себе нож в руку, пролил немного крови на бумагу и ручкой написал: «Кроспар, демонесса-паук, я взываю к тебе». Однако, даже спустя минуту, ничего не произошло, поэтому парень добавил «пожалуйста». Из его глаз потекли слезы. Даже артефакты больше не хотели иметь с ним ничего общего, не слышали его. Сознание начало мутнеть, а затем Алиар и вовсе потерял его.



       Открыв глаза в привычной темной комнате, он посмотрел на сидящих впереди Волканиса и Кроспар. Демонесса, встав во весь рост, подошла к нему и произнесла:



             - Ну, и чего ты хочешь, нытик?



       Парень широко раскрыл глаза от удивления, ведь он слышал ее, слышал речь, слышал ровное дыхание дракона и демонессы.



             - Я хочу, я хочу слышать! - Ответил он.



             - Зачем? Ты будешь пить и дальше, убиваться из-за того, что не смог спасти подругу. Зачем ты мне нужен такой? Отдал бы нас с Волканисом Элике или еще кому. Она, по-моему, в прекрасных отношениях с Наруцуми.



             - Мы тоже с тобой были в прекрасных отношениях! - Рявкнул Алиар и схватил демонессу за горло, немного погружая свои когти в ее плоть.



             - Отпусти ее, малец. - Зарычал Волканис. - Что со слухом, что без него, ты - это ты. Научись языку немых, так сможешь обращаться к нам. Докажи, что ты достоин нашей милости, покажи себя с лучшей стороны, а не как хладнокровного убийцу. Стань таким, каким был, когда находился рядом с Инграм.



       Отпустив Кроспар, Алиар посмотрел на дракона. Кто же он, Волканис? Друг или враг? От него парень явно не ожидал чего-то подобного, поэтому лишь, тяжело дыша, закрыл глаза и очнулся в кофейне вновь. Взяв кружку в руки, он выпил уже остывший кофе и раздосадованно посмотрел в окно. Жители постоянно куда-то спешили, носясь туда-сюда, как бестолковые насекомые, толпились по краям дороги. Тарт внимательно присмотрелся ко всем, после чего, встав из-за стола, вышел наружу, понимая, что они на что-то пристально смотрят. На другом конце улицы двигалась колонна машин, а где-то в ее центре огромный грузовик со сценой на своем корпусе. Наверху этой сцены стоял человек, приветствующий жителей. На грузовике красовалась надпись «встречайте нового наместника». Новый наместник? Парень начал медленно пробираться в толпу, хватаясь за рукоять ганблейда, висящего в кобуре на поясе и прятался под плащом. Приблизившись максимально близко, Алиар выхватил оружие и выстрелил в наместника. Люди в панике начали разбегаться, а пулю, которая была уже не подлете, с легкостью отбил гибрид человека и Мавиларского льва, как Лайнесса. Этот лионель держал в руке небольшой щит, крепящийся ему на предплечье, однако вокруг этого щита светились энергетические пластины янтарного цвета. Такого же цвета были и глаза парня, а волосы по плечи отливали изумрудным. Он был в черном костюме с коричневыми, оранжевыми и янтарными элементами, как и его щит. Наместник, прячась за своим защитником, объявил:



             - Смотрите, добрые граждане, этот гибрид Рэданца и человека посмел выстрелить, а доблестный рыцарь-лионель по имени Рей Катар при помощи своего Дравоида защитил меня и вас. - Указал он пальцем на Алиара, обнажившего клыки.



       Рей, встав во весь рост, сжал кулаки, после чего на его второй руке появился точно такой же щит. Рванув вперед, «рыцарь» бросился на Тарта, а тот лишь начал отстреливаться, убегая. Лионель с легкостью отбивал все летящие в него патроны, догоняя врага с каждой секундой. Мощный удар и Алиар, крича от боли в спине, упал наземь. Рей замахнулся, готовый прикончить парня на месте щитом, отрубив ему голову. В этот момент листья деревьев, лежащие на асфальте, всколыхнулись, после чего ветер невероятной силы оттолкнул врага прочь, дав Тарту шанс подняться. Он медленно встал и, проследив за взглядом лионеля, посмотрел назад.



       В воздухе висела девушка в длинном черном плаще, броней на груди и спине, а так же стопах, на коих красовались серебряные когти. Плащ девушки был обвешан темно-зеленой броней в самурайском стиле, а обрамление у нее было серебряным. На лице у рыжеволосой бестии красовалась маска на нос и рот такого же темно-зеленого цвета. Сняв ее, девушка поправила свои волосы, аккуратно уложив их на правый бок.



             - Я так понимаю, теперь ты мой противник, да? - Прорычал Катар, поднявшись на ноги.



             - Все верно понял. - Кивнула Инграм, а четыре крыла за ее спиной начали медленно вращаться, образуя единый круг, край которого ярко светился кроваво-красным.



             - А я когда-то хотел вступить в твою команду, однако, как только ты предала Альянс, мое мнение в корне переменилось. - Произнес тот, ринув в бой.



       Хейл выпустила мощный поток воздуха во врага, заставив того занять глухую оборону в этой битве. Рыжеволосая девушка постепенно усиляла поток, после чего два крыла отделились от круга и, схватив их, Инграм преобразовала оба в мечи.



             - Сколько ты будешь трепаться прежде, чем начнешь битву со мной, а не с бесполезным калекой? - Процедила она, бросив взгляд на пытающегося спрятаться хоть где-нибудь испуганного Алиара.



             - Называешь товарищей калеками? - Фыркнул Рей, опустив щиты.



             - Бывших любовников. - Поправила она, изящно приземляясь на асфальт, пока листья кружились вокруг нее.



       Не дав себе передохнуть ни мгновения, девушка рванула вперед. Рей чудом успел блокировать удар Инграм и, отпрыгнув в сторону, ударил ее вторым щитом в спину, заставив вскрикнуть от боли, разливающейся по области удара. Увернувшись от следующей атаки, Хейл взлетела в воздух и, посмотрев на Катара, закрыла глаза, шепча:



             - Торн и Алис, Боги Ветра, я взываю к вашей мощи, исполните мою волю, - Инграм раскрыла глаза, которые сияли красным, - Адрион!



       Грудная броня начала раздвигаться, обнажая кристалл кровавого цвета, а вокруг него виднелось множество кристаллов поменьше. Вспыхнув синхронно, они выпустили мощный поток энергии, которая плавила все, что попадалось на ее пути.



             - Дравоид, ангел-хранитель, щит ядра! - Крикнул Рей и, как только его глаза вспыхнули оранжевым светом, мощные энергетические пластины загородили его и всех мирных жителей.



             - Ангел, значит. - Приподняла левую бровь Инграм, остановив поток энергии, хлещущий из ее груди.



             Броня вернулась в исходное положение, а девушка, осмотревшись, поняла, что Алиара здесь нет. Видимо, он все же ушел. Однако, на самом деле, не совсем далеко. Парень бежал по улице, а за ним гналась целая толпа солдат в экзоскелетах. Физические возможности носителей возрастали в несколько раз с этими технологиями, поэтому, даже будучи Хранителем, Тарт не мог бежать быстрее, чем они. Он бежал, пока ему не поставила подножку молодая девушка с ядовито-зелеными волосами и броне, состоящей из лезвий. Упав, Алиар с трудом попытался подняться на ноги, но понял, что левая рука сломана. Паутина, вырвавшись из-под кожи, обмотала сломанную конечность, зафиксировав место перелома. Встав, парень посмотрел на обидчицу. Длинные пышные волосы, шрамы на лице, сияющие тем же зеленым цветом глаза, черно-фиолетовая броня, покрытая округлыми лезвиями.


«ЧТО?! КАРНЕЛИЯ?!  - Промчалось в голове у Тарта.



       Это точно была Карни, он не мог ошибиться. Но почему она жива? Неужели, ее воскресил кто-то с силой ангела? Слишком много мыслей одновременно роились в его голове, они заполняли ее полностью, вопросов было в тысячи раз больше, чем ответов, да и те казались чем-то невероятным. Встав во весь рост, Алиар нацелил на девушку ганблейд, мысленно моля Кроспар и Волканиса сделать хоть что-то. На лице Прей виднелась чистая ухмылка. Она смеялась над парнем, считала его ничтожеством. Воздушное пространство где-то позади парня остекленело, а затем разбилось на тысячи осколков. Словно молния, что-то темно-синее врезалось в Карнелию, отбросив ее на пару десятков метров. Элика, сжав кулаки, стояла перед Алиаром, защищая его. Тарт, оскалившись, проронил несколько слез от осознания всей своей бесполезности, ведь он попросту не мог слышать ничего, не мог ориентироваться на звуки всего происходящего вокруг, как делал это раньше. С ним возились, как с ребенком, и это невероятно выводило из себя. Ударив кулаком в асфальт, он оставил кровавый след и попытался произнести что-то, надеясь на лучший исход.



             - Вол-канис, я... Прошу тебя, стань... Частью меня. - Прорычал он, - Я умоляю. Я должен... Закончить то, что начал вместе... Со всеми...



       Элика, не веря своим ушам, посмотрела на парня с ганблейдом. Он не говорил ничего несколько дней, даже не пытался. Переведя взгляд на Карнелию, она задумалась. «Эта девушка как-то связана с его прошлым?». Рысьи уши Тарта начали покрываться чешуей, вытягиваться, сливаясь воедино, пока не получились два длинных уха. Кожа начала светлеть, полоски полностью пропали, а вместо них образовалось множество черных чешуек на скулах, гранях челюсти и возле ушей. Вероятно, по всему телу они тоже были. Глаза ярко вспыхнули фиолетовым, а привычные зрачки преобразовались в вертикальные. От ганблейдов по всему телу потянулась бордовая броня с белыми полосками, серебряные нити, а черная броня с крестом, расположенная на спине, покрыла плечи, бедра, грудь, кисти и стопы. Щеки медленно разорвались по швам, изо рта вывалился длинный язык, клыки заполонили обе челюсти. Парень убрал оба ганблейда за спину, а после, встав во весь рост, посмотрел на Карнелию, из его ушей вновь полилась кровь, однако, слух вернулся. Он вновь слышал, и слышал лучше, чем раньше!



             - Эволюционировал? - Послышался голос Кроспар.



             - Я устал смотреть на его нытье. - Фыркнул Волканис, - Поэтому и добавил ему в организм некий процент от дракона.



             - Спасибо. - Прорычал Алиар и, пока кровь капала с его разорванных щек, произнес: - Волканис, я понял, почему ты сжился с демонессой и встал на ее сторону. Ты не простой дракон, твое пламя - это пламя из преисподней. Дракон и демон в принципе не могут даровать обычному гибриду тело, состоящее из них обоих, разве что они обладают общим происхождением.



             - Ну, догадался, похвально. - Фыркнул тот, - Впрочем, наш обман, Кроспар, не особо удался.



             - Мне плевать! - Рявкнул Алиар, - Волканис, Дракон Преисподней, я взываю к твоей истинной силе.



             - Ух, сейчас будет что-то интересное! - Восторженно закричала демонесса, заключенная в броне парня, - Давай, Волканис, покажи свой главный трюк.



             - В прошлый раз половина моей силы разорвала твои органы на ошметки, малец, но раз уж просишь, - Зарычал дракон, а затем произнес название сильнейшего заклинания в своем арсенале, - Инферно.



       Спина Алиара треснула, после чего оттуда хлынуло всепожирающее пламя, которое своей мощью плавило даже нити Кроспар, из которых состоял нижний слой брони. Ганблейды, закрепленные на спине, соединились рукоятями вместе и, будучи охваченными пламенем, начали выдвигать из себя все новые и новые стволы. Каждый из них вспыхнул огнем, а затем огромные сгустки магмы полетели во все стороны, превращая даже стены зданий в кипящую жидкость. Элика, мгновенно отбежав на безопасное расстояние, наблюдала, как солдаты, на которых попала хоть капля, умирали в агонии, заживо испаряясь. Карнелия же, выхватив несколько лезвий из брони, начала отбиваться всеми способами, периодически уклоняясь. Как только это извержение закончилось, она ринулась вперед, а Алиар, схватившись за лезвия, которыми девушка собралась его атаковать, зарычал ей прямо в лицо, после чего нанес мощный удар головой ей в нос. Кровь полилась из разбитого носа Прей, поэтому она, дабы не получить еще больше повреждений, отпрыгнула в сторону, отпустив лезвия. Тарт, собираясь броситься в атаку, взревел. Мощный энергетический импульс отбросил его в сторону. Осмотревшись, Элика поняла, что эта атака произошла с дальнего расстояния. Винтовка-артефакт?



             - Карнелия, уходим! - Рядом с девушкой откуда-то сверху приземлился Рей и, обхватив девушку за талию, посмотрел в небо.



       Кто-то пролетел мимо них, схватив обоих, полетел прочь. Через пару секунд на поле битвы прилетела Инграм. Девушка выглядела озадаченной.



             - Выходит, они создали новую команду Хранителей Круга. У этого с щитами есть сила ангела, а тот, кто схватил их, может летать. Тоже, видимо, их товарищ. - Процедила она, приземляясь рядом со Свифт, которая молча смотрела вслед врагам.



       Алиар же, упав на колени, вновь принял свой новый облик, лишившись брони. С трудом, но парень поднялся на ноги, а из его носа и рта хлынула кровь. Все-таки, пожалуй, Волканис был прав. Слишком большим запасом сил этот дракон обладает, Тарт не справлялся с этой мощью. Точнее, не справлялся его организм.



             - Думаю, теперь нет смысла говорить, что я не демонический дракон. - Послышался голос огненного артефакта.



             - Ты спалился, дружок. Впрочем, зато я могу сказать Алиару, что мы с тобой знаем друг друга много столетий. Забавно было делать вид, что мы незнакомы. - Рассмеялась Кроспар.



             - Будьте добры, заткнитесь оба, обсудим это позже. - Процедил Тарт, пока его щеки вновь сшивались серебряной паутиной демонессы. - Сейчас у нас есть другая проблема - Карнелия и ее новая шайка.



             - Убили эту ненормальную один раз, убьем и еще. - Фыркнул Волканис.



             - То есть, тебя не смущает, что их лионель с артефактом, в котором заключен ангел, смог вернуть к жизни разрубленную Прей, а наша Лайнесса не смогла вернуть с того света Лилит, у которой отрублена голова?! - Рявкнул Алиар, - Это хреново, очень хреново!

Мы берем под контроль!



___

ГЛАВА V

___



       Алиар шел по улице города. Многие дома здесь были разрушены в ходе вчерашней битвы. Впрочем, это было неважно, так думал парень. Мирные жители, проходящие мимо, смотрели на него с опаской, прекрасно помня, что из-за него началась бойня. Он шел вперед, особо не задумываясь о мнении окружающих, его волновал только тот лионель с щитами. Что скрывать, Тарт искренне надеялся его встретить, чтобы поговорить. Пока нет официального приказа, на него не нападут, если не проявлять агрессию, конечно же.



             - Серьезно думаешь, что он будет шастать по городу, как и ты? - Фыркнула Кроспар.



             - Заткнись. - Ответил Алиар, - Ты на пару с Волканисом скрывала от меня все. Думаешь, я забуду, что из-за тебя Вавилония меня оседлала? Забуду, что из-за тебя я ничего не слышал? Забуду, что из-за тебя я совсем другим стал?!



             - Ладно-ладно, твоя правда. - Вздохнула демонесса, после чего замолчала вовсе.


___

*****

___



       Алиар смотрел на демонессу перед собой, периодически поглядывая на понурившего голову дракона позади нее. Усевшись на пол, он бегло осмотрелся по сторонам, бросая взгляд на черные стены, покрытые серебряной паутиной. Вновь посмотрев на существ, заточенных в артефакт, он подпер голову ладонью и произнес:



             - Я все еще жду.



             - Может, ты не хочешь это знать, а? - С надеждой прошептала Кроспар.



             - Ладно, я скажу. - Кивнул Волканис и, заметив взгляд демонессы, придавил ее к полу огромной лапой, - У вас в Альянсе запрещено видосмешение, гибридов ненавидят, стараются удалить им ген G, а тех кому не удалось его убрать, отправляют в сектор «Лелан». Скажем так, мир живых для демонов - это что-то, вроде этого сектора для вас, гибридов. Тех, кто провинился, нарушил правила, ссылают сюда. Кроспар не обычная демонесса, она суккуб, иначе говоря, озабоченный демон, похоть и разврат - ее сила. Думаю, по этой же причине она влюбилась в меня, ну, а я, будучи обычным демоном, влюбился в ответ. Таким образом мы нарушили правила Преисподней, а нашим наказанием стало бытие гибридами. Кроспар приобрела силу демона-паука, а я стал демоном-драконом. Нас отправили в разные уголки Мавилы, а там уже мы попали в руки Королевы Экары. Она заточила нас в артефакты, и больше мы не виделись, пока ты вновь не объединил нас. В твоем распоряжении сила двух демонов-изгоев, но ты все время чем-то недоволен, загоняешь себя в нескончаемые депрессии, поэтому лишением слуха мы решили тебя немного наказать, но я вернул тебе слух, сделав тебя частично драконом.



             - Кроспар, все, что он говорит, правда? - Спросил Алиар, смотря, как фиолетовые глаза демонессы наполняются слезами.



             - Да. - Смогла она только выдавить из себя прежде, чем разревелась.



       Вздохнув, Тарт подошел к ней, схватил Волканиса за рог и заставил его подойти ближе, после чего парень обнял обоих, прижимая к себе. Улыбнувшись, он произнес:



             - Я не прощу то, что ты, Кроспар, заставила меня сделать с Вавилонией, и не прощу вашего обмана, но, вы, два придурка, очень дороги мне оба, поэтому не косячьте, пожалуйста, нам еще мир спасать от несправедливости.



       Улыбнувшись, демонесса вытерла слезы и обняла парня и дракона в ответ, а последний довольно зарычал, прижимаясь к друзьям.


___

*****

___



       Отогнав воспоминания об утреннем диалоге с артефактами, Алиар продолжил свой путь по улице, все так же спокойно выдерживая косые взгляды простых прохожих. Услышав тихие шаги где-то позади себя, аккуратно обернулся назад, делая вид, что проверяет, следят ли за ним, а затем, убедившись, что позади нет никого, он резко дернул рукой назад, схватился за что-то и скрылся в ближайшем переулке. Отпустив нечто невидимое, что он держал, парень произнес:



             - София, я знаю, что это ты. Топать надо тише, если не хочешь, чтобы тебя заметили.



       Невидимость развеялась, показав Алиару зеленоглазую девушку в мантии. Скинув с себя капюшон, она виновато опустила глаза. Рэйвен, слегка раздосадованно прошептала:



             - Прости меня. Я просто хотела узнать, куда ты идешь. Точнее, не я, а Элика, она волнуется все еще, хоть ты уже слышишь, думает, что ты еще достаточно слаб.



             - Я этой Элике! - Процедил Тарт, сжав кулак. Посмотрев на слегка испугавшуюся Софию, он добавил, - Я с ней поговорю.



             - Бить ее не будешь? - Уточнила девушка.



             - Нет, конечно. - Ответил он, разведя руками. Заметив, как Рэйвен недоверчиво щурится, он закатил глаза, - Обещаю. - Девушка улыбнулась, а Алиар, задумавшись, произнес, - Раз ты все равно шла за мной, то пойдем и дальше. Мы не собираемся никому бить морду, но если придется, то мы это сделаем, ага?



             - Насилие - нехороший выход. - Вздохнула София, - Жаль, что единственный, если нас атакуют.



       Усмехнувшись, Тарт протянул руку девушке и, вытянув ее из переулка, отпустил, после чего засунул руки в карманы своего бордового плаща и спокойно продолжил путь, а Соня торопливо посеменила за ним, стараясь не отставать. Алиар уже знал, где находится база Хранителей Круга, поэтому сейчас он уверенно направлялся туда, благо, Рэйвен не догадывалась об этом, поэтому шла без задней мысли, улыбаясь, как дурочка. Ей нравилось общество Тарта, ведь он был сильным, он спас ее из тюрьмы, наверное, стал своего рода кумиром или старшим братом, на которого стоит равняться, ведь ей было всего семнадцать лет, да и те исполнились совсем недавно. Таким образом, София питала безграничное уважение и, наверное, хотела стать кем-то похожим.



             - Алиар, можно попросить? - Робко произнесла она.



             - М? - Повернул тот голову, приподняв левую бровь.



             - Обучай меня, пожалуйста! - Рэйвен упала на колени и опустила голову к асфальту. Парень, быстро поднял ее с земли, а затем лихорадочно закивал, лишь бы она только не позорилась при таком количестве незнакомых разумных существ. Улыбнувшись, она радостно вскрикнула: - Ура! Спасибо! Теперь мне стоит звать тебя сенсей? Или, может, учитель?



             - Как хочешь, это не так уж важно. - Ответил Алиар, усмехнувшись. - Кстати, куда утром собирались все?



             - Лайнесса вместе с Инграм, Эликой и Асурой отправилась в Лунную Колонию-1. - Ответила София, - Зед остался на базе присматривать за всем, а я пошла за тобой.



       Нахмурившись, Тарт кивнул. Дальше он отвечал на простые дежурные вопросы по типу того, где научился владеть мечом, и за всем этим разговором даже не заметил, как они уже стояли перед тем самым огромным домом, куда его впервые привела Карни. Нажав кнопку на заборе, парень активировал дверной звонок и, буквально через пару секунд, весь вход на территорию был окружен солдатами в экзоскелетах и с винтовками наперевес. Где-то в паре метров от них стояла она, зеленоволосая бестия, Карнелия Прей. Усмехнувшись, она обнажила несколько острых клыков и процедила:



             - Чего приперся, придурок?



             - Поговорить. - Ответил Алиар, подняв руки вверх. Посмотрев на Софию, он кивнул, а девушка, сообразив, последовала примеру учителя.



             - Ну, так говори, я слушаю. - Фыркнула она, посмотрев на свои коготки, - Только быстро. У меня нет времени на наивных идиотов, вроде тебя.



             - Карни, разве так можно с гостями? - Ко входу шел тот самый лионель, на нем был черный мундир, белоснежные сапоги и перчатки, золотые цепочки скрепляли пуговицы между собой, а за спиной развеивался такой же белоснежный плащ со знаком Альянса.



             - Именно, Прей, я пришел не к тебе. - Расплылся в улыбке парень, а Соня испуганно рассматривала всех присутствующих, - Я пришел к нему. Рей Катар, верно?



             - Алиар Тарт, верно? - Улыбнулся тот, - Ну что же, проходите. Впустите уважаемого. И подругу его тоже.



       Солдаты, кивнув, открыли ворота, а Карнелия злобно посмотрела на Рея, не в силах сказать хоть что-то от бешенства. Как только двое оказались на территории базы Хранителей Круга, Катар указал на стол возле каморки охраны.



             - Оружие сдайте, пожалуйста, простая мера предосторожности.



       Фыркнув, Алиар вытащил из-за спины оба ганблейда и положил на стол, а Рэйвен, не понимая ничего, сняла плащ и, сложив его, положила на оружие товарища. Робко заведя руки за спину, она последовала за Реем, который сказал что-то, вроде «прошу за мной». Тарт же, пожав плечами, посмотрел на Карнелию, а затем последовал за ее командиром.



             - Придурок. - Бросила она вслед.



             - Стерва. - Рыкнул Алиар.



       Тем временем Катар, открыв дверь на базу, повел за собой двух членов Версальских Рыцарей, а затем, поднявшись с ними на второй этаж, впустил в свой кабинет. Усевшись в кресло, он указал на два стула перед столом, достал из ящика бутылку дорогого виски, налил себе и Тарту, а затем налил вина из другой бутылки для Софии. Как только враги уселись, осматриваясь с удивлением, он немного отпил из своего бокала и, уперевшись локтями о стол, произнес:



             - Так, о чем вы хотели поговорить, уважаемый?



             - На самом деле, тема почти не связанна с нашим противостоянием, - Ответил Алиар и сделал несколько глотков алкоголя, пока Соня принюхивалась к запаху вина, недоверчиво делая маленькие глотки, - Меня интересует то, какой силой вы, раз уж мы начали формальности, обладаете.



       Рей, немного удивившись, сделал глоток, а затем, открыв шкаф, достал оттуда ромбовидный элемент брони, который крепится на запястье, после чего положил его на стол. Сделав еще несколько глотков, он подлил виски себе и собеседнику, перевел взгляд на Рэйвен, которая не осилила еще даже половину бокала, а затем произнес:



             - Это Дравоид, Ангел-хранитель. Его основные возможности - защита носителя, его лечение, а так же способен воскрешать умерших. Слышал, ваш паладин-лионель тоже так умеет, однако, не на таком уровне, как я.



             - В этом вы правы, поэтому я и хочу узнать, почему два ангела обладают различными уровнями способности к воскрешению. - Ответил Алиар, с интересом рассматривая артефакт Рея.



             - Судя по всему, у нее ангел-каратель. В любом случае, с того света возвращаются обычно немного не такими, но вы, как я понимаю, сами уже догадались. Однако, мой артефакт способен воскресить даже того, чье тело получило очень сильные внешние повреждения. К примеру, Карнелию вы рассекли напополам, а я, раскопав могилу ночью, воскресил ее и вернул все, как было, дабы вы не заметили. К сожалению, не могу воскресить тех, кто измельчен или вообще не может быть собран воедино. Карнелию хотя бы можно было сшить.



             - Тогда понятно, почему она жива. Тогда у меня есть просьба воскресить трех девушек, которые мне очень дороги. - Попросил Тарт.



             - К сожалению, вынужден отказать. Вы имеете в виду двух товарищей, а также свою мертвую сестру, верно? К сожалению, первые двое для нас - потенциальная угроза, а ваша сестра все равно долго не протянет, ведь война сейчас - главная цель вашей жизни, если не ошибаюсь.



             - Пожалуй, вы правы. - Кивнул Алиар, не зная, что еще сказать. - Спасибо за то, что приняли нас. Пойдем, Сонь.



             - Да, учитель. - Кивнула она и, поклонившись улыбающемуся Катару, направилась следом за Тартом, который уже успел покинуть кабинет.



       Выйдя наружу, они застыли на месте от неожиданности. Перед воротами стояли несколько танков, а так же прочей боевой техники. Присмотревшись к ней, Алиар ужаснулся. Пять метров высотой каждый, квадратные формы тела, плеч и ног. В руках и ногах виднелись колеса для более быстрого передвижения, зеленые визоры на головах, длинные рога, а также оружие в руках. Гравитоны! Черт, Альянс наладил их производство?! Среди всех этих машин стояла одна необычная: черно-фиолетовая с бордовыми элементами, белым мехом вокруг шеи, обтекаемой броней, а также белоснежной мантией, скрывающей шипастые плечи. В правой руке этот Гравитон держал двустороннее копье с выдвижными лезвиями. Кабина открылась и наружу вылезла девушка в бордовой форме с белыми сапогами, перчатками и плащом.



             - С данного момента мы берем операцию под свой контроль. Хранители Круга, если желаете помочь, то вперед, если же наоборот, то мы признаем вас врагами Альянса. Также вы имеете право принять нейтральную сторону. - Объявила она, поправив свои блондинистые волосы и сверкнув фиолетовыми глазами.



       Позади всех этих солдат стояла ухмыляющаяся Карнелия, а возле нее щуплый паренек с синеватой кожей, жабрами на шее, чешуей у ушей, а также яркими красными глазами. За спиной виднелась винтовка. Третьего члена их шайки видно не было, видимо, на задании или где-то еще. Выскочив из здания, уже нацепивший на руки артефакт, Рей произнес:



             - Генерал Руно, что здесь происходит?



             - Поступило распоряжение на устранение двух членов Версальских Рыцарей, находящихся на вашей территории. Пока мы не расценили это, как помощь врагу, однако, смею предположить, что так оно и есть. Впрочем, майор, отойдите в сторону, иначе погибнете вместе с ними.



             - Вы забываетесь, миледи. - Процедил Катар, однако, церемониться генеральша не стала и просто отдала приказ стрелять.



       Мощный взрыв прошелся по зданию, в котором жили Хранители Круга, подняв в небо столбы пыли и крошек бетона. Как только все это осело, на месте полуразрушенного здания стоял Рей, закрывший энергетическим щитом Алиара и Софию. Вручив первому второй экземпляр щита, он прорычал:



             - Хватайте артефакты!



       Тарт, опешив, взял артефакт и прикрепил его на руку. Тот мгновенно начал преобразовываться, создавая округлый щит, который затем покрылся огромными энергетическими пластинами. Рванув вперед, Алиар потянул за собой Рэйвен и, добравшись до стола, схватил свои ганблейды и кинул девушке ее плащ, после чего, растолкав солдат, бросил Рею его щит. Тот, вонзив его в землю, создал огромное силовое поле вокруг себя и двойки из Версальских Рыцарей.



             - Почему ты помогаешь? - Спросил Алиар, покрываясь своей черно-бордовой броней.



             - Потому что у меня есть честь. И я буду защищать ее всеми возможными способами, чего бы это не стоило. Не думал, что Альянс поступит так со мной. - Прорычал тот.



       Тарт, кивнув, приготовился броситься в атаку в любой момент, а затем его осенило. Сжав кулаки, он попросил Катара убрать щиты без лишних вопросов. Пожав плечами, тот убрал силовое поле и застыл, готовый в любой момент броситься защищать товарищей по несчастью. Руно вновь отдала приказ стрелять. Снаряды вылетели из пушек танков, но не достигли цели, ведь Катар успел закрыть Алиара щитом, однако, этого было достаточно. С неба начали приземляться блоки, которые за пару секунд собрались в Волкана-02. Открыв кабину, Тарт помог забраться товарищам, а затем уселся в кресло пилота. Гравитон вытянул руку вперед, активируя излучатель, чтобы использовать его, как своеобразный щит.



             - Алиар, слышишь меня? - Послышался голос Алтейр в приемнике.



             - Да, Лайнесса, внимательно и понимающе. - Фыркнул тот, поворачивая маленькие рычажки на крыше кабины.



             - Альянс наладил производство Гравитонов, мы об этом узнали только пару минут назад, против тебя новая модель, Пайк-9/6. Впрочем, Волкан должен быть сильнее, однако, вы проигрываете в числе. Однако, теперь мы не будем отправлять машины тем, кто поддерживает Альянс. - Ответила девушка через приемник, - София, сможешь управиться с Гравитоном, мы вышлем Левию?



             - Я? Нет, ты что, я ведь никогда не была внутри МЕХи! - Возразила та.



       Задумавшись, Рей произнес:



             - Прошу разрешения на пилотирование Персиваля-15. Я помогу вашим товарищам любой ценой, а затем можете заблокировать эту машину навсегда!



             - Пятнадцатый? - Уточнила Лайнесса. Вздохнув, она прошептала: - Алиар, если ты ручаешься, то...



             - Высылайте уже, мать вашу дери! - Закричал он.



       Волкан рванул с места, все также отражая снаряды полем, созданным волновым излучателем. Ворвавшись в толпу солдат, он растоптал нескольких из них, а затем мощной энергетической волной расплавил первого попавшегося на пути вражеского Гравитона. Бросив взгляд в небо, он заметил приближающиеся блоки черно-коричневого цвета, поэтому, открыв кабину, выпустил Рея наружу.



       Приземлившись рядом с пилотом, блоки начали преобразовываться, быстро собираясь в Гравитона пятнадцатой модели. Собравшись полностью, робот застыл на месте, готовый к тому, чтобы участвовать в бою: черные руки с виднеющимися под бронированным стеклом серебряными и золотыми шестеренками, коричневые, золотые, темно-оранжевые элементы брони, массивные наплечники, заостряющиеся на концах, мощные обтекаемые ноги и тело в целом, закручивающиеся рога на голове, напоминающей курсор компьютерной мыши, одна полоска, тянущаяся по всей голове, являлась глазами. Бросив щиты в небо, Рей забрался внутрь, а части его артефакта закрепились на руках Гравитона, на котором красовалась серебряная надпись «PERSYVAL-15». Усевшись в кресло пилота, Катар закрыл глаза. Он пилотировал эту машину уже не в первый раз, поэтому знал, что и как.



       Волкан, подбежав к Персивалю, застыл на месте, готовый в любой момент броситься в атаку. Усмехнувшись, генеральша забралась в своего Гравитона и отдала приказ об атаке. Оставшиеся Хранители Круга держались в сторонке, просто наблюдая. Стоит сказать, Карнелию, которая как раз и доложила о местоположении Алиара и Софии, выводил из себя факт предательства Рея. Хотя, быть может, это не предательство, она не задумывалась. Бросившись в атаку, Руно, управляя МЕХой, повалила Персиваля на землю, а тот, загородившись щитами, пытался отбиваться от атак копьем. Схватив врага за голову, Волкан отбросил вражеского Гравитона прочь и встал в стойку. Генеральша, рассмеявшись, продолжила атаку на пятнадцатого, а на ноль-второго набросилась целая кучка рядовых машин.



             - Братан! - Послышался голос Зеда.



       Здоровяк бежал через всю улицу, покрываясь ледяной броней. Приблизившись к солдатам, он начал бросаться в них глыбами льда, периодически нанося кому-то фатальные удары в голову ледяными кастетами.



             - Зед! - Обрадовалась София.



       Как только Волкан отбился от толпы нападавших, он повертелся по сторонам и понял, что все вражеские Гравитоны куда-то исчезли, оставив солдат и обычную военную технику. Генеральши не было видно, как и ее МЕХи, Персиваль старательно отбивал снаряды танков обратно. Зед, расправившись с толпой солдат, добродушно улыбнулся и пошел к двум союзным Гравитонам. В мгновение ока позади него оказалась черно-фиолетовая МЕХА с копьем в руке, которая пронзила несчастного насквозь, оставив огроменную дыру в груди.



             - Нет! - Закричал Алиар и направил Волкана вперед, атакуя ту, кто посмел убить товарища. Нет, убить братана! Это непростительно!



       Тарт нанес мощный удар кулаком в корпус вражеской машины, заставив броню прогнуться, а затем начал кромсать когтистыми пальцами все, намереваясь убить пилота. Пайк, замахнувшись, вонзил окровавленное копье в руку Волкана. Конечность, отвалившись, упала на асфальт. Провода, оборвавшись, мгновенно направили в нервную систему органической составляющей Гравитона сигнал об утрате конечности, а та, в свою очередь, направила это все в мозг Алиара, заставив того кричать от боли, думая, словно оторвали его настоящую руку. Болевой шок разрывал все тело, но даже он не помогал, поскольку ощущения были поистине адскими. Терпя боль, тяжело дыша, Тарт заставил Волкана встать во весь рост, а затем оставшейся рукой направить мощнейший импульс во врага, но последний с легкостью уклонился, а затем пронзил черно-бордового Гравитона насквозь, заставляя Тарта орать от боли еще громче, терять сознание, не в силах больше справиться с управлением. Схватив один из ганблейдов товарища, София обрубила органические щупальца, которые присасывались к голове парня, обеспечивая синхронизацию. Крича, Алиар схватился за голову, а Руно, поняв, что у врага не все в порядке, замахнулась, чтобы пронзить кабину копьем насквозь. Персиваль, сорвавшись с места, заблокировал удар и, нанеся мощную атаку в голову оппонента, отбросил того на пару десятков метров. Пайк, врезавшись в здание, спровоцировал его разрушение, а затем, выбравшись из обломков, бросился на пятнадцатого. Тот, развернув энергетический щит, отразил атаку вновь, но Руно не унималась, поэтому нанесла прямой удар копьем прямо по щиту.



             - Не думала, что ты пойдешь против Альянса! - Рыкнула она.



             - Я не иду против Альянса, я иду против несправедливости! - Закричал тот, с трудом сдерживая натиск.



       По энергетическому щиту медленно пошли трещины, он не справлялся с мощью, а затем и вовсе разбился на сотни и даже тысячи осколков. Закрывшись вторым щитом, Персиваль попытался атаковать освободившейся рукой, но не мог пробить броню.


Выбора нет... - Промелькнуло в голове у Рея.



       Отпрыгнув в сторону, Гравитон опустил щит. Наплечники, придя в движение, отодвинулись от тела и, выдвинув из себя несколько стволов, соединились воедино, образовав одну шестиствольную адронную пушку. Загоревшись внутри красным, энергия в реакторе МЕХи начала вырабатываться в огромных количествах, а затем излилась наружу через пушку. Мощный поток, напоминающий магму, вырвался вперед, превращая все на своем пути в пух и прах. Руно, катапультировавшись, побежала прочь, с легкостью уворачиваясь от этого луча смерти. София, накинув капюшон, выбралась из Волкана и рванула следом за ней, становясь невидимой.


«Убила Зеда, травмировала Алиара, тварь, да как ты посмела?! Я убью тебя!»

 - Проносилось в голове у девушки.



       Догнав, наконец, она вонзила убегающей генеральше нож в спину. Правильно мама говорила, всегда носи его при себе! Кровь сразу же окрасила белоснежный плащ Руно в красный, а сама генеральша закричала от боли. Остановившись, она достала из кармана небольшую рукоятку, из которой вырвались плазменные лезвия с обоих сторон, а сама рукоять удлинилась, образовав копье. Проведя вокруг себя, она поранила Софию, обрубив ей ноги по колени. Крича от боли, девушка упала на асфальт, потеряв невидимость.



             - Рубиноид, Бог Кристалла, я взываю к твоей силе! - В панике закричала София, стремясь хоть как-то обезопасить себя.



       Механический пес, появившись из ниоткуда, разделился на две части и закрепился на ногах девушки, дав ей новую возможность двигаться. Впрочем, это выглядело так же, как и на Вавилонии, только вместо рук артефакт преобразовал ноги, да и расцветка другая. Мощная броня с золотыми элементами, яркие зеленые глаза, белоснежные элементы, стопы, как у обезьян, только механические и с золотыми когтями. София мгновенно отпрыгнула в сторону, вставая в стойку, а затем, схватившись за выдвинувшиеся из ног револьверы, достала их из брони и сделала несколько выстрелов в Руно. Та, в свою очередь, легко увернулась, а затем попыталась нанести удар в ответ, но Рэйвен, схватившись ногой за рукоять копья врага, отбросила ее в сторону и, тяжело дыша, в ярости произнесла:



             - Ты, бездушная тварь, посмела... Убить моих друзей, убить мою новую семью!



             - Семью? Стоп. Ты та самая мокрощелка, родителей которой я убила вот этим вот копьем? Ха, видимо, ты меня не помнишь, а вот я тебя узнала, еще тогда восхищалась твоими зелеными глазами. Неожиданно. - Усмехнулась Руно.



             - Что? - Пролепетала София, вспоминая, как тринадцать лет назад к ним в дом ворвался наряд полиции с девушкой во главе, расстрелял родителей, а ее, четырехлетнюю девочку, отправили в «Лелан». - Так это, это была ты! Ты та девушка, которая была во главе наряда!



             - Бинго! - Расхохоталась генеральша.



       Закричав от бешенства, Рэйвен бросилась в атаку, но, пытаясь атаковать, лишь сама себя загнала в глухую оборону. Держась на одной ноге, она направила вторую на врага и, вспоминая, как делала Вавилония, закричала:



             - Миротворец!



       Вторая нога, преобразившись, выпустила термоядерную боеголовку прямо во врага, но та, легко увернувшись, отпрыгнула в сторону. Взрыв прогремел на всю улицу, разрушив, точнее, разорвав на частички несколько домов в округе. Ядерный гриб медленно рос на глазах, а Руно, истерически рассмеявшись, бросилась в бой.



             - Вы, смехотворные гибриды, всегда будете под контролем Альянса! Вы - ничтожества! Вам здесь нет места! - Кричала она.



             - Места в Альянсе нет тем, кто считает себя выше других! - Ответила София и, не успев ухватиться ногой за рукоять копья, попыталась увернуться, жертвуя левой рукой.



       Плазма, мгновенно обрубив конечность, одновременно и прижгла рану. Терпя болевой шок, почти не чувствуя боли, Рэйвен прыгнула в небо и с размаху попыталась ударить врага, однако, как и ожидалось, ничего не вышло, генеральша была слишком быстрой. От правой ноги отсоединилась небольшая часть и образовала примитивную конечность с пальцами-лезвиями вместо утерянной руки. Рубиноид, понимая, что хозяин в неимоверной опасности, начал покрывать ее плоть зелеными кристаллами. Накинув капюшон, София стала невидимой и отбежала к зданию, стараясь не выдавать своего присутствия.



             - Генерал Руно, мы подготовили вам усиленную версию Пайка. - Послышался голос в приемнике врага.



       Буквально через секунду с неба сбросили Гравитона, до безумия похожего на первого, в котором она сражалась, только теперь уже в несколько раз более защищенного и вооруженного до зубов. Забравшись внутрь, Руно активировала тепловизор и, заметив Рэйвен возле постройки, рассмеялась, после чего двинулась прямо к ней, готовясь убить почти ничего не умеющую девушку. Прежде, чем Пайк пронзил ее насквозь копьем, атаку блокировал подоспевший Алиар. Он соединил оба ганблейда воедино и, трясясь от напряжения, укреплял себя паутиной, которая сама на него наматывалась, параллельно удерживая всю мощь вражеского Гравитона.



             - Учитель! - Крикнула София, сбросив невидимость.



             - Я же говорил быть тише, мелкая! - Закричало тот, плюясь кровью. Организм не выдерживал таких нагрузок.



             - Соня, вся надежда на тебя, я высылаю Ланселота! - Крикнула в приемник девушки Лайнесса.



       С неба начали падать черно-белые механические блоки, которые стали соединяться воедино. Черной брони на теле этого Гравитона было не так много, преимущественно была белоснежная, а так же красовались и золотые элементы, а так же высокотехнологические доспехи по всему телу в черном цвете. Голова так же черная, однако, с направленным назад золотым рогом, а так же двумя треугольными, светящимися зеленым, как и все промежутки между броней, глазами. Забравшись внутрь, София уселась в кресло пилота и, закричала от боли, когда щупальца соединили нервную систему органической части МЕХи с нервной системой пилота. На черной панели на груди высветилась зеленым надпись «LANCELOT».



             - Он делает то, о чем ты думаешь! - Крикнул Алиар, уже еле держась на ногах.



       Сорвавшись с места, Ланселот замахнулся, чтобы нанести удар в голову врага, но тот, отпрыгнув в сторону, увернулся. Тарт же лишь наблюдал, периодически стреляя в Пайка из своего ганблейда. Тем временем Руно, увернувшись от очередного выстрела, ударила Ланселота по голове так, что броня, покрывающая его голову, треснула, обнажив яркие зеленые глаза, сильно выделяющиеся на черной чешуйчатой коже.


«Органическая часть Гравитона... Вот она какая. Интересно, какая она вообще? Все ли тело заполняет?»- Задумался Тарт.



             - Алиар! - Послышалось у него в приемнике. - Пайк сильнее Ланселота, сильнее Волкана. Беги быстрее к своему Гравитону! Нет времени объяснять, просто сделай это.



       Пожав плечами, парень ломанулся туда, где бросил свою машину. Дыхание сбивалось, сердце бешено билось в груди, но, пробежав еще немного, когда в глазах уже начало темнеть, Алиар заметил бегущего к нему навстречу Персиваля, тащащего на себе Волкана-02. Бросив Гравитона на асфальт, черно-желтый повернулся назад и занял позицию, ожидая вражеских роботов, несущихся за ним. Как только враги оказались на расстоянии выстрела, Персиваль, кивнув, ринулся в атаку, а Тарт, забравшись в открытую кабину, залитую кровью органической части Волкана, уселся в кресло. Подключиться и заставить эту махину двигаться просто так не выйдет.



             - Кроспар! - Крикнул Алиар, - Я хочу подключиться к нему напрямую! Щупальца накрылись!



             - Ты уверен? - Уточнила та, пока из ганблейдов паутина проникала в обрубки щупалец.



             - Да, сделай это уже!



             - Хозяин-барин. - Вздохнула демонесса.



       Нити паутины, вырвавшись из рукоятей дробовиков-мечей, вонзились в череп парня, заставив его кричать от боли, а затем подключились к его мозгу, создав синхронизацию напрямую. В это время нити уже связывали мозги органической части Гравитона и его пилота, такой контакт мог попросту свести обоих с ума, ведь они видели воспоминания друг друга, читали мысли друг друга. У Алиара перед глазами проносились какие-то лаборатории, капсулы, в которых выращивалась органическая часть Волкана, а в разуме твари витали лишь две эмоции: страх и бесконечное желание защищать пилота. Приказав Гравитону встать на обе ноги, парень закричал от невероятной боли, которую испытывало чудовище. Кровь хлынула из пробитого живота Волкана-02, однако, встав, он бросился на помощь к Ланселоту. В небе виднелись два бордовых блока, которые были все ближе и ближе. Один из них, начав преобразование, выдвинул из себя два крыла и, присоединившись к спине Гравитона, осуществил синхронизацию, а второй, приняв форму более бронированной руки с серебряными когтями длиной так с метр каждый, прикрепилась на место отсутствующей конечности. Алиар почувствовал, как существо вновь ощущает свою руку, но кроме этого парень чувствовал невероятную боль твари в области живота.



             - Кроспар, вылечи его! - Крикнул Алиар, а артефакт, засветившись, выпустил нити, которые, окутав всю кабину внутри и живот Гравитона снаружи, сшили дыру, остановив кровотечение.



       Замахнувшись, Волкан-02 мощным ударом усиленной руки отправил Пайка в нокдаун, но тот, поднявшись на ноги, посмотрел на двух Гравитонов, намеревающихся его убить. Ланселот, бросившись в бой, нанес мощный удар в плечо врага, а затем, отпрыгнув, остановился на месте, заводя руку за спину. Оттуда, как только основной слой брони отодвинулся, вылезла рукоять меча, который, схватив, вытащила София. Рукоять, находясь в руке бело-золотой МЕХи, выпустила плазменное лезвие огромной длины, а затем, рванув вперед, Рэйвен решила нанести финальный удар. Пайк, подняв одну руку, активировал энергетический щит, который выдержал прямое попадание мечом Ланселота.



       Алиар, направив Волкана вперед, приложил усиленную руку к щиту и пропустил через него тонны энергии. Отпрыгнув в сторону, он посмотрел на то, как развеивается дым, образовавшийся от этой атаки. На теле врага, как и на щите, не было никаких повреждений. Оскалившись, Тарт злобно зарычал. Черт, как такое возможно? Выдержал плазму, выдержал атаку волнового излучателя!



             - Алиар, Пайк сильнее вас поодиночке, мы это выяснили, но он не знает о том, что Ланселот создавался, как главный напарник Волкана-02. Я активирую протокол слияния. - Произнесла Лайнесса в приемник.



       Прежде, чем оба пилота сообразили, что происходит, кабина Волкана отодвинулась назад, а кабина Ланселота, взлетев в небо, прикрепилась к месту, которое было освобождено при смене позиции первой. Тело бело-золотого, преобразовавшись, приняло форму двух мощных ног, а бордово-черный же, изменив облик, превратился в туловище. Крылья, так же изменившись, стали двумя щитообразными мечами, так же на спине появилась турбина, а на бедрах два мощных доспеха прямоугольной формы. Голова объединенного Гравитона, засветившись по прожилкам, начала меняться, после чего, как только броня сдвинулась, на месте обычной головы было что-то похожее, только с клыкастыми челюстями и языком, с которого на асфальт капала кислота. Панель на ноге с надписью «LANCELOT» начала меняться, выводя новый текст - «INFERNO». Стенка между кабинами опустилась, а кресла сдвинулись в ряд.



             - Распределите обязанности, один будет отвечать за движения, а другой за активацию особых возможностей. - Проинструктировала золотоволосая через приемник.



       Поняв друг друга без слов, София нажала несколько кнопок на панели, а Алиар, отдав приказ, направил Инферно в бой против ничего не понимающей Руно, управляющей Пайком. Успев в последний момент, она блокировала удар когтистых рук объединенного Гравитона, с трудом удерживая натиск своим энергетическим щитом. Взяв копье поудобнее, она с размаху вонзила его в отчетливо видневшуюся на корпусе рану органической части Волканиса. Тарт и София, закричав от боли, начали сдерживать свои эмоции, тяжело дыша. Сейчас в организме твари, заключенной в черно-бордовой броне, должен происходить выплеск адреналина. Приложив все усилия, Алиар заставил Гравитона забыть о боли и сжать рукой щит врага так, что тот согнулся, словно лист бумаги. Выхватив из-за спины меч свободной рукой, Инферно начал наносить удары с невероятной скоростью, кромсая броню еле успевающего хоть как-то отбиваться Пайка, а София, зарядив другую руку энергией до отказа, как только Гравитон схватился за голову врага, выпустила всю эту мощь через волновой излучатель. Фиолетовая броня врага оплавилась, а органическая его часть заверещала, будучи не в состоянии справиться с этим теплом, зажаривающим ее изнутри. Катапультировавшись, Руно быстро покинула кабину и бросилась бежать прочь. Алиар, схватившись за рукояти управления, направил машину за ней, но Гравитон, подкосившись, упал на колени и застыл, на теле открылось множество радиаторов, через которые начал выходить дым. Хладоген не справлялся с той энергией, которую пилоты заставили выработать генераторы и реакторы, а кровь с открытой раны на животе органической части Волкана полилась на асфальт. Тарт чувствовал, как существо умирает, тоже самое чувствовала и София.



             - Кроспар, лечи его, лечи! - Закричал Алиар, а паутина сразу начала заживлять рану, сшивая ее края вместе, но было поздно, органическая часть потеряла слишком много крови. Парень, крича от отчаяния, начал дергать рукояти возле кресла туда-сюда, пока они, не выдержав, не оторвались, а Алиар, бросив их куда-то в сторону, запрокинул голову назад. Паутина медленно покинула его мозг, из носа потекла кровь, а из глаз слезы. Закрыв глаза, он прошептал: - Прости, Волкан...

Наместники



___

ГЛАВА VI

___



             - Спасибо, что помог. - Поблагодарил Рея Алиар, когда оба парня вонзили в землю надгробие с надписью «Зед Старк» и фотографией умершего.



             - Не за что. Все-таки это произошло из-за моей подчиненной, я несу ответственность, поэтому отдуваться мне. - Вздохнул Катар.



             - Больше нет. Карнелия тебе никто, она всегда была сама себе на уме, а тебе больше некуда идти, поэтому, - Начал Тарт и посмотрел на друга по несчастью, - Присоединяйся к нам. Вместе мы сможем изменить Альянс, сделать его страной, где нет неравенства, страной, в которой честь и справедливость стоят выше денег и социального статуса.



             - Ты говоришь об утопии, Алиар. - Ответил Рей.



             - Об утопии, которую возможно создать. Создать общими силами.



             - Предварительно пройдя по головам и горам трупов. - Катар сложил руки на груди, - Так или иначе, ты прав, и мне действительно некуда идти. Сочту за честь сражаться плечом к плечу с тобой во имя великой цели.



             - Не зря тебя прозвали рыцарем. Что же, теперь ты официально Версальский Рыцарь. - Ответил Алиар, взяв с лавки бутылку виски и пару бокалов. Налив себе и товарищу, он сделал пару глотков. - Видишь вон ту могилу? Лежащий в ней парень - свидетель того, что ты отныне наш товарищ. Не предай нас, иначе смерть Зеда напрасна.



             - Я потеряю честь в глазах живых и мертвых, если поступлю подобным образом. Теперь мы товарищи, Тарт, мы повязаны всем, чем только можно, включая восстание против системы. - Кивнул Рей, сделав несколько глотков.



       Погода была на удивление хорошей, теплой, солнечной. Единственное, что портило настроение всем - это свежая могила и пара лопат, воткнутых в рыхлую землю. Сделав еще несколько глотков, Алиар посмотрел на свет, льющийся с небес сквозь облака. «Я отомщу за тебя, Зед, эта стерва заплатит за все». Посмотрев на пряжку ремня, которая по совместительству была артефактом Старка, парень вновь убрал ее в карман, чтобы в скором времени передать на хранение в Лунную Колонию-1.



             - Учитель, Рей! - Прокричала где-то со стороны входа на базу София, со всех ног несясь в сторону товарищей, - Транспортник прибыл, пора отправляться!



       Кивнув, Катар закрыл бутылку виски, закрутив крышечку, а затем, поправив белоснежный плащ, пошел навстречу Софие, а Алиар, последний раз бросив взгляд на могилу друга, последовал за Реем. После той битвы девушка до сих пор ходила и пользовалась одной из рук только благодаря Рубиноиду. Артефакт до сих пор не отделился от хозяйки. Рэйвен, остановившись, дождалась товарищей и вместе с ними направилась на задний двор, где их уже ожидал транспортник черного цвета с золотой гравировкой «Versal Kingdom». Забравшись в открытый шлюз, все трое разместились на местах и пристегнулись. Пилот, посмотрев на зашедших, улыбнулся:



- Привет, я ваш «водитель» на сегодня. Поспать не успеете, путь будет очень быстрым, минут тридцать, не больше. В любом случае, я рад доставить вас в Лунную Колонию-1 по просьбе Лайнессы Алтейр.



             - Да, мы крайне признательны, что вы согласились на это. - Кивнул Рей и посмотрел в окно.



       Активировав двигатели, пилот нажал еще пару кнопок и транспортник, быстро поднявшись над землей, завис в воздухе на пару секунд, а затем сорвался с места, стремительно двигаясь в сторону космоса. Неизвестно с какой скоростью и за какое время, но транспортник оказался в нескольких десятках километров от Мавилы. Рей, посмотрев в окно, невольно вжался в кресло, как и Алиар, а вот София с невероятным интересом рассматривала шар, на котором они все живут. Тарт не уставал поражаться любознательности этой девушки, но сейчас ему было не до этого, поскольку страх, да и еще несколько сотен миллилитров алкоголя в желудке давали о себе знать, вызывая очень сильное головокружение и тошнотворные ощущения. Стараясь не вырвать, Алиар прошептал, закрыв глаза:



             - Ты как умудряешься себя чувствовать нормально? Ты две бутылки вина выпила! Неужели космос тебя не заставляет испытывать что-то, несовместимое с нормальным состоянием желудка?



             - Мой папа был космонавтом. Я с раннего детства носилась с ним по всем его работам, наблюдая, как крутятся всякие штуки, в которых тренируются космонавты. Теперь меня не укачивает вообще. Жаль, что папы больше нет в живых, как и мамы. - Погрустнела девушка, хотя рассказ ее начинался довольно радостно.



             - Прости. - Извинился Тарт, - Мои соболезнования.



             - Ничего, это было очень давно. - Ответила София, наиграно улыбнувшись.



             - Не будем о плохом лучше. - Добавил Рей, справившись с тошнотой.



       Тем временем зелено-синий шар оставался все дальше и дальше позади, а транспортник приближался к Луне-1, используя слепые зоны спутников Альянса Семи Планет. Подлетая к огромной колонии, которая пряталась за энергетическими щитами, транспорт замедлился и влетел в открывшуюся брешь в защите. Оказавшись внутри, он приземлился, а затем медленно начал опускаться на лифте. Как только весь процесс был окончен, трое вышли из средства передвижения по космосу и осмотрелись, будучи в огромном зале с черными кожаными диванами, белыми стенами и растениями в искусственных клумбах. Также в этом помещении располагалось множество компьютеров, сновали большие группы ученых. «Водитель», указав на дальнюю дверь, произнес:



             - Вам туда.



       Поблагодарив пилота, компания направилась по указанному маршруту. Двери открылись и все трое зашли в еще большее помещение. Здесь, в огромном зале, который был больше похож на ангар, находились сотни ученых, а в самом центре располагался огромный стол, за которым сидели Инграм, Лайнесса, Асурамару и Элика. София сразу же пошла к подругам, Рей поспешил за ней, а вот Алиар, раскрыв рот, осматривал все вокруг. За огромными стеклянными стенами стояли Гравитоны, причем все разные: Персиваль-15, Ланселот, Гравия-07, Левия, Нова-17 и другие. Их было так много, что список продолжать просто нет смысла. За одним из стекол ремонтники активно реконструировали корпус Волкана-02, разобранного на несколько частей, а мертвая органическая часть лежала на носилках в нескольких метрах от них. Посмотрев на погибшее чудовище, Алиар тяжело выдохнул и заморгал, чтобы остановить слезы, выступающие из глаз. Он не смог даже спасти существо, которое хотело защищать его любой ценой.



             - Ты чего там встал? - Крикнула Асура.



       Помотав головой, Тарт направился к товарищам и, в знак приветствия обняв каждого, уселся рядом с Шинмай, которая выглядела наиболее позитивно настроенной. Все остальные были подавлены, вероятно, смертью Зеда, а, быть может, присутствием Рея. Янтарные глаза Инграм выражали явное недовольство, но, стоит сказать, она старалась не подавать вида. Всю эту нагнетающую обстановку разбавила Лайнесса, которая, встав из-за стола, произнесла:



             - Ладно, раз уж все в сборе, пора показать вам, зачем мы сюда прибыли. Честно говоря, изначально надо было вам показать это место, но все никак не удавалось из-за постоянных сражений.



       Остальные начали что-то говорить, но Алиар не слушал. Он просто вместе со всеми встал из-за стола и последовал за золотоволосой девушкой. Вся команда довольно быстро шла по коридорам колонии, периодически заворачивая в открывающиеся двери, поднялись по лестнице и застыли перед большой дверью, возле которой стояли охранники с пиками. Увидев Лайнессу и ее товарищей, они открыли дверь и впустили всех внутрь. Тарт осмотрел все темное помещение максимально внимательно, поразился красоте невероятного слияния высоких технологий и классического оформления тронных залов из книг по истории. Где-то у дальней стены располагался круглый стол и величественный трон, на котором сидела молодо выглядящая женщина.



       У нее были пышные пепельные волосы с каштановыми локонами, яркие оранжевые глаза и необычная броня: ошейник черно-белого цвета с голубыми полосками, обтягивающий мундир с такими же полосками и узорами, однако голые руки, разве что перчатки были. На шее красовались какие-то иероглифы и надпись «карай» на Мавиларском. Распущенные волосы аккуратно лежали на миниатюрных плечах, а за спиной виднелся огромный бархатный плащ. Непонятно было лишь то, к какой расе она принадлежит, поскольку у нее были большие кошачьи уши и зрачки. Кожа светло-серая, почти белоснежная, на лице веснушки и несколько продолговатых шрамов. Понятно, что она гибрид, вот только от каких рас? Улыбнувшись, женщина поднялась с трона и, подойдя к команде, произнесла:



             - Добро пожаловать в Версальское Королевство, мои Рыцари.



             - Королева Экара. - Почтительно поклонилась Лайнесса и встала на одно колено.



       Остальная команда, сообразив, что нужно сделать также, встали на колени и опустили головы. У каждого в сознании проносилась только одна мысль - «Как Экара может быть живой?». Засмущавшись, Королева сразу же сказала:



             - Не надо, встаньте же, вы ведь Версальские Рыцари, потомки тех, кому я бесконечно доверяла.



             - Королева, извините, - Произнес Тарт, после чего сразу же был удостоен укоризненными взглядами со стороны друзей, - Почему вы живы?



             - Это закономерный вопрос, Хранитель Волканиса и Кроспар, я выжила, благодаря техническому прогрессу. Лучшие умы Королевства разработали аппарат, замедляющий старение, поэтому сейчас мне на вид около тридцати лет, а на самом деле больше семидесяти. Немного изменив мою внешность, они помогли мне вместе с преданными подчиненными обосноваться здесь, на Луне. Альянс догадался об этом слишком поздно, сейчас мы уже защищены от любого нападения. - Ответила та, улыбнувшись. - Однако, я отправила за вами Лайнессу не просто так. Предположу, что гибридов, как я, вы не видели никогда, посему спешу сообщить, что на Мавиле есть еще несколько больших государств, угнетаемых Альянсом Семи Планет и скрываемых от членов Альянса правительством.



             - И вы бы хотели, чтобы мы помогли им? - Сложила на груди руки Инграм.



             - Нет. Версальское Королевство - это, в первую очередь, государство с монархом, но пропагандирует оно равенство и справедливость. Вы, как никто другие, знаете эти понятия вдоль и поперек, поэтому объедините эти государства воедино под знаменем Версальского Королевства, станьте наместниками этих секторов и, обзаведясь армией, уничтожьте правительство Альянса. Взамен - вы сможете убрать монархию, стать теми, кто управляет Королевством, назначить свои правила.



             - Я думаю, нам стоит это все обсудить. - Произнесла Асурамару, пожав плечами.



             - Я сделаю это, Королева Экара. - Твердо ответил Алиар, - Я устал от того, что невинные гибнут один за другим во время битв, устал видеть, как умирают мои товарищи. Если это вариант истребления правительства Альянса в корне, я сделаю все, чтобы достичь этого.



             - Тогда и я тоже. - Закивала София. Заметив удивление Рея, она добавила, переведя взгляд на Тарта, - Без учителя я все равно ничего не умею.



             - Похвально. - Улыбнулась Экара, - Вам выдадут форму Королевства.



             - Королева, я, Рей Катар, присягаю на верность вам и этой стране, дабы вершить правосудие своим клинком и защищать невинных своими щитами. - Встал тот на одно колено и опустил голову. Кивнув, женщина взяла меч, стоящий возле трона и посвятила парня в рыцари, после чего вернула оружие на исходное место.



             - Что же, я так понимаю, будет весело. - Фыркнула Элика и, посмотрев на друзей, присягнувших на верность, добавила, - Можете на меня рассчитывать.



       Инграм лишь молча подняла руку, символизируя, что также будет помогать Королевству любой ценой, а Асурамару, не зная, что сказать, просто кивнула. Лайнесса и Королева улыбнулись, а затем первая указала на дверь в дальнем углу тронного зала:



             - Там мой портной, он сошьет для вас форму Версальских Рыцарей. - Добродушно сказала она, - Кстати, Алиар и София, забегите сюда потом, я бы хотела обсудить кое-что.



       Кивнув, вся команда направилась туда, куда им указали, каждый думал о чем-то своем, а Рэйвен просто радостно улыбалась, идя рядом с учителем. Что уж сказать, она даже забыла о том, что вместо ноги и одной руки у нее были части, на которые разделялся Рубиноид. Зайдя в помещение, они сразу были встречены несколькими мужчинами в костюмах и женщинами в платьях, а среди них находился довольно высокий гибрид Фиарнийца и Землянина. Улыбнувшись, он поприветствовал зашедших:



             - Добро пожаловать, я - портной Королевы Экары. Постараюсь сделать все, чтобы вы остались довольны результатом, сейчас снимем мерки и сошьем все для вас. - Произнес он и, быстро оценив каждого, указал на платформу возле зеркал. - Раздевайтесь до нижнего белья, мужчин попрошу первыми, поскольку работа с женской формой более кропотливая. Ах да, леди Рэйвен, меня оповестили о вашей травме, прошу, пройдите с моими подопечными в соседнюю комнату.



       Несколько женщин и пара мужчин указали на дверь и, София, робко заведя руки за спину, последовала за ними. Алиар и Рей в это время разделись и, немного повыпендривавшись перед друг другом накаченными мышцами, подошли к платформе. Тарт, по просьбе портного, развел руки в стороны и застыл, пока тот при помощи какого-то устройства снимал мерки. Кивнув, он указал на диван, и парень уселся на него, наблюдая, как записывают обхваты рук, ног, груди и прочих частей тела Катара. Закончив, тот сел рядом с товарищем, внимательно наблюдая за девушками. Лайнесса, раздевшись, стала на платформу. Портной быстро замерил все и девушка заняла место рядом с товарищами. Инграм, покраснев, стояла, раздевшись до нижнего белья. В глазах у нее виднелся страх, который попросту невозможно скрыть. Вздохнув, Алиар опустил глаза. Видимо, Хейл после того, что произошло в тюрьме, не могла больше нормально воспринимать мужчин, думая о каждом из них с отвращением. Как только все было записано, девушка прикрылась и быстро села рядом с Лайнессой, вжавшись в спинку дивана.



       Тарт, бросив взгляд на нее, вспомнил, как тогда на острове они невероятно сблизились. Отбросив воспоминания, он вновь посмотрел на платформу, где стояла Асурамару, разведя руки в стороны. На животе у девушки виднелась татуировка в виде Мавиларского медведя, а также несколько красивых бутонов цветов. Рей с восхищением смотрел на подтянутое тело девушки с отчетливыми кубиками пресса и кожу, под которой сильно выделялись мышцы, а все это было подчеркнуто белоснежным бельем со множеством лямок, создающих необычный узор. Формы, не сказать, чтобы большие, но они в какой-то степени завораживали. Покраснев, Рей опустил глаза, а Алиар, усмехнувшись, прошептал:



             - Она свободна и ты, судя по всему, не потный мужик.



             - Долой развратные мысли. - Пробубнил тот, сильно сжав веки, а Лайнесса, услышав разговор парней, захихикала.



             - Поторопись, а то кто знает, вдруг она станет лесбиянкой после ночи со мной? - Произнесла она, улыбнувшись.



       Как только Шинмай уселась рядом с Инграм, настала очередь Элики. Девушка, встав на платформу, развела руки, а Алиар, не в силах совладать с восхищением, уставился на тело Свифт: идеальные ноги в чулках, черное кружевное нижнее белье, подчеркивающее округлые ягодицы и грудь, будоражащие сознание ключицы и несколько маленьких родинок на подтянутом животе. Шрам, тянущийся под грудью, совсем не портил картину, скорее, дополнял ее, как мех на локтях и маленький пышный круглый хвостик. Поправив свои бордовые волосы, она улыбнулась, подмигнув Алиару и Рею. Последний, ехидно улыбнувшись, произнес товарищу на ухо:



             - Никакой стойки смирно, солдат.



       Не выдержав, Лайнесса прыснула со смеху, а Элика, услышав это, покраснела, недовольно посмотрев на подругу. Как только замеры были закончены, все, кроме Софии, разместились на диване, ожидая, когда вернется подруга. Совсем скоро она появилась: от колен ноги были механическими, с зеленой энергией, переливающейся между черно-белыми элементами, а рука, которую обрубили, была заменена на такой же протез, чем-то напоминающий руки Вавилонии, только от локтей. Вторая рука пряталась за спиной девушки и, как только она ее показала, товарищи увидели такую же механическую конечность. Улыбнувшись, София встала на платформу, разведя руки в стороны и застыла, смущаясь. Ее белоснежные волосы аккуратно лежали на плечах, а мех вдоль позвоночника, вокруг шеи и под грудью подчеркивал Рогнетианские уши. Как только замер был окончен, девушка села рядом с Алиаром.



             - Вторую руку зачем заменила? - Уточнил тот, разглядывая протезы.



             - Это добавит больше возможностей для различных слияний с Рубиноидом. - Ответила она, улыбнувшись. - Я сама захотела. Да и симметрия все же тоже важна, верно, учитель?



             - Как скажешь. - Кивнул Тарт, пожав плечами.



             - Вот все и готово! - Радостно сообщил портной, когда его подручные занесли в комнату семь комплектов одежды, схожих по внешнему виду.



       Алиар, когда ему вручили комплект, быстро начал одеваться. Совсем скоро он стоял в своей новой одежде: черные обтягивающие брюки, кожаный ремень с серебряной прямоугольной пряжкой, кобура для ганблейдов на поясе, такой же обтягивающий мундир, белоснежные сапоги и перчатки по локоть, серебряные цепочки, соединяющие пуговицы между собой, бордовый внутри воротник, белый платок на шее, серебряная брошь в виде дракона с левой стороны груди и запонки на мундире в форме крестов. Портной закрепил на плечах Тарта длинный белоснежный плащ с высоким воротником и серебряной эмблемой Версальского Королевства.



       Элика, похлопав глазами, также начала одеваться. Ее мундир так же был черным, но вместо брюк на ней была утепленная юбка, не стесняющая движений, длинные чулки с эмблемами Королевства и мехом на концах, темно-синий платок, сапоги и перчатки белоснежного цвета и темно-синий плащ с серебряной эмблемой, только он был не цельной, а состоящий из пяти лент, закрывающих тело девушки до колен, вместо высокого воротника, вокруг шеи виднелся пышный белый мех, а на груди - брошь в форме песочных часов, перечеркнутых стрелкой.



       Далее оделся Рей. Его форма была похожа на ту, в которой он приехал сюда, только более легкая, однако, с наплечниками и эмблемой Версальского Королевства на плаще. У всех остальных форма была похожа на ту, что надели трое предыдущих, разве что отличались дополнительным цветом, помимо черного и белого: у Инграм темно-зеленый, мундир и брюки покрытые легкой броней, похожей на самурайскую, а вместо платка - шарф, чтобы скрывать рот и нос, на груди брошки в форме птицы и тигра; у Асурамару утепленная форма с мехом вокруг шеи, вместо сапог - теплые белоснежные ботинки, перчатки с узорами глубоких шрамов от когтей также покрыты мехом у локтей, а плащ и вовсе был полностью меховым с нашитой на него эмблемой Королевства; Лайнесса была почти в той же форме, в которой все ее увидели в первый раз, только немного облегченной, а вот у Софии вместо серебряных эмблем были золотые, плащ, сапоги и перчатки черные, а вот мундир и брюки белоснежные с золотыми и черными узорами, на каждой пуговице - зеленые кристаллы.



       Вся команда, осмотрев друг друга, улыбнулась, а затем они синхронно поклонились, выражая свою благодарность портному. Версальские Рыцари, о чем-то оживленно беседуя, направились гулять по территории колонии, а Алиар и София, намеренно отбившись от группы, зашли обратно в тронный зал. Королева Экара, заметив их, встала с трона и подошла ближе, осматривая.



             - Вам идет, даже очень. - Улыбнулась она.



             - Благодарю, мы признательны за вашу доброту и гостеприимность, однако, зачем же вы позвали нас? - Кивнул Тарт, почтительно опустив голову.



             - Я подобрала для каждого из вас по территории за пределами Альянса. Вам, Алиар и София, достается самый обширный сектор и, как вы поняли, работать предстоит вдвоем. В данный момент мы занимаемся модернизацией всех Гравитонов. Ваш Волкан-02 почти закончен, а для Ланселота разработано несколько дополнительных модулей. Но я, как создательница артефактов, не могла не придумать какое-то решение для улучшения каждого из них. Из моих личных наблюдений я сделала вывод, что артефакты в форме механических чудовищ дают куда больше преимуществ, поэтому, пока вы переодевались, я подготовила для Волканиса и Кроспар их новое вместилище. По сути своей, после этого перемещения в новое, скажем так, тело, они станут одним целым, станут артефактом с именем Аероблиц. Поэтому я и позвала вас сюда, дабы поговорить с демонами и с вами, согласны ли вы на это?



       Парень замешкался, не зная, что ответить. Все его раздумья были прерваны голосом Кроспар:



             - Я согласна. - Произнесла она, а затем Волканис добавил: - Мы давно мечтали стать едины навеки, поэтому, если так мы сможем это сделать, то тут даже думать не надо. Алиар, прошу, позволь нам.



             - Они хотят этого, учитель. -Опустила глаза в пол София.



       Вздохнув, Тарт кивнул и, вытащив из кобуры оба ганблейда, протянул их Королеве. Последняя аккуратно взяла оружие из рук Рыцаря и, нажав кнопку на троне, открыла потайную лабораторию. Там при помощи целой тонны проводов питалось устройство, на котором разместился черно-бордовый механический зверь с мощными округлыми бедрами и плечами, длинным хвостом и четырьмя маленькими закрылками на спине. Голова была вытянутой, с шестью круглыми глазами, светящимися зеленым с белоснежными полосками, образующими узоры в виде крестов на черных элементах, а так же с длинным рогом, тянущимся назад. Пасти, как таковой, не было. Положив ганблейды в выдвинувшийся ящик, наполненный какой-то густой серой жижей. Оружия погрузились в жидкость, а затем по трубкам, которые пронизывали все устройство, потекла фиолетовая энергия, которая постепенно меняла свой цвет на зеленый. Как только она полностью влилась в механическое существо, оно задергалось и, потянувшись, прыгнуло на пол лаборатории и подошло к Алиару, словно обнюхивая его, а затем уселось у его ног.



             - Ну что же, знакомься, это Аероблиц, тот, чья мощь разрывает материю, тот, чья кожа выдержит даже всепоглощающий жар Солнца. - Представила артефакт Королева, - Он обладает опытом, который был у Кроспар и Волканиса, а характер будет чем-то средним между ними. Не знаю, заговорит он или нет, это уже зависит от тебя.



             - Благодарю. - Кивнул Тарт и сел на корточки, смотря в глаза зверя.



       Прошло всего несколько минут, а он уже чувствовал, будто от его души оторвали кусок, забрав Волканиса и Кроспар. Быть может... Нет, Алиар искренне надеялся, что Аероблиц заменит ему этих двоих хотя бы немного. Улыбнувшись, парень направился к выходу из помещения вместе с Рэйвен и Королевой, а Руби, обнюхав новый артефакт, побежал вместе с ним за хозяевами, периодически прыгая на него, играясь.



             - Рубиноид эволюционировал, будучи использованным Софией, поэтому я смогла разработать некоторые усиления для каждого из артефактов вашей команды. - Улыбнулась Экара, - Впрочем, сами испробуете потом. - Королева взяла со стола небольшое устройство и потянула его за края, тем самым развернув огромную карту, обширный сектор которой был обведен красным. - Это Империя Шанти - огромное государство, враждующее с Альянсом уже очень долгое время. Мы, Версальское Королевство, поддерживаем хорошие отношения с Империей, поэтому заключить с ними мир для создания военного союза - не проблема.



             - Тогда в чем проблема? - Робко спросила София, заведя руки за спину.



             - В том, что Империя страдает от постоянных нападений со стороны Альянса. Последний без зазрения совести ведет боевые действия против армии Шанти, а это, как вы понимаете, ослабляет нашего потенциального союзника. Ваша задача - обеспечить мир на территории Империи и заключить с ней союз, а также взять согласие на сбор объединенной армии в ее владениях.



             - Вас понял. - Кивнул Алиар и подошел к прозрачной стене, за которой виднелась Мавила и вторая Луна. - Ради такой красоты стоит сражаться, не находите?



             - А когда летели, тебя тошнило, учитель. Ты тогда, по-моему, не сильно восхищался красотой космоса. - Удивленно произнесла Соня, услышав несостыковку.



       Тарт в ответ покраснел, ничего не произнеся, а Королева хихикнула. Она взяла со стола телефон и посмотрела на уведомления на экране устройства, а затем достала из кошелька две банковские карточки с надписями «София Рэйвен» и «Алиар Тарт» соответственно. Протянув их Рыцарям, Экара произнесла:



             - Работы над Волканом и Ланселотом подходят к концу, сходите куда-нибудь, отдохните, вы отправитесь первыми. Транспортник будет ожидать вас в ангаре на третьей платформе в восемь утра. Как вернетесь в дворцовый комплекс, вас проводят в ваши комнаты. Кстати, в Империи принято правило, что если двое все время вместе, то они для всех автоматически становятся чем-то вроде супружеской пары, поэтому жить вам тоже придется вместе.



       Вздохнув, Алиар кивнул и, посмотрев на свою карту, вышел из помещения, а София посеменила следом, стараясь не отставать. Двое направились прямо по коридорам, следуя указателям, двигались в сторону жилой зоны, в которой должны быть различные торгово-развлекательные центры, клубы и прочая ахинея. Впрочем, Тарта волновал только бар. Шлюз открылся и перед нашими героями предстал огромный жилой сектор, в котором повсюду росли деревья, высились дома, а по улицам все ездили преимущественно на мотоциклах, поскольку для машин улицы были слишком узкими.



             - Учитель, куда пойдем? - Спросила София, улыбнувшись.



             - Не знаю, как ты, но я собираюсь в бар. Сходи, не знаю, в парк или по магазинам. - Ответил тот, отмахнувшись.



       Алиар направился вперед по улице, засунув руки в карманы брюк, а девушка, не ожидавшая такого ответа, просто застыла на месте, не зная, что делать. Она начала теребить в руках полученную банковскую карту, смотря себе под ноги, пока обычные жители проходили мимо нее, приветствуя. Остановившись, Тарт вздохнул и вернулся к подруге и, взяв ее за руку, потащил за собой.



             - Хорошо, думай, куда пойдем, но я все равно куплю себе бухла. - Произнес он.



             - Спасибо, учитель! - Оживилась София и, посмотрев на переплетение своей руки с рукой Алиара, улыбнулась.



       Зайдя в ближайший бар, Алиар, посмотрев на ассортимент, взял себе пол-литра пива и, расплатившись, вышел наружу, открывая бутылку зубами. Он сделал несколько глотков и, вытерев губы ладонью, посмотрел на Софию, вокруг которой носились Аероблиц и Рубиноид. Улыбнувшись, девушка добродушно спросила:



             - Пойдем в парк аттракционов, учитель?



       Тот, пожав плечами, кивнул. За руки с Рэйвен он уже не держался, поскольку одну спрятал в карман, а во второй держал бутылку пива. Они направились блуждать по жилому сектору и, обойдя его вдоль и поперек несколько раз, пришли к выводу, что парка развлечений здесь попросту нет, зато есть кинотеатры. Выбора особо не было, поэтому, взяв по большой коробке попкорна, Рыцари заняли места на пятом или шестом ряду, точно они и сами не знали.



       Фильм начался и Алиар успел за двадцать минут хронометража сходить в туалет три раза, видимо, пиво давало о себе знать, а вот София все это время смотрела взахлеб, периодически кладя себе в рот несколько штук из коробки. Тарт лишь отстраненно, не вникая в сюжет, смотрел за происходящим на экране. Рука, которой он подпер голову, все время затекала, поэтому приходилось менять их периодически. Парень определенно не хотел смотреть эту романтику, от которой воротило изнутри, но раз Рэйвен нравилось, то выбора не было, тем более, он сам согласился провести этот день с ней. В целом, он уже представлял, что скажут товарищи на это, а еще хуже, когда узнают о том, что в Империи им двоим придется жить вместе. Цирк, да и только.



       Время тянулось мучительно медленно, это чувствовали даже артефакты, которые от нечего делать просто лежали на полу кинозала, периодически меняя позы для сна. Наконец, когда в зале включился свет, Алиар облегченно выдохнул, ведь больше не придется мучиться с просмотром этого насилия над мозгом. Выйдя из кинотеатра, он кинул пустую коробку, в которой еще остались кукурузные зерна, в мусорку и посмотрел на Софию, сделавшую так же.



             - Ну что, чем займемся теперь? - Спросила она, улыбнувшись. Посмотрев на время, она приуныла, - Бли-и-ин! Уже слишком поздно, надо спать идти!



             - Ну ничего, как-нибудь в следующий раз. - Заверил он Софию, а сам думал только о том, что этот и без того нудный вечер закончился.



       Вернувшись в дворцовый комплекс, они спустя пару минут были проведены до своих комнат. Алиар, попрощавшись с Софией, пропустил внутрь Аероблица, а затем зашел сам. Механический зверь прыгнул на кровать и, немного побегав по ней, улегся спать, а парень же, повесив плащ и мундир на вешалку, зашел в ванную и посмотрел на два шва на своих щеках. Выглядели они, мягко говоря, не особо привлекательно. Впрочем, война идет, какая разница, кто и какой внешностью обладает. Алиар открыл кран, намочил руки и быстро умылся, после чего спокойно зашел в комнату и улегся на кровать рядом с артефактом, который, заерзав, улегся у хозяина под боком. Устало улыбаясь парень провалился в сон, больше не в силах оставаться бодрым.


___

*****

___



       Проснувшись от громкого стука в дверь, Алиар бросил взгляд на часы и, поняв, что опаздывает, быстро натянул на себя одежду, умылся, почистил зубы и открыл дверь, словно был готов уже давно.



             - Тебе потребовалось семь минут, чтобы проснуться, умыться и одеться. Неплохой результат, учитель. - Улыбнулась София.



             - Ты откуда знаешь? - Спросил тот, немного покраснев.



             - Ваш первый урок - надо быть тише. - Ответила она, нахмурившись и смотря куда-то в потолок, словно вспоминая слова в точности.



       Аероблиц, лениво потянувшись, спрыгнул с кровати и выскочил из комнаты, смотря на Рубиноида. Тот, обнюхав друга, игриво стукнул его лапой.



             - Бог Кристаллов и Разрушитель Миров, вам по тысяче лет, а ведете себя, как дети. - Закатил глаза Алиар. - Ладно, тебе, Аероблиц, всего пара дней, извини.



       Два артефакта, резко посерьезнев, успокоились и последовали за хозяевами. Те, в свою очередь, шли по коридорам. Зевнув, Алиар дождался, пока перед ними откроется дверь, после чего вместе с Софией зашел в ангар. Здесь их уже ждал транспортник с загруженным в него автопилотом, который доставит Рыцарей прямо в Империю Шанти. Алиар зашел внутрь и уселся, уже морально готовясь к еще одному перелету с сумасшедшей скоростью, а София, плюхнувшись на соседнее кресло, спокойно достала книгу и погрузилась в чтение. Транспортник, сорвавшись с места, вылетел наружу, через открывшуюся в энергетическом щите брешь, и устремился в сторону Мавилы. Тарт с трудом сдерживал рвотный рефлекс, а затем, как только корабль приземлился, парень выбежал наружу и вырвал все, что оставалось в желудке. София, выбравшись из транспортника, сочувственно посмотрела на Алиара и аккуратно погладила его по голове, а парень, закончив весь этот процесс, вытер губы и кивнул с благодарностью в глазах.



             - При всем уважении к тебе, я уже ненавижу космос. - Произнес он, пытаясь отдышаться.



       Девушка понимающе кивнула и осмотрелась, пока артефакты снова начали носиться друг за другом, играясь. Улыбнувшись, она вновь посмотрела на товарища. Парень, потянувшись, осмотрел плащ на предмет наличия рвоты на нем и, удостоверившись, что этих мерзких отходов нет, он поправил его и упер руки в бока, смотря по сторонам.



             - Срань Господня, мы что, в гребаной саванне, мать ее?! - Процедил он.



       Вокруг виднелась потрескавшаяся, засохшая от жары, земля, а вдали - множество деревьев, вероятно, там и стоит искать живых существ. Прищурившись, Алиар постарался посмотреть дальше и, бинго, здания! Запихнув руки в карманы, он шикнул на механических зверей, которые бесновались с каждой секундой все больше и больше, а затем пошел по направлению к деревьям. София, не успев что-либо понять, всполошилась и быстро зашагала за другом. Буквально через пару десятков минут Тарт понял, что идея идти пешком была не очень хорошей, но возвращаться за транспортником уже было слишком далеко, а вот здания, скрывающиеся за оазисом, казались все ближе и ближе. Остановившись возле входа в этот «лес», парень снял плащ и вытер им пот с лица. Софие же было еще хуже, поскольку ее черный плащ был настоящим магнитом для жары, поэтому девушка, в придачу еще и обладающая меховым покровом в нескольких местах, была уже красная, как вареный рак.



             - Учитель, я больше не могу! - Тяжело дыша, произнесла она, облокотившись на дерево.



             - А ну, тихо! Это... Это твоя тренировка! - Сообразил тот, прекрасно понимая подругу. Что уж там, он сам еле дышал от жары, - Снимай плащ и иди дальше. Знаешь, когда меня Вавилония учила, она заставила меня пьяным бегать в горах, так что ты еще легко отделываешься.



             - Можно я лучше пьяной в горах побегаю? - С мольбой в голосе ответила Рэйвен, вытирая пот.



             - На твоем месте я бы замолчал. Когда вернемся в Лелан, ты будешь молить меня остановить тренировки. - Алиар расплылся в бешеной улыбке, а эти ужасающие швы на щеках нагнали на девушку еще больше страха.



             - Назовите себя!



       Черт, Тарт настолько был увлечен планами тренировок до изнеможения, что не заметил, как их с Софией окружила толпа солдат, каждый в легком бронированном костюме и с винтовкой на перевес. Алиар не мог ничего сказать, потому что в горле пересохло, по этой самой причине он просто показал на эмблему на своем плаще и на вопрос «Вы те самые наместники от Королевы Экары?» парень лишь смог кивнуть. Один из солдат протянул ему флягу с водой Тарт начал пить жидкость взахлеб. Смочив горло живительной влагой, он передал фляжку Софие, облокотился о дерево и произнес:



             - Спасибо. Дайте угадаю, члены армии Империи Шанти?



       Увидев утвердительный кивок, Алиар потянулся и посмотрел на словно воскресшую из мертвых Рэйвен, которая тянула солдату его флягу. Вдали послышались выстрелы. «Твою мать, только расслабились, ну что за подстава?». Солдаты заметно напряглись и встали на защиту Версальских Рыцарей. Тарт посмотрел на подругу и, закатив глаза, кивнул. Двое, немного отстранив «защитников» в стороны, вышли вперед.



             - Рубиноид, тот, чьи пули убивают наверняка, я взываю к твоей мощи. - Произнесла София.



       Руби, разделившись на четыре части, закрепился на теле девушки: две части слились с протезами ног, преобразовавшись в мощную броню с механически и когтистыми аналогами обезьяньих стоп, а так же когтистую левую руку, покрытую броней, с торчащим из локтя лезвием и правую с усиленным наплечником и стволами револьверов, образующих броню от локтя до кисти. Глаза девушки загорелись зеленым светом так ярко, что солдаты даже начали щуриться, а сама она встала в стойку.



             - Ну что же, посмотрим, что ты умеешь. - Фыркнул Алиар, смотря на свой артефакт, - Аероблиц, тот, чья мощь разрывает материю, позволь мне стать твоим мечом правосудия.



       Артефакт подпрыгнул в небо и сразу же разделился на две части, одна из которых, преобразовавшись, закрепилась на спине, покрывая ее и грудь нерушимой броней черно-бордового цвета с белоснежными полосками и золотыми элементами, а фиолетовые круги в глазах парня медленно стали зелеными, в груди вспыхнул зеленый реактор, от которого по всему доспеху разошлась паутина того же цвета, спина, на которой виднелись четыре мощных турбины с закрылками, начали раскрываться, образовав ровно столько же крыльев, каждое из которых пламенело, заставив солдат почувствовать невероятный жар. Вторая же часть, преобразовавшись, стала длинным копьем, на одном конце которого виднелось вытянутое лезвие в форме плавника, а вокруг него множество стволов от дробовика, а на другом конце похожий наконечник, только вместо лезвия на нем красовалась турбина.



             - Сонь, давай вышвырнем отсюда Альянс раз и навсегда? - Ухмыльнулся Алиар, медленно поднимаясь в воздух.



             - Прекрасная идея, учитель! - Ответила девушка, а затем перевела взгляд на солдат, - Вызывайте подкрепление.



       Те, кивнув, достали устройства связи и начали сообщать в штаб обо всем происходящем. Тем временем на горизонте появилось войско Альянса: несколько десятков вражеских серийных Гравитонов, множество боевой техники, по типу танков и бронетранспортеров, а так же пехотные войска. Взмыв в небо, Тарт завис там, высматривая, сколько противников приближаются. Прежде, чем он успел это понять, в сантиметре пролетел снаряд, выпущенный из плазменной пушки. Парень, заведя копье за спину, рванул в бой.



       Влетев в ряды врага, он одним взмахом копья рассек несколько пехотинцев, превратив их в кровавые ошметки и вновь ринулся в небо, оставляя за собой следы пламени. Тем временем София, зарядив термоядерную пушку, прицелилась в технику, что двигалась впереди. Закрыв глаза, она выстрелила. Туча песка поднялась в воздух, а сама девушка немного отъехала назад от мощи выстрела, вонзая когти на ногах в засохшую землю. Снаряд же, разорвавшись внутри рядов врага, превратил несколько танков и бронетранспортеров в обломки, разлетевшиеся по округе.



       Буквально через мгновение возле уха Софии просвистела глефа, которая, промахнувшись, полетела обратно к тому, кто ее запустил. По направлению к Рыцарю шла зеленоволосая девушка. Оскалившись, Рэйвен затряслась от бешенства, готовая прямо сейчас ринуться в бой и разорвать Карнелию на мелкие кусочки. Алиар же, уже желавший броситься на подмогу, был атакован Гравитоном с копьем. Руно?! Увернувшись от атаки, парень отлетел в сторону и, приземлившись на землю, встал в стойку, смотря на врага.



             - Сир Тарт, вижу, вы уже успели ввязаться в военный конфликт. - Послышался какой-то мужской голос в приемнике, - Мое имя Джон, я буду помогать вам в операции. Королева? А, ладно. - Пробубнил он, после чего послышался голос Экары, - Алиар, помнишь, говорила про новые функции улучшенных артефактов? Воспользуйся ими, повернув реактор в груди до щелчка. Волкан-02 еще полностью не готов к битве, мы вышлем его и Ланселота сразу после парочки тестов.



       Тяжело вздохнув, парень понял, что пока придется побыть грушей для битья. Он приложил руку к зеленому реактору на груди и начал его поворачивать, медленно поднимаясь в воздух, чтобы не стать легкой мишенью для Руно и ее Пайка 9/6. Крылья начали источать больше пламени, которое, разрастаясь, закрывало обзор противнику. Развеявшись, оно обнажило Алиара, зависшего в воздухе, и механический модуль Аероблица над ним. Крылья парня сложились, а сам он держался в воздухе, благодаря турбинам. Броня на спине начала преобразовываться в два мощных наплечника, тем самым турбины перешли в плечи, а на их месте оказалось место для стыковки. Модуль, прикрепившись туда, раскрылся, обнажив множество темнеющих ячеек под ракеты на спине, а также два дополнительных закрылка. Приземлившись, Алиар протянул одну руку вперед и, закрыв глаза, произнес:



             - Инферно.



       Ячейки ракет вспыхнули пламенем, после чего те вылетели из них, разрываясь на куски прямо в воздухе. Дождь из магмы, немного попадая на Гравитона генеральши, мгновенно плавил его броню, а существо, заключенное внутри, кричало от боли, как и сама пилотирующая.



       Тем временем София, уворачиваясь от атак, пыталась контратаковать, но была все еще слишком слаба и неопытна для боя с Карнелией на равных, поэтому значительно уступала в скорости, однако, была сильнее физически из-за своих протезов и сил, которые даровал Руби. Прей, встав в стойку, оскалилась, после чего произнесла:



             - Скажи, каково тебе, сражаться за одну цель с таким ублюдком, как Алиар? - Она ухмыльнулась. - Он трахал Инграм, хочешь быть следующей на очереди? И ах да, он не смог спасти свою маленькую сестренку Элли от смерти и изнасилования, не смог спасти Инграм, думаешь, ты чем-то отличаешься?



             - Нет, не отличаюсь. - Твердо ответила София, стараясь делать вид, что слова зеленоволосой бестии об учителе не подпортили боевой дух, - И я не требую спасать меня! И не требовала! - Девушка рванула с места и, выдвинув из локтя лезвие так, что оно стало своеобразным мечом, скрестила клинки с Карнелией, - Но он все равно спас! Спас, хоть его об этом и не просили! Учитель не бросит меня и остальных!



             - Наивная дура! - Фыркнула Прей, увернувшись от атаки.



             - Я хотя бы не мразь, предавшая собственных товарищей! - Рыкнула та, отпрыгнув в сторону.



       В небе послышался рев двигателей транспортника Альянса. Бросив взгляд в небо, девушка увидела, как оттуда падает Гравитон с лиловой и розовой броней, а также сияющей зеленой энергией. Карнелия, забравшись внутрь в прыжке, синхронизировалась с машиной почти мгновенно. Это была поджарая МЕХА, конечности которой поражали изобилием лезвий, а на спине у нее виднелась огромная турбина, на стопах несколько современных колес, которые позволяли передвигаться по любым поверхностям. Выставив руку с термоядерной пушкой вперед, девушка закрыла глаза. В воздухе возник сгусток зеленой энергии, который телепортировал черно-белый модуль с золотыми элементами. Закрепившись на руке, он раскрылся в огромный арбалет с двумя лезвиями вместо плеч.



             - Миротворец. - Прошептала София.



       В арбалете появился сгусток энергии, который, быстро покрываясь кристаллами, вырвался наружу, принимая облик стрелы, а затем вонзился в плечо гравитона Карнелии. Та, схватившись за конец этого кристаллического снаряда, вырвала его из плеча и встала в стойку.



             - Зря стараешься, мой Зарн-38 - уникальный Гравитон, способный регенерироваться в мгновение ока! - Усмехнулась Прей, а кровоточащая рана на плече машины перестала испускать красную жидкость.


«Регенерирует органическая часть, а не механическая. Без друг друга они бесполезны.» - Мысленно усмехнулась Рэйвен.



             - София, Ланселот и Волкан уже в пути, продержитесь еще немного. - Послышалось в приемнике у девушки.



       Осмотревшись, она поняла, что армия Империи уже подоспела и сейчас сражалась с обычными солдатами армии Альянса, тем самым Версальские рыцари могли сражаться против своих врагов, не беспокоясь об остальных противниках. Зарн бросился в бой, целясь одним из лезвий в Софию, но та, увернувшись, схватилась за лезвия, сдерживая натиск врага. С неба упали несколько блоков, которые быстро собрались воедино. Позади Рэйвен стоял Гравитон с черной, белоснежной и золотой броней. Прыгнув назад, девушка быстро заняла кресло пилота и синхронизировалась с МЕХой. На черной панели высветилась надпись «LANCELOT» зелеными буквами, а энергия, циркулирующая по всему Гравитону, засветилась тем же цветом.



       Из кабины Ланселота вылетели части Рубиноида и, преобразовавшись вновь, приняли форму кастетов и дополнительной брони на спину. Там же выдвинулись две рукояти мечей, схватившись за которые, София выхватила из ножен энергетические лезвия зеленого цвета, образовавшие два длинных клинка. Зарн, выхватив два лезвия из своей брони, скрепил их в один большой клинок, лезвие которого засветилось. Рванув в бой, обе девушки скрестили клинки, только уже пилотируя боевых роботов.



       В тот же момент Алиар сидел внутри Волкана-02/7, улучшенной модели предыдущей версии. Это был преимущественно черный Гравитон с белоснежными полосками, образующими узор в виде паутины. Бордовая броня на груди была Х-образной, заостренной, делая машину обтекаемой и хорошо защищенной, такого же цвета были и наплечники, а также доспехи на голенях. В стопы, как и в руки, были вмонтированы современные колеса, как у Зарна, за спиной виднелись два больших полукруглых элемента брони, а между ними несколько турбин. Левая рука, заканчивающаяся золотыми когтями, была заметно мощнее, чем правая, на локте которой виднелось сложенное копье. На груди также были золотые элементы, а на голове - один большой рог, направленный вперед того же золотого цвета, также четыре зеленых глаза, а на ноге надпись «VOLCAN-02/7».



       Сорвавшись с места, Пайк бросился в атаку на врага, но тот, подпрыгнув в небо, сразу же контратаковал, выпуская мощный энергетический импульс через волновой излучатель на ладони. Сжав кулак на второй руке, Волкан нанес врагу удар в бок, заставив броню затрещать, но не треснуть, лишь немного погнуться. Увернувшись от следующей серии атак, Руно нанесла мощный удар в голову Гравитона Алиара, заставив того подкоситься. Округлые элементы на спине последнего раздвинулись в стороны и, выпустив мощный поток пламени, подняли 02-го в воздух. Кольцо огня, образованное из-за этих «крыльев», начало увеличиваться в размерах, двигаясь на Пайка. Волкан, выставив руку вперед, выпустил невообразимый поток энергии через нее, словно через усиливающую линзу. Весь этот луч прошел в паре сантиметров от вражеского Гравитона, чудом успевшего увернуться.



       Пайк, уперевшись одной рукой в землю, второй поудобнее перехватил копье и, выставив его вперед, нажал кнопку на рукояти. Наконечник, раскрывшись, обнажил адронную пушку. Быстрая зарядка повлекла за собой мощный выплеск энергии, который полетел прямо в Волкана. Тот, активировав волновой излучатель, блокировал этот поток. Мощь была столь огромна, что Гравитон начал немного отъезжать назад, а из-под его ног вылетала засохшая земля, трескаясь еще больше.



             - Алиар, я отправляю боевые модули. - Сообщила в приемник королева, - Тебе надо пересечься с Ланселотом, отправляю координаты, куда доставят модули.



       Получив координаты, парень мгновенно дернул рукояти на себя, зажал несколько кнопок, и Гравитон, распахнув крылья, взмыл в небо, оставляя за собой поток пламени. Зависнув в воздухе, парень посмотрел на координаты и направил МЕХу прямо туда. Пайк, заметив, что враг отступает, недолго думая, ринулся за ним. Там, впереди уже бежал Ланселот, а позади него Зарн. Встав спина к спине, Гравитоны Версальского Королевства приготовились броситься в атаку. Карнелия и Руно, поняв друг друга без слов, направили свои машины в бой. Резко отойдя в стороны, Алиар и София бросились на противников друг друга. Таким образом, неожиданным для врагов решением, Рыцари обменялись соперниками. Волкан с размаху вонзил когти в тело Зарна, а Ланселот, выхватив в прыжке второй меч, отсек Пайку руку, после чего оба отпрыгнули назад.



       Правая рука Волкана, отделившись, упала на землю, после чего на ее место прикрепилась усиленная, прилетевшая с неба. На кисти, помимо второго волнового излучателя, закрепился щит. Магическая энергия, питающая Аероблица, начала перетекать в новую руку Гравитона, образуя на ней энергетический щит. Сняв с отвалившейся руки копье, Гравитон встал в стойку, а оружие, разложившись, вспыхнуло пламенем на наконечнике. Второй же модуль закрепился на спине, образовав мощные ракетницы. Модули, закрепившиеся на Ланселоте, добавили ему дополнительную броню на груди и бедрах, а также еще одну рукоять на спине. Прикрепив к ней два своих других меча, Гравитон выхватил объединенный клинок из-за спины и встал в стойку. Плазменное лезвие длиной почти с высоту Ланселота вырвалось из этого оружия, светясь зеленым. Тот, схватившись обеими руками, сделал резкий и мощный взмах. Энергия, сорвавшись с лезвия, рассекла воздух, подняв в небо тучи пыли, а затем пролетела сквозь руку Зарна, в которой робот держал глефу. Прогремел взрыв, послышался крик Карнелии, а затем изуродованная рука упала на землю.



             - Пора заканчивать, Сонь! - Крикнул Алиар и, подпрыгнув в небо, Волкан начал разделяться.



       Девушка поняла сразу. Кабина Ланселота взлетела в небо и закрепилась на месте, откуда отодвинулась кабина 02-го. Тело Гравитона Софии, трансформировавшись, стало ногами, после чего совместилось с Волканом, преобразовавшимся в тело. Кабины слились воедино. Пилоты, вступившие в нейронную связь с друг другом, а также двумя МЕХами, синхронно выдохнули. Алиар дернул рукояти вперед и нажал на кнопку на одной из них. Грудь объединенного Гравитона - Инферно - раздвинулась, обнажив несколько стволов адронных пушек. Раскрутившись до предела, они синхронно выстрелили мощным потоком энергии, рассекающей землю и технику врага, словно это была бумага. Карнелия, сообразив, что на открытой местности они с Руно не ровня Алиару и Софии, произнесла:



             - Генерал, отступаем в город! Там они не будут использовать свою силу по максимуму! - Произнесла она в приемник.



       Пайк сразу же побежал в сторону города Империи, а Зарн сразу за ним. Инферно, застыв на месте, проследил за тем, куда направляются враги, после чего повернулся, чтобы посмотреть, как справляются войска Шанти. Алиар зарычал, не зная, что делать.



             - Сонь, справишься? - Уточнил он, кивнув на рукояти, находящиеся возле кресла девушки, - Я задержу Карнелию и Руно, а ты помоги войскам, идет?



             - Да, учитель. - Кивнула девушка и схватилась за рукояти.



       Функции выстрелов ей мало чем помогут в битве с обычной техникой и солдатами, а вот волновой излучатель и мечи вполне пригодятся. Алиар нажал кнопку на клавиатуре, тем самым открыв кабину Гравитона, после чего выпрыгнул наружу. Аероблиц, отсоединившись от Инферно, вновь слился с хозяином, даруя тому четыре пламенеющих крыла и копье. Парень, убрав копье за спину, взмахнул крыльями и бросился следом за убегающими в город Гравитонами, а София направила объединенных Волкана и Ланселота в бой.



       МЕХА, с размаху влетев в ряды врага, тут же схватила один из танков и бросила в другой. Прогремел взрыв, после чего, видимо, командир взвода серийных Гравитонов приказал атаковать Инферно. Это был крайне плохой выход из ситуации, потому что бело-бордовый робот без особых проблем разделался с первыми нападающими, однако, тех оставалось все равно больше. На экране перед девушкой появилась надпись «низкий заряд».



             - Разрядился? Нет-нет, мать твою, работай, пожалуйста! - Затараторила девушка, не зная, что делать.



             - София, спокойно. - Послышался голос Королевы. - У тебя есть минута. Минута, чтобы убить всех оставшихся Гравитонов, мы высылаем дополнительный блок питания. Не успеешь, значит, мы проиграем, поскольку Алиар сражается в одиночку с двумя Гравитонами седьмой серии.



             - Минута, значит. - Успокоилась Рэйвен.



       Дернув рукояти вперед, она направила машину в бой. Первый попавшийся на пути серийный Гравитон был схвачен за голову когтистой рукой, а затем изрезан огромным мечом. Кровь хлынула из тела механического врага, послышался крик пилота, но он не продолжился долго, поскольку лезвие пронзило его насквозь, разрубив пополам. Со спины на Инферно напали еще двое, после чего София, схватив тех свободной рукой, перебросила через себя. Мощный взмах меча и оба были рассечены на части. Враги, нападающие на объединенного Гравитона, падали один за другим до тех пор, пока тот, обронив меч, не застыл на месте. Плазменное лезвие медленно исчезло, оставив только одну рукоять, а враги, коих было по меньшей мере шесть штук, начали избивать МЕХу, а Рэйвен, чувствуя боль обоих органических частей, обмякла в кресле. Пилотирование такой машины и на ней сказывалось негативно - из носа девушки текла кровь, организм не справлялся с нейронной связью с двумя чудовищами одновременно. Отсоединившись, София посмотрела в потолок кабины.



             - Черт, я облажалась. - Произнесла она, - Прости, учитель.



       Враги продолжали пытаться пробить броню и, вероятно, у них это получалось. Девушка уже смирилась с участью погибнуть внутри этой машины, поэтому, выбравшись наружу, слилась с Рубиноидом и решила противостоять шести Гравитонам , грубо говоря, в чем мать родила. Нацелив на одного термоядерную пушку, она приготовилась выстрелить, но все шесть врагов были рассечены пополам, а позади них стоял Гравитон с красным плащом, исключительно черно-серебряной броней, колесами по всему телу и двумя вытянутыми глазами. Доспехи были похожи на самурайские, а на поясе виднелась кобура для складной катаны с плазменным лезвием. Плазма рассеялась, неизвестный с надписью «PLIAR-36/1» на груди убрал катану в кобуру и, открыв кабину, протянул руку девушке. Та, забравшись внутрь, посмотрела на пилота, сидящего внутри. Тот, улыбнувшись, произнес:



             - Мое имя Раиль, я пилот Плиара, по совместительству, одного из немногих Гравитонов Империи Шанти. Вы заступились за нас, таким образом, вступив в открытую войну, поэтому для меня честь сражаться бок о бок с тем, кто является Версальским Рыцарем.



             - София Рэйвен. - Ошарашенно представилась девушка.



             - У вашего друга, вроде как, проблемы, поэтому предлагаю поспешить на пом