КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454305 томов
Объем библиотеки - 650 Гб.
Всего авторов - 213282
Пользователей - 99963

Впечатления

медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
DXBCKT про Санфиров: Вторая жизнь (СИ) (Альтернативная история)

Очередная попытка автора как ни странно, удалась практически «на четыре с плюсом»... При всем обилии незаконченных произведений (из разряда «сетевая публикация»), данная вещь даже была издана (что само по себе, уже о чем-то говорит).

Сюжет данного романа очень прост и прозаичен: автор вместо того что бы «менять реальность», прогрессорствовать и совершать прочие (стандартные) «телодвижения», просто «проводит работу над ошибками»)) Ошибки же он «исправляет» преимущественно в своей личной судьбе, и вся книга (по сути) представляет сплошное описание «личностного роста» и прочих достижений «на ниве соц.труда». Плюс ко всему — несколько настораживает поименование ГГ своим собственным Ф.И.О, словно автор в третьем лице описывает самого себя в «перепрошитой версии 2.0».

В остальном же, никак нельзя сказать что данная книга не интересна... Да — «деяния попаданца» хоть и стандартны, но весьма изобретательны... По мимо них очень хорошо передана атмосфера жизни в провинции и дел творящихся «за подсобкой» социалистической витрины...

Если же мерить все происходящее мерками настоящего времени, то ГГ сразу можно охарактеризовать как весьма делового (не в уголовном смысле) и перспективного молодого человека, который «двигается в правильном направлении» и не тратит свою жизнь на «лирические сопли по поводу и без». Так же в числе «позитивных моментов», хочется отметить, что «тут» все же нет (того) всезнающего попаданца, которому лишь «достаточно шевелить левым мизинцем» (для того что бы «усе було»). Нет... в данном случае, герою «ништяки» не падают с небес, т.к он их «выгрызает сам». Так что хотя бы этим, он никак не похож на «среднестатистического иждивенца из будущего».

Кроме того, хочется отметить что (автору) гораздо лучше удаются именно мужские персонажи (в его произведениях). «Девчачьи» же (героини) у него в основном представлены в образе всяческих фентезийных персонажей (оборотни там или вампирши), обуянных склонностью не столько к магическим подвигам, сколько к подвигам в … иной плоскости)) Так что — мой субъективный вердикт: если хочется почитать что-то «более-менее проработанное», то это туда где ГГ «мужик»)) Если же хочется чего-то другого, милости просим «к дефчатам» и там... потом не плюйтесь господа, т.к здесь «жанр пойдет уже иной»)).

И да... самое занимательное: наткнувшись на одну неказистую «незавершенку» (и «вдоволь потоптавшись на ней» в комментах) я тем не менее (через определенное время) стал вычитывать все другие «нетленки» автора одну за другой)) Так что... несмотря на все субъективные претензии, это о чем-то да говорит.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Фрай: Лабиринты Ехо. Том 1 (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-Дебют в Ехо

Давным давно, лет 10-15 назад я открыл для себя эту СИ и прям таки влюбился)) И в самом деле, где еще «стандартный неудачник» может обрести свое место в этой жизни? И плевать что для этого нужно сменить жилье, работу, город... и мир (под этим или другим солнцем). Зато ты обретешь именно все то, чего тебе в «прошлой жизни» так не доставало и все то, о чем ты даже не смел и мечтать))

Именно такой «радужный взгляд» (по прочтении каждой новой части) я имел тогда, и... хотел бы иметь и сейчас)). Самое забавное (при этом), что довольно таки долгое время я собирал недостающие части этой СИ и просто ставил их в ряд на полке)) Одно только эстетическое созерцание этих корешков, приносило мне чисто ностальгические настроения по (тому) времени...

В общем, как там ни было, но на «этих долгих» каникулах, я наконец решил освежить свои впечатления о данной СИ. И разумеется я несколько опасался, что (как это очень часто бывает) все то что ты «когда-то» считал «божьим откровением», «сегодня» может принести только недоумение... Недоумение от того, что как «это» вызывало когда-то подобные эмоции?

И само собой все эти «метания» понятны, ибо мы все растем и меняемся... но порой кое-что из «тех прежних вещей» не только не вызывает чувства отторжения, но и... сохраняет свой первоначальный вид (несмотря на все возможные и небезосновательные претензии))

К числу последних — разумеется я лично отношу данную СИ и эту (ее) часть соответственно. Ну а постольку здесь, содержимое представлено «отдельными рассказами», а не единым томом — то я постараюсь (по мере возможности) охарактеризовать все их «эпизоды» отдельно))

Итак в первой части (данной части) да простят меня за тавтологию, станет описание нового мира (его гос.устройства и прочих особенностей в предисловии) и... первый эпизод «хроники малого сыскного войска». И знаю, знаю... «по ходу пьесы» эта СИ обросла многими «предисториями» (рассказанными в т.ч и от прочих лиц), однако я сейчас имею ввиду именно СИ «Лабиринты Ехо» (а не полную его версию).

Итак — в первой части нам лишь даны некие «вводные» по миру и первая часть впечатлений «Сэра Макса». Все что происходит так или иначе повествует об «обретении им уверенности» в деле обретения себя и (попутно) в истреблении некой нечисти (меняющей свой разряд и категорию от рассказа к рассказу).

И все бы казалось вполне обыденно — ну «вот тебе» (подумаешь!!): очередной Гаррет (Глена Кука) «в отечественной прошивке»... ну что там еще? Магия, ордера и магистры? Новая работа, почет и «уважуха от местных», «респект и презент» от короля? Все довольно обыденно и привычно... за одним единственным исключением!!! То как автор «с полпинка» оживил данный мир и заставил «играть его такими незабываемыми красками» — навеки отделило его «от прочих творений» иных «создателей миров»))

Продолжение (как и раньше) просто вынуждает отложить все дела и...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Арх: Лучший фильм 1977 года (Альтернативная история)

Дальше третьей книги не продрался. Может кому больше повезёт.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
greysed про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

странная хрень

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Кукловод Тысячи и одного заговора (СИ) (fb2)

- Кукловод Тысячи и одного заговора (СИ) 166 Кб, 38с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Сергей Георгиевич Юрченко (Raven912)

Настройки текста:



Annotation

Третий том. Скоро откроются границы домена. Но еще есть время подготовиться, договориться с гильдиями, распространить не знающие границ ереси, развить магию... подготовить тысячу и один заговор во славу Кукловода!


Юрченко Сергей Георгиевич

Глава 1. Разведка боем


Юрченко Сергей Георгиевич



Кукловод Тысячи и одного заговора






Пролог

С высокой стены человек, в далеком запределье известный как Федор, бывший студент факультета САПР одного провинциального технического института, ныне гордо именуемого "Университетом", осматривал расстилавшийся перед ним пейзаж. Когда-то давно, пять недель назад, он отчаянно матерился, осознав, куда его забросила судьба в лице местного искина. Горы. Местность, в которой десять километров дневного перехода даже небольшого отряда можно было приравнять к подвигу, из-за чего изрядная часть домена до сих пор оставалась белым пятном даже две недели спустя после открытия границ. Особенно весело это было для големов, сильных, но крайне неуклюжих и уязвимых для дробящих ударов, из-за чего сорвавшегося голема можно было сразу отправлять в переплавку, если падал железный, либо оставлять лежать кучей мусора - если с горной тропы срывался глиняный. К тому же, сама природа окружающей местности, мягко говоря, не способствовала сельскому хозяйству, и немногочисленные поселения. Разбросанные в горных долинах, с трудом выращивали достаточно продовольствия, чтобы прокормить самих себя, а жили, в основном, тем, что ломали на продажу строительный камень и искали в горах золотые, кристаллические и самоцветные жилы, которые и находили во множестве. Окружающие горы назывались "Самоцветными" совершенно не зря. Так что первые недели были ну очень тяжелыми. Сверхсложный уровень давал о себе знать.

Да и после открытия границ намного легче не стало. Единственный более-менее мирный сосед располагался на севере - эльфиское поселение, название которого Федор, принявший имя д'Ин Амит, выговаривал очень и очень с трудом. Химдаэльмаэринг. Что-то вроде "покрытый лесом холм под покровительством Матери". Это название Амит упорно сокращал до Химринга1, и к этому уже привыкли и посланники эльфов, с которыми волшебнику приходилось частенько общаться.

Горы на западе и востоке были непроходимы. То есть, для одинокого контрабандиста тропинки находились... но вот попытки провести там отряд, а тем более, армию, мало чем отличались от самоубийства. При этом на востоке хребет, давший приют д'Ин Амиту, сливался с основным хребтом Самоцветных гор и уходил далеко на север, к ледяному морю, а на западе, по рассказам эльфийских посланников, горы постепенно превращались в гряду холмов, спускаясь к Великой реке.

Внизу, под горами, как раз проходила граница двух доменов Подземья... И там, в вечной тьме подгорных тоннелей, не на жизнь, а насмерть резались дроу и гномы. И каждый из народов имел свой выход на поверхность во владениях д'Ин Амита, вследствие чего обе стороны частенько пытались обойти вражеские заставы и нанести "неожиданный" удар по своим врагам, не забывая по мере движения производить реквизиции... а проще говоря - грабить все, до чего дотянутся.

К счастью, дроу удалось утихомирить после того, как одна из высоких жриц попалась в такой вот "диверсионно-завоевательной" вылазке, и провела ночь в башне д'Ин Амита. Видимо, гостеприимство наземника эбеновой красавице с белоснежными волосами, понравилось, поскольку следующий отряд, появившийся на поверхности, пришел с заданием не "атаковать врага", а "провести переговоры". Договор о взаимном признании границ, ненападении и торговле, удалось заключить, хотя и не без труда. Но вот крепость-форт возле выхода из Подземья все равно пришлось строить и охранять, поскольку склонность дроу к соблюдению договоров в частности и честности вообще - широко известна.

Извечные соперники дроу - светлые эльфы, как ни странно, не сильно расстроились. Они лишь уточнили, что д'Ин Амит не собирается пропускать отряды темных через свою территорию, или же поставлять им продовольствие, и успокоились. Впрочем, насчет продовольствия - могли бы и не волноваться. Если бы не опасение получить какой-нибудь сложный многокомпонентный яд, не определяемый никакими чарами, добавленный просто из любви к искусству, волшебник закупал бы у дроу их знаменитые грибы. Поскольку с продовольствием у него, как и было сказано выше - несколько напряжно, и было бы еще хуже, если бы его армия не состояла большей частью из големов, в пище не нуждающихся.

Зато вот гномы поведением д'Ин Амита оказались сильно расстроены. Особенно их огорчил тот факт, что в договор было вписано обязательство не пропускать через земли волшебника никакие военные отряды. Тем более, что во исполнение этого обязательства он возвел форт и в проходе, ведущем во владения Подгорного престола.

Увы, но умиротворить гномов способом, аналогичным заключению договора с дроу -не получилось. Во-первых, в отличие от дроу, пребывающих в глубоком матриархате, гномы - раса куда более патриархальная. И девушки и женщины гномов не обладают и малой долей политической власти, которой располагала жрица дроу. А во-вторых, невысокие, хрупкие, хотя и фигуристые, девушки гномов стойко ассоциировались у волшебника с детьми, хотя разумом Амит и понимал, что раз их включили в делегацию - то они вполне взрослые. Так что с гномами у волшебника имелся вялотекущий конфликт, не разгорающийся только потому, что большую часть сил Подгорного престола отвлекают на себя дроу.

Через владения д'Ин Амита проходит так называемый Горный тракт. Некогда он соединял Вечный лес и владения Южного халифата. Сейчас же домен, на который выходит южный конец тракта, занимают орки. Причем не "дикие", то есть - предводительствуемые неписью, а вполне себе "войска игрока". Казалось бы, это дало бы возможность договориться...

Но, увы. Гхыртыкбургуз оказался принципиально недоговороспособным. А, учитывая то, что начал он на много недель раньше Амита - это могло бы оказаться фатально. К счастью, Гхыр оказался дураком. Захватив домен, он приказал уничтожить в нем все людские поселения, ранее жившие под властью прошлого вождя, и все кочевые племена, что и было проделано. Правда, очень скоро выяснилось, что даже на благодатных степных землях орки выращивать что бы то ни было - не способны. Так что с едой у него было хуже, чем у обосновавшегося в бесплодных горах волшебника. И, на и так не шибко крепкую дисциплину орков наложились проблемы с продовольствием. Сам д'Ин Амит решил бы подобную проблему достаточно просто: закупил бы у гильдии Торговцев пару караванов рабов, и поселил на своих землях, раз уж объявление "принимаю беженцев" после уничтожения прошлых жителей было бы не слишком эффективно. Однако, Гхыр отрезал себе и этот путь, вдребезги рассорившись со всеми гильдиями. Так что каждый раз, в начале каждой новой недели орочьи отряды под командованием героев Гыхра отправлялись во все стороны. Обратно они волокли телеги, забитые трупами погибших и караваны пленников... Но, вместо того, чтобы посадить пленников "на землю" орки их просто жрали. Собственно, только это и позволило д'Ин Амиту не только продержаться, но и постепенно накапливать силы для ответного удара.

Волшебник оперся на зубец стены и из-под руки смотрел вперед, на узкий проход между непроходимыми кручами, туда, где, приблизительно метрах в четырехстах от стены, когда-то мерцала туманная стена границы домена. В свое время д'Ин Амит решил возвести крепость не на самой границе, там, где горные стены расходились, открывая проход в степь, а немного в глубине. Когда-то, когда Амит только пришел в домен, проход был очень извилистый. Но с тех пор все укрытия в нем были взорваны алхимической взрывчаткой, которую замковый алхимик навострился варить в промышленных масштабах, а каждый шаг по проходу - выверен и пристрелян еженедельно пополняющейся батареей требушетов. Так что орки не могли ни установить свои осадные машины, ни подогнать осадные башни. И штурмовать крепкую каменную стены, возвышающуюся надо рвом, созданным при помощи все той же алхимической взрывчатки, оркам приходилось при помощи одних только штурмовых лестниц, под градом камней, которые не слишком точно, зато часто, швыряли вниз големы. Так что потери волшебника были несравнимы с тем, сколько бойцов терял орк. И, если бы не необходимость поддерживать и пополнять еще три гарнизона - д'Ин Амит уже начал бы поход возмездия в земли орков...

Эх, если бы договориться с кем-нибудь из соседей Гхыра и ударить с двух сторон... Но увы. Ни дикие орки, ни тарханы Каганата не спешили соглашаться на предложения, передаваемые им через гильдии Торговцев и Наемников. Хотя... Недавно торговцы сообщили, что в через домен от Гхыра появился Неумирающий... Может быть, договориться удастся с ним? Вроде ведь не орк...


***



Над хмурым серым морем, на высоком гранитном утесе возвышалась крепость, очертания которой выглядели чуждо и непривычно для людей, эльфов, гномов...

Когда-то, в далеком-далеком прошлом Медные острова были основным источником поставок дефицитной меди, основного компонента бронзы, из которой в те времена ковали оружие и орудия труда. С тех пор многое изменилось. Сначала гномы, а за ними - эльфы и люди перешли на железо и научились ковать сталь, что снизило потребность в меди, а потом - были найдены многочисленные месторождения меди в Самоцветных горах. На островах же людских поселений уже практически не осталось. Их захватили существа, пришедшие в мир неведомо откуда, и желающие принести миру - мир и благополучие, а всем разумным существам несказанное благо. Правда, эти самые разумные предлагаемые блага отчего-то не оценили и отчаянно сопротивлялись попыткам Единения установить вечный мир, не останавливаясь перед истребительной войной. Одно время дела Единения были настолько плохи, что люди начали осаждать прибрежные крепости на Медных островах. Но тут началось вторжение демонов. Император оттянул свои войска на защиту земель и подданных, и только Повелители морей продолжили тревожить земли Единения своими набегами, а потом и их удалось приструнить. Так что сейчас незыблемые твердыни Единения возвышались над морем никем не тревожимые.

В глубине одной из сторожевых крепостей коренных земель Единения возвышалась гора плоти, закованная в несокрушимый хитин. Способность самостоятельно передвигаться один из высших синапсов Единения утратил уже очень давно. Да ему это и не было нужно. Его глазами, ушами и руками были бесчисленные синапсы более низких уровней ответственности, для которых он служил фокусирующей точкой разума, и те существа из внешнего хаоса, которые удалось захватить и приспособить к продвижению целей Единения. Разумеется, этот синапс, даже и весьма высокого уровня, не был самим Единением. Единение не имело единого центра, его сознание было распределено между бесчисленными роями и синапсами, как пребывающими на Медных островах, так и отправленными вовне, дабы структурировать и цивилизовать внешний мир, поражающий упорядоченное сознание Единения нелогичными и противоречивыми вспышками хаоса. Тем не менее, данный синапс, управляющий приграничным гнезидилищем, был достаточно ценным и развитым, чтобы представлять собой не только частичку общего сознания, но и некую самостоятельную сущность, способную на принятие собственных решений в интересах всего Единения. Выделенная данному синапсу зона ответственности включала далеко не одни только прибрежные воды в юго-восточном секторе, но и простиралась далеко вглубь континента, накрывая собой бесчисленные боевые и разведывательные рои, ведущие экспансию вглубь того неорганизованного хаоса, который несчастные, не имеющие привилегии присоединения к общему разуму, называли Фронтиром: промежутком между хорошо защищенными землями различных фракций. В настоящее время данный "Фронтир" занимал почти весь континент, включая земли, разрушенные и оставленные в последней войне.

Дел у синапса было много. Там, на континенте, во тьме невежества прозябало множество несчастных, которых следовало присоединить к общему разуму и указать подобающее им место, где они могли бы приносить наибольшую пользу наибольшему числу разумных. Возможно, некоторых из них даже не придется модифицировать... хотя вряд ли: слишком уж несовершенные формы принимали тела, вмещающие в себя драгоценные крупицы разума в хаотическом и неорганизованном процессе так называемой естественной эволюции. Однако, хорошо заметная модификация мешала присоединенным к общему разуму существам эффективно вести разведку. И не так давно один из свежеприсоединившихся к Единению разумов предложил Единению идею, которую все синапсы признали хотя и шокирующей, но пригодной к использованию: разработать модификацию, которая не изменяла бы внешности модифицируемого. И это после многочисленных, но оправданных жертв тех, кто не смог пережить изменение, либо же оказался дисфункционален, стало получаться. Так что сейчас синапс принимал бесчисленные сообщения от огромного числа разведчиков, перемещающихся по континенту под видом хаотических разумных, и искавших новых кандидатов на присоединение.

Одним из таких сообщений было известие, пришедшее от одного из низших синапсов, сумевших закрепиться довольно глубоко на континенте, о том, что потеряна связь с синапсом-модификантом, за которым был сохранен домодификационный идентификатор Кэра Серриган.

Разумеется, это сообщение было слишком малозначительно с точки зрения одного из высших синапсов: каждый день терялась связь с сотнями и тысячами существ Единения. Но оно поступило - и должно было быть обработано. Высший Юго-восток сверил поступившие данные с другими, убедился, что именно Сэра Керриган и ее рой были отправлены для уточнения сообщения об исчезновении модификанта нового типа, предполагаемого ко внедрению в гильдию Торговцев. Это могло быть... препятствием к осуществлению основной задачи Единения. Разумеется - препятствие временным и незначительным, но даже такая задержка была неприятна. И, поскольку малый разведывательный рой не сумел выполнить поставленную задачу, Юго-Восток спусти своим меньшим собратьям указание отправить большие силы, и добиться ясности в истории с исчезновением новичка, а теперь и Кэры. Впрочем, приоритет задаче был выставлен "ниже среднего". На континенте хватало и других забот.


***



А вот одна из центральных резиденции гильдии Торговцев в Империи Света крепостью не была, хотя и носила гордое имя "замок". Но широкие окна с дорогущими огромными стеклами, и стены, служащие защитой скорее от редких в этих местах холодов - не давали оснований предполагать, что этот замок можно реально оборонять. Да, в сущности, этого и не требовалось: нападать на резиденцию гильдии Торговцев в землях Империи... Нет, конечно, отдельные проповедники вещали о невозможности служения Свету и Маммоне (одному из Древних демонов, отступивших под натиском Владыки Света, но не покорившемся), потрясая грязными бородами и худыми, и бессильными от постов и аскезы кулачками. Но их останавливали их же собратья, временами - разъевшиеся от непрерывного самоограничения и праведной жизни до размеров вовсе нечеловеческих... или же располагающих лицами, в глазах которых светился несомненный ум. Да и Император, кто бы не сидел на священном престоле, относился к подобным проповедникам безо всякого понимания... в основном из-за привычки гильдии Торговцев давать императорам в долг... и забывать требовать его возврата. Подобные торговые операции считались "вложениями в безопасность" и частенько окупались, да и просто обеспечивали гильдии среди идеологов и высшей знати Империи неслабое влияние.

В одной из башенок этого дворца, сооружении не оборонительном, но декоративном, располагался кабинет Генриха Монтероя, главы семейства Монтерой, весьма и весьма влиятельного в той части гильдии, которая занимается торговлей в землях Империи Света... и у некоторых соседей. Стопка бумаг на столе перед главой семейства, постепенно уменьшалась, перемещаясь в папку с надписью "В архив", и порождая, в свою очередь бумаги, укладывающиеся в папки с надписями "Отправить" и "Послать". Причем в последнем случае имелось в виду не послание, а его адресат.

- Господин Генрих... - Отто Шварц, доверенный секретарь господина Монтероя, постучался в дверь условленным стуком, и вошел, не дожидаясь разрешения. Он хорошо успел изучить привычки своего патрона.

- Что еще, Отто? - вздохнул глава семейства Монтерой, уже предвкушавший было отдых.

- Получено известие о вашей племяннице Амелл, - склонился Отто.

- Попалась, - покачал головой Генрих, и слово это не было вопросом. Но Отто все равно ответил.

- Да, господин.

- На чем? - уточнил Монтерой.

- Контрабанда, заговор против хозяина домена, подготовка мятежа и связь с мятежниками, - ответил Отто.

- Солидно, - выдохнул Генрих. - И что ей грозит?

- Штраф в пятьдесят тысяч золотых, который она будет отрабатывать в борделе, - криво усмехнулся Отто, увидев ухмылку Генриха.

- Девочке не помешало бы хотя бы немного честно потрудиться, - одобрительно кивнул Монтерой. - Но подобное будет не слишком полезно для репутации семьи. Говорил же я отцу, чтобы повременил с женитьбой брата, что появление в семье подобной дуры - не стоит никаких торговых привилегий в Каганате... Ну, да ладно... Что хочет хозяин домена, которому она попалась?

- Не знаю, - покачал головой Отто. - Представитель Гильдии, против которого она, собственно и доинтриговалась, только сообщил, что хозяин домена желает видеть переговорщика, с которым мог бы обсудить судьбу пленников.

- Понятно, - кивнул Генрих. - Метнись туда, постарайся вызволить племяшку... Но слишком много не предлагай. Не стоит она того.


1 Химринг (Сильмариллион) - холм, на котором стояла крепость и столица владений Маэдроса.

- Да, господин, - склонился Отто и вышел из кабинета, хояин которого с тяжелым вздохом вернулся к оставшимся бумагам.


Глава 1. Разведка боем


Первое утро новой недели встретило меня плохой погодой. Ливень, гроза и шквальный ветер. Правда, сама сила ливня и сверкающие молнии намекали, что это ненадолго. Подобное светопреставление никогда долго не длится. Но пока что вылезать из кровати, от теплой и мягкой грелки на все тело - не хотелось совершенно. Так что я сжал в руке мягкое сокровище и коснулся губами розовой вишенки, пробуждая девушку от сладкого предутреннего сна...

Увы, но все хорошее в мире - конечно, впрочем, равно и как все плохое. Завершив утренние радости, я все-таки поднялся, и, одевшись, двинулся в тронный зал. Финансовый кризис, обнаружившийся в конце прошлой недели, все еще давал о себе знать. Так что для того, чтобы выкупить новое поступление войск и выплатить еженедельное жалование, пришлось немного распотрошить заначку. К счастью, мне хватило дневного лимита на ввод средств, чтобы покрыть все расходы, и сделать заначку для начала строительства второго уровня храма, на случай, если в бандитских нычках, сданных мне Вандой, не найдется наличных. В последнее мне, признаться, верилось слабо... но принять меры даже на столь маловероятный случай я посчитал необходимым.

Выходить даже на боевую галерею все еще не хотелось, но даже через окно-бойницу было видно, что серый туман Улгу уже клубится там, где сегодня, незадолго до полуночи встанут Серебряные башни.

Пока верхушка моей военной и гражданской администрации собиралась на утреннее совещание, я отправился в заклинательный покой, посмотреть, что там такого интересного мне изобрели. Увидев результаты, я улыбнулся.

"Красота от природы". Школа Жизни, 2-й круг. Позволяет корректировать мелкие недостатки внешности (убирать шрамы, прыщи, веснушки, менять цвет глаз и/или волос и т.д.) Эффект перманентный. Не могут быть убраны шрамы от проклятий и магии. Невозможно изменить телосложение и рост".

Именно это заклинание объясняло, почему магички Жизни, даже довольно слабенькие - всегда молоды и красивы... а также тот факт, что живут они, как правило, не бедно. Подобное заклинание представляет хороший источник заработка даже для слабого мага, поскольку требует только возможности произносить заклинания второго круга и никак не зависит от числовых значений характеристик.

А еще мне открылось заклинание Хаоса 3-го круга. "Искажение металла". Судя по описанию, оно реально искажает любой металл, попавший в зону действия, радиус которой в три раза превышает радиус разрыва стандартного файербола. Големы, начиная с железных, несут небольшой урон, и теряют часть и так невысокой ловкости. Бойцы в доспехах с металлическими частями - получают штраф к защите и ловкости, похоже, что в искаженных доспехах становится неудобно двигаться. Бойцы с металлическим оружием - получают штраф к атаке. Те, кто металла не несет - действию заклинания не подвержены. Но все равно заклинание представляется очень полезным. Особенно, если оно все-таки действует не формально изменяя характеристики, а действительно искажая металл... Стремена-то часто делают именно металлическими... Жаль только, что из всех моих магов доступ к третьему кругу пока что получили только Сайя и Юкио из феечек и Пьен. Но, думаю, культисты скоро подтянутся. У них магия Хаоса - профильная. Да и Одержимые Хаосом будут развиваться именно в этом направлении.

Войдя в тронный зал, я на мгновение приостановился. Что-то здесь было не так. На всякий случай я активировал Зрение Хаоса, и улыбнулся. Даже магическое зрение лишь чуть-чуть подсветило мне того, кто прячется в пустом зале.

- Кэра, выйдите из Сумрака, - потребовал я.

- Неплохо, - как-то недовольно скривившись, произнесла Королева мечей, выходя из угла, в котором лежала почти незаметная тень. Даже такой перепад освещенности позволил бы ей скрыться, если бы не едва заметное свечение магии в ее ауре, сделавшее ее заметной для моих мутировавших глаз.

- Присаживайтесь, - указал я ей на место за столом, где вскоре рассядутся представители элиты моего начинающегося королевства... или, может быть, правильнее, "Области Святого престола".

Кэра кивнула, и, сложив за спиной хитиновые крылья-клинки, устроилась на табурете, который, насколько я понял, принесли именно для нее.

Феечки ввалились с радостным щебетом. Их уже было десять. То есть, новенькие уже прибыли. Мой взгляд отметил в плотной кучке три рыжие головки. Раньше таким цветом волос могла похвастаться только Юкио.

- Господин, - излюбленным жестом, зависнув в воздухе, поклонилась Юкио. - Королева Морико прислала оговоренное пополнение. Это сестры Азэми и Аска.

Признаться, по крайней мере, одно из имен меня несколько насторожило. Все-таки буйный нрав ТОЙ Аски не мог не вызвать сомнений. Да и вторая... "Цветок чертополоха"... Хм... Зато их экран характеристик не мог не вызвать моего некоторого изумления. Если раньше Морико направляла мне тех своих подданных, которые, скажем так, сильно отличались от остальных, причем, подбор был таким, что казалось, что она отбраковывает неугодных, то теперь... Один только навык Восполнение маны мог поставить эту парочку в один ряд с лучшими магами феечек. Интересно, не является ли отправка этих двоих своеобразным приглашением в гости?

- Азэми, Аска, - кивнул я новичкам, - как говорят моряки, добро пожаловать на борт!

- Господин, - феечки поклонились, зависнув в воздухе.

В отличие от феечек, еще одна представительница летающего племени - сфено Алгеа предпочла не вваливаться в окно, а солидно и с достоинством пришла вместе с остальными пешеходами. Повязка на глазах не давала ей окаменять направо и налево, но ничуть не мешала ориентироваться в пространстве, поскольку глазами своих змей она видела ничуть не хуже.

Я приветствовал пришедших, среди которых мое внимание привлекли парень и девушка невысокого роста практически идеальной внешности с космически пустыми, холодными глазами. Несмотря на отсутствующее выражение лица, у обоих была заметна легкая краснота, а "случайные" касания пальцев намекали, что, во-первых, они если и старше Пьена - то очень ненамного... а то и младше моего первого ученика, а во-вторых, перед нами - свежеобразовавшаяся парочка. Так что разделять их нежелательно. И мой план взять одного из Одержимых с собой в рейд по западной границе, а второго - отправить с Фабрисом и Эгилем на разведку руин Акрелата - мягко говоря, не оптимален.

Я открыл окно характеристик новичков. Что ж. Физические характеристики получше, чем у еретиков, но хуже, чем у мстителей, хотя и не намного. И это ожидаемо. Все-таки, Одержимые - маги, а не бойцы. Магические характеристики - с перекосом в сторону Силы магии, но и Метальная выносливость с Устойчивостью к откату - тоже очень неплохи. У обоих Магия Хаоса доступна до второго круга, и вторичных навыков достаточно, чтобы на первом же полученном уровне взять доступ к третьему кругу. Вот только Дрэк Тал специализируется на разрушении и призыве, а Агира - на призыве и мутации. Неплохой набор.

Великий Рэндом, король Янтаря, даровал одержимым любопытные случайные магии. Я как-то жаловался, что у меня нет магов Смерти? Теперь есть. Таковым оказался Дрэк Тал. А заодно он получил и магию Разума. Причем набор заклинаний Разума был очень любопытным. "Чувство разума" дает возможность ощущать присутствие разумных и определять, где они находятся, даже если их невозможно увидеть, или если они притворяются чем-то неживым. Что интересно, без специальных мер укрыться от этого поиска могут разве что низшие големы. Нежить, даже низшая, несмотря на всю ее неоднократно помянутую безмозглость, некоторым интеллектом обладает, и при применении "Чувства разума" - высвечивается, хотя и слабенько. "Стрела Разума" и "Страх" - были довольно стандартным стартовым набором, что не снижало их полежности. А вот Агира сразу получила второй уровень магии Тьмы и любопытное проклятье: "Проклятье Красной гнили". Слабенький ДоТ против одиночной цели. Вот только у любого, кто находится рядом с проклятым, есть шанс "заразиться" - то есть, получить такое же проклятье. Причем, да если у заразившегося уже было проклятье - то его таймер сбрасывался, а скорость оттока жизни - увеличивалась. То есть, против одиночки - заклинание почти никчемушное. А вот плотный строй волны заразы, перекатываясь из края в край и постоянно усиливаясь - выкосят словно косой. Или, по крайней мере - заставят разбежаться, чтобы избежать заражения.

В общем, ребятки пришли довольно-таки полезные. Хотя и, при слове "Одержимые" ожидал развязанного и хамоватого мага, а не эту краснеющую и смущающуюся парочку. Но, пожалуй, так даже и лучше.

Как ни странно, но на фоне мудрых магов и могучих воинов, собравшихся в моем тронном зале, гражданский комендант Азира, Фома - отнюдь не выглядел чем-то чужеродным или же неуместным. Бросив взгляд на его характеристики, я убедился, что отступник-колдун, постоянно принимая управленческие решения и обрабатывая серьезный поток входящей информации, изрядно подкачал интеллект. А также получил навыки Лидерство и Тактика. То есть, гарнизон вполне можно оставлять под его командованием. Еще меня немного позабавил навык "Рукопашный бой", затесавшийся среди возможностей колдуна и полководца. Видимо, прав был один широко известный в узких кругах теоретик анализа существования сущностей1: "Некоторые сущности, пока в морду не дашь - в теорию не укладываются".

Доклад Фомы не содержал чего-либо особенно интересного. Мелкие бытовые проблемы, покражи белья, супружеская неверность и связанные с ней разборки и прочие проблемы, вполне разрешимые на уровне гражданского коменданта. В общем и целом - весьма позитивный и радующий доклад. Так что мне осталось только поблагодарить Фому и перейти к рассказу о планах на сегодня.

- Эгиль, Фабрис, - обратился я к своим героям, - возьмете половину мстителей и еретичек-копейщиц, а также десять культистов и двух новеньких всадников Хаоса. Сходите на "Носителе тайн" за големами. Глиняных привезете сюда, а с железными - двинетесь в Акрелат, на разведку. Помните: ваша задача именно разведка. Постарайтесь не терять людей. Если что - прикрывайтесь големами и отступайте.

- А что следует считать этим "если"? - уточнил Эгиль.

- Любые признаки присутствия лича, - ответил я. - Или если нежить начнет давить массой. В общем, если поймешь, что будешь нести потери - отступай. Сроки нас пока не поджимают.

- Хорошо, ярл, - кивнул Эгиль.

- Кэра, ты идешь со мной или с Эгилем? - спросил я у новенькой.

- Я могу выбрать? - удивилась та.

- Конечно, - на самом деле, я предпочел бы, чтобы она присоединилась к моему отряду. Так мне было бы спокойнее. Но следует дать ей возможность выбора. Как правило, это повышает репутацию... А это в данном случае очень важно. - Ты же не рабыня, а герой.

- Я с вами, господин, - вздохнула Кэра. Репутация и вправду немного поднялась, но так и осталась в пределах "Неприязни". Так что ее боевой дух придется поддерживать "Воодушевлением".

В мой летучий отряд я отобрал десять культистов, включая неизменную Исту, по-прежнему перемещающуюся на одном крикуне с Пьеном, двух всадников Хаоса, набранных на прошлой неделе, трех теней и, разумеется, Иримэ. Это все, кого я мог рассадить на ездовых крикунов. И еще с нами отправятся те, кто могут летать сами: восемь феечек (новенькие - отправятся на обучение), сфено и одержимые.

- Я отправляюсь вдоль балки на восток, - стал я излагать свои планы. - Заглянем в тайники разгромленной банды, пообщаемся с оборотнями из поселения оборотней, а потом - пройдемся вдоль границы домена на север и запад, и вернемся к замку. Фома, на тебе - оборона Азира всеми оставшимися силами. Держи пост возле выхода из подземелий. Вряд ли элементаль преодолеет наговор, но, чем только Хаос не шутит. В таком случае - немедленно зови меня и отступай на остров.

- Понятно, - кивнул Фома.

- Ставр, на тебе - пленники. Продолжай общение, - выдал я поручение начальнику разведки и контрразведки.

- Хорошо, - кивнул он. - Мы тут еще одного голубятника прихватили. Вот...

Он протянул мне листочек тончайшей бумаги, на котором были выведены буквы кривоватым, но читаемым почерком. Кажется, до идеи шифрования этот мир еще не дожил... Или я держу в руках дезу с подставой. Тем не менее, прочитать стоило.

Любитель голубей сообщал неизвестному адресату, что демонопоклонник, за которым автору записки, собственно, и поручено было наблюдать, был схвачен стражей домена и доставлен в темницу. Что с ним происходило дальше - наблюдателю не известно. Последнее с одной стороны слегка радовало, поскольку могло означать, что в самом замке пока что нет представителей данной сети... но с другой - как раз могло и быть той самой дезой, которой я так опасался.

- Проследите за отправителем, - кивнул я Ставру. - Жаль, конечно, что нельзя отправить эту записку дальше...

- Голуби, случается, погибают, - покачал головой мой начальник контрразведки. - Попадают в когти хищникам, на прицел охотникам, просто гибнут в бурю, - Ставр кивнул в окно, где уже сияло солнце, но грозовые тучи еще грозно клубились, уходя на восток. Так что, думаю, через некоторое время получатели сообщит Никодиму, что его доклад не получен... и шпион отправит второй.

- Наблюдайте за этим Никодимом, - приказал я Ставру. - Но не хватайте. Может еще пригодится. Или, хотя бы, постарайтесь выяснить, кто его адресат. Я, конечно. думаю, что демоническими культами в домене, скорее всего, заинтересовался инквизитор. Как его... Анэмар, кажется? - Ставр кивнул. - Но кто знает...

- Кто знает... - согласился Ставр. - Мы будем наблюдать. Кстати, вот... - он положил на стол несколько свитков. - Результаты допроса шаманов. Упрямились зеленые не по-детски, но в итоге - раскололись.

"Выполнено задание "Место сбора", - известила система. Ну, то есть на самом деле, место шаманского слета я вычислил и раньше... но "официально" я узнал о нем только теперь, и система зачла мне выполнение квеста. А вот за наградой за этот квест (кроме опыта, который был начислен автоматически) еще придется побегать. Расколовшийся ученик орочьего шамана сдал заначку, которую он прятал от учителя, где, по словам орка, имелась "блескучая штука", которая, похоже, и была обещанным артефактом. Но, в принципе, указанное Орхбатулуком место было вполне в пределах приемлемого отклонения от намеченного маршрута.

Рассказал Орхбатулук и о сути ритуала, который орки собирались проводить. Предполагалось посвятить учеников в полноправных шаманов, а проявивших способности орков - в учеников.

"Получено задание: "Путь шамана". Выкупите, украдите или захватите силой артефакт, необходимый для посвящения шаманов.

Награда: начало нового Пути.

Штраф за провал/отказ: сам дурак".

Что-то система сегодня не в меру ехидна. Но, в сущности, я с ней согласен. Если я правильно понял, то артефактом, "необходимым для посвящения шаманов" будет Книга Шамана. И отказ от попытки добыть такую ценность сказал бы именно о том, что умственные способности отказавшегося определены системой исключительно верно.

Однако, содержание свитка этим не исчерпывалось. Если Большой Юх рассказывал о ритуалах шаманов так, что казалось: шаманская магия такая же, как и все остальные, разве что, отличаясь от прочих школ отсутствием заклинаний мгновенного действия, то вот Орхбатулук рассказал существенно больше. Собственно, рассказ орочьего ученика шамана вызвал у меня усиленное слюноотделение и желание побиться головой об стенку из-за того, что в свое время я повелся на форумный плач и не взял Книгу шамана при генерации. Оказалось, что, в отличие от прочих школ, основанных на принципе "нажми на кнопку - получишь результат", магия шаманов основана на договорах с бесчисленными духами. И чем больше духов шаман смог подкупить/уговорить/принудить служить себе - тем он был сильнее. То есть, сила шамана зависит не столько от циферок в профиле, сколько от способности общаться с духами, и времени, потраченного на таковое общение. А, кроме того, духи частенько отказывались служить "за просто так", и выдавали задания, выполняя которые шаман получал не только договор с духом, но и опыт познания нового. В сущности, только из-за этого стоило бы перепахать стартовый набор, взять героя с примесью эльфийской крови и эльфов как вторую расу... и оставить в стороне так мне практически и не пригодившегося Военачальника и сократить Хаос до двух Книг... Но, что сделано, то сделано. На реролл я уже не пойду: поздно. Да и Книга уже "вот, только руку протяни". А, значит, послезавтра нас ждет геноцид орков и кража артефакта. Конечно "выкупить" - было бы более в духе сюзерена. Но вот допустить усиление даже независимых орочьих племен в преддверии войны с Гхыртыкбургузом - совершенно не в моих интересах. А значит шаманы и ученики шаманов - уже списаны в расход пусть даже они об этом пока что и не знают.

- Ставр, - я отложил свиток, - продолжай допросы. Меня особенно интересуют понятия "Верхнего" и "Нижнего" мира. Чем они отличаются, что за духи там обитают, как с ними разговаривать, и так далее. Но если еще какие интересные подробности выбьешь - тоже порадуюсь.

- Понятно, - кивнул следователь. - А по непонятно чьему шпион?

- Наблюдайте. Старайтесь выявить его контакты, - ответил я, вызвав довольную усмешку у Ставра. Похоже, он и сам планировал что-то подобное. - Активные действия разрешаю, только если он начнет соваться в области, критичные для обороны домена, - я задумался. - Да, и, кстати... Постарайся подвести к нему надежного человека. Желательно такого, про которого никто бы не знал, что он связан с тобой... или - наоборот, настолько явно связанного, чтобы никто и не подумал, что настолько засвеченную фигуру можно использовать для шпионажа.

- Понятно, - повторил Ставр.

На этом, собственно, собрание было окончено. И все пошли собираться и готовиться к походу. Собственно, в моем случае, поскольку эльфийский доспех младшего мечника был уже на мне, подготовка свелась к поцелую с Глашей, из-за чего выступление чуть было не было отложено на некоторое неопределенное время. Но, все-таки мне удалось сдержаться.

Взлетев во главе своего "отряда быстрого реагирования", я некоторое время наблюдал за тем, как отваливший от пляжа "Носитель тайн" по широкой дуге огибает мальстрем под замком, и направляется на северо-восток, к мастерской гремлинов. Мы же летели практически строго на запад. Я планировал заглянуть на место бывшего лагеря гоблинов, до которого так и не дошел ученик орочьего шамана, и осмотреть его с новыми возможностями Арисы, взявшей не так давно третий уровень Орлиного глаза. Да и я зрением Хаоса пройдусь. Глядишь, и найдем, что пропущенное. А дальше, еще западнее, там, где к Орбаковской балке примыкал с севера меньший овраг, Ванда отметила несколько мест, где банда Альфреда Картежника держала общак и добычу. Ну а потом - еще западнее, к поселению оборотней. Надеюсь, сейчас у меня найдется, чем впечатлить его обитателей, и обойдется без драки. Жизни подданных представляют для меня определенную ценность, и я намерен их по возможности, экономить. Ну а ценность таких бойцов, как оборотни - я уже успел оценить на примере Фабриса, и пришел к выводу, что ранее совершенно неоправданно заблуждался в их оценке. Так что буду надеяться, что "поселение" - скорее внезамковая нанималка, чем собственно поселок. Потому как налоги мне и так есть с кого собирать. А вот удвоить прирост оборотней за счет найма из дополнительного жилища - идея очень и очень интересная.

На месте былого боя с гоблинами все оставалось по-прежнему. Разумеется, тушу бегемота растащили падальщики, оставив только огромный череп. Но сгнившие остатки мяса на разбросанных костях нестерпимо смердели. Так что поиски пришлось быстро свернуть.

Первая точка, отмеченная Вандой, встретила нас тишиной и покоем. Видимо, Картежник посчитал сложенную в этот тайник добычу не настолько ценной, чтобы ее защищать. Но у меня аж задрожали руки, когда я увидел блестящие слитки металла. Десять мер железа, уже переплавленного в слитки... Это то, что позволит мне возвести Нисходящую пирамиду в кратчайшие сроки - то есть, сразу после Серебряных башен и второго уровня Храма. Один этот тайник уже окупил весь этот поход.

Использовав командное заклинание, я вызвал обоз из Заовражного. Конечно, перебираться через балку им будет нелегко... но доставить металл в замок - крайне необходимо. Я же с летучим отрядом двинулся дальше.

При подлете ко второй точке нас атаковали призраки. Эти твари пропустили крикунов, и, когда мы стали заходить на посадку к небольшой поляне, атаковали феечек. Мне уже случалось наблюдать со стороны призраков довольно-таки грамотное командование менее разумной нежитью. Так что, если среди тех, кто сейчас атакует феечек, имеется тварь, у которой перекос характеристик случился именно в интеллект - столь правильно организованная засада отнюдь не удивительна. А вот было ли появление такого бойца своеобразной шуткой Рэндома, или же целенаправленно сделано создателем нежити, Альфредом Картежником - в сущности, не имеет никакого значения.

К счастью, феечки, которых я упорно инструктировал именно насчет всяких разных ситуаций, не стали являть чудеса героизма и вступать в рукопашную схватку с бойцами на два ранга выше, а с визгом кинулись врассыпную. Зато одержимые Хаосом кинулись в бой. Залп из четырех Стрел Хаоса вернул во владения Вечной леди двух призраков после чего одержимые не стали дожидаться окончания отката, а атаковали с "мечами наголо". Впрочем, хотя насчет мечей и сказано в буквальном смысле, классовое оружие одержимых - призрачные мечи Хаоса, наносили не физический урон, а урон магией Хаоса, то есть - игнорировали сопротивление урону, характерное для призраков. Но их было всего двое, а физические характеристики одержимых были лишь чуть выше, чем у призраков. Так что, к моменту, когда мы спрыгнули со спин крикунов и приготовились атаковать - ребят потрепали вполне серьезно.

Впрочем, на этом успехи призраков закончились. К счастью, двадцатипроцентная вероятность наложения "Старения" прошла только один раз, и проклятье было быстро снято Каролем, не успев нанести необратимого урона. И то, что Дрэк Тал стал выглядеть немного старше, пожалуй, разве что добавит ему привлекательности в глазах Агиры.

Сфено с атакой немного задержались. И я не могу их за это осудить. Все-таки, именно призраки - весьма и весьма неудобный для них противник, несмотря даже на превосходство в ранге. Окаменение на призраков не действует. Яд тоже. А от "потустороннего прикосновения", основного оружия призраков, бронзовая чешуя защищает лишь чуть лучше, чем "совсем никак". Зато шанс поймать "Старение", пусть даже и временное, для девушек, какими бы они ни были - угроза более чем неприятная.

Но все-таки сфено атаковали, перехватив тех призраков, кто не отвлекся на одержимых, а продолжил охоту за феечками. К счастью, при кратной разнице в силе и ловкости, 10% снижения урона от призрачной нематериальности - особой роли не сыграли, и пятерых призраков шесть сфено порвали довольно-таки быстро. Тем более, что культисты обрушили на противника весь возможный "Свет изгнания", не боясь зацепить своих. Да и Свет исцеления, развешенный ребятами над одержимыми, призраков не лечил. Так что вторая фаза боя, начавшаяся после того, как призраки исчерпали бонусы от внезапной атаки, закончилась довольно-таки быстро.

Единственным результатом скоротечной схватки стал разве что уровень, полученный одержимыми. Все-таки первые уровни не требуют многого, а призраков было довольно-таки много. Материальных же трофеев с нематериальной нежити не было, и быть не могло. Так что я отправил Арису и теней на поиски тайника, а сам подошел к одержимым, сидевшим в обнимку под огоньком Света исцеления и со значками регенерации в строках состояния, чтобы высказать Дрэк Талу свое неудовольствие.

- Почему нас смогли внезапно атаковать? - поинтересовался я у него.

- Я не активировал "чувство разума", - вздохнул одержимый. - Виноват.

Мне пришлось признать, что я также был не прав, не отдав приказ о применении заклинания, но в дальнейшем я порекомендовал одержимому "осматриваться" при помощи этого заклинания каждый раз при приближении к тайнику, и в любых других сколько-нибудь сомнительных местах. Все-таки, стоило заклятье первого круга весьма и весьма немного. И, даже если Дрэк Тал серьезно поистратится, фиалы с малым эликсиром маны у нас запасены в достаточном количестве, и стоят существенно дешевле, чем потери при попадании в засаду.

Дрэк Тал со вздохом согласился с моей правотой, и я уже собирался было приободрить его, когда над лесом разнесся голос Арисы:

- Я нашла! Нашла!!!

И она действительно нашла. Обороняемая призраками заначка оказалась если не общаком банды, то, по меньшей мере, некоторой его частью: 5321 золотой и по 7 мер самоцветов и кристаллов. Живем. Теперь уже и Пурпурную длань можно построить... Только время, время.... Серебряные башни уже строятся. Потом - наверное, поменяю в очереди. Раз уж набрал ресурсов на Нисходящую пирамиду - строю ее. На третий день - второй уровень Храма Ветров. Четвертый - Пурпурная длань. Пятый, если хватит ресурсов, Башня Оракулов. А шестой и седьмой - подниму Палаты Вечности.

Приняв такое решение, я перепахал очередь постройки, заполнив ее на всю неделю. Ну, а если появится еще что интересное - изменения можно внести уже по ходу.

- Господин... - передо мной, складывая хитиновые крылья-клинки, опустилась Кэра. Вот все-таки интересно: как она летает? Все-таки скелетообразные крылья сами по себе никакой подъемной силы создать не могут... - Простите, я...

- Ничего, - покачал я головой, поняв, что Королева клинков смущена тем, что не приняла никакого участия в сражении. Но с боевым духом на уровне -2 участие в скоротечной сшибке было бы несколько странным. - Ты еще слишком недавно с нами. И не знаешь, хочешь ли вообще выступать на моей стороне, так?

- Да, господин, - вздохнула Кэра. - Принципы Единения, они слишком глубоко укоренились в моей душе.

- Мы поговорим о принципах Единения и его целях... позже, - ответил я. - Пока просто полетай с нами. Если посчитаешь нужным вмешаться - вмешивайся.

Закончив с выгребанием очередной заначки, мы двинулись в сторону следующей отметки, сделанной Вандой.

Учтя прошлую ошибку, я все-таки потратился на призыв Смотрящего, и отправил его на разведку. Охраной следующей нычки, в качестве которой, судя по всему, выступает пещера в склоне балки, оказались три Рыцаря смерти и с десяток скелетов-воинов. Видимо, более серьезной нежити Рыцари наклепать не успели.

Пока смотрящие обыскивали территорию в поисках затаившихся призраков, притворяющихся мирными трупами зомби, и прочих "сюрпризов от некроманта", мы готовились к атаке. Был призван и как следует оббафан медведь. Причем, по сумме баффов, с учетом Медвежьей силы и Кошачьей грации от Кэры, боец пятого ранга по сумме характеристик вполне догнал начальный уровень следующего, шестого, ранга. Правда, боюсь я, что эти три тополя на поляне - далеко не первого уровня. Ну, да ладно: отвлечет хоть одного рыцаря на себя и удержит - и то хлеб.

Призвав своих верховых кошмаров из глубин собственной души, всадники Хаоса двинулись вперед на рыцарей Смерти. Они мчались так, как могут разогнаться немногие верховые лошади, и уж точно не могут дестрие - тяжелые рыцарские кони. Медведь, косолапо переваливаясь, бежал возле стремени С'ерг Ра и делал вид, будто никуда не торопится. Рыцари Смерти атаковали Стрелами тьмы, и, выбери они мишенью медведя - совмещенный залп отправил бы мишку обратно на План Жизни. Но вместо совмещенного залпа каждый из рыцарей Смерти выбрал своего противника. Возможно, будь бой "три на три" - это и было бы оптимальной тактикой... хотя и вряд ли. Но сейчас атакующие имели такое преимущество, что вопрос, в сущности, стоял только один: какие потери понесут мои войска... и не сумею ли я обойтись вообще без потерь?

Над точкой, где столкнулись закованные в броню всадники и один медведь - полыхнули шары Света исцеления и Света изгнания. В принципе, это могло оказаться ошибкой: рыцари смерти бывают не только нежитью, но и вполне себе живыми. Но, в данном случае я положился на то, что данные противники - все-таки творения некроманта... и не прогадал. Живые скорее всего, уже давно покинули бы это место.

Пересекшиеся Конусы Искажения серьезно потрепали всех противников всадников Хаоса, и снесли половину скелетов-воинов. Совмещенная же атака феечек "Стрелами Хаоса" опустила здоровье левого рыцаря Смерти в красную зону.

Пострадавший рыцарь Смерти поднял руку, направляя ее в сторону феечек. Но ближний бой - не лучшая ситуация для применения магии. Отвлекшийся от непосредственного противника рыцарь Смерти получил удар мечом по кисти, а потом - в голову от Скингера, и отправился обратно к своей госпоже. Его доспехи с грохотом рухнули на землю, но сражающиеся даже не обратили на это внимания.

Между тем скелеты, не разрушенные Конусами искажения, уже приближались к месту схватки, но на них обрушились сфено. В отличие от потусторонних прикосновений, от ржавых иззубренных мечей скелетов-воинов бронзовая чешуя защищала вполне эффективно. И, хотя яд змей из прически по-прежнему был неэффективен, но вот из остав9шихся пяти скелетов двое - застыли статуями. Остальных же просто порвали.

А вот медведь, как и ожидалось, оказался слабым звеном. Поединок с рыцарем смерти, несмотря на постоянное лечение и все возможные бафы, оказался совершенно не в пользу порождения Жизни. И к моменту гибели одного из рыцарей смерти, медведь также держался лишь на последних хитах. Которые и были выбиты очередным ударом тяжелого боевого топора, которым был вооружен средний из рыцарей смерти.

К счастью, Скингер уже освободился от своего противника, сумел нанести удар в бок начавшей разгон в нашу сторону нежити. Сначала Стрела Хаоса, а потом - тяжелый меч заставили потрепанного рыцаря смерти отказаться от идеи стремительного прорыва к уязвимым магам, и повернуться к ближайшему противнику. Тем более, что под копытами его немертвого коня поднялся заботливо выращенный мной колючий куст. И даже сила рыцаря смерти оказалась недостаточна, чтобы "проскочить, не обращая внимания". У феечек же откатилась Стрела Хаоса, и на остановленного рыцаря смерти обрушился очередной совмещенный залп, к которому присоединилась и Иримэ. Этого оказалось достаточно, и последний противник оказался в одиночестве. Живой рыцарь, будь он хоть трижды фанатиком, уже попытался отступить. Но нежить не ведает сомнений. И рыцарь смерти продолжил атаковать С'ерг Ра. Но его единственным успехом оказался разбитый щит всадника Хаоса, после чего последний рыцарь смерти вернулся к своей госпоже.

Оставив культистов собирать трофеи с павших рыцарей и скелетов, я, позвав Арису, Иримэ и Кэру, двинулся к пещере.

Узкий лаз через толщу осыпающейся опоки вел к довольно обширному залу, судя по всему - не природному, но созданному магией. Здесь явно готовили какой-то ритуал: на полу была расчерчена сложная многолучевая звезда, стояли мешки с серой и фляги ртути, что намекало на то, что ритуал предполагался отнюдь не светлой природы. В принципе, на то же намекала и заготовленная жертва: к дальней стене была прикована голая девушка. Увы, но помочь ей было ничем нельзя. Она была необратимо мертва. Нежить, не получившая приказов, не догадалась доставлять ей необходимые припасы... И я все-таки хочу надеяться, что труп здесь - просто для антуража, по принципу "как прибили, так и держится", а я не допустил своей медлительностью, чтобы незнакомая девчонка медленно умирала от жажды.

Я подошел к жертве, и коснулся холодной кожи. Видимо, сработало достижение "Голос Тех-кого-нет". Я услышал голос той, кто так и не была принесена в жертву.

- Я не была первой, - шелестели в моем сознании почти неразличимые слова. - Вечная ночь началась. Найди диадему...

"Получено задание: "Найдите филактерий". Ритуал Вечной ночи был успешно начат Альфредом Картежником, и, по крайней мере, часть жертв были успешно принесены. Найдите филактерий Альфреда, или он вернется.

Награда: опыт, артефакт.

Штраф за провал/отказ: появление в ваших владениях демилича".

Н-да... Демилич... Тварь, с которой точно лучше не встречаться. Магия Смерти, Тьмы и Разума, развитые до предела. "Потусторонний взгляд" - атака, родственная "Потустороннему прикосновению" призраков, но дистанционная. Порезка любого входящего урона на 500 хп. При этом, в отличие от прочей нежити, уязвимой к магии Света, в ритуал создания демилича входят элементы, обеспечивающие его "Темной вуалью", уменьшающей на те же самые 500 хп урон от любой атаки Светом. И при всем этом, сам демилич в бой отнюдь не рвется, предпочитая действовать исподтишка, а если уже прижали - командовать армией очередного темного культа, оббаффавшись и обвешавшись артефактами по самое не могу. Да и, пока не уничтожен филактерий, даже потеряв все хиты - демилич сумеет возродиться. Рано, или поздно, так, или иначе.

В общем, задание однозначно следует не только принять, но и выполнить. Правда, как это сделать - совершенно неясно. Не думаю, что диадема где-то рядом. Скорее всего, судя по отсутствию останков предыдущих жертв, для каждой из них готовили свое место ритуала, расчерчивали звезду и так далее... И, похоже, филактерий будущего демилича сюда не принесли.

- Где может быть филактерий? - спросил я, и не получил ответа. Даже самый тихий шепоток не поколебал тишину пещеры.

Вспомнив, что имматериум называют также Морем душ, а в описании сэта "Шагающего за грань" в качестве сэтового бонуса указано "Позволяет лучше слушать шепот варпа", я взял в руки Сокрушающего принципы и Рассекающего реальность, и повторил вопрос.

- Не знаю, - На этот раз я сумел услышать ответ, но легче мне от этого не стало. - Я и о том, что филактерием стала диадема, знаю только потому, что Он расхвастался перед обреченной...

- А сколько у меня времени до возрождения демилича? - попробовал спросить я.

- Не меньше недели и не больше двух, - ответил дух мертвой девушки.

Это успокаивает. Но рассчитывать следует на одну неделю. Когда Граница откроется - у меня будет куча проблем, никак не связанных с поиском филактерия. А, следовательно, его нужно найти и уничтожить раньше. Однако, радует, что какое-то время все-таки есть. И, видимо, мне придется снова идти на поклон к Видящей... А то я давненько на ее уроки не напрашивался. Хотя...

Мысль о Видящей - потянула за собой и другую: о Видениях. Я прикрыл глаза, чтобы зрение физического мира не мешало свету Имматериума, и активировал навык.

Как ни странно, но вместо мрачного повествования о начинающем личе, мне показали видение улыбающейся королевы феечек, Морико. И в самом деле, поддавшись жадности, я как-то подзабыл, что собирался посетить поселение феечек... Может, там найдется что интересное? Не зря же Морико направила ко мне столь многообещающих представительниц своего народа?

К счастью, сейчас у меня в буквальном смысле "летучий" отряд, и то расстояние, которое в первые дни я с отрядом преодолевал два дня, сейчас отнимает у меня пару часов, не больше. Правда, надо сказать, что тогда мы шли существенно медленнее, чем могли, стереглись и присматривались, застывая при каждом громком звуке. Ведь тогда-то, с еретиком, в качестве вершины боевой мощи, встреча с тем же молодым урстриксом неминуемо закончилась бы для меня рероллом. А сейчас, гордо проносясь над балкой, я быстро привел свой отряд к месту постоянного проживания феечек.

- Приветствую, сюзерен - Морико взлетела над зарослями и склонилась в поклоне, зависнув перед мордой ездового крикуна.

- И тебе здравствовать и радоваться, - с улыбкой ответил я, кивая замершей феечке. - Ты желала меня видеть?

- Да, господин, - ничуть не удивившись, ответила Морико. - Я хотела попросить вас...

Она замолчала, и я решил чуть-чуть подбодрить ее.

- О чем?

- Найдите, пожалуйста, мою сестру! - взмолилась королева феечек. - Когда мы только обустраивались здесь, я послала ее с Жезлом леса, поискать более удобное место... Но она так и не вернулась. А на нас стала нападать чудовищная лисица - и всем нам стало не до поисков. Когда же вы удили лисицу, я снова стала отправлять подданных на поиски... но они ничего не нашли. Когда же к вам приехала Видящая, я попросила Саю спросить у госпожи Реалуэ, где искать Кин-тян... И только недавно она сказала, что следует обратиться к вам...

- Ты долго тянула, - вздохнул я, отмечая появление системного сообщения. Но открывать его, прерывая разговор - показалось мне невежливым, и я движением глаз скинул его в трей, не читая. Если мне предлагают очередной квест - я еще успею его принять. А что приму - это уже и так ясно, даже если за него не предлагают ничего существенного. Все-таки "мы в ответе за тех, кого приручили". - Боюсь, что если мы и найдем твою сестру - то уже мертвой. А если ее захватили живой - то шансы найти ее... минимальны. Скорее всего, поимщики уже увезли ее из домена куда-то в Калифат...

Морико шмыгнула носом, но потом решительно сказала:

- Видящая говорит, что вы найдете ее... пусть это и означает, что найдете - мертвой. За мертвую можно помолиться Матери, чтобы она нашла для нее лучшее воплощение. Живую можно искать и пытаться спасти... А вот так, когда не знаешь, что делать...

Я кивнул, и открыл системное сообщение. Как и ожидалось, оно извещало меня о появлении задания:

"Получено задание "Поиск сестры". Сестра Морико, Кин, пропала. Найдите ее, или выясните, что с ней произошло.

Награда: опыт, артефакт, увеличение репутации в глазах Матери эльфов.

Штраф за провал/отказ: нет, но все равно не отказывайся".

Я улыбнулся, прочитав последний комментарий. Что-то система продолжает ехидничать. Но в данном случае она снова права. И задание я возьму. И даже знаю, как начать его выполнять.

- Морико... -сан, - обратился я к королеве феечек, немного поколебавшись перед выбором суффикса. Но возражений не последовало, так что, видимо, выбрал я правильно2. - Мне будут нужны... - им я продиктовал довольно длинный список трав. Благо, помнить мне их не было нужды: в любой момент я могу открыть свою Книгу и подсмотреть. - Ртуть у меня с собой... Еще мне нужна будет какая-нибудь вещь Кин.

- Хорошо, - кивнула Морико и удалилась.

- Пьен, Иста, - обратился я к ученику и его девушке, - возьмите всадников и разравняйте мне площадку под ритуал. Ты помнишь, что мы проводили тогда на судне?

- Помню, - кивнул тот. - И звезду расчертить сумею.

- Хорошо, сделай, - отправил я ученика на трудовые подвиги.

На сбор всего необходимого и подготовку места проведения ритуала ушло не так уж и много времени. Больше мы с Иримэ проверяли и перепроверяли расчерченную Пьеном звезду. Сам ученик не обижался таким недоверием: понимал, что если он напортачил и выясниться это уже в ходе ритуала... "Упс", как известно, самое страшное слово не только в ядерной физике, но и в черной магии.

Но вот, наконец, все приготовления были закончены, и взгляд Искателя Совершенства3 пронзил время, и узрел врата Серых пределов, открытые с этой стороны.

Сегодня, в отличие от прошлого раза, ритуал не длился многие часы, и очнулся я уже спустя двадцать минут. Но и узнал я существенно меньше, чем в прошлый раз. Да и большая часть узнанного - относилась отнюдь не к поискам Кин, но скорее - оформило в виде знания мои прежние смутные догадки. Идея "избежать страха смерти, совершив самоубийство" очень органично влилась в прочие предписания веры в Господина распада4. Да и классическое некромантское "Асха все обращает во благо!"5 как-то очень уж органично переплетался с "Болезнь станет другом / Боль будет полезной"6. В общем, похоже, если с какими неромантами и будет заключен союз - то разве что временный и непрочный. Кажется, с Ковеном у меня будут непримиримые религиозные разногласия, как бы не хуже, чем с Империей Света. Хотя, впрочем, кто знает...

В любом случае, следовало поделиться увиденным с Морико.

- Морико-сан, ваша сестра - мертва.

- Благодарю, - мрачно кивнула королева феечек, инициировав завершение задания. - Ее ленточку вы можете оставить себе.

Сухость ее тона могла бы показаться оскорбительной, если бы я не чувствовал той боли, которую Морико пытается скрыть. И, к сожалению, мне придется усугубить эту боль.

- Боюсь, что это еще не все. Кин не просто убили - ее принесли в жертву. И за ее посмертие еще предстоит побороться.

- Сделайте это, - Морико опустилась на колени, - и я принесу клятву вечной верности. А если вы вернете Жезл Леса - то мы переберемся в ваш город...

"Получено задание: "Свобода для души". Освободите души Кин и ее сопровождающих от власти того, кто принес их в жертву.

Награда: клятва вечной верности от Морико, репутация в глазах Матери эльфов, опыт.

Дополнительная награда: если удастся вернуть Жезл леса - феечки переселятся в ваш город и будут доступны для найма как обычные юниты.

Штраф за провал/отказ: ну, ты же все равно сделаешь это..."

Система продолжает ехидничать, и снова права. Я сделал бы это, даже без иной награды. Просто чтобы умалить7 Пастыря Обреченных. И то, что для этого придется изобретать собственный ритуал - особой роли не играет. И я, приняв задание, взмахнул рукой ожидавшему меня отряду.

- Мы отправляемся!

До места, показанного мне взглядом Феникса, лететь надо было почти к самой границе домена, так что у меня было время разобраться с тем, что произошло, пока я, скажем так, частично не присутствовал. И прежде всего я обратил внимание на ленточку, завязанную у меня на руке.

"Головная повязка Кин", как ни странно, несмотря на название, занимала слот левого наруча. Она дает по плюс пять к ловкости и ментальной выносливости, что для феечки - более чем актуально, да и мне неплохо, "улучшение восполнения маны на 2 единицы в час" и "увеличение привлекательности в глазах созданий Леса". К последним, если я правильно понимаю, относятся феечки, эльфы и лесные животные и птицы. Впрочем, для тех же волков "привлекательность" может быть и вполне себе в гастрономическом смысле. Но, несмотря на это, артефакт был более чем полезный. И то, что я теперь не смогу надеть наруч (ленточку, конечно, можно завязать поверх наруча... но есть еще и ограничение на количесвто артефактов) - особенной роли не сыграет. Как я уже неоднократно убеждался, лезть в ближний бой магу явно противопоказано. Так что лучше усиливать свои сильные стороны, а не пытаться изображать из себя могучего воина.

Рассмотрев полученный артефакт, я поднял сообщения из системного трея. В основном там были извещения о том, что "ваши войска были атакованы" и о получении опыта. Судя по всему, отряд Эгиля и Фабриса добрался-таки до Акрелата и приступил к зачистке верхнего уровня. Сообщений о потерях пока что не поступало. Видимо, ребята действовали грамотно и аккуратно. Бар опыта был уже почти заполнен. Оставалось совсем немного, и выполнение квеста на освобождение порабощенных душ наверняка принесет мне уровень. Еще нежить в Акрелате была не "некромантская", а "дикая", и их карманы никем не были вывернуты при подготовке к ритуалу. Так что "команда истребления нежити" уже собрала 2331 золотую монету, что было более чем неплохо.

Между тем, мы постепенно приближались к точке, показанной мне Взглядом Феникса. Печать ненаходимости, которой Картежным пытался скрыть место ритуала, оказалась сбита ритуалом прозрения. Так что осталось только выбить охрану и забрать трофеи... а заодно - подумать о том, как освободить души жертв.

Ритуал проводился в такой же пещере, как и та, в которой мы нашли мертвую девушку. Только тут картежник решил положиться на тайну, а не на мощь охраны. На поверхности стражи не было, а в узком подземном ходе рыцарям Смерти было бы не развернуться. И встречали нас снова призраки, вылезающие прямо из стен пещеры, и костяные духи, пытающиеся изображать непроходимую стену. К счастью, погружение в камень не спасало бесплотных призраков от Света изгнания, а костяных духов всадники Хаоса, которых я вооружил-таки саблями, заклятыми на урон Светом, успешно крошили в костяную муку.

Я в очередной раз порадовался тому, что всадники Хаоса могут пройти даже в довольно-таки узкий коридор, не теряя боевой мощи. Ведь для тех же воинов Империи, а, еще более - кочевников Каганата, исследование разных подземелий, где, как правило, и прячутся самые вкусные призы, представляет собой серьезную проблему: спешенные конники сильно теряют в боевой мощи. Зато гномы и дроу, сильные и опасные в узких пещерных коридорах, становятся легкой добычей, будучи застигнуты на поверхности: им не хватает маневренности, и даже тяжелейшие доспехи подгорных воителей не спасают от града стрел и потока заклинаний, которые на них обрушивают, не давая шанса нанести ответный удар. Нежить же... Ее войска в среднем слабее других юнитов равного ранга (кроме, разве что также заточенных на зерг раш8 гоблинов и Единение). Зато они могут найти юнитов для действий практически в любых условиях. Однако, Благодаря наличию магии Света моя ветвь Темных храмовников, защитников веры в Древних владык, заточена на борьбу с ней не меньше, чем официально светлая Империя Владыки света. Так что нежить для меня - противник довольно-таки удобный... по крайней мере, до тех пор, пока мы не встретились с достаточно серьезными личами, или же костяными драконами. И, пока мои ребята перемалывают стражу места ритуала, я могу себе позволить отвлеченные рассуждения. В частности, о разнице между костяными драконами и драколичами. Их часто путают, принимая вторых за первых, или, считая, что дракон, убитый и поднятый некромантом - это и есть драколич. Но принявший драколича за просто костяного дракона - уже покончил с собой, даже если еще не знает об этом. И вопрос тут не в различии характеристик юнитов рангов 7 и 7+. Нет, разница, конечно, есть, но она не настолько велика. Различие куда глубже. Как уже сказано выше, костяной дракон - это мертвый дракон, насильно вырванный их Серых чертогов честолюбивым некромантом ради усиления своей армии. Он силен, голоден и опасен. Но в нем нет искры Творца. Драколич же - это маг народа драконов, добровольно пошедший на ритуал Вечной ночи, с принесением в жертву сородича и итоговым самоубийством. Его душа и разум искажены прикосновением Серых пределов и Вечной леди, его Аура Ужаса способна заставить задрожать от страха даже не ведающего страха железного голема, его сродство с магией тьмы и Смерти - почти абсолютно. А главное, всем своим широчайшим арсеналом заклятий он способен пользоваться творчески и весьма умело. Драколич - это не кукла в руках некроманта, а скорее, кукловод, развешивающий перед мордочками искателей бессмертия вкусные морковки, а потом потешающийся над их бегом к заветной цели.

- Господин, - тяжелый голос всадника Хаоса прервал мои размышления. - Мы пришли.

- Кин-тян! - радостно пискнула Ариса, и попыталась рвануться вперед, туда, где над полом пещеры висели три незнакомые феечки, но остановилась, наткнувшись на выставленную руку С'ерг Ра.

- Нет, - тяжело и веско бросил всадник.

- Но это же Кин-тян! - пискнула Ариса. - Пусти!

- Нет, - повторил С'ерг Ра.

Я же, вместо того, чтобы ввязываться в дискуссию - подвесил над тремя бледными и молчаливыми феечками Свет изгнания. Если девочки живы - свет никак не повредит им. Но увы... С Силой магии серьезно за сорок, мой Свет Изгнания бьет по нежити довольно сильно, а у поднятых не может быть намного больше хитпойнтов, чем было при жизни. Так что три куклы, притворявшиеся подругами моих феечек - рухнули вниз под этим беспощадным светом в течение трех тиков.

- Но... - растеряно пробормотала Ариса. - Как же это?..

- Некромант, - выругался я. - Их тела обрели покой и больше не будут куклами злой силы. А вот за посмертие для их душ - еще предстоит побороться. Обыщите пещеру!

Практически мгновенно система выдала сообщение о том, что побочное задание выполнено, и Жезл Леса найден. Теперь осталось только отнести его Морико. Как выяснилось, Картежник не отобрал его у погибшей под его ножом Кин. Вот только, несмотря на пафосное название, палка эта давал плюсы только феечкам, а поднятая нежить феечками уже не была. Так что держать жезл та, что при жизни была Кин, могла, а вот пользоваться им - нет. Также, как и мечи, которые я собрал с эльфов, у которых отбил сестренку Фабриса, в руках моих отступников, не имеющих навыка "Владение оружием (меч)" - получились бы хуже, чем их стартовое оружие... да и для мечника-человека были бы как минимум неудобны. Не говоря уже о том, что никаких магических бонусов этих мечей не получит никто, кроме эльфов.

"Жезл леса. Сила магии +2. Ловкость +2. Позволяет выращивать Дерево Феечек (1/2). Не пополняется. Только для феечек".

Понятно. Жезл позволяет вырастить два Дерева Феечек. И пополнить заряд - не получится. Интересно... Когда Морико-сан говорила, что ей не ответили из Олваирина на зов о помощи - была искренна? Или ей все-же ответили в стиле "Посеяла ценный артефакт - теперь крутись, как знаешь"? Почему-то мне кажется, что второе - более вероятно. Но вот ссориться с Морико по столь мелкому поводу я не собираюсь. Да и с чего бы это ей было быть откровенной с, по сути, посторонним человеком?

- Господин... - пискнула Ариса. - Я нашла, нашла!!!

С некоторым трудом она притащила мне шелковую головную повязку, довольно-таки тяжелую от украшавших ее золота и драгоценных камней.

"Диадема Повелителя. Сила магии +10, Ментальная выносливость +10, Устойчивость к откату +10, Устойчивость к физическом урону +10%. Устойчивость к магии Тьмы и Стихий +10%. Дипломатия +50%. Филатерий демилича".



1 Андрей Свиридов "Межмировая таможня"

2 -сан - нейтрально-вежливый суффикс, довольно близко соответствующий обращению по имени-отчеству в русском языке. Широко употребляется во всех сферах жизни: в общении людей равного социального положения, при обращении младших к старшим и так далее. Часто используется при обращении к малознакомым людям. (Википедия)

3 Искатель Совершенства (Warhammer 40k) - примарх Фулгрим, именуемый также Фениксом, предав Императора Человечества, последовал за Слаанеш, Темным принцем, Владыкой запретных наслаждений в его вечном поиске наслаждений, совершенства и идеала.

4 Господин распада, Добрый дедушка, Пастырь обреченных (Warhammer 40k) - Нургл, сущность Темной четверки, противостоящая Тзинчу (Изменяющему пути, Архитектору судеб, Инженеру времени, Кукловоду Тысячи-и-одного заговора). Нургл - бог страха, обреченности и отчаяния, вторичными воплощениями которых служат болезни, распад и неумолимый ход времени.

5 "Асха все обращает во благо!" (Heroes of Might and Magic V) - ритуальный возглас некромантов.

6 HMKids "Chaos temptation". Процитированные строки - из куплета о Нургле.

7 Умалить - 1. что. Уменьшить (устар.). Умалить доходы. 2. перен., кого-что. Принизить, унизить. Умалить чье-нибудь достоинство, авторитет. Умалить значение чего-нибудь. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935-1940.

8 Зерг раш (слэнг) - атака большим числом слабых бойцов, которых не жалко терять.