КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 393842 томов
Объем библиотеки - 511 Гб.
Всего авторов - 165780
Пользователей - 89545

Впечатления

стикс про Шаргородский: Неживая легенда (Героическая фантастика)

не плохо написано ждем продолжения

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
ZYRA про Романов: Бестолочь (Альтернативная история)

Честно сказать, посмотрел обложку и читать сие творение расхотелось. Не в обиду автору.

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
DXBCKT про Дудко: Воины Солнца и Грома (Фэнтези)

Насобирав почти всю серию «АМ» (кроме «отдельных ее представителей») я подумал... Хм... А ведь надо начинать ее вычитывать (хотя и вид «на полке» сам по себе шикарный)). И вот начав с малознакомого (когда-то давным-давно читанного) произведения (почти «уже забытого» автора), я сначала преисполнился «энтузиазизма», но ближе к финалу книги он у меня «несколько поубавился»...

Вполне справедливо утверждение о том что «чем старей» СИ — тем более в ней «продуманности и атмосферы» чем в современных «штамповках»... Или дело вовсе не в этом, а в том что к «пионерам жанра» всегда уделялось больше внимания... В общем, неважно. Но справедливо так же и то, что открыв книгу 10 или 20-ти летней давности мы поразимся степени наивности (в описании тех или иных миров), т.к «прошлая» аудитория была "менее взыскательна", чем современная...

Так и здесь — открыв для себя «нового автора» (Н.Резанову), «тут однако» я понял что «пока мне так второй раз не повезет»... Дело в том что данная книга разбита на несколько частей которые описывают «бесконечную битву добра и зла», в которой (сначала) главный герой, а потом и его «потомки» сурово «рубятся» со злом в любом его обличии. Происходящее местами напоминает «Махабхарату» (но без применения ЯО))... (но здесь с таким же успехом) наличествует древняя магия «исполинов», индуиские «разборки» и прочие языческие мотивы»... Вообще-то (думаю) сейчас автора могли бы привлечь за «розжигание религиозной...», поскольку не все «хорошие места» тут отведены отцам-основателям веры...

Между тем, втор как бы говорит — нет «хороших и плохих религий», и если ты денйствительно сражаешься со злом, то у тебя всегда найдутся покровители «из старых и почти забытых божественных сущностей», которые «в нужный момент» всегда придут на выручку. И вообще... все это чем-то похоже на некую «русифицированную» версию Конана с языческим «акцентом»... Мол и до нас люди жили и не все они поклонялись черным богам...

P.S Нашел у себя так же продолжение данной СИ, купленное мной так же давно... Прямо сейчас читать продолжение «пока не тянет», но со временем вполне...

P.S.S... Сейчас по сайту узнал что автор оказывается умер, еще в 2014-м году... Что ж а книги его «все же живут»...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
plaxa70 про Чиж: Мертв только дважды (Исторический детектив)

Хорошая книга. И сюжет и слог на отлично. Если перейдет в серию, обязательно прочту продолжение. Вообщем рекомендую.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
serge111 про Ливанцов: Капитан Дон-Ат (Киберпанк)

Вполне читаемо, очень в рамках жанра, но вполне не плохо! Не без роялей конечно (чтоб мне так в Дьяблу везло когда то! :-) )Наткнусь на продолжение, буду читать...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Смит: Вселенная Г. Ф. Лавкрафта. Свободные продолжения. Книга 2 (Ужасы)

Добавлено еще семь рассказов.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
MaRa_174 про Хаан: Любовница своего бывшего мужа (СИ) (Любовная фантастика)

Добрая сказка! Читать обязательно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Last resort (СИ) (fb2)

- Last resort (СИ) 373 Кб, 47с. (скачать fb2) - (Велимера)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Не люблю я всякие диспансеры еще с детства, когда к папе ходила в онкологический - проведать. Но я сама записалась на этот курс, поэтому мы небольшой группой, примерно десять человек, стояли у дверей отделения.

- Здравствуйте, молодые люди. - Вежливо и сухо поздоровался подошедший нарколог в белом халате. Такие же были накинуты нам на плечи. - Начнем, проходите.

Молча будущие психотерапевты вошли в палату. В узковатой светлой комнате было пять стандартных больничных коек, из которых заняты были только три. На двух из них постанывали и вертелись с боку на бок молодые мужчины, на третьей спокойно смотрел в потолок худющий парень с темными волосами. Наверное, давно на игле.

- Итак, здесь мы видим третью стадию абстинентного синдрома героиновой наркомании. - Размеренно и все так же безразлично заговорил мужчина средних лет. - Может кто-нибудь рассказать об этой стадии?

Я подняла руку. Меня всегда интересовали наркотики. Или, точнее, наркоманы. Я всегда любила покопаться в чужих мозгах и интересовалась причинами, по которым эти люди обрекают себя на смерть.

- Третья стадия наступает через 40-48 часов после последнего приема наркотиков. Характеризуется расширением зрачков, слезотечением, насморком, зевотой, болями в мышцах шеи, спины и ног, частым чиханием, ознобом, иногда сопровождается судорогами, отмечается общая злобность и напряженность больного… А чего это он? - Нервно поинтересовалась я у врача.

Тот, худой, сел на койке, поедая меня взглядом, и, кажется, был готов вскочить.

- Не знаю. - Так же встревоженно отозвался напрягшийся нарколог. - Насколько мне известно, этот пациент страдает когнитивными нарушениями психики и…

- Хорош говорить так, будто меня тут нет! - Огрызнулся брюнет. - Задолбали вы со своей шизофренией, глюки и глюки! - И резко успокоился, даже хмуриться перестал. - Я бы хотел с этой умницей поговорить.

- Исключено. - Отрезал врач.

- Что за консилиум? - Между студентами пробился абсолютно седой мужчина.

- Недоучки, Максим Федорович. - Усмехнулся врач, пожимая руку седому.

- А ты? - Максим Федорович повернулся к шизоиду. - Опять буянишь?

- Послушай! - Вскочив, раздраженный брюнет вцепился в предплечье седого и что-то яростно зашептал ему прямо в ухо.

- Молодые люди, у нас на очереди еще три стадии, гораздо более нелицеприятные, следом морг. - Заторопил нас нарколог, помахивая кистями так, будто отгонял голубей. - Прошу на выход.

Всей веселой стайкой мы вышли из дверей диспансера, я смогла, наконец, вдохнуть свежий прохладный воздух без характерного больничного запаха. Сквозь низкие тучи проглядывало солнце. Успеть бы до дома добежать, зонта-то нет.

- Простите, - к нашей шумной компании подошел давешний Максим Федорович, - я бы хотел с вами поговорить, мадемуазель.

Мда, а у меня есть выбор? Не успев договорить, приятной наружности мужчина ухватил меня чуть повыше локтя.

- Что вы хотели? - Я смотрела в сторону, стоя в пол оборота к собеседнику.

Невежливо, да, но я не могу иначе. Смотреть на того, с кем говорю, мне очень тяжело.

- Вы видели моего сына, мадемуазель. - Седой говорил ровно и четко. - Он все вокруг видит искаженным, даже то, чего нет. А вас он увидел настоящей. Максим из-за своих иллюзий стал довольно популярным писателем, но он боится тех монстров, что порождает его сознание. - И к чему это откровение? - Я прошу вас побыть немного с ним.

- Зачем? - Я быстро глянула на серьезное лицо мужчины, тут же снова отведя взгляд.

- Он сказал, что лишь вас видит нормальным человеком. - Периферийным зрением я отметила, что Максим Федорович пожал плечами.

- Послушайте, это…

- Я могу платить вам, как сиделке. - Я раздраженно втянула носом воздух - ненавижу, когда перебивают. - За вами каждый день после пар будет приезжать машина и отвозить к Максиму. Он живет за городом один, так ему комфортнее.

- Вы говорите так, будто я уже согласилась. - Недовольно буркнула я. - А вечером меня кто домой отвезет? Сама, что ли пойду? Нет, простите, мне нужно идти.

- Мадемуазель, я не желаю слышать отказ. - Я замерла, даже рот приоткрыла. Ну и наглость! - Пусть Максим мне и не родной сын, я готов ради него и его душевного спокойствия на все. Вам так сложно просто сидеть рядом с ним? Он полностью адекватен. Мадемуазель, я прошу вас. Пока прошу.

- И долго? - Я с тяжелым вздохом сдалась.

Не хотелось бы даже задумываться о проблемах, что может мне устроить сей седовласый субъект. Мама живет в Подмосковье, с этим проблем не будет. Вот только Димка заартачится…

- Что, простите? - Я вынырнула из раздумий.

- Мне нужен ваш адрес. - Терпеливо повторил Максим Федорович. - Завтра в пять за вами приедет машина.

Написав в поданной записной книжке адрес моей съемной квартиры и свой телефон, я отдала ее владельцу.

- Какую возьмете оплату? - Деловито поинтересовался мужчина.

- Будете оплачивать аренду моей квартиры и хватит. - Я, не прощаясь, спокойно пошла по направлению к дому.

Эти смутные угрозы, перспектива жить в одном доме с психом, да еще и наркоманом… Все это давило на мозг не хуже пресса, портя радужное до этого настроение.

С самым мрачным выражением лица я села в дорогой внедорожник. Только что поругалась с Димой, едва ли не до разрыва. И чего он завелся? Да, понимаю, я буду жить с мужчиной в одном доме, но это же не значит, что я обязательно буду изменять своему парню! Я вообще в этом плане принципиальная, а он форменную истерику устроил. Водитель молчал, поэтому я сунула в уши наушники, включив любимого Вивальди. Классика расслабляет, очаровывает и отстраняет все проблемы, отбрасывает их на второй план, погружая в переливы флейты и неповоротливый низкий звук контрабаса.

Через полчаса машина подъехала к обычному кирпичному дому “о двух этажах”, как сказали бы встарь. Во дворе уже стояла иномарка моего нанимателя, если можно так выразиться. Да и он сам не заставил себя ждать - вышел на крыльцо и вежливо-предупредительно взял мой рюкзак.

- Весь дом в вашем распоряжении, - я следом за Максимом Федоровичем поднималась по деревянным ступенькам на второй этаж, - только, если Максим попросит, по мере возможности…

- Поняла я, поняла. - Пробормотала я.

- Он редко выходит из библиотеки, так что, скорее всего, вам придется так же проводить там большую часть вашего времени. - Седой невозмутимо перешел на новый виток старой темы. - Я буду приезжать раз в неделю минимум. Это ваша комната. - Он открыл простую дверь, обшитую рейками. - Если что-то случится, звоните мне. - Оставив на тумбочке у кровати визитку, мужчина ушел.

Я выглянула в окно - дом стоит на окраине какого-то поселка и вид мне открылся на лес. Молодая, покрытая золотисто-рыжей листвой дубрава. И пара березок, таких стройных и тонких среди коренастых дубов. Глубоко вздохнув, чтобы погасить нервную дрожь, я мечтательно улыбнулась - всегда мечтала жить в доме, где витает такой непередаваемый аромат дерева. Тут, кажется, все деревянное - мебель, обшивка стен и паркет на полу. И никаких морилок и прочей дряни - медового оттенка прозрачный лак. Проводя рукой по стене, радующей глаз природным рисунком, я добралась по довольно длинному коридору до библиотеки.

- Привет. - Темноволосый Максим стоял спиной ко мне, опираясь плечом на стену у окна. - Я Макс. Бывший наркоман, как ты знаешь. Ты мне поможешь?

- Шиза не лечится. - Усмехнувшись, я с ногами устроилась в широком мягком кресле.

- Знаю. - Я вдумчиво рассматривала вихрастый затылок. - Видишь, ночь наступает. Многие боятся темноты, боятся каких-то чудовищ… А я с ними живу постоянно. И не могу их не бояться до паники, хоть уже и привык. А вот сейчас я боюсь повернуться. Я нормальными видел людей только на фотках, и они казались мне чем-то неправильным.

- Ты просто псих, смирись с этим. - Раздраженно откликнулась я.

- Да, я псих. - Все еще глядя в окно, Максим кивнул. - Вот ты. Ты видишь меня наиболее адекватным, - я скептически фыркнула, - но и ты говоришь, что я чокнутый. Представь, что видят остальные. Только представь, каким вижу себя я сам. - Обернувшись, болезненно худой парень впился в меня взглядом темных глаз. - Все, что я вижу - плод моей шизы. И только ты, - он горько как-то улыбнулся, - выглядишь реальной.

- Неожиданное признание. - Я опустила взгляд, пряча улыбку. - Кстати, тебя как из НД выпустили?

- Откуда? - Макс устроился боком ко мне в обычном офисном кресле у стола с ноутбуком.

- Из наркологического диспансера, не тупи. - Я закатила глаза.

Я сейчас нарушаю не то, что врачебную этику, даже технику безопасности. Как говорил наш препод, тихого психа, как и спящий вулкан, может завести какой-либо внутренний процесс.

- Задолбали вы со своими терминами, эскулапы, блять. - Проворчал под нос писатель, пробегая глазами текст на экране. - Я туда и лег только по настоянию отца, наркота себя не оправдала. Еще ломает немного, но скоро должно пройти. Вот объясни мне, - он вместе с креслом повернулся ко мне, я тут же опустила взгляд, - что значит “дефицитарная симптоматика”?

- А, это просто. - Пожав плечами, я продолжила изучать взглядом свои руки. - Это присущая шизоидам апатия, но у тебя ее не наблюдается. Наверное, у тебя продуктивная симптоматика?

- Да, но пусть одна из моих глюков сожрет мой мозг, если я знаю, что это. - Ухмыльнулся брюнет. - Да и когнитивное нарушение мне не понятно. Я смотрел в сети, там все мудрено написано и нихрена я не понял.

- Твои глюки и есть продуктивная симптоматика, они же - когнитивное расстройство восприятия.

- Вот так бы сразу. - Хмыкнул Максим, снова поворачиваясь к ноутбуку. - А то как заладят со своими терминами…

- Ты, я так поняла, недолго героином баловался? - Я снова пробежала взглядом по костлявому телу.

- Да от силы неделю, а что? - Тихий стрекот клавиш сопровождал его ответ.

- А чего ты худой тогда такой? - Поднявшись, я взяла одну из явно серийных книг, рядком стоящих на полке.

“Мягкий мрак”. Так называлась книга. Простые, чуть готичного вида, белые буквы на полностью черной обложке. И внизу имя автора - Максим Раненов. Тоже просто белое. Видимо, не зря говорят, что хороший товар не нуждается в дешевых трюках вроде окровавленного монстра на обложке.

- А ты попробуй, - низкий, чуть хрипловатый голос отвлек меня от раздумий, - подойти к холодильнику, когда его охраняет какая-нибудь тварь. - Резонно… - Еще труднее есть, допустим, котлету, которая на глазах превращается в кусок гниющего мяса, кишащего червями. - Меня передернуло, сглотнув, я раскрыла книгу. - А знаешь, что самое мерзкое? Я чувствую запах гниющей плоти, ощущаю, как черви шевелятся у меня во рту. Я потерял давно ту грань, которая помогала мне понимать, что это лишь глюки. А ты пришла и помогла мне вновь ее нащупать. Ты как маяк, ты разграничиваешь мир моего бреда и реальную жизнь.

Мне было нехорошо. Я спрятала лицо в ладонях, усилием воли прогоняя тошноту.

- Зачем, - глухо вопросила я, - такие… Подробности?

- Я привык все подробно описывать. - Макс раскатисто, по-старчески закашлялся.

- Что с тобой? - Скорее, из вежливости поинтересовалась я.

- Я дымил не хуже паровоза с пятнадцати лет, как ты думаешь, что со мной? - Иронично усмехнулся парень.

- А чего ж перестал? - Я снова попыталась прочитать первый абзац первой страницы.

- Отец сказал, что договорится с тобой только в том случае, если я брошу курить. - Равнодушно пояснил Максим. - А ты круче, чем наркотики и сигареты.

Вставать пришлось непривычно рано - по меньшей мере, час мне теперь придется добираться до универа. А там меня ждет, наверное, до сих пор злой Дима. Я даже завтракать не стала - вчерашние рассказы мне надолго отбили аппетит.

Стоило мне только переступить порог дома Максима, меня тут же сгребли в охапку.

- Как же мне было плохо без тебя… - Пробормотал брюнет, прижимая меня к своей дистрофичной груди.

Я уткнулась лбом ему в плечо и тихо заплакала. Комкая футболку на его спине, я шмыгнула носом.

- Что такое? - Макс погладил меня по голове.

- Я с парнем рассталась. - Проныла я. - Он меня из-за тебя бросил!

- Если он тебе не доверяет и ревнует к каждому столбу без причины уже сейчас, когда ты ему не принадлежишь, - усмехнувшись, он приподнял мое лицо за подбородок, - то что было бы потом? Посадил бы тебя на цепь?

А в словах этого шизика есть доля правды… Я отвела взгляд, не в силах прямо смотреть на малознакомого человека.

- Давай, умывайся и пошли обедать. - Потрепав меня по голове, Максим направился к кухне.

- Ты умеешь готовить? - Скептически приподняла бровь я.

- Неа, готовить будешь ты. - Донесся ржач уже из кухни.

Фыркнув, я все же улыбнулась - поддержал. По-своему, придурочно, а дышать легче стало.

Наливая нам чай, парень случайно пролил немного кипятка на руку, которой он придерживал ярлычок чайного пакетика.

- Бывают же в жизни огорчения! - Рассмеялась я, пока он шипел и тряс обожженной кистью.

- Ага, только пиздец бывает чаще! - Буркнул Макс, покидая кухню.

Вернулся он буквально через пару минут с ноутбуком.

- Ты не можешь подождать? - Я поставила перед ним кружку.

- Ты меня вдохновляешь. - Просто ответил Максим. - Я не особо понимаю, на что конкретно, но ты меня вдохновляешь. Так, - он положил пальцы на клавиатуру жестом пианиста, - пора заканчивать маяться хуйней и начинать писать такую охуенную хуйню, какой этот охуевший свет еще не видал!

Я поморщилась - не люблю, когда в речи собеседника много мата.

- А вдруг твоим читателям не понравится? - Я, грея обе ладони о кружку, сделала маленький глоток.

- Вечность меня простит. - Отмахнулся Макс. - То, что этот бред кто-то читает - лишь легенда. Мои глюки и то реальнее, чем она.

- Тебе уже почти двадцать пять, где твоя ответственность? - Возмутилась я.

- Хуетственность. - Отмахнулся наглец. - Все мы живем по принципу “покупай-работай-сдохни”, и я не исключение. И ты тоже. Вот я и работаю, как могу, зарабатывая папуле на новую тачку.

- Я думала… - Макс не дал мне договорить, а его взгляд словно пронзил меня в самую душу, выворачивая наизнанку самые ее потаенные уголки:

- Я недееспособен по законам государства и распоряжаться деньгами не могу. А он мой опекун, как назначила мама, хоть он и не был на ней женат. Ты, девочка, живешь в иллюзиях, хоть и не маленькая уже. Все продается. И ради денег приемного сына нетрудно сдать в психушку, хоть он и адекватен. Будучи простым редактором в издательстве, он сумел пропихнуть мои первые книги в печать. А теперь у него свое издательство. Я же имею только справку о том, что псих. Да, он заботится обо мне, но я все равно зол на него.

Я молчала - меня несколько обескуражила перемена в настроении обычно дурашливого парня. Но он тут же снова стал придурковатым весельчаком, ободрительно подмигнув мне, и чуть ссутулился, его пальцы быстро и явно привычно застрекотали клавишами.

- Ты чего надулась? - Его прокуренный голос вывел меня из задумчивости. - Не слушай меня, я же псих. - И, подтверждая свои слова, чуть жутковато засмеялся.

- Все мы немного психи. - Буркнула я, дуя на чай.

- Ага. Только псих стал бы дуть на триста пятьдесят лет назад остывший чай. - Захихикал Максим.

- Иди ты… - Я только отмахнулась.

- Не обижайся, - брюнет накрыл мою ладонь своей, - я дурак, да и юмор у меня под стать профессии. Ты же меня не бросишь?

Такую он просительную рожицу скорчил, сведя брови домиком, что я просто не могла его огорчить…

- Вер! - Раздался у меня над ухом хриплый шепот. Вздрогнув, я повернулась на постели и недоуменно посмотрела на сидящего рядом Макса. - Я с тобой полежу?

- Кошмары? - Я подвинулась, давая место парню.

- Вся моя жизнь - один сплошной кошмар. - Проворчал брюнет, укладываясь рядом со мной на узковатой для двоих “полуторке”.

- Эгей, грабли убери! - Гневно зашипела я, когда наглец попытался притянуть меня к груди.

- Злюка. - Буркнул Максим, послушно пряча “грабли” под подушку.

Поправка - под МОЮ подушку. Фыркнув, я с трудом умостила голову на том краешке мягкого предмета, который мне достался.

Проснулась я от бухнувшейся на мои бедра тяжести. Это подлый шизик закинул на меня ногу! Он еще и обеими руками прижимал меня к костлявой груди, тихо сопя в висок. Ладно, пусть поспит спокойно, скандал и разборки устрою утром.

- Пошло вон, блять… - Неразборчиво пробормотал Макс, крепче прижимая меня к себе.

Бедолага, даже во сне его не оставляет болезнь. Да и уютно с ним, хоть и поза у меня неудобная.

Проснулась я одна. Ну не приснился же мне ночной рейд Кощея Бессмертного? Отбросив раздумья, я вскочила с постели и, позевывая, направилась в ванную. Благо, у меня она отдельная. Быстро и без лишней возни приведя себя в порядок, я переоделась и покидала в сумку тетради. Спустившись на кухню, я приготовила обычный завтрак на одну персону - не имею привычки есть по утрам.

Допивая чай на ходу, я нерешительно приблизилась к двери в спальню Максима.

- Макс? - Стукнув пару раз костяшками пальцев по дереву, я повернула ручку.

Залитая предрассветным сумраком комната была пуста, даже постель идеально заправлена.

Быстро прошагав по коридору до библиотеки, я усмехнулась - парень со скоростью профессиональной машинистки печатал, чуть сгорбившись и жуя фильтр незажженой сигареты. Бесцеремонно усевшись на край стола, я пощелкала пальцами перед его воодушевленным лицом. Реакция была неожиданной - резко опустив крышку ноутбука почти до конца, он недовольно уставился на меня.

- Доброе утро. - Буркнул Макс.

- Доброе. Завтрак на столе, чтобы все съел, понятно?

- Не такой уж я и голодающий. - Проворчал Максим.

Мне сегодня пришлось целую пару сидеть в холле и ждать водителя, поэтому я была жуть как голодна. Зато хоть вволю с подругами посмеялись, а то эти два дня я была занята только шизиком и Димой. Но мой голод терял значимость в сравнении с голодом существа, что помещалось у меня в ладони. Существо дрожало, пачкало мне руки измазанной в грязи шерсткой и мурлыкало, когда я ласково гладила его между ушек.

В кухне я поставила в микроволновку на полминуты стакан молока - холодное пить вредно. Умиленно наблюдая за комочком грязной шерсти, я улыбалась. Надеюсь, Макс не будет против… Оглядевшись, я усмехнулась - он не только съел омлет и гренки, но и посуду поставил в раковину, умница какой…

- Пошли, грязнуля, мыться. - Подхватив котенка, я поднялась на второй этаж по скользким лакированным ступенькам.

Пока котя обнюхивал приготовленный для него и поставленный рядом с ним на стиральную машину пластиковый флакон геля для душа, я заткнула пробкой слив в раковине и включила теплую воду.

Воды котенку было по пузико, но он все равно устроил истерику. Мы оба шипели - я от боли, а когтистому комку шерсти просто не нравился, наверное, шоколадный запах пены.

- Уй! - Маленькие, но очень острые коготки глубоко воткнулись мне в предплечье.

К счастью, процесс помывки был почти завершен. Оставалось лишь смыть пену. Психанув, я просто подставила намыленную спинку котенка под струю воды. Он истошно заорал благим мявом, но я быстро прекратила издевательство и переставила малыша на расстеленное на стиральной машине полотенце, еще и закутала дрожащего котю в него.

Карие глазищи настороженно поблескивали из вороха ткани, когда я достала из ящика фен. Но, стоило только мне направить слабую струю теплого воздуха на него, оказавшийся темношерстным котенок тут же вылез из-под полотенца и задрал хвост трубой, подставляя под ветерок то один бок, то другой.

Некоторые, самые глубокие царапины все еще кровоточили и жутко болели, но при виде довольного кошака это все становилось незначительным.

Уже сухой и пушистый малыш с удовольствием устроился у меня на руках. Поставив негодника на кровать, я быстро переоделась в спортивные штаны и футболку. И вовремя - в дверь вежливо постучали.

- Заходи. - Я уселась на кровать и опрокинула котенка на спину, почесывая ему пузико.

Максим буквально ворвался в комнату, опустился на пол у моих ног и положил голову мне на бедра.

- Помоги мне. - Его сиплый шепот и странное поведение меня немного насторожило.

- Что случилось? - Я аккуратно погладила темные жесткие волосы.

- Они… - Он содрогнулся. - Говорят, что заберут тебя у меня. Навсегда.

- Глупости какие. - “Они” это, наверное, его монстры. - Настоящий бред. - Я сейчас его просто успокаиваю или меня и правда не беспокоит перспектива провести с ним… Не-ет, хватит! - Никуда я от тебя не денусь, глупый шизик.

- Правда? - Столько ужаса, волнения и боли было в его глазах, когда он поднял голову, что я снова не смогла разрушить его глупые надежды.

- Правда. - Я ласково улыбнулась парню, взъерошив его волосы.

- А что у тебя с руками? - Он ухватил мою кисть.

- Кота мыла. - Пожав плечами, я указала на уже уснувшего малыша, забравшегося на мою подушку.

- Пошли. - Крепко ухватив меня за руку, Макс потянул меня в сторону двери. - Надо было его просто кинуть в мыльную воду, сам бы отмылся.

- Максим! - Возмущенно вскрикнула я, попытавшись выдернуть руку.

- Да шучу я, шучу! - Кажется, бедняга не на шутку испугался. - Только не отпускай, пожалуйста…

Я удивленно на него воззрилась. С каждым днем он все более странным становится. Дальше - больше. Парень рывком притянул меня к себе, заключая в объятия.

- Только четвертый день тебя знаю, - тихо забормотал он, - а уже жизни без тебя не мыслю. Хочу просыпаться ночью, как сегодня, рядом с тобой, такой настоящей, что страх берет. Хочу закутывать тебя в одеяло и снова засыпать. - Я затаила дыхание. - Хочу целовать тебя. - Я мягко попыталась высвободиться, но добилась лишь того, что теперь Макс смотрел мне в глаза, наклонив голову. - Хочу обнимать тебя. Прижимать к себе. Слушать твои милые огрызания. Обними меня. - Сейчас я в его власти, так что лучше послушаться, а то мало ли… - Да, обними… - Он, явно наслаждаясь, прикрыл глаза. - Обними меня крепче…

Я послушно положила голову ему на плечо, прижимаясь к его груди. Какой бы он ни был худой, а стискивал он мои плечи неслабо, словно боялся, что я исчезну. Только бы у него планку не сорвало, только бы он не взбесился…

- Что, боишься? - Усмехнулся парень.

- Боюсь. - Я незаметно перевела дух - снова эта насмешливая интонация… - Ты ж псих.

- Да, я псих. Только ты можешь не бояться меня. Ты самое лучшее в моей сознательной жизни.

Мда, а ведь это не преувеличение.

- Пошли, Кощей, кормить тебя буду. - Я осторожно отстранилась и Макс тут же меня отпустил.

- Не такой уж я и худой. - Обиженно буркнул брюнет, держа меня за руку. - И тебе руки надо обработать.

- Да глупости, - я отмахнулась, - просто царапины. Принесешь мелкого вниз?

Максим тут же состроил жалобную мордочку, но я ответила твердым взглядом - пусть привыкает быть один. Не смогу же я всю жизнь с ним прожить, у меня планы…

Вздохнув, шизик нехотя отпустил мое запястье и в несколько шагов преодолел расстояние до двери моей комнаты. Я же быстренько сбежала по ступенькам, едва не упав - носки скользили по гладкому лаку. Когда я закопалась в холодильник, пришли два темноглазых брюнета. У них даже выражение глаз одинаковое - жалобно-усталое.

- Что хотел бы ты на обед?

- Мне ровно. - Фыркнул парень.

Вспомнив, что он испытывает во время еды, я сглотнула горький комок в горле.

Я дочитывала “Мягкий мрак”, развалившись в кресле - на один подлокотник опиралась спиной, а через другой перекинула ноги. Жующий очередную сигарету писатель что-то быстро печатал, иногда прерываясь, подпирая щеку кулаком и хмуро вглядываясь в экран. Книга в моих руках была захватывающей, мягко окутывала мозг простыми и понятными словами, жизненными диалогами. Даже на странице, где впервые появлялся какой-либо монстр, помимо его описания красовался карандашный набросок с подписью “Иллюстрация от автора”. Правильно говорят - талантливый человек талантлив во всем. Несмотря на увлекательность сюжета, я задремала.

Я стояла в темноте. Нет, во мраке. Подо мной и вокруг меня не было ничего, кроме тьмы. Но на чем-то вроде горизонта вдруг нарисовался силуэт. Он быстро приближался, а я очень сильно захотела проснуться. Я не могла пошевелить даже губами и странным образом понимала, что и в реальности мое тело неподвижно. А неизвестный приближался, постепенно прорисовывались страшные, уродливые детали его внешности. Нет, нельзя, чтобы он до меня добрался!..

- А ну вали отсюда! - Раздался прямо над ухом прокуренный голос.

Рука с длинными пальцами ухватила меня за плечо, помогая проснуться, развеивая тьму…

- Ну, тише… - Макс гладил меня по голове, а я прижималась к спасителю, боясь, что вернусь туда, если его отпущу. Если он меня отпустит. - Тихо, девочка, все хорошо. Я рядом.

Все еще цепляясь за его шею, я тяжело дышала, а в голове причудливо переплелись сон и то подобие признания Максима, которое так меня напугало. Он сможет меня защитить. Я помогу ему, а он защитит меня. Я в это верю.

- Не бойся, девочка, я не позволю им забрать тебя. - Подтвердил мои догадки парень. - Только больше не спи в этом доме, если я не рядом, ладно?

- Почему? - Максу явно неудобно стоять перед креслом на коленях и слушать мое сопение, но он стоял и слушал.

- Я же говорил, они хотят забрать тебя. Раньше я был в их власти, а теперь ты вернула меня в реальный мир. - Господи, ну и бред. - Я перестал обращать на них внимание, я с ними больше не разговариваю. Вот они и ревнуют, если можно так сказать. Ты лучше не заморачивайся на эту тему, ладно?

- Макс…

- Тсс… - Он чуть отстранился, непривычно серьезно заглядывая мне в глаза. - Не стоит углубляться в это. Чего доброго, видеть их начнешь, вообще покоя не дадут.

- Хватит, - взмолилась я, отворачиваясь, - я сейчас сойду с ума…

- Я же не сошел. - Ухмыльнулся брюнет, озорно сверкнув глазами.

Его губы прижались к моей шее.

- Н-нет, не надо… - Я спрятала лицо у него на груди.

- Прости. - Его пальцы зарылись в мои волосы.

Не знаю, как долго мы так сидели, мне было слишком уютно и тепло, хоть ребра у Макса и торчат…

- Пойдем спать, Вер. - Максим встряхнул меня. - Не бойся, я буду рядом.

- Правда? - Кажется, мы поменялись ролями.

Но мне все равно. Без этого шизика я не смогу уснуть.

- Правда. - Ласково улыбнулся брюнет, помогая мне встать. - Обещаю.

Я послушно следовала за ним по коридору, отчаянно цепляясь за его руку. Теперь я понимаю, что он испытывает - первобытный ужас мешал мне трезво мыслить, хотелось лишь крепче стиснуть пальцы на теплом запястье, бесконечно чувствовать спасительный размеренный пульс, такой живой, такой близкий…

- Тише, ложись… - Макс силой прижал меня к матрасу. - Я тут, не бойся. Когда не спишь, вообще можешь не бояться, ты для них недосягаема.

Теперь уже и речи не шло о том, чтобы Максим спал как-нибудь еще, кроме как в обнимку со мной. Я цеплялась за его шею, как за последнее средство спасения.

- Ну, пусти. - Тихо засмеялся брюнет. - Или ты со мной в душ пойдешь?

Я абсолютно серьезно задумалась, но парень вывернулся из моих рук. Свернувшись калачиком, я обхватила свои коленки и вдруг поняла, что что-то не так. Поворочавшись, я определила - подушка смутно знакомо пахнет горьким дымом и мятой. Приподняв голову и осмотревшись, я резко села - Макс привел меня к себе в комнату!

- А что такого? - Показалось абсолютно нормальным говорить с пустой комнатой. У меня кровать уже, чем тут. - Кажется, я тоже схожу с ума.

- Не кажется и не тоже.

Взвизгнув, я прижала к себе подушку - Максим еще в душе!

- Не надо…

- Как это “не надо”? Ты теперь тоже часть нашего мира.

- Пожалуйста, хватит! - Взмолилась я, пряча лицо в подушку, крепко зажмуриваясь и едва не плача.

Я не могла сказать, мужчина со мной говорит или женщина. Бесплотные, бесцветные мысли легко проскальзывали у меня в мозгу, тихие, почти незаметные…

- Мы теперь всегда будем рядом. Мы разные, как и люди. Радуйся, мы добрые. Относительно. Ты такая же, как…

- Хватит! - Резко хлестнул знакомый голос.

- Она должна…

- Этого много для нее, прекратите. - Теплая рука коснулась моего плеча, подушку у меня мягко отобрали. Я, всхлипнув, прижалась к парню, не открывая глаз. - Не бойся, девочка, - тихо проговорил Макс прямо у меня над ухом, - я их видеть начал через месяц после того, как первый раз услышал. - Он бережно зарылся пальцами мне в волосы, заставляя поднять голову. - Открой глаза. Ну же, давай. - Покорно приподняв веки, я увидела лишь непривычно серьезного брюнета в полумраке спальни. - Смотри, - Максим повернул мою голову - освещенная конусом света, падающим из коридора через приоткрытую дверь, комната была пуста, - никого нет.

Прижавшись щекой к обнаженной груди парня, я услышала и почувствовала биение его сердца под выступающими ребрами. Живой. Рядом.

Макс лег и утянул меня к себе. Крепко обняв его за шею, я уткнулась носом ему в висок. Вот он, источник того запаха - смесь впитавшегося в волосы за долгие годы сигаретного дыма и бессильного, почти забитого запаха мятного шампуня. Хоть брюнет уже и не курит, он нескоро сможет избавиться от этого чуть горького запаха, вызывающего у меня ассоциации с летом, бабушкиным домом в глухой деревеньке и неизменными кострами, что мы с соседскими мальчишками разводили из сухих веток яблонь и груш, используя для растопки старые газеты. Ровное дыхание, щекочущее плечо, живо напомнило мне легкий теплый ветерок и звонкий, радостный шелест дубовых и ясеневых листьев в лесу, куда мы с бабушкой ходили за грибами. Погрузившись слишком глубоко в воспоминания, я не успела отбросить от себя самые страшные моменты детства - бабушка, читая телеграмму от мамы, вдруг побледнела и упала, ударившись головой об стол. Я тогда застыла, не зная, что делать. И словно кто-то шепнул, направляя - я с криком побежала к соседке. И только через пару часов я узнала, что было написано в той злосчастной телеграмме. Папа умер утром того же дня, что и бабушка…

- Проснись! - Грубовато окликнул кто-то, столь же неаккуратно встряхивая меня за плечи.

Распахнув глаза, я приподнялась, словно стремясь вырваться из воспоминаний, и приоткрытыми для вдоха губами коснулась губ что-то говорящего Макса. Он замер, но тут же отстранился, даже отвернулся.

- Прости. - Чуть более хрипло, чем обычно, прошептал брюнет.

- Не прощу. - Зарывшись пальцами в жесткие чуть волнистые волосы, я заставила парня посмотреть на меня.

Завораживая меня пристальным взглядом темных глаз, в полумраке и вовсе кажущихся черными, Максим как-то робко склонил голову. Его поцелуй был неумело нежным, осторожным, мягким… Его ладони легли мне на спину, предупредительно поддерживая прогнувшееся тело. Я тонула в той эйфории, что испытывала только при самом первом, самом ласковом и несмелом поцелуе. Да и, как в тот раз, партнер мой явно неопытен.

- Мне безумно хорошо рядом с тобой. - Поглаживая мою скулу большим пальцем, Макс прямо смотрел мне в глаза.

- Конечно, ты же… - Я хотела съязвить, но вдруг задумалась.

Ведь он не псих. Экстрасенс, медиум, да кто угодно! Но не псих. Иначе я тоже становлюсь сумасшедшей.

- Максим, расскажи мне… - Не знаю почему, но мы оба шептали, словно боялись разрушить ту хрупкую идиллию, что воцарилась между нами.

- Что рассказать? - Знакомая плутоватая улыбка тронула губы брюнета.

- Ничего.

Ночь, мягкий полумрак, я в одной постели с нежным ласковым парнем. Какие к черту рассказы об окружающих нас монстрах?!

Макс целовал меня жестче, в его движениях появилась уверенность. Наверное, ему просто не хотелось быть нежным с другими, вот он и не умеет этого. Эта мысль согрела душу, заставила крепче прижаться к худому телу и ласково взъерошить его волосы. Я с упоением отвечала на поцелуи, путаясь пальцами в густой шевелюре, а теплые ладони гладили мое тело. Так осторожно, так целомудренно и ненавязчиво…

Резкая трель мобильного на тумбочке у кровати вызвала у меня испуганную дрожь и я нечаянно прикусила губу парня до солоноватых капель. Чуть приподнявшись, он плотоядно усмехнулся, слизывая кровь с губ, и потянулся за телефоном. Мертвый синеватый отсвет лег на его лицо снизу вверх, создавая жутковатые тени.

- Рекламная рассылка как всегда вовремя. - Разочарованно фыркнул Макс, с тихим стуком положив аппарат на место. - А кто это тут у нас кусается?

Улыбнувшись его игривому тону, я поманила брюнета. Холодно без него, да и страшно снова стало…

Я уже наливала себе чай, когда мою талию обвили жилистые руки.

- Доброе утро. - Пробормотал Макс, касаясь губами моей шеи.

- Доброе. - Отставив чайник, я повернулась к еще сонному парню лицом. - Ты чего так рано проснулся?

Мы полночи целовались, щекотали друг друга, дрались подушками и снова целовались…

- Не спится без тебя. - Мягкие губы парня захватили в плен мои, не давая возможности ничего ответить. Да мне и не хотелось. - Ты же сегодня свободна?

- Угум. - Я с легкой улыбкой куснула Макса за подбородок.

- Шикарно. - Лукаво сверкнув глазами, он поцеловал меня в кончик носа и переместился за стол.

“Когда не спишь, вообще можешь не бояться”. Я хорошо запомнила эти слова и уже не была так зависима от Максима. Теперь меня к нему тянет по другому поводу - мне тоже до безумия хорошо с ним.

У себя в комнате я растерянно огляделась. О пребывании котенка говорили две уже подсохшие лужицы на паркете, а вот его самого видно нигде не было. Прежде, чем приступать к поискам, я решила сходить в душ. Заглянув в рюкзак за свежей футболкой, я умиленно улыбнулась - малыш спал там, компактно свернувшись комочком. Осторожно, чтобы не потревожить котю, достав искомую футболку, я спокойно направилась в ванную - искать вредину уже не надо.

Царапины на руках немилосердно жгло и щипало, я шипела и айкала. Зато смогла вздохнуть с облегчением, когда смыла с себя всю пену - прохладная вода сыграла роль анестетика для поврежденной кожи. Мимолетом, вытираясь махровым полотенцем, я глянула в зеркало. Что-то неопределенное заставило меня внимательнее вглядеться в свое лицо. После недолгого изучения, в общем-то, заурядных черт, я, наконец, определила, что не так - мои светло-карие, ореховые радужки стали темнее. Наверное, когда я начну видеть Их, этот цвет молочного шоколада сменится на куда более темный. Почти черный, как у Макса. Да что ж это за проклятье такое?

Влажным полотенцем оттерев следы пребывания комка шерсти, я вытащила оный из рюкзака и понесла вниз. Малыш топтался у меня в ладонях, задевая царапины и причиняя неслабую боль. Максим уже позавтракал, поставил посуду в раковину и опять засел с кружкой чая перед ноутбуком.

- Макс… - Я опустилась рядом с ним на стул, делая глоток из его кружки.

- Не ругайся, - зачастил парень, не переставая стрекотать клавишами, - мне надо хотя бы по пять страниц в день писать, чтобы сдать книгу в срок. Еще часик…

- Да пиши на здоровье! - Фыркнула я. - Я о другом. У тебя тоже глаза цвет меняли?

- Да, в детстве. - Брюнет даже головы не поднял. - А твои потемнели, когда я тебя в библиотеке разбудил. Вернее, они потемнели во сне.

- Макс, ну что это? - Захныкала я.

- Если бы я знал, девочка моя. - Мягко улыбнувшись, он погладил мою ладонь, лежащую на столе. - Если бы я только знал… Я много в сети на эту тему смотрел, даже форум нашел, где такие как мы собираются. Он, правда, англоязычный, так что это дело не пошло, но суть та же - таких медиумов или экстрасенсов, да хоть психов, не так уж и мало.

Максим вернулся к работе над книгой, а я полезла в холодильник за колбасой для котенка. Налив ему еще и молока в отдельное блюдечко, я погладила котю по спинке и снова села рядом с парнем. Бездумно глотая чужой остывший чай, я рассматривала свои руки. Изучила взглядом каждую царапинку, вот только мыслей в голове не было совсем. Гулкая пустота, в которой изредка проскальзывали чужие, неразборчивые и почти неслышные мысли.

- Вер, наверху что-то пиликает. - Негромко заметил Макс.

Прислушавшись, я в многоголосье чужих мыслей услышала позывные своего мобильного. Неспешно добравшись до своей комнаты, я на экране прочитала уведомление о двух пропущенных. Один от Тони, моей подруги, а второй - от Димы. Телефон задрожал и заголосил прямо у меня в руке.

- Да.

- Вер, ну ты куда пропала? - Беззлобно возмутилась Антоня, как я люблю ее называть. - Пошли гулять сегодня?

- Ну не знаю. - Сомневаюсь, что Макс будет в восторге. - Я тебе чуть позже перезвоню, ладно?

- Подруга моя любезная, ты вообще где? - В голосе обычно беззаботной девушки прозвучала тревога.

- Не боись, - я усмехнулась, - все нормально со мной. Если получится сегодня встретиться - расскажу.

- А если нет? - Вот же перестраховщица!

- На парах. - Я даже плечами пожала, словно Антонина могла это увидеть.

- Ну хорошо. Жду звонка.

- Ма-акс! - Позвала я еще с лестницы.

- Что такое? - Встревоженно отозвался парень.

Когда я вошла в кухню, он был уже на полпути к двери.

- Как ты относишься к тому, чтобы сегодня поработать часов шесть? - Я прижалась к костлявому телу.

- Куда намылилась? - Усмехнулся брюнет, крепко обнимая меня в ответ.

- С подругой погулять. - Максим легонько подталкивал меня, заставляя пятиться.

- А чего так долго? - Я уперлась копчиком в край стола.

- Два часа на дорогу, три-четыре - на погулять. - Макс усадил меня на стол.

Он не намного выше меня и наши лица оказались почти на одном уровне. Послушно обхватив ногами его бедра, я уже почти привычно зарылась в густые темные волосы пальцами.

- А что мне делать без тебя? - Брюнет грустно улыбнулся. - Как жить?

- Ну Макс, я же не навсегда еду. Только… - Он положил палец мне на губы, заставляя замолчать.

Парень ласково потерся носом о мою щеку, мазнув по ней сомкнутыми губами, и прижал меня к себе, тяжело вздохнув.

- Я не хочу без тебя… - Тихо-тихо мурлыкнул он. - Ничего не хочу. Ты меня не оставляй, хорошо? Я все для тебя сделаю, только будь моей. Скажи… - Макс немного поколебался, но все же задал вопрос: - Ты его любила? Бывшего твоего?

- Сложно сказать. - Ладно, обрадую шизика моего правдой… - С тобой мне намного лучше и комфортнее, чем с ним.

Чуть отстранившись, Максим по-детски искренне и счастливо улыбнулся, тут же нежно и благодарно припав к моим губам. Такой он ласковый, милый и надежный… И вправду лучше Димы.

- Ладно, иди собирайся. - Я получила уже ставший привычным поцелуй в кончик носа. - Я тоже по делам смотаюсь.

Спрыгнув со стола, я хотела было побежать наверх, но вдруг кое-что вспомнила.

- Макс, а как же мелкий?

- Да куда он денется? - Фыркнул брюнет, стоя склонившись к ноутбуку. - Оставим еды, закроем на кухне. Да и Рурка я попрошу за ним присмотреть.

- К-кого? - Я почувствовала, как веко задергалось.

- Он с тобой вчера в моей комнате разговаривал. - Беспечно пояснил Максим.

Медленно повернувшись, я побрела на второй этаж. Одного дня определенно мало для того, чтобы привыкнуть к этому бедламу.

Машинально переодеваясь, я старалась сдержать нервную дрожь. Казалось, что и голос у меня будет так же подрагивать, поэтому я просто написала Тоне сообщение. Удобнее всего нам будет встретиться перед входом в универ - подруга живет буквально в паре кварталов оттуда, да и крупный торговый центр там недалеко.

Максим уже ждал меня в прихожей. Белая рубашка скрывала его болезненную худобу, а закатанные по локоть рукава и расстегнутый ворот странным образом шли ему. На плече у него висела сумка-чехол для ноутбука, на сгибе локтя - темная кожанка.

- Быстро ты. - Усмехнувшись, Макс галантно помог мне надеть куртку. - Я думал, не меньше получаса провозишься.

Я только фыркнула. Теперь, когда в речи парня совсем нет мата, стало заметно, что он говорит плавно, чувствуется тот же стиль и слог, что и в его книге.

- Как нагуляешься, - брюнет застегнул мою кожаную куртку под горло, - мне позвони, ладно? Я, если раньше закончу, сам наберу.

- Хороммм… - Обвив руками его шею, я ответила на ласковый поцелуй.

Ладони Максима лежали у меня на спине. Так странно и непривычно просто целоваться с парнем, не пресекая всевозможные пошлые приставания. За тот год, что я встречалась с Димой, я стала считать постоянные прикосновения к интимным частям моего тела нормальными. Но не с Максом. Брюнет напомнил мне подростковые отношения, когда позволялись лишь поцелуи.

- Пойдем, Олег уже ждет. - Довольный шизоид потянул меня за руку.

- Олег? - Я стояла рядом с замыкающим входную массивную дверь Максимом, обхватив себя руками.

Было солнечно, небо радовало глаз той глубокой насыщенной синевой, какую можно увидеть лишь осенью, но ветерок был довольно прохладным и вызывал невольную дрожь.

- Водитель. - Коротко ответил Макс.

И правда - внедорожник уже мягко урчал мощным двигателем, а за рулем его уже сидел неразговорчивый мужчина, с которым я виделась каждый день.

- Тебя куда отвезти? - Едва устроившись на заднем сидении, парень сразу извлек ноутбук из сумки и поставил его себе на колени.

- К универу. - Я смотрела на дачно-деревенского типа домики, неторопливо проплывающие за стеклом.

- В универе будешь гулять? - Ухмыльнулся дожидающийся окончания загрузки системы писатель-графоман.

- Там напротив торговый центр. - Хотелось прижаться к костистому плечу и подремать тот час, что займет дорога, но я не привыкла показывать столь открыто свою близость с кем-либо.

- Тогда там и встретимся. - Макс “зажевал” сигарету и застрекотал клавишами.

- Верка, я тебя уничтожу! - На меня налетела Антонина. - Совсем ты обо мне забыла!

- Да ладно тебе, Антонь, - я радостно улыбнулась подруге, - рассказывай давай, что нового.

Это гарантированно отвлечет подругу от расспросов о моем времяпрепровождении. Она еще, плюс ко всему, не видела, на чем я приехала. Я не то чтобы стесняюсь говорить о Максе. Просто не знаю, как.

Мы уже находились по этажам вдоволь и осели в кафешке. Тоне кто-то несколько раз звонил, о чем-то расспрашивал… Результатом этих звонков стало появление Димы за нашим столиком.

- Привет, девочки. - Русоволосый парень солнечно нам улыбнулся.

- Привет, ага. - Я пронзила Антонину обвиняющим взглядом, а предательница даже бровью не повела.

- Детка, ты почему трубку не брала? - Поморщившись, я отдернула руку, когда Дмитрий попытался коснуться моих пальцев.

“Детка”, как вульгарно это звучит, надо же. Ласковое “девочка” куда как лучше, хоть я и младше Макса всего на пару лет.

- А с какой стати я должна отвечать на твои звонки? - День безнадежно испорчен…

Тонька вообще прикинулась элементом интерьера, нервно кроша на кусочки свой кусочек торта.

- Слушай, я просто вспылил, Вер, - Дима уже серьезно смотрел мне в глаза, - я просто не хотел тебя терять.

- Поздно. - Я усмехнулась - пришло сообщение от Максима. Напечатав ответ, я убрала телефон в карман. - То, что ты сказал, обеспечило тебе вечную неприязнь с моей стороны.

Больнее всего мне было слышать презрительные обвинения в распутстве от близкого человека.

- Вер…

- Я всегда была верной, Дим. - Я устало вздохнула. - Теперь я верна не тебе.

- Всем добрый день. - Макс сел рядом со мной, в его глазах застыло легкое отвращение к окружающему.

Ну еще бы - даже не представляю, какую мерзость он видит вместо людей вокруг.

Антоня удивленно приоткрыла рот, Дима же, напротив, стиснул челюсти так, что даже я услышала скрип его зубов.

- Быстро же ты мне замену нашла, - Дмитрий натянуто усмехнулся.

Теперь уже настала очередь Макса злиться.

- О, ты ошибаешься, - я мило улыбнулась, - Макс не может заменить тебя. Он, - я перевела ласковый взгляд на брюнета, - гораздо лучше.

Максим даже выдохнул и счастливо улыбнулся, переплетая наши пальцы. Доведенный до ручки Дима вскочил, едва не опрокинув стул, и быстрым твердым шагом направился к выходу из кафе. Антонина пребывала в трансе, задумчиво разглядывая довольного Раненова.

- Дамы, вынужден вас поторопить, - что-то потянуло писателя в Серебряный век, - у нас с Верой еще дела.

- Какие? - Я уделила внимание своему пирожному, а Макс взмахом руки подозвал официантку.

- Грандиозные. - Хитро улыбнулся брюнет. - Счет, пожалуйста.

- Кстати, Тонь, это Максим. - Я запоздало вспомнила о приличиях. - Максим, это Антонина.

- Приятно познакомиться. - Приветливо улыбнулся парень, легко кивнув.

Ага, приятно ему… Она, в лучшем случае, для него как разлагающееся нечто. А может, и монстр какой, откуда мне знать.

- Антонь, ты чего? - Я пощелкала пальцами перед отсутствующим лицом подруги.

- Раненов… - Выдохнула она.

- Ну да, Раненов. - Я сделала маленький глоток остывшего чая.

- А можно автограф? - Девушка нервно прикусила губу.

- Разумеется. - Усмехнулся Макс, чуть склонив голову к плечу. - Дожил, уже и на улице узнают.

- А когда выйдет ваша новая книга? - Тоня завороженно следила, как Максим выводит своим витиеватым мелким почерком “Антонине. Максим Раненов” и замысловато расписывается на форзаце его же книги.

- Допишу ее я примерно через месяц, на редактирование и печать - недели две или месяц. - Отдав книгу и ручку восторженно улыбающейся фанатке, Макс снова вцепился в мою руку.

Даже не заглянув в принесенную книжечку с чеком, брюнет достал бумажник и вложил рядом с чеком крупную купюру.

- Ты чего такой щедрый? - Ехидно хихикнула я, просовывая руки в рукава кожанки.

- Если бы ты чаще ходила со мной куда-нибудь, ты бы знала, что я такой всегда. - Хмыкнул парень, набрасывая на плечи куртку. - Вас проводить?

- Нет, спасибо, я тут… - Все еще пребывающая в нирване Тонька отмахнулась. - Недалеко совсем.

- До понедельника. - Махнув подруге рукой, я улыбнулась - Макс снова взял меня за руку. - Так что за дела?

- Заедем к тебе за вещами твоими, переберешься ко мне совсем. - Мирно пожал плечами Кощей Бессмертный. - Ты же не против?

- А Максим Федорович?.. - Брюнет только фыркнул, увлекая меня к эскалатору. - Тогда я не против.

- Вот и зае-э… Кхм… - Искоса глянув на меня, Макс поправился: - Зашибись.

Я только улыбнулась - сам догадался, что мне претит мат, исправляется.

Пока мы шли к выходу из царства магазинов, губы Максима то и дело брезгливо кривились - много людей, много монстров.

Молчаливый Олег отвез нас к дому, в котором я снимаю квартиру.

- Как насчет прогулки? - Макс рядом со мной поднимался на нужный третий этаж.

- Куда? - Я, недолго позвенев ключами, открыла входную дверь.

- Просто по поселку. - Брюнет застрял на пороге, нервно дернув уголком губ.

- О, хахаля привела. - Вскрикнув, я прижалась к стене. - Раньше все сама к нему бегала.

- Вер, собирай вещи быстрей, а? - Жалобно попросил настороженно что-то разглядывающий брюнет.

Метнувшись к шкафу, я достала чемодан, с которым сюда и приехала. Стопками вынимая вещи из того же шкафа, я порадовалась тому, что у меня так и не получилось здесь обжиться толком даже за три года. Так, документы все в рюкзаке были, вещи я сложила… Забрав из ванной немногие оставшиеся предметы личной гигиены, я выкатила битком забитый чемодан в прихожую, стараясь не обращать внимания на грубоватые и назойливые голоса в голове. Мы с Максимом ухватили друг друга за руки, ища спасения. Бледный парень тут же успокоился, меня же все еще трясло.

Я захлопнула дверь и дважды повернула ключ в замке.

- Тише, девочка… - Все понимающий брюнет крепко обнял меня, ласково чмокнув в висок. - Все хорошо.

- Почему ты больше их не боишься? - Дрожь постепенно стихала, я обвила руками талию Макса.

- Еще как боюсь. - Хмыкнул парень. - Просто у меня есть ты. Настоящая. И, когда ты со мной, я понимаю, что тот мир нематериален, как мираж. Потому и приходит уверенность. Поехали домой. Я таких злобных еще не видел.

- То-то же так дешево… - Мы спускались по лестнице, Макс тащил тяжелый чемодан. - Там, наверное, и нормальным людям тяжело. А они за нами не пойдут?

- Знаешь, опытным путем я выяснил, что они живут на определенной территории. - Загрузив чемодан в багажник, брюнет галантно приоткрыл передо мной дверь машины.

Всю обратную дорогу мы молчали. Только Максим ласково сжимал мою ладонь, сплетя наши пальцы в замок, свободной же рукой он шустро нажимал клавиши ноутбука, приписывая очередные строки к новой главе о монстрах. Я рассматривала уже темнеющее небо, изредка украшенное подсвеченными багровым низкими облаками. Не люблю осень и зиму именно за короткие дни. Эти два времени года пролетают слишком быстро, потому что большую часть дня люди спят. Лето еще более скоротечно - отдыхая, теряешь счет дням и часам, опомниться получается лишь к середине августа.

- Быстрей бы домой. - Я кивнула, соглашаясь. - Ирка обещала пирожков напечь.

Удивленно воззрившись сначала на Макса, потом на водителя, я приоткрыла в изумлении рот - ни один из них не произнес ни слова.

- Ты чего встрепенулась? - Брюнет попытался заглянуть мне в глаза снизу вверх, чуть склонив голову. - Что случилось?

- Потом расскажу. - Я уставилась в окно.

- Видеть начала, что ли? - Я искоса глянула на Максима - нахмурившись, он вперил взгляд в экран. - Даже не знаю, что делать.

Голос, как я поняла, звучащий у меня в голове, явственно напоминал голос шизика. Губы парня не шевелились. Или я схожу с ума, или…

Моя мысль оборвалась более насущной - почему мы остановились? Машина съехала на обочину у въезда в поселок.

- Пошли прогуляемся. - Улыбнувшись, брюнет выскочил из машины, оставив сумку с ноутбуком на сидении. - Вечер шикарный.

- И бояться больше нечего, да? - Усмехнувшись, я приняла руку помощи, чтобы не сверзиться с высокой подножки.

- Именно. - Буквально сияющий Макс обнял меня за плечи.

Тесно прижавшись друг к другу, мы спокойно и неспешно брели вдоль дороги.

- Так что было в машине? - Парень чуть понизил голос и потерся носом о мой висок. - Ты что-то видела?

- Нет. - Не стоит, наверное, говорить ему о глупых подозрениях. - Просто вдруг подумала… - Я лихорадочно подыскивала нейтральную тему. - У Олега есть семья?

- Жена и двое мелких. - Чуть холодно ответил брюнет.

- Ревнуешь? - Насмешливо поинтересовалась я, останавливаясь и заставляя Макса повернуться ко мне лицом.

- Дико. Я ревную ко всему и ко всем. - Серьезно кивнул Максим, его темные глаза настороженно поблескивали в свете догорающего дня.

- И зря, - я как можно ласковее улыбнулась, - я никогда не смогу даже помыслить об измене.

Напряженный парень жадно, требовательно поцеловал меня, сразу глубоко проникая языком в мой рот. Его руки сжали мою талию, даже причиняя легкую боль, я едва не упала от резкого рывка, но со всей страстью ответила, запуская пальцы в жесткие волосы. Вот какой мой Макс на самом деле - нетерпеливый, грубоватый, властный… Он словно приказывал подчиниться, хотел доказать нам обоим, что я целиком и полностью его, что мы одно целое.

- Никому не отдам, поняла? - Тяжело дыша, Максим прижался своим лбом к моему. Странно, но мне вовсе нетрудно стало смотреть прямо в эти глаза… - Что хочешь делай со мной, только не оставляй. Я умру без тебя. И совсем не из-за страха.

Три простых и, одновременно, очень сложных слова повисли в прохладном воздухе вязкой недосказанностью, смешиваясь со свежим запахом осени.

- И я тоже, - приподнявшись на носочки, я понизила голос, шепча окончание фразы в вожделеюще приоткрытые тонкие губы, - умру без тебя.

Макс нежно коснулся моих губ, осторожно раздвигая их языком. Будто два разных человека - жестко впивается в губы и собственнически рычит, а потом ласково гладит спину и просит не бросать.

- Пойдем домой. - Я, улыбаясь, погладила чуть колючую щеку.

- Это будет сегодня. - Максим даже рта не открыл.

Да, дорогой ты мой шизик, это будет сегодня. Мне начинает нравиться умение читать мысли.

Мы шли в обнимку, внимательно глядя под ноги и все равно спотыкаясь - уже даже на западе небо стало чернильно-синим, а фонарей в этом поселке раз, два и обчелся. Я перестала слышать мысли парня, поэтому позволила себе развратно помечтать. Интересно, Макс такой же переменчивый в постели? Он будет нежен или, учитывая открывшуюся мне новую сторону его личности, чуть грубоват? А может, как во время нашего первого поцелуя, брюнет окажется неопытным? Нет, не думаю. Уверенности в его ласках предостаточно.

Во дворе дома Максима уже стоял внедорожник. Парень отпер входную дверь и, пока я разувалась, достал из ящика комода в прихожей ключ с массивным брелком-пультом.

- Ужинать будешь? - Я повесила свою куртку на крючок.

- Нет, спасибо, девочка. - Чмокнув меня в нос, брюнет выскочил в разбавленную желтоватым светом из окна прихожей тьму осеннего вечера.

Глупо улыбнувшись, я рассеянно потерла место, в котором теплые сухие губы соприкоснулись с моей кожей. Радостно взлетев по лестнице, я, покопавшись в рюкзаке, заперлась в ванной. Раздеваясь, я обратила внимание на неприятную тяжесть внизу живота, сменившую теплый узел легкого возбуждения. Нет, ну только не сегодня! Словно в наказание за тщетные мольбы, мышцы скрутила болезненная судорога. Тихонько застонав, я оперлась одной рукой на край ванны, вторую прижимая к животу. Но, к моему удивлению, боль поползла вдоль позвоночника выше, сдавливая липкими пальцами каждый мускул.

- Терпи. - Прозвучало в голове.

- За что? - Я хватала ртом воздух, тихо поскуливая.

- Ради проверки. Нам нужен Максим, а ты нужна ему.

Жар боли охватил все тело, я сползла на холодный кафельный пол и свернулась на нем комочком, пытаясь сдержать стоны.

- Вер? - Встревоженно позвал из-за двери Максим. Громкий треск - и он осторожно касается моего плеча. - Прекрати это! - Боль стала стихать, я судорожно вцепилась в теплую и надежную ладонь парня. - Ты кто такой?

- Неважно. - Пренебрежительно откликнулся голос.

- Все, девочка, он ушел. - Макс прижал меня к груди, утирая с моего лица непроизвольно выступившие слезы. - Что он сделал?

- Б-боль… - Мысли путались, еще буквально минуту назад готовые лопнуть мышцы теперь противно ныли. - Сказал терпеть…

- Так или иначе, уже все кончилось. - Я внезапно осознала, что из одежды на мне лишь нижнее белье. - Спасибо Рурку, предупредил.

- Макс… - Я ощутила, как запылали щеки. - Выйди, пожалуйста.

- Я тебе чаю сделаю, ага? - В темных глазах плескалась тревога, он явно хотел помочь, а как - не знал. - Ты точно в порядке?

- Точно. - Я, опираясь на его ладонь, с трудом встала на трясущиеся ноги. - Просто испугалась.

- Я тебе тогда валерьяночки накапаю, да? - Максиму, похоже, было все равно - что одетую меня утешать, что полураздетую… - Может, приляжешь?

- Иди уже, наседка. - Улыбнувшись, я легонько толкнула парня в плечо.

Нервно усмехнувшись в ответ, брюнет прикрыл за собой дверь с вывороченным замком. Устало вздохнув, я оголилась до конца и подставила лоб под теплый искусственный дождик. Что значит “нам нужен Максим”? Может, это из-за его видений? Да и кто это вообще такой был? Монстр на подобие пресловутого Рурка? Или хуже? И как он смог причинить мне боль? Он же нематериален!

Пока мозг был занят думами, руки привычно отмывали тело от всех передряг и неурядиц дня. Царапины еще напоминали о себе неприятным покалыванием, но они уже все покрылись коричневатой корочкой.

Замотав волосы в полотенце, я соорудила на голове этакий тюрбан. Одевшись, я хорошенько потерла влажные пряди полотенцем, подсушивая. Фен сиротливо остался лежать в ящике - сейчас хочется тишины и покоя, а не громкого воя прямо над ухом.

Чемодан уже стоял у шкафа, а вот кошака я в комнате не обнаружила, что и неудивительно - этот неуклюжий малыш просто не в состоянии преодолеть высокие ступени. И правда - котенок сидел на кухонном столе и заинтересованно разглядывал свое искаженное отражение в выпуклой стенке никелированной сахарницы.

- Ты как? - Макс встревоженно заглянул мне в глаза. - Больше не было такого?

- Нет, Макс, нет. - Улыбнувшись, я тяжело опустилась на стул. - Не переживай, все хорошо, правда.

- Не переживай… - Проворчал Максим, наливая мне чай. - Запереживаешь тут. Хорошо, что Рурк сказал о чужаке в твоей комнате. А иначе что могло бы случиться?

- По-моему, это не мне тут валерьянка нужна. - Засмеявшись, я взяла парня за руку. - Все со мной хорошо, Макс, честно.

- Я так… - Брюнет внимательно рассматривал мою кисть, держа ее в ладонях. - Так испугался, что не смогу помочь. Теперь у меня будут новые кошмары. В них я буду терять тебя раз за разом.

- А потом будешь просыпаться и видеть меня рядом. - Твердо продолжила я.

- Надеюсь. - Это слово мелькнуло у меня в голове, а губы Макса произносили совсем другое: - Да, я знаю, девочка.

Поднявшись, я вплотную подошла к нему, наклоняя голову. Он, все так же сидя, поднял лицо, глядя на меня снизу вверх, и обхватил мою талию одной рукой, прижимая к себе. Когда я ласково взлохматила темные волосы, Макс прикрыл глаза, слабо улыбнувшись.

- Я не знаю, как буду без тебя… - Я положила палец ему на губы, заставляя замолчать.

Наклонившись, я позволила поцеловать себя, обвивая шею парня руками. Он медленно, не разрывая поцелуя, поднялся, крепче прижимая меня к себе.

- Я хочу, чтобы ты всегда была рядом, иначе я и правда сойду с ума. - Максим потерся носом о мой висок.

Мы так стояли довольно долго. Лично я просто стеснялась предложить пойти в спальню, ведь мы оба знали, что там произойдет.

- Пойдем, девочка. - Макс решился первым.

Я, прихватив котенка, послушно поднялась на второй этаж. Оставив мелкого у себя в комнате на кровати, я позволила за руку утянуть себя в спальню парня. Брюнет мягко коснулся моих губ, прижимая меня к себе. Я, будто давая позволение, по одной расстегивала пуговицы его рубашки. Максим без зазрения совести стянул с меня футболку, видимо, наслаждаясь полученной свободой действий. Торопливо стащив с плеч уже расстегнутую рубашку, он уложил меня на постель, снова приникая к моим губам. Его желание сквозило в прикосновениях, в бешеном стуке сердца…

Замерев, Макс приподнял голову.

- Кыш, маленький вуайерист! - Шикнул он.

Повернув голову, я узрела увлеченно наблюдающего за нами котенка.

- Да ладно тебе, - парень увернулся от поцелуя и встал.

Выставив любопытного кота за дверь, Максим плотно закрыл ее и снова навалился на меня, целуя в шею.

- Если что не так - скажи. - Выдохнул он мне в ключицу. - Придется учиться быть нежным…

Уже совсем скоро я извивалась в умелых руках, не сдерживая стоны наслаждения. Макс доводил меня до исступления, его тяжелое жаркое дыхание сводило меня с ума. Удовольствие зашкаливало, а мысли Максима больше походили на развратные образы, я словно видела себя со стороны. Парень не стеснялся касаться меня везде, легко отыскивал самые чувствительные точки, я будто горела изнутри. Кажется, я умоляла прекратить это мучение, но мне этого совсем не хотелось.

- Вер, не спать! - Тонька хлопнула меня по плечу.

Подняв голову с парты, я мутным взглядом уставилась на подругу. Спала я совсем недолго, ну еще в такси часок подремала - Олег на сегодня взял отгул.

- Я не сплю. - Подтвердив свои слова широким зевком, я потерла глаза. - А хотелось бы.

- Уж не Раненов ли тебе спать не давал? - Хитро прищурилась Антонина.

Я даже губу прикусила, но удовлетворенную улыбку сдержать не смогла. Максим оказался ненасытным, доводил меня до сладостного безумия раз за разом, мало думая о себе.

- Все было так хорошо? - Захихикала Антоня.

- Заебись, она с ним еще и спит. - Я удивленно обернулась.

Хмурый Дима что-то малевал в тетради двумя рядами дальше. Я уже примерно понимала, где мысли, а где слова, поэтому не стала скандалить. Но эта подслушанная мысль словно открыла мое сознание для потока мыслей остальных студентов. Изъявления желания поесть и поспать, “надо было сидеть дома” и оценки чужих прикидов посыпались на мою голову, как булыжники. Вскочив, я почти вывалилась из аудитории в коридор, а там народу было еще больше. Стиснув раскалывающуюся голову руками, я кое-как добрела до туалета. Там не было вообще никого, поэтому я уселась на широкий подоконник и трясущимися пальцами набрала номер Макса.

- Что случилось? - Его хриплый сонный голос ударил по барабанной перепонке, добавив сумбура в тихий сонм голосов в моей голове.

- Мне плохо. - Всхлипнула я. - Я слышу всякие…

- Я скоро приеду, девочка. - В трубке послышался шорох одежды. - Потерпи, я скоро буду.

Прижав замолчавший телефон к груди, я привалилась плечом к стене.

- Вер, меня препод за тобой послал, что случилось? - Антоня попыталась заглянуть мне в глаза.

- Голова болит. - Прошептала я, прикрывая глаза.

- Пошли, я тебя в медпункт отведу. - Я безвольно соскользнула с подоконника, опираясь на руку подруги.

В коридорах было пусто, но голова все равно гудела от переполняющих ее чужих мыслей. Мучительно медленно ползли секунды, а боль все не утихала. Тревожные мысли Антонины буквально впивались в мозг, я хватала ртом воздух, но в нем будто не было кислорода - я задыхалась. Если бы в моей груди было больше воздуха, я бы кричала, умоляла всех не думать, исчезнуть.

- Что случилось? - Тоня посадила меня на кушетку и я свернулась на ней калачиком, сжимая голову руками, чтобы не развалилась на куски.

- Голова у нее болит. - Этот диалог медсестры с Антоней заставил меня сдавленно застонать.

- Иди на пару, мы тут сами разберемся. - Тихо закрылась дверь, вызвав отвратительный звон в ушах. - Когда у тебя заболела голова?

- Перед парой. - Сквозь зубы выдавила я.

- Выпей это. - Мне под нос сунули таблетку и стакан воды. - Это просто обезболивающее, сейчас будем разбираться, что с тобой приключилось.

Послушно проглотив белый горький кругляш, я снова опустила голову на кушетку. Медсестра замеряла мне пульс, температуру и давление, что-то бормотала себе под нос, а у меня слезы из глаз катились - таблетка не подействовала, а сила воли кончилась. В конце концов меня оставили в покое. И потянулось бесконечное ожидание…

Когда зазвонил мой телефон, я уже тихо поскуливала - головная боль надоедает, чем дольше болит, тем больше хочется выть и биться головой о стену.

- Слушаю. - Это медик ответила на звонок. - Нет, это медсестра. Да, она здесь.Второй этаж, а дальше спросите.

Уже через пару минут теплые пальцы парня коснулись моей щеки.

- Я тут, девочка. - Тяжело дышащий брюнет взял меня на руки. - Скоро все будет хорошо, моя маленькая, потерпи немного…

- Телефон-то возьмите. - Я вцепилась в шею шизика, утыкаясь носом ему в плечо.

- До свидания. - Буркнул Макс.

Чуть покачивало. И как этот Кощей меня держит? Он же тощий, как швабра.

- Что ты слышишь? - Еле слышно шепнул Максим.

- Мысли. - Заскулила я. - Их слишком много, слишком шумят…

- Тогда мы сейчас поедем домой, да? - Вечно он, волнуясь, задает идиотские риторические вопросы. - Там никого нет и тебе будет легче, правда? Все будет хорошо, моя девочка.

Стегнуло холодным воздухом по плечам - Макс вышел на улицу. А куртку из гардероба кто заберет? А, плевать, лишь бы поскорей из города, поскорей в тишину…

Усадив меня на переднее сиденье, парень запрыгнул на водительское место.

- И какой идиот дал права шизофренику? - Тихо изумилась я.

- Нет таких. - Так же негромко откликнулся Максим. - У меня не было времени ждать такси.

С тяжелым вздохом откинув голову на подголовник, я даже вяло порадовалась - моя теория верна. Чем меньше вокруг источников мыслей, тем мне легче. Как ни странно, мысли Максима проскальзывали в общем хоре редко. Сомневаюсь, что он не думает.

На оживленной дороге в центре города, как обычно, был затор. И никогда он меня так не раздражал, как в этот раз. Голова просто взрывалась от обилия матерно-недовольных мыслей. Макс нервничал, ерзал, злился, но сделать он, как и другие водители, ничего не мог. Изредка сквозь общий гул прорывался его безумно громкий голос, матерящийся на чем свет стоит.

- Макс, будь лапушкой, не злись! - Взвыла я после очередного перла о предках водителя впереди стоящей машины. - Очень уж громко ты это делаешь.

- Прости, девочка. - Его ладонь прошлась по моему бедру, ласково поглаживая. - Я просто не могу видеть, как ты мучаешься. Нет, не плачь… - Он ласково стер сорвавшуюся слезинку. - Если бы я только мог как-то тебе помочь…

Как говорится, ничто не вечно под луной. И эта пробка тоже. По полупустой дороге за город мы ехали гораздо быстрее, людей вокруг было меньше и я, наконец, смогла открыть глаза - яркий свет ясного дня уже не резал глаза, усугубляя головную боль. Только тогда я заметила, что Максим без куртки, просто в футболке.

- Ты чего раздетый шастаешь?

- Торопился я. - Негромко ответил парень, искоса глянув на меня. - Тебе уже лучше?

- Угу. - Я даже слабо улыбнулась.

- Значит, мысли читаешь? - Ухмыльнулся брюнет, глядя на дорогу. - И давно?

- Меньше суток. - Призналась я.

- У меня так никогда не получалось. - Притворно огорчился Макс.

- И благодари судьбу за это. - Проворчала я, отвернувшись к окну.

- Не бурчи, маленькая моя. - Максим ухватил меня за руку. - Я же любя. - Я вздрогнула, а парень негромко засмеялся. - Все будет хорошо, девочка. Сейчас приедем домой, я сделаю тебе чайку, а ты мне что-нибудь на обед…

- Так вот зачем я тебе нужна, да? - Игриво возмутилась я.

- Конечно. - Он не сдержал улыбку. - Только ради готовки и великолепного секса.

- Придурок. - Смутившись, я отвернулась к окну.

Машина резко съехала на обочину и остановилась. Удивленно повернувшись к водителю, я податливо раскрыла губы, уступая в поцелуе напористому брюнету, обвивая его шею руками и запуская пальцы в жесткие волосы.

- Мне никогда не было так хорошо с девушкой. - Хрипло шепнул он, внимательно глядя мне в глаза. - Я не успел тебе это утром сказать. Я всю ночь старался доставить тебе максимальное удовольствие и сам ловил от этого небывалый кайф. Это пока что была самая яркая ночь в моей жизни. Даже представить боюсь, что ждет нас впереди.

Я лизнула теплые губы, разводя его на очередной обоюдострастный поцелуй. И Макс целовал - жадно, страстно, почти больно… Я тихо охнула, опуская голову, когда в мой мозг вонзился пошлый образ - взгляд сверху на меня, откинувшую голову и закусившую губу, ощущение моих пальцев, сплетенных с его, крепко сжимающие его бока бедра и опаляющий жар моего собственного лона, когда он первый раз вошел в меня.

- Ну и воспоминания у тебя… - Сипло прошептала я.

- Блять, как же заводит… - Максим покрывал поцелуями и нежными укусами мою шею. - Знать, что ты чувствуешь мои ощущения.

- Твои мысли вообще редко слышу. - Я откинула голову, открывая парню больше чувствительных мест. - Вспышками… А-ах, Макс, может, до дома потерпим?

- Как скажешь, моя королева. - Невнятно пробормотал брюнет, ласково куснув мочку моего уха. - Но дома пощады не жди.

Отстранившись, он несколько секунд посидел с закрытыми глазами, выравнивая дыхание. Потом спокойно вырулил на дорогу и, явно сдерживая желание положить стрелку, в рамках правил дорожного движения направил машину к недалекому поселку.

Стоило только нам войти в дом, меня тут же прижали к стенке.

- Скажи, - Макс рывком вздернул меня, раздвигая мои бедра и заставляя обхватить его талию ногами, - что именно ты увидела?

- Говорить буду только в присутствии постели. - Усмехнулась я, глядя на возбужденного парня сверху вниз и перебирая его волосы.

- Как скажешь, девочка. - Он потащил меня вверх по лестнице. - Я сейчас с катушек съеду, чер-рт…

Аккуратно уложив меня на кровать, Максим стащил с себя футболку и улегся на меня сверху, усиливая мое предвкушение.

- Скажи мне. - Хрипло шепнул он, вылизывая мою шею. - Побудь чуть-чуть, совсем недолго развратной. Давай, девочка, сведи меня с ума…

Перевернув слишком легкое для такого роста тело на спину, я уселась Максиму на живот и прошлась кончиками пальцев по выступающим ребрам. Подробно описывая свои ощущения от его воспоминаний, я целовала разгоряченное тело, еще чуть соленое от пота, который покрывал наши тела, когда мы засыпали под утро. Макс часто и резко выдыхал, прикрыв горящие голодным огнем глаза. Но долго издеваться над собой он не позволил - подмял меня под себя, торопливо избавляя от одежды. Рычал, путаясь пальцами в ткани, и целовал все открытые участки кожи. И я с наслаждением забылась в почти родных руках, бесстыдно выстанывая имя темноглазого Кощея.

Вынырнув из легкой дремы, я сладко потянулась. Уже который раз за сутки меня качественно и страстно отлюбили? Черт, а купленные перед универом противозачаточные в сумке остались! Макс, вроде, за этим следит, но перестраховка не помешает…

Рядом со мной на постели лежал поистине огромный букет темно-бордовых роз. Романтики все лишены воображения… Эй, это что же получается, он меня оставил спящую одну? Задушу!..

Быстро натянув мужскую футболку, валявшуюся на полу, я босыми ногами пошлепала по паркету в библиотеку. И правда, Макс сидел там, жуя очередную сигарету и задумчиво таращась в монитор.

- А цветы откуда? - Я подошла к нему со спины и оперлась локтями на спинку кресла.

- Ночью Олег за ними в Москву гонял, отсыпается. Не читай, ладно?

- Почему? - Я уткнулась носом в темные вихры, пахнущие мятой и, совсем чуть-чуть, сигаретным дымом.

- Не могу писать концовку, если кто-то знает начало или середину. - Сохранив изменения, Максим повернулся вместе с креслом ко мне лицом. - Ух ты… - Смерив взглядом мое короткое “платье”, он приглашающе похлопал по своему бедру. - Иди ко мне. - Я послушно уселась к нему на колени, тут же свернувшись в комочек. - Моя девочка… - Его пальцы ласково прошлись по моим волосам. - Больше голова не болит? - Отрицательно замычав, я пристроилась подремать. - Нет, не спать. Скоро отец приедет, девочка.

- Покормишь мелкого? - Я сползла со слишком стройных бедер и покрутила головой, разминая шею.

- Покормишь. - Вздохнул Макс. - Слушай, не нравится мне эта ходячая шаурма. Рядом со мной не хотят находиться ни кошки, ни собаки, даже попугайчики мечутся, как чокнутые. А этому хоть бы хны.

- Люди рядом с тобой тоже находиться не хотят, а мне хоть бы хны. - Парировала я, используя его же слова. - Или я тебе тоже не нравлюсь?

Это я крикнула уже из коридора, в ответ мне донеслось лишь фырканье.

Быстренько приняв душ, я оделась уже в свою одежду и присела на кровать, расчесывая влажные волосы. В дверь тихо поскреблись.

- Да входи. - Хмыкнула я.

- Девочка, может, завтра не пойдешь в универ? - Макс по-хозяйски развалился на моей постели. - Опять мучиться будешь.

- Пойду. - Я мотнула головой, откидывая потемневшие от влаги пряди на спину. - Надо забрать куртку и сумку.

- Если опять будет плохо, обязательно позвони, ладно? - Максим сел и я забралась к нему на колени. - Я же волнуюсь за тебя. Надо будет еще попробовать узнать, что это у тебя за телепатия. Слушай, а эта твоя Тоня с тобой учится?

- Угу. - Я едва не мурлыкала - ладони парня, теплые и чуть шершавые, скользили по моей спине под футболкой.

- Ну так пусть она и привезет. Я за ней попозже Олега отправлю.

Хм, а это отличная идея!

На первом этаже хлопнула дверь. Вздохнув, брюнет побрел в сторону лестницы, я - за ним. Максим Федорович вместе с какой-то молодой женщиной на кухне укладывал продукты из больших фирменных пакетов в холодильник. Наверное, это на всю неделю.

- Ты сигарет мне не привез? - Макс даже не поздоровался, мда.

- Мы договаривались. - Столь же хмуро откликнулся седой мужчина.

- А я и не курю. - Фыркнул парень, усаживаясь за стол. - Но без фильтра в зубах работать не могу.

- Здравствуйте, Максим Федорович. - Я решила не вести себя подобно этим двум упрямцам.

- Здравствуй, Вера. - Сухо поприветствовал меня наниматель. - Я сегодня совсем ненадолго, дела.

Брюнет скептически изогнул бровь и скривил губы. Видимо, эти двое, и вправду, терпят друг друга только потому, что так хотела мама Максима. Тем временем молчаливая девушка закрыла набитый холодильник и ретировалась. Может, это домработница?

- Я приеду через неделю. - Максим Федорович тоже ушел.

Странные отношения в семье. Вот у нас с мамой мир и гармония. Хотя, эти Максимы друг другу не родня…

- Подруге позвони. - Негромко напомнил парень, сжимая мою ладонь.

Жалобно мявкнул под столом котенок.

- А ты тогда пока мелкого покорми. - Макс скривился, но послушно полез в холодильник за молоком.

С Антоней мы договорились, что она приедет завтра после пар на такси, возможно, даже останется на ночевку. Вещи мои она, естественно, забрала, хоть и упрекнула меня за тяжелую сумку.

- Что тут было? - Кухня была превращена в поле битвы.

На столе перевернута сахарница и мисочка с молоком, котенок гневно шипел на сунувшего глубоко расцарапанное запястье под струю холодной воды Максима.

- Маленький пидар. - Сквозь зубы выдавил Макс. - Молоко ему не так подали, блять.

Мелкий фыркнул, будто понимал что-то, и устремил на меня жалобный взгляд.

- Не смотри на меня так. - Я нахмурилась. - Оцарапан тут не ты, а Макс, поэтому и жалеть буду его, понятно?

Я прижала голову чуть пригнувшегося парня к груди, ласково поцеловав в макушку, а брюнет показал язык обиженному кошаку, одной рукой обнимая меня за талию. Я только улыбнулась - и вот этому человеку двадцать четыре года?

- Давай, я царапины обработаю. - Я за ухо отлепила Максима от себя и полезла в шкафчик за аптечкой.

- Зачем? Кровь остановится - и нормально. - Флегматично пожал плечами шизик.

- Не нормально. - Я мотнула головой и водрузила на стол небольшую пластиковую коробку.

- Лучше шаурму свою покорми. - Захихикал парень, нагло смываясь из кухни.

Я хотела было возмутиться, сказать, что мелкий не шаурма и что он не имеет права меня игнорировать. Но только села за стол и улыбнулась. Ведь кто другой выкинул бы просто этого кота, раз он постоянно царапается. Или, хотя бы, упрекнул бы меня. Но нет. Он просто чуть-чуть поматерился.

Я налила наглой черной морде молока и решительно поднялась по лестнице. Как и ожидалось, Максим сидел в библиотеке, читая какую-то оккультную книгу и периодически что-то выписывая в толстый ежедневник.

- Макс… - Я подошла к нему со спины и наклонилась, обнимая за шею и утыкаясь носом в темные волосы.

- М? - Закладка легла между страниц, испещренных рунами и пентаграммами.

- Кажется, я тебя люблю.

Он медленно развернулся вместе с креслом ко мне лицом, потянул меня за талию, заставляя сесть ему на колени.

- Я тебя тоже люблю, моя девочка. - Прошептал Максим, потираясь носом о мой висок.

Я поерзала, уютнее устраиваясь в теплых объятиях, и затихла, прислушиваясь к неровному биению сердца в клетке его ребер. Его губы прижались к моей шее, тяжелое дыхание опалило кожу.

- Прекрати. - Вдруг холодно сказала я.

- Как скажешь. - Чуть озадаченно откликнулся Макс, отстраняясь и заглядывая мне в глаза. - Что такое?

- Ничего. - Я резко сбросила руки парня с талии и поднялась.

Мое тело словно мне не принадлежало, я пыталась обернуться, прижаться к Максиму или, хотя бы, просто остановиться, но мои ноги упрямо несли меня вниз по лестнице на первый этаж.

- Вер, девочка моя, что с тобой? - Брюнет вышел из ступора и нагнал меня уже в прихожей, когда я натягивала кроссовки. - Что я сделал не так? Подожди!..

- Убери от меня руки! - Рявкнула я. Хотелось извиниться, обнять… Или просто не смотреть в наполненные болью глаза. Но я смотрела. Холодно и зло. - Ты мне не нужен.

Когда я захлопывала за собой дверь, Раненов просто стоял. Сунул руки в карманы джинсов, ссутулился и смотрел, как я ухожу. Меня словно парализовало чужой волей, я изо всех сил старалась хоть закричать, Макс ведь поймет, остановит… Но я уже садилась в знакомую машину.

- Привет, детка. - Дима положил ладонь мне на бедро, чуть сжав. Я просто мечтала хорошенько ему врезать. - Я рад, что ты решила ко мне вернуться. - Теперь все проясняется. Только как этот козел мной управляет? - Оказывается, не шарлатанка вовсе эта колдунья-сводница… Давай попробуем так.

Он снял с пальца какое-то кольцо. Я тут же разрыдалась, сжавшись в комок.

- Гад! - Всхлипывала я. - Верни меня немедленно к Максу! - Осмелев, я ударила парня по плечу. - Никуда я с тобой не хочу!..

- Так не пойдет. - Покачал головой Дима, снова надевая проклятущее кольцо. Мой рот сам собой захлопнулся, я села ровно и бездумно уставилась в окно. - Будь хорошей девочкой.

А я только и могла, что смотреть, как меня увозят все дальше от уютного тепла любимого человека, послушная воле бывшего парня.

Дмитрий привез меня к себе. Я часто бывала в его квартире, с моего последнего посещения ничего не изменилось. Я разулась и, раздеваясь на ходу, направилась в спальню. Это уже явно Димкины фантазии, я никогда такой не была! Он шел за мной, нехорошо ухмыляясь. Я ведь даже слова сказать против не могу! Хотелось выть от боли и отчаяния, но я могла лишь наигранно-пошло стонать и извиваться в сильных руках бывшего. Дима уселся на край кровати, я же устроилась между его широко расставленных ног. Я же никогда!.. Не в силах даже содрогнуться от унижения, я постаралась абстрагироваться от того, что вытворял мой язык.

Счастливый парень удовлетворенно посапывал мне в макушку, когда до меня дошло - я могу двигаться. Видимо, Дима уснул и контроль ослаб. Стараясь не разбудить извращенца, я осторожно взяла его правую кисть. Великоватое кольцо легко соскользнуло со среднего пальца, я крепко сжала его в кулаке, аккуратно выбираясь из теплых, но уже противных объятий. Как можно тише одевшись, я зашнуровала кроссовки и тихонько прикрыла за собой входную дверь.

Куда мне идти? Решать надо быстро - поздняя осень, а я в одной футболке. Съемной квартиры у меня уже нет, у Тоньки Дима будет искать в первую очередь. Значит, я вернусь к Максу. По крайней мере, заберу документы и вещи.

Пару раз “поголосовав” проезжающим мимо такси, я, наконец, смогла устроиться в теплом салоне и назвать водителю нужный адрес.

- Приехали.

Вздрогнув, я открыла глаза.

- Сейчас, я за деньгами схожу. - Я выскочила из машины и потянула на себя калитку.

В окне кухни горел свет. Уже давно за полночь, он еще не спит?

Максим сидел за обеденным столом и рвал на мелкие кусочки сигарету. Перед ним уже возвышалась изрядная горка клочков бумаги вперемешку с табаком. Он смотрел прямо перед собой пустым взглядом, не обращая внимания на трущегося о его руки котенка.

Меня банально оставили душевные силы - я с тихим шорохом съехала спиной по стене, закрывая лицо свободной ладонью.

- Ты на такси? - Негромко и как-то надтреснуто спросил Макс.

- Да. - Так же тихо ответила я, глотая слезы.

Скрип отодвигаемого стула, тяжелые, усталые шаги мимо. Шорох одежды за стеной, открылась дверь. Потом рокот мотора и звук захлопнувшейся двери. Макс не стал ничего спрашивать. Он просто взял меня на руки и понес на второй этаж. Я боялась заглянуть ему в глаза, боялась снова увидеть эту боль, бесконечную тоску.

Парень посадил меня на бортик ванны, включил воду и, намочив пальцы, ласково протер мои щеки от слез. Я вцепилась в его шею, прижимаясь к костлявой груди и жадно вдыхая мятный запах темных волос.

- Это была не я. - Сипло зашептала оправдания, держа свое счастье за волосы и не давая отстраниться. - Я бы никогда так не сделала, я же люблю тебя, прости…

Максим подхватил меня на руки и отнес в спальню. Тесно прижался ко мне, крепко обнимая и рвано выдыхая мне в макушку.

- Я едва не сошел с ума.- Сипло прошептал он, как-то подозрительно шмыгнув носом. - От боли. Не делай больше так.

Макс явно говорит в нос, простудился, наверное.

- Это не я, это все Дима. Он мной… - Я запнулась, не решаясь сказать о кольце.

А если Макс тоже так поступит? Что я должна делать?

Парень разрушил мои сомнения. Он просто взял мою руку, все еще судорожно сжимающую кольцо. Нежно погладил пальцы, заставляя разомкнуть кулак. Я подчинилась и металлический ободок упал в подставленную ладонь брюнета. Он, как всегда, все понял без слов по моему взгляду. Отложил кольцо на тумбочку, ласково коснулся губами красных следов на моей ладони. Потянулся было с поцелуем, но я отвернулась.

- Что такое? - Устало поинтересовался Максим.

- Я… Диме… Н-ну… - Я почувствовала, как вспыхнули щеки, смущенно пряча глаза.

- Минет делала? - Спокойно уточнил Макс.

Я кивнула, сглотнув. В горле еще першило, да и привкус неприятный остался. Парень повернул мое лицо к себе, тут же целуя глубоко и властно, словно заявляя свои права.

- Я тебя теперь никуда не отпущу, как бы ты ни вырывалась, понятно? - Тихо рыкнул он, утыкаясь носом мне в шею.

Я только счастливо улыбнулась, крепче обнимая за шею любимого Кощея.

Разбудил меня громкий чих прямо над ухом, тут же перешедший в кашель. В комнате еще было темно, хотя воздух за окном уже понемногу начинал сереть.

- Добегался в футболке. - Я ласково взъерошила и без того встрепанные темные волосы парня.

- И не говори. - Проворчал он, шмыгнув носом.

В мою бедную голову хлынул поток матерных мыслей, но он быстро иссяк.

- Это ты… Ты специально не думаешь? - Я пощупала лоб Максима, он показался мне подозрительно теплым и я на проверку коснулась его губами.

Нет, все в порядке, температура нормальная.

- Да, правда, учился я этому для… - Макс чихнул. - Концентрации на работе. Видишь, как пригодилось. Эх, - он притянул меня к себе, положив голову на мой живот, - как же я хочу детей.

Я вздрогнула, запуская пальцы в жесткие темные волосы. Неожиданное заявление…

За завтраком Макс был сам не свой - крутился, ерзал, барабанил пальцами по столу…

- Нет, я должен это записать! - Он резко встал и целеустремленно пошел к лестнице. - Такие диалоги… Привет. - Поздоровался он с кем-то уже в коридоре.

- При… Привет. - Робко откликнулась Антонина.

Ее мысли уже роились в моей голове, отвлекая.

- Трудоголик! - Крикнула я, выйдя через коридор в прихожую.

В ответ мне донесся звучный чих.

- У вас открыто было…

- Да я знаю, ночью не до дверей было. - Я пренебрежительно махнула рукой, словно отгоняя воспоминания. - Проходи. Завтракать будешь?

- Может, обедать? - Усмехнулась подруга. - Ой, какой лапочка! - Она подхватила на руки котенка. - Черныш такой, такой хорошенький… - Засюсюкала Антоня, тиская ошарашенного мелкого.

Его можно понять - спишь себе, никого не трогаешь и тут на тебе…

Мы уже допивали чай, когда Тоня хлопнула себя по лбу и умчалась прихожую.

- Я вчера хозяйку твоей квартиры встретила, она сказала, тебе письмо пришло. - Девушка протянула мне пухлый конверт.

Проводив подругу, я первым делом откопала в принесенной ей сумке коробочку с таблетками. Внимательно прочла инструкцию и приняла первую “дозу”. Теперь можно и письмом заняться.

Я уселась в свое любимое кресло в библиотеке, вскрывая плотный конверт.

- От кого письмо? - Полюбопытствовал уставившийся в монитор и задумчиво крутящий сигарету в пальцах Максим.

- От мамы. - Я извлекла небольшой лист и среднего размера тетрадь в твердой кожаной обложке.

Папин дневник. Я хорошо помню эту книжицу. Даже малюсенький навесной замочек на месте.

Развернув письмо от мамы, я быстро пробежала глазами рассказ о том, что отец просил отдать дневник мне на совершеннолетие, но тетрадь затерялась, а недавно мама перебирала книги и отыскала ее.

Затаив дыхание, я попыталась раскрыть дневник. Щелкнул, открываясь, замочек. Это был наш с папой секрет - не нужно искать сложных путей. Никаких ключей или шифров, просто нужно уверенно потянуть на себя половинку обложки.

Пролистав записи, которые мы делали вместе, я нашла последнюю. Мелкие раздельно написанные буковки, почти идеально прописанные. Папа всегда хотел, чтобы у меня был такой же каллиграфический почерк, но не судьба.

“Привет, Верунь. - Так дебильно меня звал только он, но мне нравилось. - Ты уже взрослая, я могу рассказать тебе о том, что происходит вокруг. Мы с тобой телепаты. Надеюсь, ты еще не испытывала этих мук, что испытывает каждый необученный телепат в толпе. - Поздно, уже испытала. - Если кто-то предложит тебе научиться обуздать дар, ни за что не соглашайся. Тебя заставят делать ужасные вещи, в том числе и пытать людей. Есть еще псионики. Они видят людей искаженными, зато могут видеть и повелевать потусторонними сущностями.- Я быстро глянула на сосредоточенно печатающего брюнета. - Я не могу всего тебе рассказать в этой записи, ты многого не должна знать ради своей безопасности. Кулон поможет тебе. Ты будешь читать мысли только тогда, когда захочешь этого. И тобой никто не сможет управлять - телепаты чрезвычайно чувствительны к вмешательству в сознание извне. - Мда, это я уже знаю. - Остерегайся нетипично ведущих себя животных - они могут служить кем-то вроде наблюдателей. - Так, куда бы мелкого сбагрить? - Есть один человек в Москве, он делает кулоны. Твои дети тоже будут телепатами, оберегай их с детства. Обученные псионики опасны для тебя, а дилетанту тоже может помочь кулон. Я не знаю, о чем тебе еще сказать. Мне жаль, что я покидаю тебя, моя девочка. - Предательские слезы навернулись на глаза. - Не забывай, что мы…”

- Мы всегда будем семьей. - Шепотом закончила я фразу.

Перевернув страницу, я обнаружила тщательно вырезанное в оставшихся пустых страницах углубление, в котором покоился небольшой медный кулончик, который я видела болтающимся у папы на шее. Под углублением был написан адрес и имя. Наверное, тот самый мастер по кулонам.

- Девочка моя, что такое? - Макс ласково утер слезы с моих щек.

Я молча сунула ему раскрытый дневник, связывая у себя на шее концы тонкого черного шнурка. Непривычно тяжелый и прохладный медный кругляш лег, как родной, в ямочку между ключиц.

Я оперлась локтями на стол, нахмурившись и потирая виски.

- Что такое? - Негромко поинтересовался Максим, коснувшись губами моего открытого плеча.

- Голова разболелась уже. - Пожаловалась я.

- Пойдем. - Макс за руку утянул меня из зала.

- А гости? - Я еле поспевала за его шагом.

- Да плевать. - Фыркнул парень, заводя меня в туалет. - Я все, девочка моя, предусмотрел.

Широко улыбнувшись, он указал мне на плотный пакет, стягивая ненавистный ему галстук с шеи. В пакете оказались свернутые джинсы, футболка и кеды.

- Макс, я тебя обожаю… - Удовлетворенно простонала я, когда муж расстегнул жутко надоевший мне корсет и позволил пышному белому платью небрежно сползти на пол.

- Переодевайся, а то до ночи я не дотерплю. - Мурлыкнул он мне в ухо, обнимая за талию и прижимаясь грудью к моей спине.

Хихикая, я быстро оделась и взяла уже растрепавшего волосы и вытянувшего полы рубашки из-за пояса темных джинсов парня. Оказывается, он еще и успел сменить строгие туфли на черно-белые кеды…

Мы потихоньку выскользнули из ресторана и, держась за руки, побежали с громким смехом в ближайший парк аттракционов, благо в конце мая уже было тепло.