КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 415354 томов
Объем библиотеки - 557 Гб.
Всего авторов - 153538
Пользователей - 94605

Впечатления

Любопытная про Гале: Наложница для рига (Любовные детективы)

Предупреждение 18+ стоит , но ради интереса просто пролистнула после пяти страниц чтива, все остальное. Жесткое насилие над гг и остальными девами…... Это наверное , для мазохисток……Тебя насилуют во все места, да не один мужик, а много, а ты потом его и полюбишь. Ну по крайней мере обложка со страстным поцелуем наверное к этому предполагает.
Похоже аффторши таких «шедевров» заблокированных мечтают , что ли , чтобы их поимели во все места, куда имеют гг, а потом будет большая и чистая любофф. Гадость какая то .Удалила всю папку и довольна.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любопытная про Гале: Подарки для блондинки. Свекровь для блондинки (Фэнтези)

Начав читать не эротику этого к слову сказаь аффтора, поняла . что читать про тупую блондинку с чуть менее тупым магом просто не в состоянии из-за непроходимой тупизны гг. Скушно , тоскливо и совершенно неинтересно.
Удалила всю папку с этими «шедеврами». И хорошо, что ЭТО заблокировано.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Варшавский: Человек, который видел антимир (Научно-фантастические рассказы) (Социальная фантастика)

Варшавский - любимый советский фантаст, а рассказ "Человек, который видел антимир" - это прямо про меня! :)

Рейтинг: +3 ( 4 за, 1 против).
кирилл789 про Эльденберт: Заклятая невеста (Фэнтези)

бытиё здорово определяет сознание. эти две курицы под одной непроизносимой фамилией сами не поняли, что написали. ну, кроме откровенных зверств без причин (я, что ли, должен догадываться и объяснять??! ну, тогда отстегните мне часть гонорара, курицы), дошёл я до подготовки к балу после которого будет свадьба.
и тут этой чумичке, которая героиня, РАСКАЛЁННОЙ иглой протыкают мочки, чтобы вдеть серьги. и с обжигающей болью - от проткнутых ушей, и - от тяжести серёг, эта чумичка должна идти на бал, который продлится ВСЮ НОЧЬ, а утром, без сна - свадьба. с болью этой непреходящей.
МИР - МАГИЧЕСКИЙ!!! вввашу маму. не пригласили в гости.
что МАГИЕЙ боль убрать НЕЛЬЗЯ???
бросил. ну что за дурдом-то?

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Минаева: Я выбираю ненависть (СИ) (Любовная фантастика)

и вся эта галиматья из-за того, что когда-то, подростком, на каком-то проходном балу, героиня отказалась с героем танцевать и нахамила. принцесса - пятому сыну маркиза. и он так обиделся, так обиделся!
в общем, я понял почему на папке супругиной библиотеки стоит "не читать!!!".
лучше, действительно, не читать.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Кистяева: Дурман (Эротика)

читал, читал. мало того, что описывать отношения опг под фигой - оборотни, уже настолько неактуально, что просто глупо. но, простите, если уж 18+ - где секс?? сначала она думает, потом он думает. потом она переживает, потом он психует. потом приходит бета, гамма и дзета. а ггня и гг голые и опять процедура отложена!
твою ж ты, родину. если ж начинаешь не с розовых соплей, а сразу с жесткача - какого динамить до конца??? кистяева марина серьёзно посчитала, что кто-то будет в эту бесконечную словесную лабуду вчитываться?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
alena111 про Ручей: На осколках тумана (Современные любовные романы)

- Я хочу ее.
- Что? - доносится до меня удивленный голос.
Значит, я сказал это вслух.
- Я хочу ее купить, - пожав плечами, спокойно киваю на фотографию, как будто изначально вкладывал в свои слова именно этот смысл.
На самом деле я уже принял решение: женщина, которая смотрит на меня с этой фотографии, будет моей.
И только.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).

За волшебным цветком (fb2)

- За волшебным цветком (пер. Семён Гоголин) (а.с. Повести) 1.6 Мб, 77с. (скачать fb2) - Александр Павлович Бердник (Олесь Бердник)

Настройки текста:



Олесь Бердник За волшебным цветком






Фантастико-приключенческая повесть
Рисунки Г. МАЛАКОВА

ВАСЯ ОДЕРЖИВАЕТ ПОБЕДУ

Вася выбежал из школы и, подпрыгивая, помчался через молодую посадку елок, на ходу сбивая палкой голубые головки цветов. Левой рукой он небрежно зажал табель успеваемости, который ему только что выдал учитель. Радость распирала грудь Васи. Не потому, что оценки в табеле были высокими. Наоборот, там были почти одни тройки!.. Парень был счастлив потому, что наконец вырвался «на волю», потому что завтра он едет в Синявку к деду Лёве…





Вася подпрыгнув, перевернулся через голову, аж взметнулось облачко песка, и съехал с холма в долину. Внизу вскочил на ноги, радостно засмеялся. Скучные уроки остались позади! Впереди — веселое путешествие, приключения, а может, и новые товарищи…

В долине раскинулся широкий колхозный двор. Почти возле посадок стояла кузница. Из высокой, закопченной трубы струился прозрачный дымок. Вася остановился, потом как-то несмело, бочком подступил к кузнице, откуда слышался приглушенный гомон людей и мягкое жужжание вентилятора. Зайти или не зайти? Надо обязательно зайти! Все равно разговор состоится, если не здесь, то дома!


Почему же так колебался Вася, который, как говорили малыши из первого и второго классов, ничего не боялся? Отца, своего отца Трофима Львовича — деревенского кузнеца, добродушного, спокойного мужчину! Взгляда его мягких серых глаз не выдерживал сын. Он начинал юлить, бегал глазами по углам и, наконец, начинал реветь во весь голос. «Словно пароход на Днепре», говорили соседи.

Вспомнив это, Вася уже хотел повернуть прочь от кузницы, чтобы отложить до вечера неприятный разговор, как вдруг два помощника отца — Николай и Семен — быстро вынесли из кузницы на улицу тележное колесо с новым дымящимся ободом. Семен оглянулся, и заметив Васю, крикнул:

— Трофим Львович! Ваш пришел!

Деваться было некуда. Вася шагнул к кузнице, неуверенно улыбаясь. Темная фигура сделала шаг от наковальни в полосу света. Это был отец. Он поправил засаленный передник на груди, провел шершавой пятерней по небритой щеке, всмотрелся добрыми серыми глазами в лицо сына и с высоты двухметрового роста прогремел:

— Ну, герой, показывай…

Вася, хлюпнул носом, подал табель отцу, а сам уставился на маленький язычок пламени, который дрожал над красно-черной кучкой угля в горне. Он млел от ожидания. Вот сейчас начнется самое неприятное!..





Действительно, отец молча сложил табель вчетверо, отдал сыну, взял в руки молоток.

Николай и Семен с упреком посмотрели на парня. Вася не знал, куда девать глаза.

— Ну?.. — наконец послышался раскатистый голос Трофима Львовича.

— Папа…

— Что, папа? До каких пор ты будешь носить мне тройки в табеле? Мне стыдно людям в глаза смотреть! Что из тебя выйдет, кусок шалопая?

— Папа… — попытался перебить отца сын.

Но кузнец безжалостно гремел:

— Молчи! Если бы твоя мать была жива — она бы выгнала тебя из дома… Так ты надежды оправдываешь?..


Нос у Васи скривился набок, глаза заморгали. Вот-вот он заплачет! Но парень увидев насмешливые взгляды Николая и Семена, вовремя спохватился и, вытерев нос рукавом, твердо взглянул на отца.

— А зачем мне пятерки? Я буду путешественником…

Отец пренебрежительно махнул огромной мозолистою рукой, включил вентилятор, положил в горн здоровый кусок железа.

— Путешественник! — едко сказал он. — Что ты знаешь для того, чтобы стать путешественником?..

— А для этого надо быть только смелым и закаленным, — авторитетно ответил Вася, ликуя от того, что гроза прошла.

Отец развел руками, беспомощно посмотрел на помощников.

— Ну, что ты ему скажешь? Мелет такое, что на голову не натянешь!.. Пойми же, куриная твоя голова, что везде нужны знания!.. Ты только навоз и сможешь на поле возить, если на тройки будешь учиться!

— И для этого надо знать, как запрячь лошадь, как обращаться с ней, — ехидно вставил слово Семен.

— И агротехнику не помешает знать, — добавил Николай, — чтобы класть навоза столько, сколько надо…

Хоть и обидно было Васи слушать такие разговоры, но от сердца у него отлегло. Пусть себе болтают! Он то знает, что обязательно станет путешественником!

— Ну вот что, — послышался голос отца, и Вася вздрогнул от неожиданности, — на первый раз наказание тебе будет такое: не поедешь к деду! Будешь целое лето учить…

— Как это? — не понял Вася, моргая веками.

— А вот так! Не поедешь — и все… Хватит с тобой нянчиться! А в следующем году увидим…

Вася на минуту потрясенно замолчал, все еще не понимая, к чему идет дело. Потом понял, что все мечты о путешествии летом развеиваются как дым, и комок обиды подступил ему к горлу. На ресницах заблестели слезы.

Отец заметил эти блестящие капли, сердито засопел и, выхватив клещами сине-белый кусок раскаленного железа из горна, бросил его на наковальню. Брызнули искры, зашипели и погасли, словно звездочки, в воздухе. Николай и Семен схватили молоты. Кусок металла, жалобно стеная, под их мощными ударами превращался в определенную вещь. А между этими молотами, весело звеня чудесную мелодию рождения новой вещи, летал в отцовской руке молоток, показывая, куда, как и сколько бить…

Вася фыркнул раз, второй раз, переступил с ноги на ногу, потом, набравшись силы, взвыл на высокой ноте. Отец растерянно положил молоток. Помощники перемигнулись между собой.

— Замолчишь ты, наконец? — сердито сказал Трофим Львович. Но Вася перешел с высокой ноты на среднюю и запричитал под конец басом с музыкальными переливами.

Тяжелая отцовская рука ласково легла на голову сына, погладила пепельный вихор. Серые глаза кузнеца излучали нежность. Вася замолчал: победа была одержана! Он поднял глаза вверх, робко заглянул в отцовское лицо.

— Папа, поеду к деду?..

— Ладно… Поедешь, — засмеялся кузнец. — Но помни: в последний раз я с тобой…

— Ура! Поеду! — не дослушав, закричал Вася и, размахивая табелем, словно флагом, рванул прочь из кузницы на улицу.

Кузнец задумчиво посмотрел вслед сыну, его косматые брови тревожно сошлись на переносице.


«РЕЦЕПТ» КОЛИ

Сеня — толстый, приземистый парень, белобрысый, с красивыми серыми глазами, — лежал на диване и грустно рассматривал потолок. Он был закутан в толстое одеяло, и обложен со всех сторон подушками. Вчера по дороге из школы Сеня попал под дождь. Было очень весело и смешно, когда прохладные струи полились за воротник, хотелось разуться и босиком пробежать по улицам, разбрызгивая лужи.

Вечером Сеня два раза чихнул. После этого мама уложила его в постель, вызвала врача. Врач — молодая, синеглазая, светловолосая девушка — осмотрела Сеню, пожала плечами, улыбнулась и посоветовала Сене больше двигаться и чаще бывать на свежем воздухе. Мать обиделась, напоила сына горячим молоком с медом, дала аспирина на ночь и укутала в несколько одеял.

Утром Сеня проснулся от стука в дверь. Почтальон принес срочную телеграмму. Прочитав ее, мама сильно разволновалась, потом, надев свое лучшее платье, очень долго прихорашивалась перед зеркалом. Снова напоив Сеню горячим молоком, мама ушла, а ему приказала не вставать. Он с полчаса читал книжку Купера «Последний из могикан», потом замечтался. Большая муха села на нос парня, защекотала лапками. Он чихнул, муха возмущенно зажужжала и полетела к окну. Там она безрезультатно, но упорно забилась в стекло. Сеня посмотрел туда. За окном качались вершины каштанов, белые соцветия укоризненно махали головками. Сеня тоскливо вздохнул. На улице так чудесно, тепло, хочется уехать куда-нибудь далеко-далеко! Сеня перечитал десятки приключенческих книг, ему самому хотелось бы путешествовать, переживать необыкновенные приключения, но мама говорит, что у него слабое здоровье!..

Мысли Сени прервал шум в коридоре. Послышался радостный голос матери и еще один, мужской, такой родной и знакомый.

Двери резко распахнулись и на пороге выросла фигура человека, одетого в теплую толстую куртку и кожаные штаны. Длинная черная борода спадала на грудь. Между усами и бородой сверкнули белые зубы, морщины поползли от светло-синих глаз.

— Папа! — закричал Сеня, барахтаясь в куче подушек и одеял. Все это полетело в разные стороны. Парень прыгнул прямо с дивана к двери и попал в объятия отца — Леонида Львовича, который уже два года не был дома. Он руководил где-то в Якутии геофизической партией, которая разыскивала алмазы.

Отец опустил сына на землю, удивленно осмотрел его.

— Вот! Молодец, вырос-то как! А чего же это ты, такой толстый? Зажирел, брат! Никуда не годится!..

В комнату вошла обеспокоенная мать и младший брат Леонида Львовича, Николай — веселый рыжий парень, которого все называли просто Колей. Мать всплеснула руками.

— Ну как так можно! Леня! Он совсем больной! Сеня! Ложись немедленно!

Парень, недовольно поморщившись, лег. Отец разделся, внес в комнату лыжи.

— Это тебе подарок! — сказал он сыну. — Будешь зимой кататься!..

— Ему нельзя! Что ты, что ты, Леня! — воскликнула мать, накрывая стол. — Ребенок совсем больной! У него сердце слабое…

— Стыд! — рассердился отец. — Я два года брожу по тайге, а ты сделала из сына какого-то Обломова, мешок с мясом… Что же из него получится?..

— Он много читает! — похвалилась мать. — Сеня очень умный!..

— А к чему ему это чтение, когда он не может даже двигаться? В его годы я батрачил, хлеб зарабатывал!

Мать бросила сердитый взгляд на Леонида Львовича:

— Ему нет нужды зарабатывать на хлеб. Теперь не те времена!

— Леонид говорит не о том, — перебил ее Коля. — Ты сделала из Сени парниковое растение! Да и он хорош!.. Растяпа!

— Я же не виноват! — захныкал Сеня.

— Посмотри на себя, — иронично продолжал Коля. — На кого ты похож? Все время валяешься на диване, ожирел… Тебе двенадцатый год, в таком возрасте парень должен быть веселым, бодрым, сильным, мечтать о путешествиях, приключениях…

— Я тоже мечтаю, — оправдывался Сеня. — Видишь, сколько книг прочитал!

Он показал на полочку над столиком, где лежали книги Жюля Верна, Купера, Беляева, Конан-Дойля.

— Герои этих книг были сильными, волевыми людьми, — сказал отец, садясь за стол. — Они не боялись опасностей, а ты…

— У него сердце! — снова вступилась мать.

— Если бы мне вылечиться, — добавил Сеня, жалобно глядя на отца.

— Хотите, я его вылечу, — хитро улыбнулся Коля. — Пошлите его к деду Лёве. Пусть он пообщается там с такими же ребятами… Верьте мне — лучшего рецепта вам никто не выпишет!..

— Что вы! — обняла мать Сеню, бросая гневные взгляды на мужчин. — Ему надо на Кавказ, лечиться… Вы хотите потерять ребенка!

Но Сене план дяди понравился. Он вырвался из рук матери и подскочил к столу.

— А там есть лес?

— Есть! — авторитетно подтвердил Коля. — И лес и река!

— Правильно, — отозвался отец. — Я тоже так думаю… Пусть он едет к деду!

— Нет, я его не пущу! — решительно заявила мать. — Утонет же он. Надо хоть человека нанять чтобы ухаживал за ним!

— Вот еще, — обиделся Сеня. — Разве я маленький?

— Он жирный, не утонет, — пошутил Коля.

— Ну как вам не стыдно! — не сдавалась мать. — Ребенок же больной!

— Температура есть? — поинтересовался отец.

— Нет… Но он вчера чихал…

— Ну и на здоровье! — засмеялся Леонид Львович. — Сегодня вечером и поедем.

Глаза Сени заблестели от радости. Он поцеловал обеспокоенную мать в щеку и затанцевал по комнате.

…Вечером черный «ЗИМ» мчался отца и сына по автостраде Киев-Харьков, мимо хвойных и дубовых лесов на юг.


ПО ДОРОГЕ К ДЕДУ

Ехать к деду надо было на маленьком теплоходе, который ежедневно ходил из Киева вниз по Днепру. На второй день после разговора а сыном Трофим Львович отвез его на берег Днепра, где была пристань. Речная волна ласково плескалась в лучах утреннего солнца. Васе казалось, что это струиться не вода, а расплавленное серебро. Он прыгнул с кручи вниз, радостно погрузил руки в воду, которая была прохладной и свежей.

— Вася, скоро садиться! — крикнул с обрыва отец.

Вася зачерпнул воду ладонями, плеснул вверх. Брызги искристо вспыхнули в воздухе, словно осколки солнца.

Пронзительно завыла сирена, и теплоход, рокоча моторами, причалил к дебаркадеру.

Вася, схватившись рукой за густые ветви кустов, свисающие к воде, выскочил на кручу. Положили сходни. Две женщины, тяжело кряхтя под огромными сумками, зашли на корабль. Остался только кузнец с сыном.

— Быстрее! — крикнул сверху молодой, веселый капитан. В каждом его движении чувствовалась энергия и добродушие. Возле него, в окошке показалась морда большого бульдога. Пес равнодушно взглянул на кручу, заросшую кустарником, зевнул, оскалил пасть с огромными клыками, и снова спрятался.

Трофим Львович поднял сына высоко над головой, потом прижал к груди, поцеловал в щеку. Жесткая щетина уколола Васю. Но он счастливо прижался к широкой груди отца. И ему вдруг захотелось сделать что-то хорошее, чтобы больше никогда не нахмурились сердито эти косматые родные брови над милыми серыми глазами. Но что же сделать? Пообещать, что он будет хорошо учиться? Вася уже хотел сказать эти слова, но что-то сдержало его.

Отец опустил сына на землю, поворошил кудрявые волосы.

— Гляди же мне…

Что гляди, он не объяснил, а уже вслед крикнул:

— Тебя встретит на берегу дед Лёва! Я дал ему телеграмму!..

Вася быстро перебежал по сходням на палубу. Теплоход отчалил от дебаркадера. Отец еще раз на прощание поднял руку. Вот он становится все меньше, вот уже нельзя рассмотреть его лица. Наконец его фигура скрылась за утесом.

Набирая скорость, теплоход вышел на середину Днепра. Слева, на волнах, которые катились за судном, колыхались лодочки рыбаков, на правом берегу маячили фиолетово-синие скалы, причудливо изрезанные оврагами. Там паслись стада коз. На таком расстоянии, козы казались маленькими белыми пятнышками.

Вася встал на носу судна и засмотрелся вдаль. За бортом бушевала вода, навстречу судну плыли песчаные берега, косы, ивняки над поймами. Васе казалось, что навстречу ему несутся новые миры, где будут интересны приключения, прекрасные путешествия, счастливая жизнь. Он закрыл глаза, подставил лицо струям теплого воздуха. Как хорошо, как здорово!..

Два часа путешествия пролетели очень быстро. Вася не успел опомниться, как матрос крикнул:

— Синявка. Приготовиться!

Вася с интересом огляделся. К большому удивлению, никакой пристани он не увидел. Теплоход с выключенными моторами шел прямо к песчаному откосу, где стояло несколько фигур возле столба с фонарем.

— А где же Синявка? — растерянно спросил Вася матроса, который пробежал мимо.

— Это и есть Синявка, — засмеялся матрос.

Теплоход уткнулся носом в берег. Из окошка рубки снова показался бульдог и лениво залаял.

— Мистер приказывает отдать сходни! — засмеялся капитан.

Матрос приготовился, приветливо махнул Мистеру рукой и перекинул на берег трап — узкую доску со ступеньками. Васе показалось несолидным идти по такой штуке — он, разогнавшись, прыгнул прямо на берег. Капитан погрозил пальцем, бульдог зарычал. Вася показал ему язык.

В это мгновение кто-то схватил его за ухо. Вася обернулся, отскочил и увидел, что на него строго смотрит толстая, дородная бабка в клетчатой одежде и большом платке, концы которого торчали на голове, словно рожки.

— Что это ты делаешь, постреленок? — басом сказала она. — Разве так можно — язык показывать?

— Я не ему, а собаке, — огрызнулся Вася. — И потом — какое вам дело?

Он, на всякий случай, отступил на шаг, что бы бабка снова не схватила его за ухо.

— Как какое дело? — переспросила она. — А ты разве не ко мне приехал?

— Я к деду Лёве приехал, — выпалил Вася.

— Значит, и ко мне, — заверила бабка. — Ты что, бездельник, забыл меня? Я же баба Оришка…

Вася, шмыргнув носом, вынужден был подойти и поцеловать ее в морщинистую щеку, которая пахла какими-то цветами или травами.

— Ну, пошли, — рокотала баба Оришка. — Дед занят, так я тебя вышла встречать…

Теплоход громко, так, что зазвенело в ушах, загудел, и поплыл вниз. Скоро он исчез за поворотом. Баба Оришка схватила Васю за руку и повела по тропинке, которая змеей вилась между высокой мягкой травой и кустами щавеля. Вася сердито вырвал руку.

— Сам пойду, не маленький…

— Да вижу, — рассердилась баба, — выперло аж до неба! Ну, иди, иди…

Вася восхищенно осматривался вокруг, полной грудью вдыхал пьянящий воздух. Между травами текли ручьи разноцветных цветов, качались буйные кусты белой лозы. Прямо над головой неподвижно висел подорлик: наверно, высмотрел добычу.

Тропа скоро закончилась. Они снова вышли на берег, к воде.

— А это что — опять Днепр? — спросил удивленно Вася.

— Не Днепр, а рукав Днепра, — объяснила баба. — Старица…

— Какая старица?

— Ну, старое русло… Нам еще надо здесь переехать, а на той стороне и будет Синявка.

— А кто же нас перевезет? — поинтересовался Вася.

— Не лезь поперед батьки в пекло, — ответила баба Оришка. — Увидишь сам…

И, набрав полные легкие воздуха, громко закричала:

— Пе-е-ре-е-во-о-о-зу!

Вася засмеялся.

— Чего тебе смешно, молодчик? — обернулась баба.

— Вы, бабушка, словно пароход, кричите, — пояснил Вася.

— Я тебе дам пароход… Не успел приехать, а уже всякие фортели выкидываешь…





На том берегу из кустов появилась маленькая фигурка, зашевелилась возле лодок. Скоро оттуда отчалила плоскодонка, направилась к ним. Через несколько минут баба Оришка с Васей уже сидели в лодке. Старик с выцветшими глазами и жиденькой бородкой без умолку тараторил, гребя веслом:

— Это чей же такой паренек?

— Это наш внук…

— Трофимов, что ли?

— Ага!

— Отдыхать на лето?

— Вроде бы отдыхать… И, не успел сойти на берег, как уже начал хулиганить, — пожаловалась бабка.

Дед-перевозчик смешно покачал бородкой, укоризненно зачмокал.

— Ай-я-яй! Как же так можно? Старших надо слушать…

Вася, не дослушав того, что хотел сказать дед, вдруг быстро скинул с себя рубашку, штаны и, оставшись в одних трусиках, вскочил на сиденье.

— Куда ты, окаянный? — всплеснула руками баба Оришка.

Но Вася не ответил. Лодка как раз подходил к берегу, с которого свисали к воде густые узловатые ветви кустов, образуя настоящий лабиринт. Между их корнями сновали тысячи рыбок разной породы. Вася поднял руки над головой и прыгнул в воду. Баба Оришка испуганно охнула.

— Ой, спасите, утонет!..

— Ну и сорванец, — покачал головой дед. Он быстро подгреб к тому месту, куда нырнул Вася. Вода там стала мутной, на поверхность выскакивали маленькие пузырьки.

— Люди добрые, утопится! — завопила баба Оришка. — Посмотрите, уже пузыри пускает!..

Дед растерянно положил весло, начал сбрасывать штаны.

Но в этот момент зашатался куст у самого берега, из-под воды появилась мокрая голова Васи. Он, фыркая, вылез на берег.

— Ну и сорванец, — хмыкнул дед, облегченно завязывая пояс на штанах.

— Что же это ты вытворяешь, разбойник? — крикнула баба.

— Да я только освежиться! Жарко! — крикнул Вася, прыгая на одной ноге, чтобы вытряхнуть воду из уха.

— Не смей больше нырять! Я с тебя теперь глаз не спущу! Ух! Аж дух захватило от страха!..

Поблагодарив деда за перевоз, баба Оришка схватила в левую руку одежду, правой Васю и, не дав ему даже одеться, направилась мимо села к лесу, который темно-синей стеной вставал на горизонте.


ЗНАКОМСТВО

Машина приехала в Синявки ночью. Полусонного Сеню внесли в лесную сторожку и уложили спать. Отец поцеловал его в щеку, — последнее, что он помнил, — а потом в голове начали плестись разноцветные паутины снов…

Проснулся Сеня от солнечного луча, скользнувшего по узенькой ставне прямо на лицо. В светло-желтой полосе плавали пылинки, сверкая, будто звездочки. За оконным стеклом в бледно-голубом небе качались вершины дубов…

Сене показалось, что он еще спит, что из надоевшей обстановки киевской квартиры он переселился в новый сказочный мир. Где же это он? А, вспомнил! Это же отец вчера привез его к деду Лёве!

Сеня оглядел комнату. В углу хмурил брови с портрета Шевченко, там же стоял стол — большой, дубовый, а на нем — что-то накрытое грубым полотенцем, видимо, хлеб… Почти треть комнаты занимала большая печь. На стене ружье с двумя стволами, патронташ. Сеня лежал на длинной деревянной кушетке; прямо над головой висела палка на двух веревках, на ней была повешена разная одежда.

Дальше Сеня не стал рассматривать. Он быстро вскочил с дивана и выбежал в дверь на крыльцо.

Над самой землей, по лесу стлался голубой туман, оседая мелкими росинками на траве. Росинки переливались синими, зелеными, красными искрами, и казалось, что кто-то щедро рассыпал по поляне драгоценные камни. Сеня зачарованно смотрел вокруг. Ему казалось, что дубы и сосны бредут, словно живые, по колено в тумане и, радостно кивая пышными головами, улыбаются веселому утреннему солнцу.

Справа, на утесе, лес обрывался. В просветах между деревьями виднелись необъятные зеленые луга, синяя лента Днепра и горы в тумане.

Посреди двора, под огромной сосной, сидела бабушка и, быстро перебирая спицами, что-то вязала. Вот она увидела Сеню, подняла на лоб большие очки и басом сказала:

— А, иди-ка сюда!..

Сеня подошел, с любопытством разглядывая ее морщинистое лицо.

— Как спалось?

— Хорошо, бабушка! А это вы и есть моя баба?..

— Вот же я и есть!

— Баба Оришка?

— Ага!

— А где дед Лёва?

— Пошел в лес дед Лёва. Некогда было и увидеть вас, сорванцов…

— Кого это нас? — удивился Сеня.

— И еще один тут приехал, твой брат…

— Какой? У меня брата нет!..

— Двоюродный, — назидательно сказала баба. — Вася!.. Разве не знаешь?.. Только ты с него пример не бери. Он разбойник! Иди в дом, на столе возьми хлеб и молоко, поешь… Здесь тебе не Киев, будешь есть по-простому…

— А я не хочу!..

— Иди, иди, говорю тебе. Надо еще Васю позвать!..

— А где он? — поинтересовался Сеня.

— Где-то бегает уже, — сердито заворчала баба. — Только что был здесь…

Повернувшись к лесу, она сложила ладони рупором и громко крикнула.

— Вася! Ва-а-ася!

Между деревьями прокатилось эхо. За домом залаяла собака. Затем на заборе появился парень — высокий, жилистый, со смешным пепельным вихром на голове и дерзкими синими глазами. Он спрыгнул прямо в папоротник, буйно разросшийся под забором, и подбежал к бабушке.

— И что мне с тобой делать? — забеспокоилась она. — Тебе ворот нет, что ты прыгаешь, как кот, через забор?

— Так интереснее, ба! — засмеялся Вася и удивленно спросил: — А это кто — Сеня?..

— Сеня! — солидно отозвался тот, протягивая руку.

Вася пожал его руку, потом критически осмотрел с головы до ног толстенькую фигуру брата.

— А чего ты такой жирный?..

— Не знаю. Мама говорит, что у меня сердце больное, — обиделся Сеня, надув губы.

Баба Оришка погрозила Васе пальцем.

— Ну-ну! Не обижай брата! Не успели познакомиться, а уже ссоритесь! Идите, завтракайте!

Вася миролюбиво похлопал Сеню по плечу, прищурив веселые глаза.

— Не буду! Не дуйся!.. Пошли…

Ребята вместе побежали к дому. На столе, под полотенцем они нашли белый хлеб и две большие кружки молока. Молоко было густое и ароматное.

— Такого в Киеве нет, — смачно облизываясь, сказал Сеня.

В окне показалось лицо бабы.

— И не смейте бегать на речку и в лес, разбойники! — крикнула она. — А то я с вами нянчиться не буду — сразу отправлю назад!

Вася подмигнул брату.

— Если ее слушать, то и из дома не выйдешь.

Затем, наклонившись к Сениному уху, прошептал:

— Ты любишь приключения?

— Люблю! Я много книжек читал о приключениях!..

— Не в книгах, а чтобы самому! — пояснил Вася.

— Сам я не умею! Хотел бы, но какие в Киеве приключения…

— То же и у меня! А здесь все будет иначе!

Потом взгляд Васи снова стал критическим.

— Ты физкультурой занимался?

— Нет, — признался Сеня. — Я же сердцем больной! Мама не разрешает…

— Так какой же из тебя путешественник получится? — удивился Вася. — Вот подожди, я тебя на ноги поставлю! Плюнь на сердце, лучше будет!

— Правда? — обрадовался Сеня…

— Честное слово! А ты рыбу ловить умеешь?

— Нет! Мы на базаре покупаем!

— На базаре? — захохотал Вася, — А сам ее ловил? Руками ловил?

— Руками? — Сеня вытаращил глаза.

— Руками… Без ничего! Не веришь? Я тебе покажу. Хочешь сейчас, пойдем!

— А баба? — испуганно оглянулся Сеня.

— Она не узнает. Да разве мы маленькие, чтобы сидеть возле дома! Пошли!..

Ребята вышли в сени, выглянули на улицу. Баба сидела на том же месте под сосной и вязала, напевая под нос какую-то песенку. Надо было проскочить так, чтобы она не заметила.

Вдруг Вася удивленно прислушался. Из противоположных дверей, которые вели в кладовку, послышалось чириканье птиц. Брови Сени удивленно поползли вверх, большие серые глаза стали еще больше.

— Воробьи! Как они попали туда? Надо сказать бабе…

— Цыц! — зашипел Вася. — Не надо! А то она нас не пустит на реку…

Чириканье воробьев стихло. За дверью что-то зашелестело, будто пролетела большая птица. Потом важно каркнула ворона.

— Ворона! — аж присел от неожиданности Вася. — Воробьи и ворона вместе? Ничего не понимаю!

— Может, баба приручает птиц? — спросил Сеня. — Давай посмотрим в окошко. Я видел — там есть окно наверху… Снаружи!..

— Нет! — возразил Вася. — Видишь, баба собирается идти сюда? Лучше мы потом посмотрим. А теперь, пока баба не увидела, айда на реку.

— Айда! — согласился Сеня.

Поглядывая на бабку, ребята выскочили на крыльцо, проскользнули вдоль стены и скрылись за кустами.


НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА

Они остановились на краю высокого обрыва, спускавшегося к самой воде. Каждой весной река подмывала берег и могучее течение уносило прочь пласты песка, разрушая холм, на котором стояли, как часовые, столетние сосны. Некоторые деревья лишились опоры и повисли над водой, протягивая в воздух перепутанные корни, словно щупальца удивительного животного.

Вася схватил Сеню за руку и бросился вниз. Сеня ахнул. Они скатились по песку до самой воды. Было совсем не больно. Вася выбрался из-под груды песка, весело смеясь. Сеня заморгал глазами, чихнул, отряхнулся и тоже засмеялся, ему стало легко и весело…

Немного поодаль виднелись лодки, привязанные возле густого ивняка. Людей возле них не было, только на песке резво бегали чайки, что-то выискивая.

— Знаешь что? — сказал Вася. — Мы сейчас отвяжем лодку и переплывем на ту сторону. Видишь — там густые кусты под обрывом? Под ними должно быть много рыбы… Я тебе покажу, как надо ловить руками! А принесем рыбу — баба не будет сердится!.. Согласен?..

— А как же лодка? — с сомнением спросил встревоженный Сеня. — Она чужая, люди увидят и скажут…

— Ничего не скажут, — заверил Вася. — Мы быстро.






Сеня согласился. Оглядываясь, ребята подкрались к лодкам. Чайки с пронзительным криком поднялись в воздух. В одной лодке-душегубке лежало весло и кучка сена. Видимо, кто-то на ней приехал или собирался ехать, потому что лодка была не привязана.

— Садись и не шевелись! — крикнул Вася, хватая весло.

Сеня, дрожа, уселся на носу лодки, Вася сел на корму.

— Ой, шатается, — испуганно прошептал Сеня, хватаясь руками за борта.

— Пусть себе качается, — успокоил его Вася. — Не хватайся руками, закрой глаза, раз боишься!..

Сеня послушно закрыл глаза и замер, не дыша. Резким толчком Вася оттолкнулся от берега, умело вывел лодку на свободную воду. Течение быстро понесла их вниз.

— Ой, боюсь, — пропищал Сеня.

— Тихо, — крикнул Вася. — Перевернемся! Потерпи немного, уже скоро…

Ловко орудуя веслом, Вася повернул лодку поперек течения и начал грести, набирая скорость. Хотя их уносило течением, противоположный берег заметно приближался.

Вдруг с того места, где они взяли лодку, послышался звонкий девичий голос:

— Эге-э-эй! Кто вам разрешал брать лодку? Ну-ка, греби назад!..

Сеня открыл глаза, побледнел и хотел вскочить на ноги. Лодка резко зашаталась и зачерпнула бортом немного воды.

— Сиди! — придушенным голосом прошипел Вася. — Не шевелись, трус, утонем!..

— Так там же кричат! Я же говорил, что заметят!

— Глупый! — возмутился Вася. — Нашел кого бояться — какой-то девчонки. Мы немного половим, а потом вернем ей лодку…

— Греби назад, кому говорю! — кричала девочка. — А то сейчас переплыву и вам дам!..

Вася издевательски засмеялся и ничего не ответил. Обращать внимание на угрозы девчонок? Ха! Он назло не повернет!

Лодка ткнулась носом в берег. Вася толкнул веслом растерянного Сеню.

— Вставай, вылезай!

— Что — приехали?..

— Приехали…

Сеня, пошатываясь, держась руками за борта, на четвереньках вылез на берег и схватился за ветки куста, нависшие над водой. Затем он повернулся лицом к реке и испуганно закричал:

— Плывет! Вася, смотри!..

— Кто плывет? — удивился Вася.

— Девчонка! Та, что кричала…

Действительно, к их берегу быстро приближалась хозяйка лодки, держа в одной руке платьице, а второй загребая воду. Вася вышел на низенький обрывчик, уперся руками в бока и спокойно смотрел на нее.

Девочка подплыла к берегу, фыркнула, как кот, бросила платье на траву и, гневно глядя на ребят, поднялась на обрывчик. Ее курносый нос, усеянный, как яйцо сороки, веснушками, воинственно вздернулся вверх, черные глаза горели. Сеня предусмотрительно отступил за Васю, опасаясь странной девчонки.

Она подступила вплотную к Васе и, выжимая на себе трусики, крикнула.

— Я кому говорила — возвращаться назад? Почему не повернул? Вор!..

— Кто? Я вор? — вспыхнул Вася. — Да я тебя за такие слова…

Девочка подскочила, словно петух, повернулась боком к противнику.

— Что ты мне? Да я тебя в бараний рог согну!..

Вася презрительно сплюнул в сторону, хотя и заметил, что девочка ростом почти такая же, как он, и на вид крепкая. Тогда она не выдержала и ударила Васю в ухо. Парень от неожиданности отскочил.

— Ах, ты так? Ну, держись!

Он схватил ее руками за талию и повалил на траву. Девочка была удивительно гибкая, как вьюн. Она вывернулась из-под Васи и вцепилась ему в волосы. Вася оторвал ее руки с прядью своих кудрей и крепко прижал к земле, тяжело дыша.

— Будешь еще? Будешь? — победоносно повторял он. — Может, еще хочешь бороться?..

Но девочка почему-то перестала сопротивляться и дружелюбно рассмеялась.

— Пусти! — сказала она.

Вася удивленно отпустил руки, поднялся с земли.

— Ты не сердишься?..

— Нет! — с вызовом сказала она. Быстро надев платье, девочка вернулась к ребятам. — А ты здорово дерешься, — одобрительно добавила она. — Меня в нашей школе никто не бил, зато я — всех!..

Сеня, испуганно наблюдавший драку издали, теперь осмелел и подошел поближе.

Вася, почувствовав неожиданную симпатию к девочке, виновато сказал:

— Мы хотели только рыбы половить и вернуть лодку…

— Ладно, — махнула рукой девочка. — Давай помиримся!..

— Давай! — обрадовался Вася.

— Вы к деда Льву приехали?

— Конечно!

— А я деда Льва знаю! И Колю знаю… Он летом всегда здесь живет! Дед добрый, а баба Оришка злая! А Коля — сухарь!

— Как — сухарь? — удивились ребята.

— Запирается у себя в кладовке, что-то мастерит, ни с кем не говорит… — пояснила девочка.

— А разве он приехал из Киева? — удивился Сеня.

— Вчера. Я его не люблю… Я хотела пробраться к нему в комнату, так он меня не пустил.

Ребята переглянулись.

— Это, наверное, он с птицами там что-то делает! — догадался Вася. — Надо будет посмотреть!..

— Давайте познакомимся, — предложила девочка. — Тебя как зовут?

— Вася! А его — Сеня…

— А я — Юлька!

— А с кем ты дружишь?

— Ни с кем! Меня все боятся — и бойкотируют!

— Как бойкотируют? За что?..

— За то, что я плохо учусь и, говорят, хулиганю на уроках!.. Так они меня пробирали на пионерской дружине и решили бойкотировать все лето. Никто со мной не хочет гулять! Пока не перевоспитаюсь!..

— Ну, мы тебя не будем бойкотировать, — дружески сказал Вася. — Правда, Сеня?

— Ага, — неуверенно ответил тот.

— А чем вы хотели ловить рыбу? — спросила Юлька. — У вас же ничего нет…

— Руками, — пояснил Вася. — В кустах! Вот сейчас покажу!..

— А не врешь? — с сомнением отозвалась девочка.

— Правда! Вот увидите!..

Вася уже начал раздеваться, но Сеня схватил его за руку, тревожно показывая в сторону днепровских круч.

— Посмотри, гроза приближается! Намокнем…

Действительно, с запада на небо наплывала черно-синяя туча. Потянуло прохладой, где-то загремело. По реке побежала мелкая рябь, нежно зашелестела ярко-зеленая травка на лугу. Низко над водой молниеносно пролетели белоснежные чайки, пронзительно крича.

Вася пожал плечами, сердито взглянул на Сеню.

— А ты что — боишься дождя? Не глиняные, не раскиснем!

Но тут вмешалась Юлька. Она примирительно взяла Васю за руку.

— Знаешь что? Покажешь в другой раз как ловить руками, а теперь, правда, нужно назад! Отец ждет меня, он у нас строгий. Я же пошла, чтобы привязать лодку.

— Ну, хорошо, — неохотно согласился Вася, снова натягивая рубашку.

Теперь на носу поместились Вася и Сеня, а Юлька уселась на корме. Лодка глубоко погрузился в воду.

— Только не шевелитесь, — приказала Юлька, отгребая от берега.

Лодка медленно двинулась, покачиваясь на волнах. Гром загрохотал ближе. Солнце спряталось за тучи. Неожиданно налетел сильный порыв ветра. Вокруг потемнело. Лодка завертелся посреди течения. Сеня, ухватившись дрожащими руками за борта лодки, растерянно оглядывался вокруг. Над головой ослепительно вспыхнула молния. Оглушительно громыхнуло, будто кто-то в небе разодрал пополам огромное одеяло. Сеня испуганно закричал и встрепенулся.

— Не шевелись! Не шевелись, иначе перевернемся! — прозвенел среди шума грозы голосок Юльки.

Но было уже поздно. От резкого толчка, через борт хлынула вода, лодка перевернулась, и все трое полетели в реку. Сеня сразу же глотнул воды, забил руками, и бешено заверещал.

— Ой, спасайте! Тону!

— Тише, чучело! — окрысился Вася, подхватывая его под живот. — Юлька, держи лодку!

Лодка, перевернулась вверх дном, но не тонула. Юлька, держась руками за корму, направила ее носом к ребятам.

— Хватайся руками за лодку, — крикнул Вася. — Тряпка ты, а не парень! В Киеве живешь, а плавать не умеешь!

Сеня, не отвечая на оскорбление, схватился за борт. Вася и Юлька толкали лодку к берегу. Скоро все трое выбрались на глейок — обрыв из липкой глины. Лодку снесло метров за триста от того места, где ребята ее взяли. Из черной тучи хлынул частый дождь. Все вокруг заволокло туманной завесой.

— Лодку потом назад вернем! — крикнула Юлька. — Бегите домой!..

— И ты с нами! — ответил Вася. — Отец все равно будет тебя ругать! Высохнешь, а потом пойдешь!..

— И то правда! — весело крикнула Юлька.

Перевернув лодку прямо на берегу, мокрые до нитки дети бросились через лужи и кусты лозы к лесной сторожке.


ЛЕГЕНДА О ЦВЕТКЕ

Гроза быстро закончилась, черная туча медленно исчезала за лесом на востоке. На небе заиграла радуга, переливаясь чудесными красками. Умытые дождем деревья и трава будто помолодели, притихшие цветы снова весело подняли к солнцу свои разноцветные головки…

Баба Оришка, которая уже полчаса ругала детей, посадила их перед собой возле сосны, развесив рядом на веревке мокрую одежду. Дети виновато молчали.






— Это все ты! — не унималась баба. — Как будто тебя кто на шило посадил! И чего тебе дома не сидится? Вы что же, хотели утопиться или горя хлебнуть?.. Вот подожди, Вася, расскажу обо всем отцу, он тебе задаст порку…

Вася про себя усмехнулся. Отец его никогда пальцем не тронул.

— А ты откуда взялась? — крикнула баба на Юльку. — Появляешься там, где тебя не сеют! Только и знаешь с ребятами драться и стекла бить! Все село на тебя жалуется!

Наконец, баба Оришка выдохлась. Она уже не ругалась, а мирно рассказывала, как хорошо бывает, когда дети послушны, и что случается, когда дети не слушаются, и еще много такого, что было не очень интересным.


Сначала все трое, чтобы не сердить ее, внимательно слушали эти нотации, уважительно глядя на морщинистое лицо. Но скоро им это надоело. Юлька вздохнула, Вася начал считать сучки на сосне, чтобы определить, сколько ей лет, как они делали в школе, а Сеня заинтересовался муравьями, суетливо бегавшими вокруг большого сдохшего жука…

— Ба-а! — наконец жалобно протянул Вася.

— Чего тебе? — сердито спросила старуха, поднимая очки над бровями.

— Расскажите лучше сказку или быль…

— Ты что же — и слушать меня не хочешь? — обиделась баба Оришка.

— Да нет! Мы слушаем! — оправдывался Вася, — Но вы так интересно рассказываете… Я помню… Еще тогда, когда я маленький был…

— Гм, — удовлетворенно пробормотала баба. — Ишь, озорник, как подъехал… А ты действительно помнишь?

— Честное пионерское!

— Ну, тогда расскажу…

Дети сразу заинтересовались.

— Что же вам рассказать — страшное или смешное?..

— Страшное! — хором ответили все трое.

— Пусть будет страшное!..

Она открыла рот с двумя пеньками вместо зубов, сморщила нос и смачно чихнула. Потом встала, посмотрела на солнце и снова чихнула. Дети засмеялись.

— Будьте здоровы, бабушка!..

— Спасибо! Если не посмотрю на солнце, то и не чихну как следует, — ответила она. — Ну, так слушайте… Жил на свете в одном селе молодой казак Петр. И очень он любил девушку — дочь хозяина, у которого батрачил. Девушка тоже любила его. Они хотели пожениться, но отец девушки и слушать не желал, чтобы отдать ее за бедного Петра. «Как будешь иметь мешок червонцев, тогда отдам дочь за тебя», сказал он. А где бедному парню взять такое богатство?..

— А я знаю! — воскликнул Сеня, перебивая бабу. — Я читал!..

— Что ты читал? — разозлился Вася.

— У Гоголя есть такой рассказ — «Ночь на Ивана Купала»…

— Правильно — дело было на Ивана Купала. Не знаю, как там у Гоголя, а слышала я это, когда была еще девочкой… — ответила баба. — Ну, так, может, и не рассказывать, раз вы такие умные?

— Нет, нет, бабушка! — испугался Вася. — Дальше, дальше! Пусть он не слушает, если читал! А ты молчи, — хлопнул он Сеню.

Старуха, не поднимая головы от своего вязания, размеренным голосом рассказала таинственную и страшную историю о том, как черт в образе человека соблазнил казака Петра идти в ночь на Ивана Купала искать волшебный цветок папоротника, который помогает находить под землей невиданные сокровища. Вася и Юлька, и даже Сеня, который уже читал эту легенду, с открытыми от волнения ртами слушали, как Петр пошел в дикую долину к ведьме, как он сорвал чудодейственный цветочек, как нашел сокровища и погиб, так и не воспользовавшись дьявольским золотом…

Баба закончила легенду и продолжала вязать, а дети молчали, будто сами они переживали те сказочные приключения.

Наконец Вася очнулся и пододвинулся ближе к Бабе Оришке.

— Баба! А когда Ивана Купала? Вы знаете?

— А чего же! Знаю. — Баба Оришка задумалась, пожевала старческими губами. Вдруг кустики седых бровей удивленно-радостно поднялись вверх. — А сегодня же… нет, завтра будет Иван Купала… Сейчас его никто не празднует… Сегодня как раз и будет ночь на Ивана Купала…

Вася, затаив дыхание, украдкой взглянул на своих друзей.

— Баба, а такой цветок сейчас есть? — поинтересовался он.

Старуха пожала плечами.

— Может и есть! Надо поискать!.. Учителей своих спросите!

Охая, она встала, забеспокоилась.

— Заговорилась я с вами, а собака и куры не накормлены! Герой! Герой! Где ты?..

Героем звали дворнягу с разорванным ухом и лохматым хвостом, в котором всегда торчало множество репейников. Бабушка очень любила Героя и говорила, что умнее собаки нет в целом мире…

Когда она скрылась за домом, Вася таинственно зашептал:

— А что, если мы пойдем поищем волшебный цветочек? А? Сегодня ночью выйдем из дома, чтобы никто не увидел и поищем в папоротниках. Он будет гореть красным огнем… Ровно в двенадцать часов ночи… Слышали? Сегодня же будет ночь на Ивана Купала.

— Ой, это страшно, — прошептала Юлька, делая круглые глаза. Но, встретив презрительный взгляд Васи, опомнилась: — И совсем не страшно. Я бы пошла!

— Все это сказки, — хмыкнул Сеня. — Никаких цветков у папоротников нет. У них есть споры под листочками… Маленькие такие шарики… Вот ими папоротники и размножаются…

— Врешь! — огрызнулся Вася. — Откуда ты знаешь?

— Нет, правда, — настаивал Сеня. — Нам учитель говорил. А про цветок — все это предрассудки…

— Жаль, — нахмурилась девочка. — А я уже мечтала, как мы пойдем добывать сокровища с цветочком. Вот интересно было бы!

Вася придвинулся ближе, лихорадочно зашептал:

— Раз не верит, то пусть сидит дома с бабушкой. А я пойду сегодня искать цветок.

— И я с тобой, — обрадовалась Юлька. — Моя хата на краю села, тут за бугром… Позовешь меня!

Сеня дернул Васю за трусы, виновато моргнув.

— Это же не я выдумал. Это учитель… Он говорил, что цветков нет. Я тоже пойду с тобой…

— Вот, — назидательно сказал Вася. — Значит, сегодня! Юлька, твое платье высохло! Беги домой и жди!..

Юлька быстро натянула платье, попрощалась с друзьями и побежала к берегу, нетерпеливо поглядывая на небо, где, как ей казалось, слишком медленно полз вниз солнечный диск. Скорее бы ночь!


РАЗГОВОР С КОЛЕЙ

Ребята быстро оделись. Потом Вася оглянулся и прошептал на ухо брату:

— Никому ни слова о том, что мы говорили! А теперь надо посмотреть в кладовку. Что там за птицы? Мы совсем забыли про них!..

— Правда! — обрадовался Сеня.

Ребята побежали за дом. Окно в каморке было высоко. Сеня посмотрел, почесал затылок.

— Я не влезу…

— Что же тут лезть, — сердито ответил Вася. — По срубу… Вот смотри!

Окошко наверху было открыто. Вася ловко взобрался по стене, схватился за него и заглянул в кладовую. Он увидел парня лет двадцати четырех — плечистого, рыжеволосого, с веселыми синими глазами и высоким лбом, одетого в клетчатый рубашку с закатанными рукавами. Он сидел за широким столом и что-то мастерил: Вася сразу не разобрал — что. Парень удивленно посмотрел на Васю, потом подмигнул.

— Ты, наверное, Вася? — спросил он,

— Вася! — тоже удивленно ответил мальчик.

— И всегда ты так знакомишься со своими родственниками — через окно?

— А вы кто?

— Твой дядя, Коля!.. Слышал?

— Слышал!.. А мы хотели птиц посмотреть…

— Каких птиц?

— А утром через дверь мы слышали чириканье! И ворона каркала… Только мы думали, что здесь никого нет!





Сеня нетерпеливо дергал брата за штаны.

— Кто там? С кем ты говоришь? — спрашивал он.

— Что — и Сеня с тобой? — усмехнулся дядя Коля. — Заходите ко мне — не через окно же нам разговаривать?..

Вася спрыгнул на землю.

— Там дядя Коля! Пошли к нему!

— Пошли! — обрадовался Сеня. — Я его знаю. Он часто к нам заходит в Киеве…

Ребята пробежали через крыльцо к кладовой. Это была небольшая комнатка. В углу стояла кровать, на большом столе лежали груды проволоки, какие-то приборы и большой телевизор. Дядя Коля встретил ребят добродушной улыбкой.

— А, Сеня! Ну как, тебе понравилось здесь? Рецепт пошел на пользу?..

— Угу! — застеснялся Сеня.

— Какой рецепт? — удивился Вася.

— Ну, это наше дело, — хитро ответил дядя Коля. — А теперь давайте ближе к делу! Что же вы слышали под дверью?

— Голоса птиц, дядя Коля!

Николай нетерпеливо махнул рукой.

— Какой я вам дядя! Зовите меня просто — Коля! Ясно?

— Ясно! — вместе воскликнули ребята.

— Ну вот и ладно!.. А в отношении птиц — ничего сказать не могу! Лучше, посмотрите сами…

Вася недоверчиво огляделся, заглянул под кровать, под стол.

— Но я же слышал! Правда же, Сеня, мы слышали?..

Сеня утвердительно кивнул головой.

— Правда! Воробьи и ворона!..

— Ты, Коля, обманываешь, — обиделся Вася. — Спрятал птиц и не хочешь показать!..

— Честное пионерское, не прячу! — пошутил Коля. — А вот, может, догадаетесь сами? А?

— По телевизору передавали что-то про птиц! — радостно воскликнул Сеня. — Угадал?..

— Не угадал! — развел руками Коля. — Такой передачи не было!.. Но немного ты прав!


Вася, который шарил взглядом по столу, вдруг увидел что-то интересное. Он схватил несколько больших фотографий и удивленно начал их рассматривать. Сеня присоединился к нему. На первой фотографии была изображена старая волчица с маленькими волчатами. Один волчонок сосало мать, два других — головастые, смешные — боролись. Вокруг виднелись белые кости разных животных. Волчица лежала со своим выводком в какой-то пещере, кусты калины нависали сверху, словно окутывая зверей красивой рамкой.

На второй фотографии ребята увидели двух кабанов. Огромные горбатые самцы бешено впились друг в друга клыками, по их мордам текла кровь, грязь из-под копыт разлеталась в разные стороны. Недалеко от них, посреди болота, стояла дикая свинья с маленькими грязными свиньями и наблюдала бой.

— Нравится? — послышался голос Кругу. — Снимки сделаны в лесу!

— Неправда! — воскликнул Вася. — Это ты в зоопарке снял!

— Нет, в лесу. Где ты видел в зоопарке болото, или кабана и поросят вместе, или бой кабанов? Или волчицу с волчатами в пещере?..

— И правда, — прошептал Сеня. — Я часто бывал в зоопарке и не видел такого…

— Коля! Так где же ты все это видел? — умоляюще спросил Вася. — Это же очень интересно!..

— Конечно, интересно! Но пока я вам этого не скажу!

— Опять «не скажу»! — обиделся Вася. — А что ты здесь прячешь?.. Покажи… Вот что у тебя накрыто бумагой?

— Так, — уклончиво ответил Коля. — Кое-что изобретаю! Я же работаю в Политехническом институте!..

— Я знаю, — вмешался Сеня. — Коля скоро будет ученым… Мне мама говорила…

— Может и так, — подтвердил Коля. — А теперь у меня к вам есть предложение: хотите помогать мне?

— А что надо делать? — спросил Вася.

— Ну вот здесь, в хижине… Кое-что принести, подержать, — помогать, что попрошу! Опыты разные будем делать! Потом вам это в школе пригодится!..

Вася разочарованно отвернулся от него.

— Нам в школе надоело на уроках заниматься всякими опытами. Мы мечтаем о путешествиях, об интересных приключениях…

— То что я вам покажу, интереснее, чем вы мечтаете! — пообещал Коля.

— Обманываешь все, — сердито ответил Вася. — У нас интереснее!.. Такое, что ты ахнешь!

— Что же это такое? — иронично спросил Коля. Вася предостерегающе посмотрел на Сеню и погрозил пальцем. Тот молча моргнул.

— Ну, раз не хотите помогать мне, то марш отсюда! — рассердился Коля. — Путешественники! Посмотрим, какие вы путешественники!..

Он встал и, не церемонясь, вытолкал ребят в сени. Дверь захлопнулась, с той стороны щелкнул крючок.


ПЕРВАЯ ВЫЛАЗКА

За окнами глухо шумели высокие сосны, иногда слышался лай Героя. Вася тихо приподнялся на диване, открыл окно. На улице еле-еле белел забор, и высоко над деревьями в лучах луны, которая уже взошла, неслись разорванные ветром облака. Пора идти. Скоро должен зацвести цветок папоротника!..

Вася подкрался к дивану, где спал Сеня, дотронулся до его плеча. Тот испуганно вскочил, захлопал глазами.

— А? Что?

— Пора! — прошептал Вася.

— Куда? — никак не мог понять Сеня.

— Ты что — забыл? За цветком!..

— А! — наконец вспомнил Сеня. — Сейчас!

Он встал с дивана, натянул штанишки. Через минуту ребята уже перелезли через подоконник и тихонько, на цыпочках, побежали под стеной.

Где-то неподалеку залаяла Герой, да так, что зазвенело в ушах. Должно быть он их услышал. Вася и Сеня взялись за руки и испуганно бросились прямо к селу через густые заросли. Вскоре они добежали до дома, окруженного садом, где росли сливы и вишни. Здесь жила Юлька — их новая знакомая.

Ребята перебрались через плетень, пробежали по садовой тропинке и подкрались к дому. Одно окно было открыто, оттуда выглянуло лицо девочки. Это была Юлька.

— Ну что? — прошептала она. — Я давно жду…

— Пошли, — махнул рукой Вася. — Только тише…

Юля выскочила из окна и зашипела, прыгая на одной ноге.

— Тише, — зашипел Вася. — Разбудишь…

— А я угодила в крапиву, — пропищала Юлька.

От стога сена залаяла басовитым голосом собака.

— Скорее, а то отец услышит, — испуганно шепнул Сеня.

Вася схватил Юльку за руку и бросился к лесу. Зашелестел густой бурьян.

— Кто там? — послышался хриплый голос от сеновала. Друзья присели и, переглядываясь, молчали.

— Это мой дед, — выдавила, наконец, из себя Юлька. — Ночует на сеновале. Он нас поймает!..

— Вот еще, — пренебрежительно ответил Вася. — Не на таких напал. Прыгаем через забор, так будет интереснее! Больше приключений… Ну-ка, Сеня, давай ты первый!..

Сеня подпрыгнул, ухватился руками за край забора, но подтянуться не сумел. Он висел, дрыгая ногами.

— Ну чего же ты, — подтолкнул его Вася. — Лезь!..

— Я не подтянусь! Трудно! — плаксиво ответил Сеня. — Сейчас упаду!..

— А еще путешественником хочешь быть! — ехидно прошептал Вася. — Постой! Стань на мои плечи!..

Вася подставил свою спину, и Сеня, встав на плечи брата, поднялся до уровня забора.

— Прыгай!..

Крякнув, Сеня скрылся на той стороне. Что-то треснуло, потом послышался приглушенный удар, стон.

— Словно мешок с просом, — засмеялась Юлька.

— Посмотрим, как ты, — отозвался Вася.

Но Юлька, как кошка, в одно мгновение вскарабкалась наверх и легко соскочила на ту сторону. За ней перелез и Вася. Сеня уже стоял на ногах и чесал побитые места.

— Штаны порвал, — хныкал он, шмыгая носом.

Юлька и Вася засмеялись.

— Кто там? — снова донеслось от ворот. Возле дома послышались голоса. Один из них принадлежал отцу Юльки.

— Бегом! — скомандовал Вася.

Друзья вместе бросились в кусты. Пробежали с полкилометра посадками, а потом лесом, и, наконец, остановились, тяжело дыша. Прислушались…

Со стороны деревни не доносилось ни звука. Только где-то у реки мяукал кот. Вокруг тихо, печально шелестели кусты, торжественно звенели сосны. Луна скрылась за густой пеленой облаков, и тьма стала совсем непроглядной. Сеня испуганно оглядывался вокруг. Он никогда не бывал в лесу ночью, и вообще видел его только в кино. Темные стволы, что важно качались под порывами ветра, казались ему сказочными существами. Но такая торжественность, такая величественность была в окружающей природе, что страх в детской душе проходил. Вася оглянулся.

— Здесь везде заросли папоротника. Будем искать цветок здесь…

— А как мы будем искать? — взволнованно спросила Юлька.

— Очень просто. Засядем в кустах и будем смотреть. Скоро двенадцать. Как только наступит полночь, он должен обязательно зацвести.

— А что будем с ним делать?

— Вот смотри. — Вася вынул из кармана коробочку, обклеенную разноцветной соломкой. — Я приготовил. Сюда мы его положим.

Где-то издалека донесся звон: это на старой колокольне в селе, сторож отбивал часы. Одновременно по радио пробили кремлевские куранты.

— Уже полночь, — прошептал Вася. — Смотрите внимательно…

Громкие удары часов разнеслись над лесными зарослями, замирая в днепровской долине. Затем послышались звуки гимна.

Темные кусты папоротников едва колыхались. Они достаточно ясно выделялись среди зарослей боярышника и шиповника, но сколько друзья не напрягали зрение, всматриваясь в ночной мрак, они не видели никакого цветка. Так прошло почти полчаса. Стало прохладно.

— Я же говорил, что нет никакой цветка, — не выдержал, наконец, Сеня, стуча зубами от холода.

— Тогда и нечего было идти, — отрезал Вася.

— Стойте, ребята, — вскочила Юлька. — Вон что-то блестит…

— Где? — вскочил на ноги Вася. — Где?

— А вот — левее — видишь?

Действительно, у подножия огромного дуба, под кустом ветвистой папоротника, среди полной тьмы появился розовый огонек. Он то затухал, то снова разгорался, переливался сказочным холодным пламенем.





Дети затаили дыхание, переглянулись.

— Видишь? — спросил Вася, дергая Сеню за руку.

— Вижу, — еле слышно ответил тот.

— А ты не верил! Бежим…

Все трое сорвались с места и побежали к дубу, где горел огонек волшебного цветка. Но вдруг цветочек сдвинулся с места и поплыл в воздухе.

— Что это? — испуганно остановилась Юлька.

— Так оно и должно быть, — успокоил Вася. — Ты же слышала, что бабушка говорила? Цветочек показывает, где закопаны сокровища… Я знаю заклинание! Слушайте… Он сейчас прилетит ко мне…

— Ну? — удивился Сеня. От его сомнений не осталось и следа.

— Правду говорю, — заверил Вася. Он стал в позу, протянул руку к огоньку, кружащемуся над кустами шиповника, и загробным голосом произнес:


Цветик, стой и не лети!
Все вокруг ты освети,
Под землей и под водой…
Ты замри передо мной…

Розовый огонек бесшумно пролетел над головами детей и стал описывать круги вверху. Юля захлопала в ладоши:

— Смотри! Заклинание помогло!..

Огненный цветочек опустился ниже. Вася подал коробочку Юльке.

— Держи открытой. Тихо!..

Вот огонек уже совсем близко. Слышно легкое жужжание, словно от большой мухи. Вася нацелился и схватил цветочек обеими ладонями. В следующее мгновение огонек попал в коробочку, которую Юлька молниеносно закрыла.

Друзья радостно переглянулись. Цветочек, чудесный цветочек в их руках! Теперь они могут получить несметные сокровища!..

— Вот если бы он помогал учить уроки, — мечтательно прошептал Сеня.

— Ишь, чего захотел, — хмыкнула Юлька. — Ну давай, Вася, выпускай и пойдем за ним…

— Сейчас! — радостно ответил Вася.

И вдруг недалеко от них зашелестели кусты, послышался лай собаки. Блеснул луч фонарика и осветил растерянных детей.

— А! Вот они где! — раздался торжествующий голос бабы Оришки, и ее толстая смешная фигура появилась из-за кустов. — От моего Героя никто не спрячется!..

Герой нюхнул ноги троим путешественникам и, вопросительно глядя на бабу, остановился, виляя хвостом.

— Что вы здесь делаете? — прикрикнула баба. — Чего в лесу шляетесь? Дед! Ну-ка посмотри на этих гостей! Не прошло еще и двух дней, а они мне уже все печенки перевернули.

Из-за широкой спины бабки выступил дед Лёва. Его круглое лицо в рамке белой бороды и усов, усмехалось, глаза под крышами бровей были весело прищурены.

— Ну, здравствуйте, воробьи! — весело проговорил он.

Вася и Сеня повисли на его крепких руках, и поцеловали в бороду.

— Что, сорванцы, путешествовать ночью собрались? — насмешливо спросил дед.

Дети были захвачены врасплох и не могли найти ответа. Но Вася успел спрятать коробочку за пазуху.

— Молчите? — грозно подала голос баба Оришка. — Я с вами завтра поговорю! Дед! Веди их! О, и Юлька с ними! Ну и чертова девчонка! Без нее ничего не обойдется… И откуда ты только такая вылупилась?..

Пленные пошли вперед, подходя к сторожке через залитую лунным светом поляну. Конечно, неприятно, что завтра придется выслушивать нотации бабы Оришки. Но сердца детей пели от радости. Они получили волшебный цветочек. А ради него можно было стерпеть все что угодно!


ИСКАТЕЛИ СОКРОВИЩ

Баба Оришка сдержала слово. На следующий день она старательно «жевала» детей несколько часов подряд. Чего она только не говорила! И совести у них нет, и бабу они не жалеют и она никогда от них не ожидала таких поступков! Сеня клевал носом под аккомпанемент бабушкиных слов и чуть-чуть не уснул, но Вася вовремя толкнул его в бок.

— Улыбайся, — шепнул он. — А то рассердится!..

Сеня кисло улыбнулся, сделал внимательное лицо. Наконец бабе, пожалуй, самой надоело говорить и она, ворча под нос, ушла из дома.

Два дня баба Оришка не сводила глаз с Васи и Сени. Юлька тоже не показывалась возле сторожки. Баба злорадно говорила, что отец дал ей взбучку за ночные путешествия и держит под замком.


Вася просил деда взять их в лес, но дед был занят и только отделывался обещаниями. Коля не выходил из своей кладовой и не пускал ребят к себе.

А они терпеливо ждали, когда можно будет обойти бдительность бабы Оришки, чтобы вырваться ночью за сокровищами. Коробочку с цветком еще до сих пор не открывали, потому что спрятали ее за воротами. Вася начал беспокоиться.

— Надо что-то делать, — сказал он Сене.

На третий день утром, ребята, ласково улыбаясь, начали виться возле бабы Оришки.

— Что, сорванцы? — расплылась она в улыбке. — Что-то хотите попросить? Знаю я вас! Ну, чего вам надо?..

— Мы сбегаем к реке, бабушка, — вежливо попросил Вася. — Только на полчаса!

— Ну хорошо, — согласилась она. — На полчаса позволяю… Если не придете — я с Героем на дне моря вас найду!..

Ребята, словно воробьи, вылетели на улицу и помчались к воротам. Герой, который мирно дремал возле будки, испуганно вскочил на лапы. Вася на бегу злобно ударил его ногой. Он страшно невзлюбил Героя с того времени, как тот нашел их ночью в папоротниках.

Пес завизжал и шмыгнул в будку.

— Так тебе и надо, предатель! — крикнул Вася, и они бросились через холмы, так, что песок закурился.

У плетня, что окружал двор Юлькиных родителей, ребята остановились.

— Ты меня здесь подожди, — сказал Вася. — Я мигом. Только договорюсь обо всем как следует!..

Перепрыгнув через забор, Вася подкрался к окну. Он знал, что отец и мать Юльки на работе. Дед плел корзины из лозы возле житницы, а пес, — здоровый, лопоухий, черный, как ворона, — дремал под сливой в холодке, и его можно было не бояться.





Вася заглянул в окно. Юлька сидела на диване и с озабоченным видом укутывала большого пестрого кота в какие-то тряпки. Он вырывался, жалобно мяукал, протестуя против насилия. Но Юлька не обращала на это внимания.

Вася постучал в окно. Юлька испуганно приподняла голову, выпустила кота, который, подняв трубой хвост, метнулся под печь.

Девочка бросилась к окну, открыла его.

— Ну что? — радостно зашептала она.

— Сегодня ночью, когда все уснут, — оглядываясь, сказал Вася, — в одиннадцать часов мы будем ждать тебя возле трех сосен… Сумеешь?

— За сокровищами? — Глаза Юльки загорелись от волнения огоньками.

— Ну да, — подтвердил Вася.

— Сумею, Вася! — курносый нос Юльки аж покраснел от радости.

— Не подведешь?

— Нет! Лучше умру! Честное пионерское!

— Гляди же!

Вася отбежал от дома, юркнул в бурьян и через мгновение был уже за забором.

— Ну как? — спросил Сеня. — Видел ее?..

— Порядок! Видел! — солидно ответил Вася.

Не прошло и получаса, как ребята снова появились в сторожке. Баба Оришка была очень удивлена.

— Чего же это вы так скоро? — развела она руками. — и даже не искупались…

— А мы боялись, что вы, баба, будете беспокоиться, — смиренно сказал Вася, опустив глаза вниз. Сеня отвернулся, чтобы не прыснуть от смеха.

— Ой вы, золотые мои соколики! — нежно забасила баба Оришка. — Садитесь к столу, я вас варениками угощу. Ну, не сердитесь на меня, что я часто ворчу, я не буду вам докучать! Бегите, гуляйте себе!..

Ребята, перемигнувшись, отказались.

— Мы с вами побудем, — медовым голосом сказал Сеня. Старушка совсем растаяла от радости. А ребятам только этого и надо было…

Наступила ночь.

К одиннадцати часам ребята даже глаз не сомкнули. Баба захрапела на печи, дед еще не приходил. Вася подкрался и внимательно прислушался, действительно баба Оришка спит или притворяется. Удостоверившись, что спит, глазами дал знак Сене и, открыв окно, полез наружу.

Облака покрыли все небо. Деревьев не было видно. Дубы тревожно скрипели под порывами сильного ветра, испуганно хлопали где-то осины.

Сеня прижался к Васе.

— Страшно, — прошептал он.

— Молчи, трус, — ткнул его в бок Вася. — Надо спешить. Нас уже, наверное, Юлька ждет.

Тихо прокрались по двору. Герой высунул морду из будки, но не лаял. Глаза ребят постепенно привыкли к темноте, стали различать окружающие предметы. Вася остановился на опушке леса, присел, посмотрел вокруг.

— Побежали до трех сосен…

Три сосны росли метров за четыреста от сторожки над глубоким оврагом, промытым дождевой водой. Здесь ребята остановились.

— А где же Юлька? — зевнув, спросил Сеня. — Вряд ли она придет в такую ночь!..

— А ты не расписывайся за других, — раздался задорный голос откуда-то снизу.

— О, Юлька! — удивленно крикнул Вася. Где ты?..

— В яме. Уже полчаса жду вас!

Темная фигура девочки вынырнул словно из-под земли. Вася схватил ее за руку и скомандовал:

— Пора! Пустим цветочек, найдем место, где спрятаны сокровища, пока наши не бросились искать нас… Баба говорила, что когда-то давно казаки здесь закопали золото…

Друзья вслед за Васей вошли в заросли папоротника, под густую листву могучих дубов. Здесь Вася остановился и вытащил из-за пазухи коробочку.

— Начнем, — с дрожью в голосе прошептал он.

— Подожди, — дернула его за рубашку Юлька.

— Что такое?..

— А куда мы будем складывать сокровища? Мы ничего не взяли с собой. И лопаты нет!..

— Отцепись! — рассердился Вася. — Найдем, так потом подумаем, что делать! Отметим место, а днем придем!..

Он, поднял руки до уровня груди, раскрыл коробочку. Дети увидели, как в темноте засияла знакомая розовая точка, окруженная зеленоватой короной. Послышалось жужжание, цветочек вылетел из коробочки, полетел над детьми и, делая круги, направился в глубь леса.

— Бежим за ним! — взволнованно крикнула Юлька.

Ломая кусты папоротника, натыкаясь на пни, царапая об терн и шиповник руки и ноги, трое друзей со всех ног побежали за розовым огоньком…


НЕУДАЧА

Сеня отстал шагов на двадцать от Васи и Юльки. Он остановился и, тяжело дыша, крикнул:

— Я больше не могу! Подождите!..

Вася мигом вернулся, в темноте нащупал его руку и сердито потянул за собой.

— Мы не можем ждать! Цветочек исчезнет. Видишь, он уже далеко залетел…

— Скорее, Сеня, — умоляла Юлька.

— Я устал. Мы уже полчаса бежим…

— Не надо было так поправляться, — назидательно сказала девочка. — Ишь, какой ты жирный!..

Она подхватила Сеню с другой стороны и они вместе ускорили шаг. Волшебный огонек летел все медленнее. Он как будто устал и делал круги, облетая толстые деревья, кусты.

— Пожалуй, скоро уже сокровище, — тихо отозвался Вася, останавливаясь.

Огненный цветочек закрутился на месте, поднялся вверх, затем опустился и сел на ствол старой березы.

— Здесь, — дрожащим голосом сказала Юлька. Вася бросился первым к березе. Огонек не шевелился. Но вот он пополз вверх по коре дерева, забрался в глубокую щель.

Дети в полной тьме, прижавшись друг к другу, уставились в цветочек, который вел себя совсем не так, как описывала баба Оришка в своем рассказе.

— Где же сокровище? — недовольно отозвался Сеня. — Под березой или в самой березе?

— Тоже сказал, — иронично ответила Юлька, — Кто же в дерево прячет сокровища?..

— А может, здесь дупло есть, — помирил их Вася. — Видите, цветочек не хочет улетать с дерева, Ой, а это что?..

Огонек вдруг исчез в глубокой щели.

— Куда он делся? — прошептала Юлька.

— У меня есть спички. Зажги, — сказал Сеня.

Вася схватил коробку, осторожно зажег спичку и осветил то место, где исчез огонек. В круге света появился белый ствол старой березы, изрезанный глубокими черными бороздами. Вася заглянул в углубление, где укрылся огонек.

— Ребята, — растерянно сказал он. — Здесь ничего нет, только какой-то жук ползает… Зеленый и с длинными усиками…

— Тащи его, — посоветовала Юлька.

Вася схватил жука за спинку и, ойкнув бросил спичку, которая уже прижигала пальцы.

— О, смотри! — раздался голос Сени. — Жук и светится!

Все трое какую-то секунду пораженно молчали, потом разочарованно вздохнули.

— Это не цветочек, — пробормотала Юлька. — Это жук-светляк. И как мы сразу не догадались?..

Вася пристыжено молчал, Сеня сопел носом. Все трое начали оглядываться вокруг. Вдруг стало как-то холодно и даже страшно в темном и неприветливом лесу. Вася спрятал жука в коробочку.

— Я же говорил… — скрипучим голосом начал Сеня, но Вася сразу же оборвал его:

— Говорил, говорил… Много ты говорил! Все равно я достану цветочек. Сегодня мы просто ошиблись!.. Пошли домой!

— А далеко мы зашли? — спросила Юлька.

— Тебе лучше знать, — отрезал Вася. — Ты же здешняя!

— А я не следила, куда мы бежали. Я смотрела за жуком, то бишь за цветочком, — насмешливо ответила она.

Вася молча встал с земли, отряхнулся, положил коробочку в карман брюк. Потом внимательно прислушался.

— Что это? — прошептал Сеня.

— Тихо! Слышишь — радио играет?..

Дети прислушались. Действительно, с одной стороны доносились тихие, но отчетливые звуки и слова известной песни: «Снова цветут каштаны, днепровская волна бьет…»

— Моя любимая песня, — заявил Вася. — Вот там и есть деревня. За мной!

— Куда за тобой? — недовольно спросил Сеня.

— Вперед!

Юльку и Сеню, очевидно, удовлетворил такой ответ. Все молча двинулись за Васей. Настроение было отвратительное. Горели поцарапанные места, ныли руки и ноги. А Вася, сердито закусив губу, продирался первым через лесную чащу. Между ветвями деревьев замигали звезды, заискрился серп луны, облака разошлись, ветер стихал.

Продираясь через густой терновник, Вася забубнил:

— Ну, ребята, достанется нам сегодня на орехи! Баба Оришка сгрызет нас совсем!..

— Опять «ребята», — возмутилась Юлька, на ходу почесывая обожженную крапивой ногу. — Ты все забываешь, что с вами есть девочка…

— Ну какая ты девочка? — мрачно ляпнул Сеня, который шел сзади. — Дерешься и лазишь по деревьям, как парень.

И он вдруг засмеялся, вспомнив, как Вася боролся с Юлькой. Вася остановился, хмуро посмотрел на него.

— Нечего смеяться. Выгонит нас дед — вот тогда посмеемся!..

Дальше шли по лесной тропинке молча. Звуки радио усиливались, лес редел. Наконец послышался ленивый лай Героя и в свете луны забелела стена сторожки.

Вася почему-то встал на цыпочках, еле слышно зашептал:

— Не шумите, чтобы бабушка не проснулась!

— Думаешь, она спит? — робко спросил Сеня.

— Увидим. Пошли… А ты, Юлька, кати домой, завтра поговорим обо всем…

Вдруг у ворот вспыхнул огонек сигареты и чья-то фигура выступила навстречу детям.

— Неужели баба? — испугалась Юлька.

— Добрый вечер, путешественники! — послышался насмешливый голос Коли и в свете огонька сигареты блеснули веселые глаза. — Ну-ка идите сюда…

Дети облегченно вздохнули. Вася радостно подскочил к Коле.

— Коля! Баба спит?

— Спит, — засмеялся Коля. — Так где же это вы были?

— Сокровища искали, — потупился Вася. — Только не получилось…

— Как не получилось? Какие сокровища?

— А так… — Вася вытащил коробочку из кармана и открыл ее. — Вот смотри, мы поймали, думали, что это цветок папоротника, а это…

— Жук-светлячок, — подмигнул Коля. — Вон оно что! Так у вас ничего не получилось?

— Угу!..

— Угу! — передразнил Коля. — Не посоветовались со мной, вот и ударили лицом в грязь, ученые-путешественники!..

— А разве его можно найти? — удивленно спросил Сеня.

— Можно, — таинственно сказал Коля.

— Как? — радостно писнула Юлька, подходя ближе. Дети уже забыли о недавней неудаче, надежда вновь загорелась в их сердцах.

— А дело в том, глупенькие, что цветок папоротника цветет только на Ивана Купала. Это праздник такой. Вы же слышали, как бабушка рассказывала?

— Ну? — нетерпеливо сказал Вася. — Мы и ходили на Ивана Купала!

Коля задумался, будто подсчитывая, потом ответил:

— Сегодня у нас что? Понедельник? А Иван Купала — через два дня, в четверг. Вам баба неправильно сказала, ошиблась. В полночь, в папоротнике возле лисьих нор, будет цвести цветок. Настоящий, я не такой, как вы поймали…





Вася с торжеством пихнул Сеню под бок.

— Слышишь? А ты говорил…

— Не перебивай! — оборвал его Коля. — Если вам удастся увидеть цветочек, вместе кричите: «Лес, замри! Цветок, лети! Лес, замри! Цветок, лети!»

— Лес, замри! Цветок, лети! Лес, замри! Цветок, лети, — задыхаясь от волнения, повторили дети. Коля одобрительно кивнул головой.


— Правильно! Потом он должен полететь. Идите за ним. Я слышал от старых людей: тот, кто пойдет за цветком, встретит разные удивительные и страшные чудеса. Надо не бояться!

— Мы не будем бояться! — тряхнул своими кудрями Вася.

— Смотрите же! — пригрозил Коля пальцем. — Возьмите с собой лопату… Если найдете сокровища, берегите их.

— А ты разве не пойдешь с нами? — спросила Юлька.

— Нет! У меня работы много, некогда. Но надеюсь, что вы расскажете мне, где были сокровища и какие они…

— Конечно! — воскликнул Вася. Он затанцевал вокруг Юльки, потом обхватил Сеню за пояс и поднял его.

— Тихо, бабушка проснется! — предупредил Коля. — Марш все домой и запомните: в ночь с четверга на пятницу, ровно в двенадцать часов ночи. Только никому ни слова. Ясно?

— Ясно, — прошептали дети. Юлька, пожав руку Васи побежала в деревню, а Вася и Сеня начали на цыпочках подкрадываться к открытому окну. Коля, загадочно улыбаясь, смотрел им вслед. На востоке розовела заря…


ЗА ВОЛШЕБНЫМ ЦВЕТКОМ

Нестерпимо долго тянулись эти два дня. Баба Оришка не узнала о ночных приключениях своих внуков и была довольна их поведением. Она даже попросила деда Льва, чтобы тот взял их в лес. Дед согласился.

В среду утром он повел их на делянку, где бригада лесорубов срубала ветки и снимала кору с поваленных сосен. А потом Вася попросил деда, чтобы тот показал им лисьи норы. Это было совсем недалеко от сторожки, среди глиняных обрывов. Все склоны там заросли густыми кустами терна и сплошным морем темно-зеленого папоротника. Вася с Сеней переглянулись. Именно здесь, как говорил Коля, и надо искать цветок…

Последнюю ночь ребята почти не спали. Утром они хотели пройти в кладовую к Коле, но он захлопнул дверь перед самым их носом, недовольно буркнув:

— Вы что — забыли, что я вам говорил?.. Ни гугу! Сидите тихо и готовьтесь!..

Медленно тянулся день. Васе просто хотелось подтолкнуть солнце, чтобы оно скорее заходило. Он разыскал в сарае старую саперную лопатку, потом сбегал к реке, где повидался с Юлькой и договорился, что они встретятся снова возле трех сосен.

День угасал. На днепровские излучины упала голубая мгла, над лесом покатил нежно-прозрачный туман. На небе вспыхнули первые звезды…

Ребята легли спать рано, чтобы притупить бдительность бабы. Но сон не шел. Сеня для большего впечатления начал храпеть. Скоро баба Оришка полезла на печь. Прошло с полчаса. Вася поднял голову, прислушался. Где-то в запечье пел сверчок, на стене громко тикали часы. Баба мирно сопела, закутавшись в одеяло.

— Пора! — прошептал Вася…

Оба парня надели на себя теплые куртки, так-как ночь могла быть холодной. Вася хотел сначала идти босым, но Сеня уговорил его обуться: в темноте можно было наколоть ноги… Через минуту ребята уже выскочили за ворота, взяв с собой лопатку.

Вскоре они подкрались к трем соснам, спустились в овраг. Юлька ждала там.

— Отец предупредил меня, что будет привязывать к кровати, если я еще раз пойду ночью в лес, — засмеялась девочка. — А я, знаете, что сделала?.. Положила под одеяло большую такую куклу из тулупа, а сама сюда!

— Хитрая, — похвалил Сеня.

Вася нетерпеливо махнул рукой.

— Надо спешить. Уже одиннадцатый час. Мы можем не успеть к лисьим норам…

— Я их знаю, — заверила Юлька. — Сто раз ходила…

Выйдя из оврага, дети пошли по извилистой тропинке между деревьев. С каждой секундой темнело, где-то далеко, очевидно в селе, пел соловей. В темноте ухнул филин. Сеня схватил Васю за руку, споткнувшись о корень.

— Не спеши, — попросил он.

— Боишься? — огрызнулся Вася. — И когда я тебя отучу бояться?..

— Тихо, ребята, — отозвалась Юлька. — Мы уже возле нор.

Они зашли в такую чащу, что стало совсем темно. Внизу, в долине, залаяла лиса тонким противным голосом. Видимо, она почуяла человеческий дух. Вася остановился на краю широкой поляны. Здесь деревья были срублены, от них остались только толстые трухлявые пеньки.

— Коля говорил, что надо ждать здесь, — прошептал Вася. — Видите, какой здесь папоротник, словно лес! Садитесь на землю и смотрите…

Юлька сорвала пучок травы, понюхала.

— Фиалки, — удивилась она. — На, понюхай!..

— Я тебя понюхаю, — рассердился Вася. — Смотри за цветочком…

Юля обиженно отвернулась.

— Еще двенадцати часов нет!..

— Ну и что же! Готовьтесь!.. И помните, что какие бы страхи не появились — не бойтесь, не убегайте. Помните, что говорил Коля? Юлька, не побоишься?

— Я? — сплюнула девочка. — Ха!

Это у нее было признаком полнейшего пренебрежения.

— Верю, верю, — успокоил ее Вася. — А ты, Сеня?..

— По… постараюсь, — заикаясь, промямлил Сеня.

— Смотри, — пригрозил Вася. — А то я с тобой тогда поговорю по-своему!..

Над лесом поплыли далекие мелодичные звуки колокола. Дети насторожились. Казалось, будто тьма надвинулась, придавила их к земле. В воображении невольно возникли сказочные призраки из бабушкиной легенды. Юлька прижалась к ребятам. Ее рука слегка дрожала. Сеня не дышал.

— Восемь… девять… десять… — взволнованно считал Вася. Наконец колокол пробил двенадцатый раз!

— Полночь! — сдавленным голосом прошептала Юлька.

И в тот же миг посреди поляны вспыхнул яркий свет. Сеня вскрикнул. Над кустами папоротника поднялось что-то вроде пучка огня, замерцавшего разными красками.

— Он! — неистово крикнул Вася.

— Лес, замри! Цветок, лети! Лес, замри! Цветок, лети! — наперебой закричали дети.

«…ти…ти…ти!» покатилось мрачное эхо под высокими дубами и замерло в долине.

Цветочек приближался к ним. Друзья не сводили с него глаз. Это был не жук-светляк, как в прошлый раз, не обман! Это был настоящий волшебный цветок папоротника, как в сказке! Хорошо было видно трепещущие, прозрачные, горящие синим огнем лепестки и зеленоватую чешую на длинной чашечке внизу. От цветка шло странное шипение…

— Коля не обманул, — ахнул Вася. — Цветок настоящий!

Цветок приблизился к детям и повернул назад, словно приглашая следовать за собой. Они сорвались с места и восторженно побежали за волшебным огнем…


ЧУДЕСА


Обходя кусты, огненный цветок поплыл в долину. Дети, не разбирая дороги, мчались за ним. Юлька набила себе шишку на лбу о ствол дерева, Сеня два раза падал, зацепившись за пеньки, но никто не обращал на это внимания. Не было страха перед темнотой, густым лесом и необычностью странного путешествия. Дрожащий огонь цветка, словно волшебным магнитом, тянул детей за собой все дальше и дальше, в глубину леса.

Цветок вела себя, словно живое существо. Он останавливался, когда кто-нибудь падал или задерживался, обходил пеньки, ямы и густые кусты. Когда стало слишком темно, из середины цветка ударил тонкий луч света и озарил путь впереди. Теперь дети бежали увереннее.

Наконец, Сеня не выдержал. Он недовольно пробормотал:

— Сколько можно лететь? Так он заведет нас невесть куда!..

— Молчи! — шикнул на него Вася. — Разве ты забыл, что говорил Коля?

Но цветок будто услышал жалобу Сени и замедлил полет. Вот в луче света показался глиняный утес. С него свисали корни двух столетних дубов, кроны которых таяли в ночной тьме. У самой кручи цветочек внезапно погас. Переход от света, который он излучал, к полной темноте был так разителен, что Юлька вскрикнула.

— Цветок исчез, — прошептала она. — Куда он делся?

— Подожди, — сжал руку девочке Вася. — Может, что-то сейчас будет!

Было слышно, как Сеня стучит зубами от страха. Но сейчас Вася не ругал брата, потому что и у него самого по коже бегали мурашки. Несколько минут дети ожидали, настороженно вглядываясь во тьму. Они ждали, что вот-вот цветок снова вспыхнет чудесным пламенем и тогда исчезнет страшный враждебный сумрак. Сеня присел и чуть слышным голосом шепнул:

— Смотри… там…

— Что там? — спросил Вася.

— Стоит кто-то!..

— Где? — взволнованно отозвалась Юлька.

— Левее того места, где был цветок… Шевелится!..

Вася и Юлька внимательно пригляделись. Действительно, там громоздилась какая-то тень. Казалось, будто из-под кручи выползает удивительная тварь, протягивая к детям свои щупальца. Но проходили минуты, а чудовище не приближалась. Только в вершинах дубов печально шелестел легкий ветерок.

— Наверно, это, куст, — наконец нарушил молчание Вася. — Чего ты панику поднимаешь…

Он сделал несколько шагов в темноту, протянул руку, потом тихонько засмеялся.

— Я же говорил — куст! Это калина! А вы боялись!

Юлька и Сеня подошли к нему. И вдруг все трое испуганно отшатнулись. Метра за два от них, под самой кручей, вспыхнуло пламя, озарив синим светом все вокруг. Оно вылетало прямо из-под земли, оно было не обычным приятным огнем, как в печи или в костре, а каким-то сказочным, — холодным и совсем прозрачным.


Дети замерли на месте от неожиданности и испуга. Но Коля их предупреждал, что должны встретиться страшные чудеса, и они побороли в себе желание бежать. Любопытство пересилило страх.

— Вася! А кто разжег этот огонь?.. — спросила Юлька. Глаза у нее были круглые, лицо в свете костра позеленело.

Вася молча пожал плечами. Все оглянулись вокруг. Ни души! Только мрачно шумит лесная чаща и где-то недалеко мирно квакают лягушки. И это лягушечье кваканье почему-то сразу успокоило детей. Пламя спокойно полыхало, никто не появлялся из кустов, не было слышно никаких голосов или звуков, непривычных для слуха. Вася двинулся с места, осторожно обошел вокруг костра, протянул к нему руку.

— Не греет, — удивленно сказал он.

Сеня и Юлька тоже заинтересовались, попробовали. Действительно, пламя было холодным, хотя и освещало землю, кусты. Кто же его разжег?

— Может, крикнем? — робко предложил Сеня. — Тот, кто разжег, не может быть далеко…

— Тихо! — испугалась Юлька. — Откуда ты знаешь, кто это разжег! Может, это…

— Кто — черт? — насмешливо отозвался Вася, хоть у самого екнуло сердце.

— А ты думаешь, кто?

— Эх ты, пионерка!

— Что пионерка? — обиделась Юлька. — Вон посмотри!..

Она показывала пальцем на высокую кручу, которая нависала над костром. Там, на глине была вырезана гигантская стрела, указывающая вниз своим острием. Вася присмотрелся к удивительной стреле. Она, конечно, была сделана очень давно, потому что едва виднелась в слабом свете костра.

Вася посмотрел на друзей. В их глазах светились любопытство и страх.

— Ну? Что теперь скажешь? — радостно спросила девочка. — Это я заметила!

— Может, это леший зажег огонь? — еле слышно сказал Вася.

— Какой леший? — вытаращил глаза Сеня. Волосы на его голове начали подниматься вверх. Он боялся даже оглянуться.

— Хозяин леса, — пояснил Вася. Юлька утвердительно кивнула.

— Не бывает леших, — дрожа, возразил Сеня, — Нам в школе говорили…

— Тихо, — перебил его Вася. — В школе, в школе!.. Много ты понимаешь! А цветок, а огонь, а эта стрела!

Сеня съежился. Необычные приключения, которые они пережили этой ночи, заставляли забыть о реальном мире. Причудливые образы водяных и русалок, здесь, ночью, в густом лесу, возле неизвестно кем зажженного костра уже казались не выдумкой, а таинственными, но вполне реальными существами…

Первой опомнилась Юлька. Она на цыпочках подбежала к склону, осторожно провела пальцем по впадине странной стрелы, восторженно посмотрела на ребят.

— А куда показывает эта стрела? — спросила она. — Может, здесь что-то интересное есть? Может, здесь и есть клад?

— Копайте! — вдруг раздался над головами детей странный металлический голос. Юлька от неожиданности упала на землю. Сеня вскрикнул. Вася присел и посмотрел вверх. Там никого не было!

— Это… это не вы крикнули? — прошептал побледневшими губами Вася.

— Нет, — отозвался Сеня. Его била дрожь.

— Копайте! — снова раздался спокойный голос.

— А… а кто вы? — спросил Вася, заикаясь и не зная, куда обращаться. — Где вы?..

Ответа не было.

Юлька, услышав этот странный разговор, встала с земли, с виноватым видом подошла к Васе.

— Ой, как страшно!.. Я так испугалась!..

— Я… тоже… — честно признался Вася. — Но знаете что? Хоть и страшно, не надо показывать этого! Давайте копать!

— Давай! — согласилась Юлька.

Вася вытащил из-за пояса лопатку, приблизился к утесу и начал копать под стрелой. Почва легко поддавалась. Вася заработал быстрее. Даже Сеня осмелел и подошел поближе, с интересом следя за ним.

— Есть! — вдруг крикнул Вася, радостно сияя глазами.

— Что? Что есть? — засуетились Сеня и Юлька.

Вася еще копнул несколько раз и торжественно вытащил из земли большую черную глиняную бутыль. Горлышко ее было залито смолой. Дух у всех захватило от волнения.






— Наверно, это и есть сокровище! — наконец отозвался Сеня.

— Доставай пробку, — потребовала Юлька.

— А может, передать ученым в Киев, не открывая? — неуверенно сказал Сеня. — Может, там какая-то ценность?

— Мы нашли, мы и откроем, — авторитетно заявил Вася. — Это же не обычная находка, а волшебная!..

Он отколупал лопаткой смолу и вцепился зубами в пробку. Бутыль была открыта. Вася пододвинулся к костру. В горлышке бутыли дети увидели свиток бумаги желтого цвета.

— А я думал, клад, — разочарованно протянул Сеня. — А здесь какая-то бумага!..

— Много ты понимаешь, — сердито сказал Вася, — Может, она ценнее, чем золото!..

Он пальцем осторожно вытащил бумагу, развернул.

— Что? Что там? — не вытерпела Юлька, заглядывая через его плечо.

— Читаю, ребята! — сказал Вася и вдруг радостно крикнул: — Сокровище!..

— Ну?

— Не сойти мне с места! Слушайте! Здесь написано: «Кто пройдет путь, указанный на плане, тот доберется до пещеры, в которой скрыто Послание…»

— Какое послание? — удивилась Юлька.

— Не мешай! — рявкнул Вася. — Слушайте дальше… послание… послание… Ага! Вот дальше… «Послание откроет тому, кто его найдет, тайну великих сокровищ…»

Вася повернул счастливое лицо к друзьям.

— Видите? Все-таки мы найдем сокровища!.. Недаром искали.

— Читай, читай! — подгонял Сеня. — Что там дальше?

— «Идти прямо на восток, к красной круче, и ждать, пока взойдет солнце. Там встать лицом к востоку у дуплистой ивы и прочитать вторую бумагу дальше». Слышали? — поднял голову Вася. — Вот здорово! Ребята в школе от зависти умрут, когда узнают!

— А как ты думаешь — кто спрятал эту бумагу? — прошептала Юлька.

— Тот, кто зажег огонь! — ответил Вася. — Это какая-то тайна…

Огонь медленно угасал. Он стал совсем маленьким. Тьма подступила ближе к детям. Сбоку послышалось шуршание, затем в освещенный круг высунулась мордочка ежа. Еж с интересом нюхнул воздух, посмотрел маленькими глазками на детей, словно спрашивая, а что, мол, вы здесь делаете?..

Юлька восторженно пискнула, схватила ежа за иглы, и испуганно отдернула руку. Еж сердито фукнув, свернулся клубочком. Сеня блестящими глазами посмотрел на зверька.

— А я знаю, как можно приготовить ежа, — вдруг сказал он.

— Что значит — приготовить? — удивленно спросил Вася.

— Ну, чтобы съесть, — объяснил Сеня. — Обмазать глиной, затем обложить ветками, зажечь и ждать, пока глина не превратится в кирпич. Тогда разбить глину, содрать шкуру с ежа вместе с иголками и…

— Я с тебя самого шкуру сдеру, — рассердилась Юлька. — Обжора! Что не увидишь — все, все готов съесть!.. Из-за этого и жирный!..

— Это я читал, — примирительно сказал Сеня. — Говорят, очень вкусно!..

Девочка ногой откатила ежа в темноту, словно боялась, что Сеня сейчас начнет его жарить.

— Ну, что будем делать? — прервал их спор Вася. — Время идет… Пора трогаться дальше…

— Пошли, как указано в плане, — произнесла Юлька.

— Пошли! — согласился Вася.

— А баба? — несмело отозвался Сеня. — Нас будут искать…

Вася почесал затылок, огляделся вокруг.

— Я знаю, что будут искать, но надо же до конца все выдержать! Найдем сокровища — никто нас не будет ругать!..

Все молча согласились с этим. Вася спрятал бумагу в карман, бутыль взял под мышку. Пламя мигнуло несколько раз и совсем погасло. Снова кроме темной стены леса и звездного неба, ничего не было видно. Деревья шумели тревожно и грустно. Куда идти? Кто покажет направление?

— Там сказано — на восток! — отозвался Сеня.

— Сказано, сказано! — передразнил Вася. — А где он? Кто его найдет ночью!

— По звездам, — робко вставила слово Юлька.

Сеня ударил себя ладонью по лбу.

— Я знаю! По Полярной звезде! Читал в одной книжке… Только где же она? Вот Большая Медведица. Крайние две звезды показывают на Полярную. Я помню — нас водили в планетарий, так там рассказывал один ученый… Ага, вон она! Видишь?

— Ну, вижу! И что?

— А то, что там север!

— Север, север!.. А где восток?

— А восток — справа, если встать лицом к северу.

— Значит, там! А ты все-таки что-то знаешь, — похвалил Вася.

Все согласились с Сеней и двинулись в темную чащу. Вася держался так, чтобы Полярная звезда находилась слева. Неутомимая Юлька не отставала, но толстый Сеня, тяжело дыша, плелся где-то сзади.

— А где же цветок? Куда он делся? — бубнил он. — Если бы он был, то можно было бы идти точнее…

— Идите по плану, — раздался сверху тот же таинственный голос.

И снова на мгновение путешественники сжались от непонятного чувства страха. Кто же это, незримый и добрый, сопровождает их? Ведь все знают, что в мире нет никаких духов! А здесь такие чудеса!

— Надо будет у Коли расспросить, как можно объяснить эти штуки, — прошептал Вася. — А пока что… едем дальше…

Дети согрелись от быстрой ходьбы, повеселели. Только Сеня недовольно кряхтел, вытирая пот. Но вот лес сомкнулся вокруг, исчезли поляны, и Полярная звезда скрылась за стеной деревьев. Вася еще немного прошел, а потом остановился.

— Я не вижу звезды. Куда идти?

Юля немного помолчала, а потом как-то робко пожаловалась:

— Холодно… и нога у меня проколота…

— Есть хочется, — поддержал ее Сеня. — Я больше не могу…

Он опустился на пол и сел на мох. Вася молчал, осматриваясь вокруг. Надо обязательно найти направление! Но как?..


НЕОБЫКНОВЕННЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Между густыми ветвями деревьев блеснул серебряный луч месяца, упал на траву. В его призрачном свете все вокруг приняло сказочный вид. Словно живые, шевелились темные кусты, важно шатались стволы сосен, где-то тонко и жалобно скрипел дуб.

Вдруг над головой что-то заухало, захохотало жутким хриплым смехом. Сеня прижался к земле, Юлька испуганно пискнула, и даже у храброго Васи мурашки побежали по коже.

— Что это? — еле выдавил из себя Вася. Все несмело подняли глаза вверх, туда, откуда послышались звуки. Там, между листьями старого дуба, светились два зеленоватых огня. Они то затухали, то разгорались, как автомобильные фары.

Несколько минут дети, испуганно насторожившись, смотрели вверх. Наконец Юлька облегченно вздохнула.

— Ребята, а я знаю, что это такое!

— И что? — недоверчиво спросил Сеня.

— Сова! Она так смеется… и глаза у нее светятся! Она ночью летает…

Все трое на некоторое время забыли об усталости и все поглядывали на сову, но она больше не смеялась, а потом и огоньки исчезли. Очевидно, ночная хозяйка леса закрыла глаза.

— Ребята! — наконец отозвался Вася. — А как еще определяют направление на север?

— Еще как-то по мху, — неуверенно буркнул Сеня.

Вася повернулся к нему.

— Как по мху?

— Знаю, ребята! — подскочила Юлька. — Мне отец говорил, что мох растет на северной стороне…

— Давай щупать, — категорически приказал Вася. Юля и Сеня обняли соседние деревья и начали ощупывать их вокруг.

— Нет никакого мха, — заявил Сеня. — Дерево голое, как колено…

— А что же ты хочешь, чтобы каждое дерево было со мхом? Даже люди бывают с чубом и лысые, — объяснила Юлька.

— Есть мох, — закричал Вася. Он держался рукой за ствол толстенного дуба. — Вот с этой стороны север… Пошли.

— Не могу… Ноги болят. Задыхаюсь!.. — заявил жалобным голосом Сеня.

— Ну что с тобой делать? — сказал Вася. — Юлька! Бери его с одной стороны, я с другой! Поднимай!

Сеня, поддерживаемый с двух сторон, опираясь на плечо Васи, захромал вперед. Так прошло минут двадцать. Все молчали. Подошли к небольшой поляне, вдруг с противоположной стороны зашелестели кусты, и на поляну выскочил какой-то зверь, похожий на собаку.

— Волк! — ахнула Юлька. Сеня быстро метнулся назад и спрятался за спину брата. Волк сел на задние лапы и уставился в детей. Его глаза светились, словно два светильники, зеленым огнем. Он задрал морду к луне, серп которой виднелся между деревьями, и басом, протяжно, с переливами завыл.

— Огня! Надо огня! — прошептал Вася.

— На спички! — ответила Юлька. — Свети скорее!..

Вася дрожащими руками взял коробку, чиркнул спичку. Вспыхнул маленький огонек. Волк зарычал, прыгнул ближе к детям. Сеня завизжал и бросился назад.

— Куда ты? — крикнул Вася. Сеня не ответил.

Юлька закричала, пытаясь спугнуть зверя, но волк не обратил на нее внимание. Он как-то боком кружил по поляне, все приближаясь к путешественникам. Вася судорожно выдернул из-за пояса лопатку, сделал шаг вперед, заслоняя собой Юльку.

— Лезь на дерево! — крикнул он. — Я остановлю его!

— Нет! — возразила Юлька. — Я останусь с тобой!..





Волк присел, будто собирался сделать прыжок. И вдруг случилось нечто неожиданное. Над головами детей вспыхнул синий огонь. Это был волшебный цветок папоротника! Его лепестки трепетали, словно от ветра, и излучали мягкое сияние. Цветок сделала круг над поляной и ринулся прямо на волка. В глаза зверю ударил пучок лучей. Волк зарычал, подскочил вверх, крутанулся и изо всех сил помчался в заросли. Несколько минут было слышно, как трещали ветки и шумели листья под лапами беглеца. Цветочек сразу же погас.

Вася нервно засмеялся, облегченно вздохнул.

— Все-таки цветочек с нами. Слышишь, Юлька! Ты видела, как бежал волк? Теперь нам ничего не страшно!

Юлька тревожно оглянулась.

— А где же Сеня? Куда он делся?..

— Я здесь, — раздался над ними голос. — Я… на дереве…

Вася удивился, подошел к ближайшей березе. Высоко над землей на толстой ветке виднелась фигура Сени. Он всхлипывал, размазывая слезы на щеках.

— Слезай, герой! — крикнул Вася.

— Не могу! — захныкал Сеня.

— А как же ты залез? — ехидно спросила Юля.

— Не знаю… Я испугался…

— Ну, прыгай! Волк убежал!..

— Я… видел…

Осмелев, Сеня, как мешок сполз по стволу на землю. Руки у него были поцарапаны, куртка разорвана.

— Эх ты! — укоризненно сказал Вася. — Товарищей бросаешь в беде…

— Не надо его ругать, — примирительно сказала Юлька. — Он же никогда не был в лесу, а тут еще волк!..

— Ну, довольно! Пошли дальше! — скомандовал Вася.

Пережитое приключение заставило забыть об усталости. Даже Сеня больше не ныл. Пройдя поляну, путешественники остановились. Слева виднелась высокая гора, заросшая густыми кустами, у подножия утеса стояла толстенная ива. Вася подошел к ней, удивленно свистнул.

— Дупло! Не та ли это ива, о которой говорилось в бумаге?

— Пожалуй, — отозвалась Юлька.

— Знаете что? — решительно сказал Вася. — Давайте дождемся утра здесь. А потом посмотрим…

Сеня с радостью согласился. Он первый залез в дупло. Там росла мягкая трава. Юлька присоединилась к нему, и скоро они сладко засопели носами.


А Вася не мог уснуть. Он все думал о необыкновенных приключениях ночи, пытаясь понять, откуда взялся цветочек, огонь возле утеса, таинственная бумага, его разум не мог найти удовлетворительного ответа. Вася сунул руку в карман и нащупал коробочку.

Ага! Это же коробочка с жуком-светляком! Надо еще посмотреть на него.

Вася открыл коробочку, задумался. В темноте он увидел на дне коробочки сияние, как и в ту ночь, когда они впервые искали волшебный цветок. И какой-то ничтожный жук обманул их! Настоящий цветочек вон он какой! Большой, яркий и действительно очаровательный!.. А жука надо будет сохранить и отдать в школу юннатам…


Но жук, наверно, не был согласен с такими планами Васи и вылетел из коробочки. Он пронесся над ивой, описал вверху круг и золотой звездочкой исчез среди вершин деревьев.


Вася открыл рот от неожиданности и долго смотрел ему вслед. И показалось парню, что в том месте, где исчез жук, небо начало светлеть, разгораться едва заметным багрянцем. Казалось, будто эта искорка огня разожгла в небе сказочный костер. Где-то далеко-далеко в вышине загорелись розовым огнем облака. Они были похожи на легкие пушистые волокна хлопка, окрашенные в красный цвет.

Начиналось летнее утро. Лесную тишину нарушали только многоголосые хоры птиц. На иве резко каркнула ворона, тяжело снялась с ветки и полетела прочь. Над кустами поползли клочья седого тумана.

— Ребята! — вдруг закричал Вася. — Вставайте! Мы правильно пришли!..

— …шли! — откликнулось насмешливое эхо и понеслось в даль по болотистой долине.

Из большого дупла появилась голова Сени. Вид он имел очень смешной. Труха из дупла понабивалась в его волосы, лицо чумазое, куртка разорвана. Он чихнул, запыхтел и вылез полностью, растерянно оглядываясь вокруг. Вслед за ним выскочила Юлька. Ее волосы смешно торчали, словно рожки.

— Что случилось? — спросила она.

— Взгляните! — ответил Вася, указывая на восток.

Действительно, недалеко от них вырастала из лесных дебрей высокая круча, нависая над небольшим озером с прозрачной спокойной водой. Она была красного цвета, как и говорилось в плане.





ТАИНСТВЕННЫЙ ПЛАН





Над зубчатым краем елового леса появился край солнечного диска. Он брызнул веселым потоком ослепительно-розовых лучей. Через минуту все вокруг было залито волшебными красками летнего утра. Каждое дерево, каждый листик, каждая травинка, казалось, зашевелились и протянулись навстречу животворящему солнцу. Озеро вспыхнуло багровым отблеском, заволновалось, — это где-то посередине, играя, выпрыгнула из воды большая рыбина и снова ушла в глубину.

Дети пришли в себя от неповторимого впечатление и взглянули на склон. Он действительно был красный. Сомнения не было — это то место, о котором говорилось в таинственном плане.

— Ну, давай скорее, — дернул Сеня Васю за рукав. — Где наша бутыль? Как там дальше?

— Чего ты торопишься? — огрызнулся Вася. — Все равно про наш поход уже узнали… Ничего не поможет!

— Нет более силы терпеть, — поморщился Сеня. — Надо поскорее отыскать клад и выбираться из леса, или мы опухнем от голода…

Юлька с упреком посмотрела на Сеню.

— Как тебе не стыдно! Тут такое дело, а ты о еде… Можно и потерпеть!

Сеня надулся, сердито засопел носом, но промолчал.

— Ладно! — успокаивающе отозвался Вася. — Потерпи немного. Я сейчас наловлю рыбы в этом озере, и зажарим…

— На чем ты ее нажаришь? — недоверчиво спросил Сеня.

— На огне! Насадим на прут и зажарим…

Сеня скептически пожал плечами. Вася, не отвечая на этот обидный жест, начал раздеваться. Оставшись в трусиках, он полез в воду, заухав, затем добрался до густого куста темно-красной лозы и начал щупать среди корней. Через минуту он выбросил на берег небольшого окуня. Рыбина упала возле Юльки и, подпрыгивая, попыталась добраться назад к воде.

— Нет! Не уйдешь! — восторженно закричала девочка, хватая окуня за жабры. Она выломала прут и насадила рыбину на него в отверстие между жабрами. За это время Вася выбросил еще одного крупного окуня. Скептическое выражение на лице Сени исчезло и он тоже с нетерпением смотрел на голову Васи, которая торчала над кустами.

— Налим! Налим! — вдруг закричал Вася, захлебываясь водой. Он долго возился под большой корягой, пуская пузыри ртом, но борьба с налимом закончилась победой над рыбой. Глаза его превратились в сияющие радостью щелочки, и он вынес на берег большую черную рыбину, которая бешено извивалась в его руках. Она была насажена на тот же прут.

Вася снова полез в воду. Над озером еще несколько раз раздавались победные голоса детей, а на пруте было уже десять рыбин. Вася посинел, замерз и, наконец, решил закончить лов.

— Ну что, сначала приготовим рыбу или прочитаем план? — одевшись, спросил он у друзей.

— План, — решительно сказала Юлька. Сеня отвернулся и посмотрел себе под ноги. Вася с Юлькой переглянулись и засмеялись.

— Значит, что там написано? «Стать лицом к востоку у дуплистой ивы и прочитать вторую бумагу»… А где же вторая бумага?..

— Может, в бутылке, — предположила Юлька.

Вася полез пальцем в горлышко глиняной бутыли, но бумажного свитка не достал.

— Что же делать? — почесал он затылок.

— Разбить, — решительно вмешался Сеня. — Он поднял с земли круглый камень и подал брату. Вася с сожалением посмотрел на сосуд.

— Может, мы не имеем права разбивать ее?

— Почему? — удивился Сеня.

— Потому, что это старинная находка…

— Разбивай, — вмешалась Юлька. — Все равно не поверят, если мы расскажем про волшебный цветок. Скажут, соврали…

— И то правда, — сказал Вася. Он, поколебавшись, ударил камнем по горлышку. Бутыль раскололась. Внутри лежал свиток такой же желтой бумаги, как и первый. Вася развернул его, с волнением прочитал первую строку текста, который был написан большими красными буквами.

— «У дуплистой ивы, встань лицом на восход солнца», — прочитал он. — Ну, мы стоим возле ивы… А дальше… «На красной круче ты увидишь растущую отдельно сосну…»

— Есть! — крикнул Сеня. — Вон она!

Дети взглянули вперед. На красном обрыве, действительно, росла толстая узловатая сосна. Стояла она одиноко, поэтому ветви ее широко раскинулись во все стороны. Солнце уже поднялось довольно высоко над горизонтом и находилось как раз над деревом. Вася радостно засмеялся.

— Все правильно, — сказал он. — Читаем дальше… «Подойди к сосне»…

— А чего там все — «подойди», «стань»? Разве ты один? Нас же трое? — рассердился Сеня.

Вася отмахнулся от него.

— Вот чудной! Перестань. Разве тот, кто составлял план, знал, сколько нас будет?

Сеню удовлетворил такой ответ, и он замолчал.

— «Подойди к сосне, — продолжал Вася, — и отмерь сорок восемь шагов на юг, то есть в сторону обрыва…» Пошли к сосне и будем мерить…

Друзья поспешно взобрались на обрыв и подошли к сосне. Песчаная почва вокруг была покрыта желтыми иглами хвои и шишками. На песке, у самой сосны, торчал огромный красный мухомор. Повернувшись лицом к круче, Вася скомандовал:

— Отмеряйте сорок восемь шагов.

Юлька вопросительно взглянула на Васю.

— А каких шагов? Этот план, наверно, рассчитан на взрослых людей. Надо шагать широко…

— Правильно, — согласился Вася. Он, увязая в песке, начал отмерять расстояние. Юлька и Сеня шли позади и считали. Возле большого куста калины, над самым обрывом, друзья остановились.

— Сорок восемь, — заявил Вася. — Читаем дальше… «сорок восемь шагов…» Так… А дальше так… «Умножить сорок восемь на пятьдесят девять. Сделать столько шагов, какое получится число, вдоль кручи на восток. Там остановиться и читать вторую бумагу дальше»…

Вася неуверенно вытер нос.

— Сорок восемь на пятьдесят девять… Умножай, Сеня, а то у меня что-то голова заболела от солнца.

Юлька разгладила песок, взяла палочку, написала цифры. Высунув язык, она начала умножать. Сеня сердито отвернулся, недовольно пробормотал:

— Умножай, умножай! Сколько времени крошки во рту не было, а ты хочешь, чтобы я считал!.. Умножайте сами…

— Сказал бы лучше, что не умеешь! Арифметики не знаешь! — возмутился Вася.

— А ты умеешь? — огрызнулся Сеня.

Юлька потрогала чумазое лицо, взглянула на небо, потом на товарищей, пожала плечами.

— Бумага нужна, — сказала она.

— Бумага, карандаш, парта, — ехидно прошипел Вася. — Я пошел жарить рыбу, а вы умножайте!.. Юлька, дай спички!

— На!

Вася взял коробок и, не глядя на девочку, которая продолжала считать на песке, начал собирать хворост. Затем он разжег огонь и, вынув маленький перочинный ножик, почистил налима и двух крупных окуней. Сеня, глотая слюну, внимательно смотрел на его работу.

— Эх, надо было хлеба взять, — бормотал он.

— Чего уставился? — рассердился Вася. — Помогай Юльке…

Вырезав прут, он наколол на него налима и, медленно поворачивая, поджарил на огне. Потянуло вкусным запахом. За несколько минут Вася обжарил три рыбины и торжественно понес их друзьям, положив на большой лопух.

Юлька победно посмотрела на Васю.

— Высчитала…

— Сколько? — с притворным равнодушием спросил Вася, скрывая любопытство и стеснение.

— Две тысячи восемьсот тридцать два…

— Ого! — покачал головой Сеня.

— Что — ого? Больше ходили! Давайте поедим и в путь!

Вася раздал каждому по рыбине. Юлька откусила от окуня, скривилась, сплюнула.

— Несоленая, — пожаловалась она.

— Это что тебе — дома что ли? — обиделся Вася. — Где я соли возьму?

— А, мне нормально, — заявил Сеня, с аппетитом уплетая налима.

Скоро завтрак был закончен. Друзья потушили огонь и зашагали вдоль кручи на восток под роскошными кустами калины, боярышника и развесистыми дубами.


ПОСЛЕДНИЕ ЗАГАДКИ

Шаги считала Юлька. Она шла позади Васи и просила его останавливаться через каждые сто шагов, чтобы сделать отметку на пруте. Наконец, нужное количество шагов было пройдено. Дети остановились в густой роще, где росли самые разные деревья. Слева простиралось болото, густо поросшее камышом и белой лозой, справа — тот же самый обрыв.

Вася развернул бумагу, растерянно почесал затылок. Юлька с любопытством взглянула на него.

— Еще что-то есть?..

— Черт побери, — сердито ответил Вася, — Пока доберешься до этих сокровищ, дух вылетит… Послушай, что здесь написано… «Отыскать дерево, относящееся к классу голосеменных, залезть на него и в гнезде хищной птицы найти следующие указания. Возле нужного дерева растет два кусты шиповника»…

— И почему сам цветок не полетел к сокровищу? — отозвался Сеня. — Так было бы проще!..

— Чего, чего? — мрачно ответил Вася. — Откуда я знаю. Так надо, наверное! Да и сейчас ведь день! Днем его не видно!..

Он обеспокоенно огляделся вокруг.

— Разве здесь найдешь нужное дерево!

— А чего же! — успокоила его Юлька. — Роща не такая уж и большая. Давай поищем…

— И какое же из них будет голосеменным? — озабоченно спросил Вася, поглядывая на Сеню. Тот, задумчиво глядя вверх, на вершины дубов, почмокал губами, потом мотнул головой.

— Не знаю… что-то помню, будто учитель говорил в школе. На уроках по природоведению…

— Что-то помню, — передразнил Вася. — А ты, Юлька, тоже не знаешь?..

— Кажется, дуб…

— Тебе все кажется! Надо, точно! Давайте искать, где здесь есть деревья с двумя кустами шиповника.

Деревьев, под которыми росли дна кусты шиповника, оказалось два, это были дуб и сосна. Росли они недалеко друг от друга.

Вася задумался.

— Какое же из них голосеменное?

— Давай исследуем оба дерева по очереди, — предложила Юлька, — Вон видишь — на дубе есть дупло, там, наверное, гнездо…

— Так нам же нужно гнездо хищной птицы, — проговорил Сеня. — Там много гнезд. Вон я вижу вороньи, на самом верху…

— Ворона не хищник, — авторитетно заявил Вася.

— Тогда надо искать гнездо совы, — сказал Сеня.

Но здесь горячо запротестовала Юлька.

— Сова тоже не хищник. Она уничтожает мышей, это правда, но ведь мыши вредные!..

— Ладно! — вмешался Вася. — Я сейчас проверю!..

Он положил свитки бумаг с таинственным планом на землю и ловко забрался на дуб до самой развилки на стволе. Скоро он исчез в густой листве.

— Дупло! — донесся сверху его радостный крик.

Юлька задрала голову вверх и, заслоняя глаза ладонью от солнца, которое пробивалось сквозь лиственный покров, крикнула:

— Посмотри внутри, может, оно там!

— Сейчас! — ответил Вася.

В тот же миг сверху раздался отчаянный крик, затем показалось бледное лицо Васи. Он молниеносно скользнул по стволу к развилке, а дальше просто упал на землю.

— Что? Что такое? — испуганно крикнул Сеня.

— Змея! — еле выговорил Вася. — В дупле… была…

Не успел он сказать это, как Юлька завизжала и отскочила от дуба, испуганно показывая на ствол. Ребята посмотрели туда и увидели, как по коре вниз быстро спускается маленькая желто-зеленая змея.

— Это гонец! — закричала Юлька. — Бегите! Он страшно ядовитый!..

Змея прыгнула на землю, приподняла голову и яростно зашипела. Сеню как ветром сдуло. Он за одно мгновение обогнал Юльку и скрылся за кустом. Вася судорожно выхватил лопатку. Змея молниеносно бросилась к нему. Вася отбросил ее лопаткой. Она снова приподняла голову и помчалась к напуганному мальчику.

— Бей ее сверху! — крикнула Юлька.

Холодный пот выступил у Васи на лбу. Он размахнулся и ударил наугад. Змея закрутилась на месте, широко раскрыв рот, где виднелись тоненькие кривые зубы. У нее был перебит хвост. Еще один удар довершил дело. Гонец погиб…

Юлька и Сеня несмело подошли к Васе. Тот обессилено прислонился к стволу дерева.

— Ни за какие сокровища не полезу больше на дуб…

— Я полезу на сосну, — заявила Юлька. — Раз в дупле жила гадюка, то там никакого плана не было…

Она с отвращением подняла за хвост убитого гонца. Он был не больше обычного карандаша.

— Вот такой маленький, и ядовитый? — недоверчиво спросил Сеня, осматривая гадюку.

— Раз укусит — и все! — ответила Юлька, бросая мертвую змею в кусты. Потом она, сбросив сандалии, подбежала к сосне, где тоже росли два куста шиповника. За минуту она взобралась высоко до толстых ветвей, где было видно несколько черных гнезд. Ребята тем временем, оправившись от приключения со змеей, подошли ближе.

— Учись, — укоризненно сказал Вася. — Видишь, как она лазает по деревьям. А ты только со страха сегодня вскарабкался на березу… А еще парень!..

Сеня засопел от обиды, но промолчал.

— Одно гнездо пустое! — крикнула Юлька. — Лезу выше! Ага — вот еще одно! Есть! Ребята, есть!..

— Бросай вниз! — скомандовал Вася.

Между ветвями проскользнул маленький пакетик и упал у ног ребят. Вася схватил его, размотал восковую бумагу. Когда он вынул желтый свиток из пакета, Юлька уже была на земле.

— Ну, что там написано? — подскочила она к Васе.

— «Начиная от дерева, где найдешь эту записку, — прочитал Вася, — пройти по тропе, взяв направление на сожженный молнией дуб, то есть на север. Дойти до Бездонного источника. Там под валунами есть пещера, а в ней — Послание».

— Бездонный источник! — прошептал Сеня. — Что это?..

— Я слышала о нем, — сказала Юлька. — В нем нет дна…

Вася обвел товарищей торжественным взглядом.

— Хоть и достанется нам на орехи, но все же доберемся! Пошли!..

— А куда? — усомнился Сеня.

— Разве не слышал — в сторону дуба… Вон, видишь, — он стоит недалеко…

Действительно, на краю рощи, над вымытым дождем овражком, стоял дряхлый обугленный дуб, разбитый надвое молнией во время грозы. Дальше тянулось неширокое болото, а за ним снова темнел густой лиственный лес. От дуба, через болото, была протоптана едва заметная тропинка, которая вилась между упругими кочками и высоким дрожащим камышом. Путешественники смело ступили на нее…

— Ну, теперь скоро! — радостно сказал Вася, оглядываясь на друзей. Перейдя болото, они вошли под влажные своды дремучего леса.


ЗАКОЛДОВАННЫЕ СОКРОВИЩА

Неизвестно кем протоптанная тропа, петляла между густыми зарослями орешника, ольхи, дуба и осины. Она привела детей в большую долину, свободную от леса. Здесь рос только редкий камыш, осока и кусты. Тропа повернула направо, вокруг этой долиной. Не успели путешественники пройти двадцати шагов, как впереди послышался тонкий пронзительный свист. Вася от неожиданности присел.

— Что это — люди?

— Наверно, — неуверенно ответила Юлька, вытягивая шею. Свист повторился. Потом послышался визгливый крик. Казалось, будто где-то совсем недалеко плачет капризный ребенок.

— Ребята, быстрее, — крикнула Юлька. — Может, там ребенок заблудился.

Все дружно бросились вперед. Из-за стены тростника показалось озерцо. Его берега заросли нежно-зеленой травой с ярко-желтыми цветами. Сначала дети никого не увидели, но вот свист раздался снова, на этот раз совсем близко.

— Гадюка! — приглушенно проговорил Вася. — Это она свистит!

— Где? — присматривался Сеня.

— Вон, возле озера. Видишь, шевелится, поднимает голову!

Юля вдруг тихонько засмеялась, прикрыв рот ладонью.

— Ребята, это не гадюка!

— А кто!

— Желтобрюх! Такой здоровый уж!

— Ну?

— Ей-богу!

— А кто же плакал?

— Не знаю…

Желтобрюх — толщиной в руку, рябой жирный уж — поднялся над травой, покрутил приплюснутой головой и разинул пасть. Между тонкими зубами извивался раздвоенный быстрый язык. Уж задрожал, снова пронзительно засвистел. В ответ раздался детский крик. Дети удивленно повытягивали шеи, пытаясь увидеть, что это такое. Юлька подбежала ближе.

— Жаба! — заявила она удивленно.

Действительно, напротив желтобрюха сидела, растопырившись, большая зеленая жаба и с надрывом кричала. Она медленно продвигалась навстречу ужу, прямо в его открытый рот.

— Смотри, сама лезет, глупая, — прошептал Сеня.

— Это он ее загипнотизировал, — сказала Юлька.

Жаба сделала отчаянный рывок и попала в раскрытую пасть желтобрюха. Вася не выдержал, одним прыжком он преодолел расстояние до змеи и ударил ее лопаткой по шее. Тело ужа начало бешено извиваться. Жаба выпала из пасти и запрыгала прочь. Сеня и Юлька подошли ближе и с интересом рассматривали, умирающее в судорогах, отвратительное пресмыкающееся.

— Некогда нам забавляться, — сказал Вася. — Пошли, иначе мы и до ночи не успеем! Только бы дождя не было…

Слова Васи вполне могли оказаться правдой. Солнце пекло немилосердно, листья на деревьях не шевелились. В небе были видны прозрачные облака, они объединялись и собирались над лесом.

Путешественники спешили. Тропа вела их, камышами, дальше. В одном месте из кустов выскочила лиса. Она увидела детей, спокойно взглянула на них хитрыми глазками и, приветливо махнув рыжим хвостом, исчезла среди осоки.

— Хитрая, — пробормотал Сеня. — Знает, что нам нечем стрелять…

Скоро перед ними выросла калиновая роща. На ветвях висели тяжелые гроздья еще зеленых ягод. В листве чирикали воробьи, где-то считала годы кукушка. Наконец заросли калины кончились. У детей вырвался возглас восхищения. Прямо перед ними на холме громоздились в густой траве тяжелые глыбы камней. Несколько камней образовывали своеобразную пещеру, отверстие которой чернело против солнца. Возле пещеры росли три вяза — старые, искореженные, с многочисленными наростами на стволах. Камни были увиты хмелем и покрыты желто-зеленым мхом. А слева, под развесистой ивой, бил вверх прозрачный источник. Вода падала вниз маленьким фонтаном и стекала в болото.

— Бездонный источник! — крикнула Юлька.

— Пришли, ребята! — победно воскликнул Вася. Все трое наперебой бросились к отверстию среди камней. Вася вбежал первым. В пещере было темно, свод нависал низко, так что приходилось пригибаться.

Не успел Вася сделать двух шагов, как в пещере вспыхнул призрачный голубоватый свет. Противоположная стена пещеры исчезла. На ее месте засверкали всеми цветами драгоценные камни. Переливались холодным огнем кристаллы красных рубинов, голубых топазов, со стен свисали густыми гирляндами жемчуг и кораллы, целые снопы искр излучали крупные алмазы.

Дети несколько минут пораженно молчали. Они даже не верили, что это им не снится, что вот здесь, перед ними, посреди лесного болота, недалеко от села, спрятан такой чудесный клад…

— Ребята, — прошептала Юлька, дрожа от волнения, — а что же мы будем делать с этим сокровищем?..

— Расскажем Коле, — отозвался Вася. — Он посоветует…

— Ученых надо известить, — добавил Сеня.

Вася не выдержал и бросился вперед, чтобы лучше рассмотреть драгоценности. Сеня и Юля двинулись следом.

Но не успели они сделать и шага, как свет в пещере погас. Сияние сокровищ пропало, словно его и не было. Вокруг повис непроглядный мрак. Юлька тихонько вздохнула.

— Опять какая-то чертовщина, — пробубнил Вася. — Что такое? Ну, Юлька, давай сюда спички!..

Девочка нашла коробку и подала ее Васе. Чиркнула спичка. В сырой полутьме показались неровные стены с прядями седых грибков. Там, где только что дети видели драгоценности, была глухая стена. Спичка догорела. Снова стало темно.

— Свети другой, — не дыша, шепнула Юлька.

Вася засветил. Все оставалось по-старому. Пустая, холодная, заросшая мхом пещера — и никаких сокровищ. Дети удивленно переглянулись, тревожно огляделись вокруг.

— Ты видела? — тихо спросил Вася у Юльки. — Ведь был клад…

— Видела, — подтвердила девочка.

— И я видел, — отозвался Сеня.

— Давайте выйдем, подумаем, — предложил Вася. — Здесь какая-то тайна…

И только путешественники отступили на несколько шагов к выходу, как снова в пещере вспыхнул свет, противоположная стена исчезла и на ее месте засияли, заискрились драгоценности. Вася бросился назад — драгоценности исчезли. Вернулся к выходу — снова появились.

— Заколдованная пещера, — прошептал Вася. — Это ясно!..

Сеня дрожал, будто от холода. А Юлька робко показала рукой на небольшой камень, лежащий в глубине пещеры.





— Вася, посмотри, там что-то лежит…

Вася зажег спичку, нагнулся над камнем, схватил какой-то блестящий предмет. Это была прозрачная стеклянная трубка, закрытая с обеих сторон. Глаза парня заблестели неудержимой радостью.

— Выйдем на улицу. Может, здесь все сказано!

Дети мигом выскочили из пещеры. Юлька нетерпеливо вцепилась в рукав Васи.

— Скорее открывай!..

Вася ножиком осторожно отковырял смолу, потянул за конец белоснежной бумаги, которая была скручена в трубочку. Листок упруго развернулся. Блеснули золотые буквы.

— Что? Что там? — наперебой закричали Юлька и Сеня.

Вася глотнул слюну, будто ему не хватало воздуха и взволнованно прочитал:

— «Сокровище заколдовано…» — Он торжественно посмотрел на товарищей. — А что я вам говорил?.. Читаю дальше… «Получить его сможет только тот, кто пройдет до конца Большую Дорогу…»

— Как, как? — не поняла Юлька.

— «Получить его сможет только тот, кто пройдет до конца Большую Дорогу…»

Глаза Юльки округлились.

— Опять какая-то загадка! Что это за Большая Дорога?..

— А откуда я знаю, — пожал плечами Вася. — Сама видишь — здесь какая-то тайна!..

— И больше там ничего не написано? — разочарованно спросил Сеня.

— А тебе мало?.. И так, знаешь, сколько тайн надо разгадать?!

Юлька с сомнением покачала головой.

— Сами не разгадаем! Надо Коле обо всем рассказать! Он умный!..

— Правильно! — поддержал ее Вася, пряча листок с посланием за пазуху.

Вдруг Юлька схватила Васю за руку.

— Голос! Ты слышишь?..

Дети прислушались. Действительно, от трех вязов слышался протяжный голос. Нельзя было разобрать, что он говорил. Но несколько слов повторялось. Вася не выдержал и подбежал к старому вязу. Слова послышались отчетливее. Они неслись где-то сверху.

— Возвращайтесь домой! Возвращайтесь домой! — повторил голос. Теперь эти слова разобрали и остальные.

Дети притихли.

— Снова цветочек? — прошептал Сеня.

— Может, и цветочек! — ответил Вася. — Голос слышен сверху… Значит, надо идти домой. Ну, ребята, рассказать обо всем в школе — ни за что не поверят!..

— Точно, не поверят! — согласилась Юлька.

— Ну, пошли… А то, действительно, не успеем до ночи. Да и есть хочется, кишки к спине прилипли… и тучи черные, будет гроза…

Еще раз взглянув с сожалением на пещеру, на кроны столетних вязов, на прозрачные

струи Бездонного источника, дети двинулись обратно.


ТРЯСИНА

Путешественники миновали калиновую рощу, болото и снова вступили в дремучий лес. Вытаскивая из волос и одежды репейники и колючки, Сеня и Юлька шли за Васей, который уверенно шагал по тропинке.

— Через час будем дома, — заявил Вася.

Но прошло около часа, а заросли становились все гуще. Кроме сосен и елей, появились дубы, березы, осины и дикие груши. Кроны деревьев почти совсем закрыли небо, и внизу, среди густых кустов терна, боярышника и шиповника, было темно, как после захода солнца.

Дети остановились, растерянно оглядываясь.

— Тропы нет, — отозвался Сеня. — Мы, наверное, не туда идем… что-то не то…

— «Не то»… — передразнил Вася. — Сам вижу, что не то! Мы сбились с дороги! Куда надо поворачивать. А, куда?..

Теперь уже шли не весело, с понурыми головами. Все гуще становились кусты. Вася исподтишка оглядывался вокруг, чтобы товарищи не заметили. Он давно понял, что они не попадут домой, потому что совсем заблудились. В небе появились темные тучи, закрыли солнце и нельзя было разобрать, где восток, а где запад.

Сеня начал сопеть носом. Это у него означало волнение. Юля дернула его за куртку.

— Ничего сопеть! Тоже мне пионер! Заблудились и выблудимся!..

— И ничего не заблудились, — отрезал Вася, устало останавливаясь возле исполинского дуба.

— Ну, ты мне не говори, — миролюбиво прервала его Юлька. — Я хорошо вижу…

— Бояться нечего, — неожиданно бодро вставил слово Сеня. — Этот лес тянется в ширину всего на сорок километров. Помнишь, дед Лёва говорил! Куда-нибудь да выйдем…


— Вот спасибо! — иронически скривился Вася. — Успокоил…

Вверху внезапно пронесся вихрь, порывисто всколыхнул вершины деревьев. Лес тревожно и угрожающе зашумел. Стало темно, небо затянулось грозовыми черно-синими тучами. Где-то далеко прокатился гром.

— Ой как интересно, — запрыгала Юлька, хлопая в ладоши. — Гроза в лесу!..

Сеня пожал плечами.

— Вот как прополоскает тебя до костей, тогда будешь радоваться!

— Надо найти укрытие, — решительно сказал Вася. — Нас, наверно, будут разыскивать. Переждем грозу! Потом, может, и сами выберемся…

И он быстро зашагал вперед. Другие, не споря, поплелись за ним.

Упали первые крупные капли дождя и застучали по спинам путешественников. Трава вокруг и листья деревьев заблестели в сумеречном свете. Дети, поеживаясь, побежали под защиту большого развесистого дуба, который стоял недалеко от них. Его ветви пока что не пропускали воду, и внизу было сухо.

— Что же теперь будем делать? — спросила Юлька.

— Не пропадем, заверил Вася. — Дед уже нас ищет, это точно!

— Кушать хо… — не выговаривая слова от холода, отозвался Сеня. Юлька глотнула слюну.

— Может, ты еще что-нибудь «хо»? — возмутился Вася. — Молчал бы уж лучше! Раз тонкокожий — не надо ходить в путешествия!

Сеня виновато шмыгнул носом и замолчал. Разговор детей прервал ослепительный зигзаг молнии, который вспыхнул прямо над головой. В тот же миг оглушительно загрохотал страшный гром. Юлька зажала пальцами уши, ребята закрыли от страха глаза. Стало совсем темно, дождь превратился в ливень. Казалось, что с неба льется целая река, а среди ее течения молниеносно проносятся золотые рыбы-вьюны, с треском рассекая воду.

Сухой круг под дубом постепенно сужался, потом лиственный покров не выдержал, и потоки воды хлынули прямо на детей. Прятаться было некуда — вокруг висела непроглядная серая стена. Друзья мрачно молчали, цокая зубами.

— Слушайте, ребята, — вдруг сказала Юлька. — А чего мы будем стоять здесь? Все равно уже мокрые до нитки! Давайте побежим — будет теплее!..

— Правильно! — радостно вздрогнул Вася. — Ты молодец, Юлька! Побежали!..

Разбрызгивая грязь ногами, они бросились между кустами, придерживаясь того направления, по которому шли раньше. Дождь немилосердно сек прямо в лицо. Вася, который бежал первым, остановился.

— Лес кончился! Какая-то поляна! — крикнул он.

— Тихо! Словно собака лает! — отозвался Сеня.

— Какой там собака! — воскликнул Вася. — Здесь своего голоса не услышишь.

Все-таки прислушались. Но, кроме бурных порывов ветра и грохотания в небе, не было слышно ничего. Вася махнул рукой.

— Побежали через поляну!

Под ногами чавкала мокрая трава. Почва вдруг упруго заколыхалась. Юлька предостерегающе крикнула, хотела схватить Васю за руку, но было поздно.

Вася вскрикнул, зашатался и свалился в траву. Брызнула грязь. За ним нырнул Сеня, едва успев ухватиться за ветку молоденькой березы. Юлька в отчаянии протянула руку к Васе, чтобы вытащить его, но и ее засосала грязь.

— Трясина, — побледнев, закричала девочка.

Вася отчаянно забарахтался, пытаясь добраться до твердого грунта, но грязь неумолимо тянула его и товарищей вниз.

— Не шевелись, — кричала Юлька. — Так хуже, когда двигаться!..

Сеня заревел, размазывая грязные слезы по щекам.

— Не скули! — прикрикнул на него Вася. — Найдут нас, не пропадем!..

Сеня замолчал, с отчаянием посмотрел вокруг.

— Кто нас найдет? Ничего не видно кругом…

Но дождь понемногу стихал. Над лесом появился кусочек чистого неба. Ветер бешено гнал серые тучи вдаль. Наконец блеснуло солнце. В его лучах широкая поляна заиграла чудесными красками зеленой травки и синих цветов.

— Как красиво, — прошептала очарованная Юлька.

— С ума сошла, — крикнул Сеня, — ее до пояса затянуло, а она любуется цветами…

— Тихо! — радостно воскликнул Вася. — Ребята! Смотрите! Смотрите вверх!

Юлька и Сеня удивленно посмотрели вверх, замерев от неожиданности.

— Цветок! Волшебный цветок!.. — ахнула девочка.

— Мы спасены! — сказал счастливым голосом Вася. — Цветок не оставил нас!

Действительно, над поляной кружил волшебный цветок папоротника, который вел их ночью к заветной пещеры. Его лепестки трепетали, переливались разными красками в лучах солнца. Вот цветок остановился над головами, из него доносилось тихое шипение. Вдруг раздался взволнованный голос:

— Держитесь, друзья! Я приду к вам! Держитесь за березу!

— Кто придет? — взволновался Сеня.

Но цветочек поднялась вверх и стал медленно кружить над детьми, больше не произнося ни слова.

— Береза! Сеня! За березу надо держаться! Протяни мне руку!

Вася дотянулся рукой до Сени, уцепился за тонюсенькую ветку дерева. Он напряг все силы, чтобы вытянуть ноги и болота, но ветка вдруг оторвалась и оба еще глубже погрузились в грязь.

Трясина неумолимо затягивала детей в свои гнилые объятия…


КОЛЯ СПЕШИТ НА ПОМОЩЬ

Утром обеспокоенная баба Оришка стала настойчиво стучать в кладовую к Коле. Коля долго не открывал, но, наконец, его нервы не выдержали.

— Чего нам надо, мама? — нетерпеливо спросил он, открывая дверь. — Я же вам сказал, что все будет хорошо!

— Что ты мне голову морочишь! — кричала баба. — Где дети? Куда ты их повел? Ты говорил, что сам будешь сопровождать их!.. Говори, где дети, иначе побью все твои бесовы машины!..

Коля испуганно расставил руки, чтобы не пропустить бабу Оришку в кладовую.

— Подождите еще немного! Даю вам слово, что дети будут сегодня дома!

— Я не верю тебе! — снова крикнула она. — Покажи их, потому что отец Юльки дышать мне не дает!

— Я же им на пользу это делаю! — рассердился Коля. — Ну, смотрите, если вы такая нетерпеливая…

Он отступил к двери и пропустил бабу в кладовую. Окно в кладовой было завешено одеялом, и в темноте ярко светился на столе голубой прямоугольник телевизора. На экране ясно была видна гладь большого озера, густая стена леса. На песке под кустами калины возилась Юлька. Вася на костре жарил большого налима, а Сеня, внимательно следя за его работой, стоял рядом.

Баба залилась тихим смехом, увидев своих внуков.

— Ты смотри! Как живые… Где же это они? Ага! Это же озеро Шумбур… и красная круча!..

— Правильно! — сказал Коля.

— Ой, боже мой! — забеспокоилась баба. — Для чего же ты их так далеко завел!.. У них же и есть нечего!

— Перестаньте! — не выдержал Коля. — Они не пропадут. Видите — Вася жарит рыбу! А Сене такая прогулка только на пользу будет, немного похудеет!.. Ну, идите, идите, мама!..

Баба Оришка, охая и причитая, ушла из кладовой. Коля заперся на крючок и больше не открывал дверей. Прошло несколько часов. Баба робко подходила к кладовой еще несколько раз стучала в дверь.

— Коля! Ну покажи, где они, мои голубчики! — просила она.

Коля не отвечал. Тогда баба рассердилась и пошла будить деда Льва, который спал на сеновале после ночного обхода.

— Вставай, дед! — кричала баба Оришка. — Вставай, ведь этот сатана потеряет детей!.. Скоро начнется гроза — тучи собираются!..

— Какой сатана? — отозвался дед, вытаскивая из бороды сено. — Говори, старая, толком…

— Так Коля-же! И зачем было позволять ему вести куда-то детей, да еще и в какой-то бесовой машине!

— А разве они не вернулись?

— То-то и есть, что нет!..

Дед обеспокоенно поднялся, быстро собрался, несколько минут тревожно смотрел на черные тучи. Вместе с бабой он подошел к двери кладовой. Двери были по-прежнему закрыты.

— Открывай, Коля, хватит дурака валять!.. — строго крикнул дед. — Где дети? Пора вернуть их домой!

Вместо ответа дверь порывисто распахнулась. Чуть не сбив бабу с ног, из кладовки выскочил Коля. Рыжие волосы его были растрепаны, в глазах проглядывала растерянность. На груди висел какой-то аппарат, прицепленный ремнем за шею. Он вихрем пролетел мимо деда Льва, и бросился к лесу.

— Куда ты? — крикнул изумленный дед.

— За детьми! Я скоро вернусь! — на ходу ответил Коля.

— А где они? — запричитала баба. — Что с ними?..

— Все будет хорошо! — послышалось уже из кустов. Коля исчез в лесу.

— Сумасшедший! Оглашенный! — кричала баба, опасливо провожая его взглядом. Там, где-то далеко над лесом, бушевала гроза…


ЦВЕТОК СНОВА СПАСАЕТ

Полчаса показались для трех путешественников вечностью. Трясина засосала их по грудь, из грязи виднелись только головы и руки. Но над их головами медленно кружил, сияя лепестками цветок, и это вселяло в их сердца горячую надежду…

— Кто же придет за нами? — беспокоился Сеня. — Почему же никто не помогает?

И вот спасение пришло. Из-за деревьев появилась фигура человека. Она выскочила на поляну и быстро подбежал к детям.

— Коля! — неистово закричал Вася. — Коля! Как ты попал сюда?

— Спокойно, спокойно, путешественники! — ответил Коля, радостно улыбаясь. — Сначала вылезти надо, а потом уже объяснение!

Он, ловко прыгая по кочкам, добрался до березы. На его груди висел металлический ящик зеленого цвета. Коля остановился, что-то сделал на этом ящике. И тогда удивлены дети увидели, как волшебный цветок папоротника опустилась вниз и сел на его руки.

— Коля! — удивленно воскликнул Вася. — Так это твой цветок?

— А ты еще не догадался? — хитро засмеялся Коля. — Ну, ладно, потом расскажу обо всем. А теперь давайте вылезать из трясины!

Он положил цветок в ящик, вынул из-за пояса топор и несколькими ударами срубил березку.

— Держись за ствол! — крикнул Коля. Сеня первый ухватился за березку. Коля, напрягшись, потянул его из грязи. Трясина, громко чавкнув, выпустила жертву из своих объятий. Сеня обессилено упал на твердую землю. За несколько минут все трое — чумазые, до плеч покрыты грязью, — стояли рядом с Колей, не веря своему спасению. Они безумно тормошили Колю, обнимали его.





— Как же это? Выходит, это твой цветок, не волшебный? Это ты водил нас? А где ты был? — сыпались беспорядочные вопросы.

Коля отмахивался руками, смеялся.

— Отстаньте! Вы и меня вымажете в грязи! Скорее побежали домой, обсушимся! Я дома все расскажу!

Шумной толпой они покинули опасное место.

— Бегом, — скомандовал Коля. — Вы замерзли, надо согреться…

Дети забыли о пережитой опасности, о голоде, и радостно побежали вслед за Колей. Но радоваться было еще рано. Не успели они пробежать и половины пути, как на одной из полян случилось неожиданное. Земля вдруг расступилась, и Коля полетел куда-то вниз, в черную яму. Дети не удержались и рухнули с разгона вслед за ним. Они упали на дно, в нос ударил затхлый сырой запах…

— Живые? — послышался в темноте обеспокоенный голос Коли.

— Живы, — ответил Вася.

— Жива, — пропищала Юлька.

— Я, кажется, ногу вывихнул, — еле отозвался Сеня. — Куда это мы попали, Коля?

— Ну, путешественники, — отозвался Коля, — это уже я виноват. Кажется, мы попали в волчью яму…

Он встал, ощупывая стены, обошел яму кругом.

— Высоко! Метра четыре, не вылезем!

— А может, пирамиду сделаем? — предложил Вася, подходя к нему. — Ты вылезешь, а потом нас вытащишь!..

— Ага, — засмеялся Коля. — Меня вы не выдержите!

В яме стало темнее, потому что солнце быстро катилось к западу. От стенок ямы тянуло холодом, сырость пронизывала, казалось, до костей.

— Ничего, — унимая дрожь, отозвалась Юлька. — Придут проверять яму и найдут нас…

Коля весело засмеялся.

— Ну, если ждать этого, то мы здесь околеем! Выберемся и так!

— Как? — заинтересованно отозвался Вася.

— Снова цветочек поможет? — спросил Сеня.

— Конечно! Только на него и надежда. Смотрите…

В темноте что-то щелкнуло. На груди у Коли вспыхнули красные огоньки, потом медленно засиял синий прямоугольник.

— Телевизор, — воскликнул Сеня.

— Правильно. Работает по принципу телевизора. А теперь пускаем цветок.

Потрясенные дети увидели, как Коля выпустил из рук цветок. Он повис в воздухе, вспыхнул мягким светом и поплыл в отверстие ямы.

— А что ты хочешь с ним сделать? — спросила Юлька.

— Как что? — удивился Коля. — Он прилетит к деду, скажет ему, где мы, и он нас вытащит…

Юлька заплясала вокруг Коли, весело засмеялась.

— Вот удивится дед! И испугается!..

— Ничего! Он знает все!

— Коля! А как же ты управляешь цветочком? — нетерпеливо спросил Вася.

— А вот как. Подойдите ко мне ближе… так. Сейчас я раскрою вам секрет цветка…

Дети взволнованно обступили Колю.

— Вы видите у меня на груди аппарат? — спросил он.

— Видим…

— Ну вот. С помощью этого аппарата я управляю цветочком.

— Как? — не выдержал Сеня.

— Не мешай! Расскажу все. Помните наш первый разговор? Я предложил вам мне помогать! А ты, Вася, что ответил? «Мне в школе надоели всякие опыты! Мы больше о приключениях мечтаем!» Вот я и решил показать вам, что можно сделать с помощью науки и техники… Я, как раз работаю над летающей моделью для наблюдениями за жизнью животных и птиц. Когда вы начали искать волшебный цветок папоротника, у меня возникла идея оформить модель так, чтобы она была похожа на цветок.

— А как же она летает? — недоверчиво спросила Юлька.

— Очень просто. Вы заметили, что сверху в нее будто трепещут лепестки?

— Заметили…

— Это крутится маленький воздушный винт!

— Как у вертолета! — догадался Вася.

— Правильно. Этот винт поддерживает цветок в воздухе. В движение его приводит маленькая атомная батарейка. Для движения модели используется маленький компрессор. Он всасывает воздух, сжимает его и выталкивает. И цветок мчится туда, куда я хочу…

— Это похоже на ракету, — не выдержал опять Вася.

— Молодец! Верно!.. Еще в модели есть маленький объектив, как в фотоаппарате. Он передает изображение того, что окружает цветок, по радио, а я с помощью аппарата, который у меня сейчас на груди, принимаю его и вижу на экране, куда летит цветок, и где она находится. Управляется модель по радио. Понятно?

— Понятно, — прошептал Вася. — А все остальное — огонь ночью среди леса, планы, послание — тоже ты подстроил?..

— Все я, — серьезно ответил Коля.

— А сокровища, — крикнула Юлька. — Сокровища откуда там появились? Или их не было? И что это за Большая Дорога, о которой написано в завещании?

Коля тихонько засмеялся, привлек детей к себе, потрепав Васю по голове.

— Эх вы, не догадались! Большая Дорога — это путь к Знанию! А вы не хотите идти по нему! Видите, что можно делать с помощью науки! Правда, чудеса?

— Настоящие чудеса, — восторженно подтвердили дети. — Но как, как ты делаешь?

— А вот пройдите Большую Дорогу — и узнаете, — хитро ответил Коля.

Юлька повисла у него на шее, чмокнула в щеку.

— Расскажи, сухарик, расскажи!

— Ладно, лисичка, расскажу! Только не сейчас! Мы с вами, орлы, пойдем еще по тем местам и там вы все поймете…

— Коля, ты замечательный! — писнула Юлька. — Мы очень благодарны тебе!

— Уже не сухарь? — засмеялся Коля.

— Нет-нет!

— А сокровища? — недовольно спросил Сеня. — Там написано, что кто пройдет Большую Дорогу, тот получит сокровища…

Коля насмешливо фыркнул.


— Сколько тебе надо втолковывать! Вокруг нас такие сокровища, которые и не снились никому! Надо только видеть их! Вот я покажу вам, какие сокровища может открыть наука, только давайте это оставим до завтра. А теперь смотрите на экран.

Дети дружно обступили Колю. На маленьком голубом прямоугольнике прорисовывались очертания деревьев. Их стволы быстро проносились мимо. Цветочек, видимо, поднялся вверх, потому что на экране возникло изображение вершин. Ярко вспыхнул горизонт. Там заходило солнце.

— Ой как интересно! — прошептал Сеня.

— Сейчас я вам продемонстрирую то, для чего делался этот аппарат…

Приблизилась стена леса, и появились отдельные деревья. Коля пристально всматривался в экран. Вот он повернул на панели какой-то рычажок. Цветок остановился, опустился ниже…

— Белка! — закричал Вася. — Белка, ребята…

Действительно, на экране ясно выделялась маленькая белка с пушистым задранным кверху хвостом. Она, не подозревая того, что на нее смотрят люди, спокойно умывалась, сидя возле дупла. Юлька захлопала в ладоши.

— А вот, пожалуйста, гнездо вороны, — сказал Коля, поворотом рычажка подводя цветок к другому дереву.

Там, в гнезде, сидели, прижавшись друг к другу, несколько воронят. Тяжело закачалась ветка, к гнезду прилетела здоровая черная мама. Она нежно каркнула и начала кормить детей принесенной добычей.

Ну, Вася, теперь ясно, как я сделал фотографии кабанов и волчицы? — спросил Коля.

— Ясно, Коля!

Заинтересованные дети просили Колю показать еще что-нибудь, но он отказался.

— Хватит! Уже темнеет! Дома будут беспокоиться.

Цветочек помчался дальше над лесом, на запад. Блеснула на экране лента Днепра, село…

— Сторожка! Смотри, сторожка! — крикнул Вася.

Цветок опустилась вниз. Дети увидели, что возле сторожки суетится баба Оришка, а на крыльце стоит дед Лёва и отец Юльки — высокий поджарый мужчина с суровым взглядом.

— Ой, боже мой! — кричала баба Оришка, — Уже ночь, а их нет! Куда же их завел этот аспид?

— Тихо, старая, вернутся! — успокаивал дед, я тревогой глядя на лес.

— Это все твоя хулиганка натворила! — набросилась баба на отца Юльки. — Это она подучила ребят искать сокровища!

— Опомнитесь! — ответил тот. — Может ли одна девочка затащить в лес двух мальчишек! Это они вскружили ей голову!..

— Да не ссорьтесь! — рассердился дед, — Здесь не тайга, не заблудятся!

Цветочек приблизилась к ним. Коля направил его прямо к деду. Тот, видимо, увидел цветочек, испуганно отмахнулся руками.

— Что за напасть? Свят, Свят!..

Дети в яме не могли удержаться от смеха, видя на экране округленные глаза деда и растерянные лица бабы Оришки и отца Юли.

— Отец! — крикнул Коля. — Я с детьми возле Мостища, в волчьей яме!

Лица всех, находящихся возле сторожки вытянулись, они испуганно озирались вокруг, Коля снова сердито крикнул:

— Чего вы испугались? Это всего-навсего моя летающая модель! Мы случайно попали в волчью яму и не можем вылезти!

— Это проделки Кольки! — запричитала баба Оришка. — И чего тебя нечистый понес к волчьей яме? Возвратишься, сатана, я тебе покажу!

Отец Юльки засмеялся, покачал головой.

— Ну и мастер! Молодец!

— Молодец? — затараторила баба. — Влезли в волчью яму, да еще и молодец! Там их волки съедят!..

— Не съедят! — нетерпеливо перебил ее Коля. — Папа! Запрягайте лошадь и езжайте, иначе мы замерзнем здесь!

— Сейчас, Коля! Я мигом!..

Дед быстро бросился в сарай запрягать лошадь.

— Баба Оришка! — крикнул Сеня. — Бабушка!

Та, очевидно, услышала, потому что ее брови радостно поднялись над заплаканными глазами.

— Сенечка, Вася! Вы живы?..

— Раз отзываются, значит не мертвые! — хмыкнул отец Юльки.

— Скорее, старый! — подгоняла деда Льва баба Оришка. — Чтобы ты мне в одно мгновение привез их!.. А я им сейчас ужин приготовлю!..


…На лес опустились сумерки. Солнце исчезло за багровым горизонтом. Дед взял с собой длинную веревку, сел на подводу и выехал за ворота. Цветочек вспыхнул сине-розовым пламенем и поплыл впереди. Баба Оришка и отец Юльки зачарованно следили за чудесным огоньком, который спас детей, пока он не исчез за стеной леса…






Дед неистово гнал лошадь по узкой лесной дороге. Колеса глухо стучали по корням, эхо катилась среди деревьев, пугая заснувших птиц. А впереди неутомимо летел волшебный цветок, освещая путь…

Через полчаса дети уже дремали на телеге, закутанные в сено. Пережитые приключения так утомили их, что они были не в силах говорить. Коля рассказывал старому леснику о приключениях детей, хвалил их выдержку и умение.

А дремучий лес пел протяжную торжественную мелодию и навевал маленьким путешественникам красочные сны. Снились им необыкновенные приключения, мрачная пещера, заколдованные сокровища и пламенная цветочек, который вел их в неведомую дорогу.


ЭПИЛОГ

Все последующие дни дети не отходили от Коли ни на шаг. Они вместе купались в реке, вместе загорали на солнце. Он им рассказывал о разных интересных вещах, которые раньше казались детям скучными или ненужными. Он их вел в далекие звездные миры или в необыкновенно малый мир атома, он рассказывал о жизни рыб, животных, деревьев… В дыхании ветра, в росте зеленой былинки, в блеске луча, в шелесте листьев — в рассказах про все это Коля находил такие слова, такие краски, что дети сидели и слушали, как завороженные.

— Ну что? — смеялся Коля, подмигивая Васе. — Скучная наука? Что скажешь теперь, путешественник?

— Да ну тебя, Коля! — пристыжено опускал глаза Вася. — Я раньше был просто глупым! Но скажи, неужели и я смогу все это делать?..

— Конечно, сможешь! И ты, и Сеня, и Юля!..

— Сам?.. Такие чудеса?.. — недоумевал Вася.

— Какие же это чудеса? Когда-то, может, и приняли бы это за чудо, а теперь нет глупых! Все знают, что наука творит такие чудеса, которые и не снились всяким там чудотворцам! Учись хорошо, больше читай, вот и будешь волшебником!

…Вечерами Коля собирал детей в своей кладовке, выпускал цветочек в окно и направлял его по радио в глубь леса. И тогда перед изумленными детьми возникала жизнь леса, о которой они и не догадывались. Цветочек плыл в темноте незаметный, звери и птицы не замечали его и поэтому не боялись, а наблюдателям было видно все. Коля объяснил, что это делается с помощью невидимого инфракрасного луча…

…Цветочек залетал в логово к волчице, и дети видели борьбу смешных, пузатых волчат. Коля пока не хотел говорить охотникам про эту волчицу, чтобы наблюдать ее жизнь.

Им удалось увидеть охоту совы, которая напала в темноте на сонного зайца. Косой страшно завизжал и бросился стремглав в кусты. Это его спасло.

Затаив дыхание, дети смотрели, как подстерегала сонных птиц лиса, как два лося пили воду из болота, как под лунным сиянием на лужайке играли зайцы, прыгая друг через друга, как в грязи нежились дикие кабаны, довольно хрюкая…

И еще много интересных, невероятных картин видели дети с помощью летающего цветочка…

…Скоро Коля должен был уезжать в Киев. За день перед тем он повел детей по дороге, по которой они шли ночью. День был солнечный, теплые лучи проникал сквозь кроны деревьев и серебрили все вокруг — капельки росы на листьях, на траве, красную кору сосны и блестящие головки грибов.

Дети шумной ватагой бежали рядом с Колей, внимательно слушая его.

— Аппарат предназначен не только для того, чтобы наблюдать жизнь зверей, — говорил Коля. — Вот представьте себе такое… Где-то в горах или в лесу для экспедиции или для врача нужен проводник или советчик. А проводник болен или, допустим, ему нужно вести несколько экспедиций. Что же делать? Радио здесь не поможет!.. Тут и может пригодиться моя летающая модель. Проводник будет вести цветок по радио впереди экспедиции и давать необходимые указания, сидя дома… и ноги не будут болеть и дело сделано… Ясно?

— Ясно! — хором закричали дети.

— Ну, а с вами было иначе, — хитро подмигнул им Коля. — Вас надо было проучить. Вы хотели приключений — и получили приключения!.. Проще было бы просто вести вас с помощью цветка, но я хотел, чтобы вы немного подумали, потому и составил этот план и сделал «чудеса»! Как, видите, все-таки знания, полученные в школе, пригодились!..

Путешественники вышли на маленькую поляну. Вася радостно вскрикнул.

— Смотрите! То место, где мы нашли план! Вот стрела, здесь я копал!..

— Правильно! — отозвался Коля. — А здесь был огонь…

Он быстро разрыл землю и вытащил из маленькой ямки блестящий предмет. Дети с интересом обступили Колю.

— Расскажи, как же ты делал пламя?

— Очень просто. Вот здесь установлен маленький моторчик, он крутит вентилятор, вентилятор распыляет микроскопические частички металла, которые в луче света создают эффект огня… Включаю все это я тоже по радио!.. Большое значение для науки эта штука не имеет, это так, для большего впечатления…

— Ты научишь меня? — умоляюще спросил Вася.

— Зачем?

— А я в школе буду показывать чудеса!

— Не чудеса надо показывать, а создать технический кружок. Вот тогда я приеду к вам и помогу!

Оживленно разговаривая, Коля и дети двинулись дальше. Они миновали поляну, где цветочек прогнал волка, искупались в озере, где Вася ловил руками рыбу, прошли под утесом и свернули в густой дубовый лес.

Вскоре они подошли к пещере. Сеня издали узнал три больших вяза и блестящую струю Бездонного источника. Он радостно закричал и бросился вперед.

— Его теперь и не узнают в Киеве! — засмеялся Коля. — Наполовину похудел!

Сеня первым подошел к отверстию и исчез в нем. Когда другие приблизились к камням,

Сеня выскочил из пещеры, счастливо воскликнул:

— Есть! Есть сокровища!

— И есть, и нет! — засмеялся Коля. — Пойдем!

Все вошли под своды пещеры. Действительно, в темноте, как и тогда, вспыхнули разноцветные лучи и на месте противоположной стены заиграли золотыми искрами драгоценности.

— А теперь идите сюда! — скомандовал Коля.

Дети двинулись в глубь пещеры. Сияние исчезло. Коля включил фонарик. Луч озарил пустую пещеру.

— Смотрите, — весело показал Коля на камень, что стоял посередине. — Это было очень трудно сделать… В камне, видите, — проекционный фонарь! А на пленке запечатлены драгоценные кристаллы. У входа, в земле, я смастерил устройство, которое включает фонарь…


— Я понимаю! — взволнованно отозвался Вася. — Когда мы наступали на него, то фонарь включался и мы видели сокровища…

— Не сокровища, а их изображения! — поправил Коля. — Ну вот, вы и узнали последний мой секрет! Понятно теперь, о каких сокровища было написано в послании?

— Понятно! — прошептал Вася.

Юлька подскочила и обняла Колю за шею, потерлась вздернутым носом о его щеку.

— Ой Коля! Спасибо тебе! У меня теперь не будет ни одной тройки!

— И у меня, — добавил Вася.

— И Большую Дорогу до конца пройдете? — ласково улыбаясь, спросил Коля.

— Пройдем! — дружно откликнулись дети.

Поздно вечером они возвращались обратно. Все тело ныло от усталости, но дети были счастливы. Даже Сеня не отставал от своих товарищей, он теперь чувствовал себя бодрым и смелым.

«Как жаль, — думал Вася, — завтра Коля поедет в Киев, и нам будет уже не так интересно…»

Но нет, неправда! Коля научил их видеть чудесное, красивое, необычное во всем, что окружает человека! Вот и далекие дрожащие огоньки звезд приветливо мигают, соглашаются с Васей. Волшебный цветок Коли помог им пережить восхитительные приключения, открыл новый мир. И дети твердо знали, что у них теперь не будет плохих оценок и недостойного поведения…



Отныне они выходили на Большую Дорогу, на которой все вокруг — ясные звезды в небе, и родные леса и реки, и весь необъятный мир, вся жизнь будет тем волшебным цветком, который неустанно поведет их к Знанию, к радости, к светлому счастью и чудесным приключениям.





---

Сетевой перевод Семена Гоголина[1].

Иллюстрации Георгия Малакова.




Примечания

1

Перевод выполнен по изданию: Олесь Бердник "За чарівною квіткою", Київ: Дитвидав, 1959 г.







(обратно)

Оглавление

  • Олесь Бердник За волшебным цветком
  •   ВАСЯ ОДЕРЖИВАЕТ ПОБЕДУ
  •   «РЕЦЕПТ» КОЛИ
  •   ПО ДОРОГЕ К ДЕДУ
  •   ЗНАКОМСТВО
  •   НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА
  •   ЛЕГЕНДА О ЦВЕТКЕ
  •   РАЗГОВОР С КОЛЕЙ
  •   ПЕРВАЯ ВЫЛАЗКА
  •   ИСКАТЕЛИ СОКРОВИЩ
  •   НЕУДАЧА
  •   ЗА ВОЛШЕБНЫМ ЦВЕТКОМ
  •   ЧУДЕСА
  •   НЕОБЫКНОВЕННЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ
  •   ТАИНСТВЕННЫЙ ПЛАН
  •   ПОСЛЕДНИЕ ЗАГАДКИ
  •   ЗАКОЛДОВАННЫЕ СОКРОВИЩА
  •   ТРЯСИНА
  •   КОЛЯ СПЕШИТ НА ПОМОЩЬ
  •   ЦВЕТОК СНОВА СПАСАЕТ
  •   ЭПИЛОГ